Uma descoberta 'uma vez na vida'



Uma câmara empoeirada do sótão e uma pesquisa obstinada renderam uma relíquia notável - a espada há muito perdida carregada pelo Coronel Robert Gould Shaw

A aquisição pela Sociedade Histórica de Massachusetts em 2017 da espada perdida há muito tempo que o Coronel Robert Gould Shaw empunhou enquanto liderava o lendário 54º ataque da Infantaria de Massachusetts em 18 de julho de 1863, totalmente negro Fort Wagner é um dos mais notáveis ​​achados de relíquias da Guerra Civil dos últimos anos. Anne Bentley, a curadora de arte e artefatos da sociedade, está particularmente eufórica. Como curadora, ela se entusiasmou, se você tiver sorte, uma vez na vida algo tão significativo cruze sua mesa. Esta é minha única vez na vida.



Esta espada figura com destaque na cena culminante do filme de 1989Glória, que retratou a criação do 54º em 1863 e seu lendário ataque a Wagner, o bastião confederado na ponta norte da Ilha Morris do porto de Charleston. Shaw, interpretado pelo ator Matthew Broderick, lidera o ataque ao longo do terreno arenoso da ilha, em seguida, brandia a espada no parapeito do forte antes de ser morto. Quase 300 dos homens e oficiais do regimento foram mortos, feridos ou capturados durante o ataque malsucedido naquela manhã. No dia seguinte, um confederado despojou o corpo de Shaw de suas armas, uniforme e objetos pessoais e, em seguida, jogou seus restos mortais nas valas de rifle na base do forte, junto com os corpos de vários soldados negros de seu comando. O paradeiro da espada sucumbiu à névoa da guerra.

O coronel Robert Gould Shaw comandou o 54º Massachusetts de março de 1863 até sua morte em Fort Wagner em 18 de julho de 1863. (Biblioteca do Congresso)

Logo após o fim da guerra, no entanto, o general Charles Paine da Union Brevet, de Massachusetts, comandando uma divisão de voluntários negros, parou perto de Goldsboro, N.C., com seus soldados para um almoço frugal. O dono do local onde pararam logo perguntou se algum deles tinha estado em Fort Wagner, revelando que um de seus conhecidos estava de posse de uma espada que pertencera a um oficial do Sindicato morto ali.

Paine escreveu em 3 de junho de 1865: Outro dia ouvi falar da espada do falecido Robt. G. Shaw morto em Fort Wagner, na posse de um oficial rebelde a cerca de sessenta milhas daqui. Eu mandei e peguei; a bainha não estava com ele. Vou enviá-lo assim que tiver oportunidade.



O assistente geral ajudante de Paine, Solon Carter, devolveu a espada à família Shaw, recebendo este reconhecimento do pai do coronel Shaw, o intelectual e abolicionista de Boston Francis George Shaw: Na medida em que tais palavras podem ser aplicadas a uma coisa inanimada, é a arma que tem feito muito por nosso povo de cor nesta guerra, e é para mim, assim como para você, uma fonte de grande satisfação que ele foi recuperado e restaurado por oficiais de tropas de cor.

A irmã de Robert Gould Shaw, Susanna, aparentemente deu a espada ao neto, que a pendurou na parede do quarto. Então, novamente desapareceu da visão da história.

Tirada aproximadamente dois anos antes de liderar o 54º Massachusetts em Fort Wagner, esta imagem mostra Robert Gould Shaw como 1º tenente da Companhia H, 2ª Infantaria de Massachusetts. Shaw está segurando sua Espada de Oficiais de Pé Padrão de 1850, que também está na coleção da Sociedade Histórica de Massachusetts. (Leilões Heritage, Dallas)

Esta é a segunda das espadas de Shaw da Guerra Civil que o MHS adquiriu, junto com a que Shaw carregou em 1862 como um oficial subalterno da 2ª Infantaria de Massachusetts em Cedar Mountain e Antietam. Em janeiro de 2017, dois descendentes de Shaw estavam limpando a casa de seus falecidos pais em Hamilton, Massachusetts, para prepará-la para a venda. De uma família com profundas raízes patrióticas, Mary Minturn Wood e Robert Minturn - bisnetos da irmã de Robert Gould Shaw, Susanna - contataram Brenda Lawson, a vice-presidente do MHS para coleções, para perguntar sobre o interesse da sociedade nos itens que encontraram. Lawson e Bentley foram coletar as cartas e retratos que os irmãos reuniram para doação. Ao sair, eles mencionaram que a espada do Fort Wagner de Shaw foi vista pela última vez em 1800 - e deixaram por isso mesmo.



O irmão e a irmã voltaram para a casa, desta vez explorando uma câmara bloqueada no sótão superior. Algo me fez entrar lá, disse Robbie Minturn, descrevendo como ele rastejou até a câmara superior para descobrir mais itens. Mary lembrou que, enquanto ela e Robbie olhavam para as espadas entre aqueles itens, ela pegou uma que estava começando a enferrujar, não tinha bainha e parecia velha. Wood mandou um e-mail para Lawson: Acabamos de encontrar outra espada ... Encontramos as iniciais RGS nela, embora esteja um pouco enferrujada. Ela descreveu as gravuras decorativas damanscened na espada, que incluíam a águia americana.

Lawson encaminhou o e-mail para Bentley, que respondeu, OMG Brenda - acho que é a espada de Wagner !!!!!!!

Em 17 de abril de 2017, os irmãos Minturn entregaram oficialmente a espada ao MHS como parte de sua grande doação de papéis e retratos. Bentley e a catalogadora sênior Mary Yacovone pesquisaram documentos, registros e arquivos para validar que era de fato a espada do Forte Wagner de Shaw. Nos registros da família Shaw, Yacovone encontrou uma carta sugerindo que, em abril de 1863, o tio de Shaw, George Russell, encomendou a espada de um oficial para seu sobrinho do mestre espadachim inglês Henry Wilkinson para comemorar a promoção de Shaw a coronel do 54º Massachusetts. Em 1º de julho, Shaw escreveu a seu pai: Uma caixa de tio George contendo uma bela espada inglesa veio bem.

O coronel Shaw foi baleado no peito e morto enquanto subia no parapeito do Forte Wagner em 18 de julho de 1863. A espada que Shaw carregava no dia de sua morte foi considerada perdida até sua descoberta em 2017. (Stuart C. Mowbray / Massachusetts Historical Society )



Bentley pediu ao arquivista de Wilkinson na Inglaterra que enviasse uma cópia do registro da arma. Ele mostrou que a espada Wilkinson nº 12506 foi testada para adequação em 11 de maio de 1863 e recolhida por um agente de George Russell. O momento estava certo. Em um memorando interno, Bentley concluiu: Claramente, esta espada foi encomendada o mais rápido possível depois que RGS recebeu sua comissão como Coronel do 54º Regimento da Missa.

Bentley então contatou um amigo para obter sua opinião confiável. Erik Goldstein, curador sênior de artes mecânicas e numismática da Fundação Colonial Williamsburg, é um especialista em armas antigas. Bentley escreveu a Goldstein: Temos algo realmente grande aqui, se é o que penso que é. Quero passar minhas descobertas para você para ver se ... é a coisa real. Depois de mais e-mails, fotos e conversas telefônicas trocadas entre os dois, Goldstein, sem hesitação, jogou seu peso na autenticidade da espada.

No 154º aniversário do ataque da União ao Fort Wagner, a Sociedade Histórica de Massachusetts revelou a doação da espada Shaw. Naquele dia, Steven Smith, ex-curador de bandeiras da Massachusetts State House, informou a Bentley que tinha visto uma carta de 1876 da abolicionista Lydia Maria Child para o poeta John Greenleaf Whittier na qual ela escreveu: Passei o inverno passado com os pais do Coronel Shaw … .A bandeira do 54º Regimento estava em seu salão, e a espada do Coronel Shaw…. É muito bonita, sendo ricamente adamascada com o brasão dos Estados Unidos e as letras RGS abaixo. Foi um presente de um tio rico da Inglaterra, e ele o recebeu alguns dias antes do ataque ao Forte Wagner .... [Sua mãe] disse: 'Esta é a espada que Robert acenou para seus seguidores, enquanto os incitava ao ataque.'

Com a descrição citada na carta, a proveniência da espada é inatacável. Sinto-me muito sortuda por termos percebido o que tínhamos em nossas mãos e estou feliz agora que está em um bom lugar e pode ser compartilhado com o mundo, disse Mary Minturn Wood.

Larry C. Kerpelman escreve de Acton, Massachusetts, sobre momentos singulares da história americana. Seu trabalho apareceu emAmerican History, The Boston Globe e The Chronicle of Higher Education,entre outras publicações. Mais sobre ele em seu site www.LCKerpelman.com .

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