Relato apressado de um correspondente de guerra sobre a batalha de Nova Orleans



Em 1815, James Morgan Bradford pode muito bem ter se tornado o primeiro correspondente de guerra moderno quando enviou um relato em primeira mão da Batalha de Nova Orleans paraThe Time Piece, o pequeno jornal que ele fundou quatro anos antes em St. Francisville, Louisiana. Bradford nasceu na Virgínia em 1777, mas cresceu em Frankfort, Kentucky, onde seu pai publicou um jornal. Pouco depois da compra da Louisiana em 1803, Bradford mudou-se para Nova Orleans, onde comprou uma gráfica e começou a publicar o Orleans Gazette. Em 1805, ele se tornou o impressor oficial do Território da Louisiana, mas seus apelos estridentes para o uso da força militar para libertar os miseráveis ​​súditos da despótica Espanha o colocaram em conflito político direto com o governador do território, que revogou seu contrato em 1809. Nesse ponto, Bradford vendeu sua participação na Gazette e mudou-se para St. Francisville, onde começou a estudar direito, fundouThe Time Piece(o primeiro jornal da cidade), e foi admitido no Bar Louisiana.



Em janeiro de 1815, enquanto os britânicos - sem saber que o Tratado de Ghent havia encerrado formalmente a Guerra de 1812 em 24 de dezembro de 1814 - voltaram seus olhos para Nova Orleans, Bradford se juntou a uma unidade da Louisiana, a Tropa de Cavalos Feliciana do Capitão Jedediah Smith, para defender a cidade portuária contra um ataque inimigo. As forças do Exército dos EUA sob o comando do Brevet Major General Andrew Jackson obtiveram uma vitória retumbante na Batalha de New Orleans, tornando Jackson um herói nacional.

Após a guerra, Bradford decidiu dedicar todo o seu tempo à prática da lei. Ele perdeu sua candidatura a uma cadeira na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos em 1822 e concorreu novamente, sem sucesso, em 1834. Ele morreu em 1837 de ferimentos de faca recebidos durante uma briga. O relato de Bradford sobre a Batalha de Nova Orleans foi publicado em uma edição extra do The Time Piece em 17 de janeiro de 1815, com o título grande vitória. (Parte da pontuação na versão anotada a seguir foi modernizada para facilitar a leitura.)

Depois da minha carta do dia 6 [despacho anterior de Bradford], tudo permaneceu tranquilo até o dia 8. Na manhã daquele dia, entre a luz do dia e o nascer do sol, o inimigo atacou nossas obras. Ele avançou em três colunas - a direita na beira do pântano, flanqueada pela floresta, que foi seu esforço mais forte, dirigido contra a nossa esquerda, e onde nossa linha de fuzileiros começou - a esquerda no dique, dirigida contra a nossa direita. As colunas esquerda e central pararam a cerca de 400 passos de distância, exceto cerca de 100 homens, que avançaram sob a cobertura do dique, e foram confundidos com nossos próprios piquetes, até se apoderarem de nossos bastiões, em frente à extrema direita de nosso peito. trabalhos.

Assim que entraram no bastião, três oficiais correram contra nosso peitoral, um dos quais, tendo chegado ao topo, clamou aos Patifes ianques que parassem de atirar e, brandindo sua espada, gritaram que as obras do inimigo são nossas. As palavras não tiveram tempo de esfriar em seus lábios, quando ele caiu com seus companheiros, sem vida em nossa vala. Nenhum homem que entrou em nosso bastião teve permissão de retornar e contar a história de sua carnificina desesperada - todos morreram, perfurados por inúmeros ferimentos.

Quando esta parte da coluna alcançou a nossa direita, o capitão [Enoch] Humphrey abriu nas colunas interrompidas um fogo destrutivo de quatro canhões de 12 libras. O ataque mais desesperado foi o da nossa esquerda. Essa coluna foi permitida para avançar para nossa vala, quando três 24 libras abriram sobre ela com uva e vasilhame, e cada fogo cortou uma pista através da coluna que avançava. Após o primeiro disparo de canhão, nossos mosquetes foram abertos, digamos por cerca de mil mãos. Nunca ouvi tanto barulho de armas pequenas. A ação continuou entre 40 e 50 minutos, quando o inimigo se retirou. Três vezes ele avançou e três vezes se retirou, abatido pelo efeito irresistível de nosso fogo.

A coluna da direita do inimigo foi [conduzida], como somos induzidos a acreditar pelos relatos dos prisioneiros, pelo Honb de Direito. Edward Pakenham, tenente. General e comandante-chefe. Ele foi morto, assim como outro general, e o major [John] Kean está gravemente ferido. Todos os presos concordam em dizer que nunca testemunharam tal ação. Aqueles que estiveram em Talavera, Badajo [z] e São Sebastião [três batalhas da Guerra da Península] reconhecem que não sofreram nem a metade da severidade em proporção à nossa força, como no terrível dia 8. Você pode estimar o resultado desta maneira - perdas do inimigo 600 mortos, 1.000 feridos e 400 prisioneiros - total de 2.000 - 800 armas tomadas, em uma ação de 50 minutos - enquanto nossas perdas não ultrapassaram 15: cinco mortos e dez feridos.

Depois de detalhar este glorioso resultado da batalha do dia 8, em nossa linha, sinto uma dor indescritível, ao detalhar a questão na margem oposta do Mississippi. Na noite do dia 7, o inimigo conseguiu colocar algumas de suas barcaças no rio e cruzou cerca de 900 homens. [Brigadeiro] Gen. [David] Morgan com cerca de 600 tropas estaduais e 400 Kentuckians foi postado lá, onde também foi erguida uma bateria de 12 e 24 libras, e um howit [zer], retirado de Lord [Charles] Cornwallis em Yorktown . O general, informado da situação do inimigo, enviou cerca de 100 homens sob o comando do major [Charles] Tessier de Baton Rouge para se oporem ao seu desembarque. O major, supondo, ou efetuando supor, que o objetivo do inimigo era um ataque ao forte St. Leon, na curva inglesa, retornou e permitiu que ele pousasse sem molestamento.

Na manhã do dia 8, o inimigo avançou e atacou o Gen. Morgan, simultaneamente com o do Gen. [Andrew] Jackson. Capt. [T. W.] Scott, da Feliciana, e uma ou duas outras empresas, de Nova Orleans, suportaram o choque com grande frieza. Nossa artilharia deu ao inimigo um fogo vigoroso e interrompeu seu avanço por um momento, mas nossa direita sob o major Tessier, tendo cedido sem disparar uma arma e voltado contra os Kentuckianos, os deixou confusos. O inimigo voltou ao ataque e nossos homens na bateria, tendo cravado suas armas, retiraram-se. O resultado desse caso foi dois mortos e um ferido de nossa parte, com a perda do howit [zer] - e do inimigo, dizemos 8, pois seis túmulos e dois corpos não enterrados foram descobertos e fizemos dois prisioneiros. O inimigo recuou com grande precipitação. Não hesito em dizer que, se o comando do Maj. Tessier se comportasse com aquela firmeza que se tornou nosso personagem, a derrota teria sido um sinal para o inimigo no oeste, como na margem leste do rio.

Um terrível canhão começou na noite do dia 10, e continuou até tarde da noite passada, no forte St. Philip (Plaquemine). No dia 11, um expresso chegou ao Gen. Jackson, que no dia 10 às 10 horas P. M. o inimigo iniciou o ataque, conduzindo em navios, canhoneiras, navios-bomba, barcaças e inúmeros. Por volta do pôr do sol da noite passada, duas explosões ocorreram na direção de St. Philip, supostamente as embarcações inimigas. Do resultado não podemos dar qualquer explicação - mas temos grande confiança de que é favorável às nossas armas.

Sinto um prazer singular em informar que nossos companheiros ainda não sofreram nada, embora estivéssemos o mais perto possível da ação do 8º. De nossos concidadãos e conhecidos, as empresas de Capts. Lewis Davis e Isaac Johnson estiveram trabalhando no peito no dia 8, e apoiados por sua coragem, o alto caráter que nossa paróquia tão justamente adquiriu.

Devo encerrar, pois, enquanto escrevo, sou informado de que nosso esquadrão está engajado no piquete do inimigo e devo me apressar em me juntar a eles.



Este artigo aparece na edição Winter 2020 (Vol. 33, No. 2) deMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Despachos clássicos | Grande vitória!

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