EXCLUSIVO ONLINE: Colonial New England ficou podre de rico com o comércio de escravos



Por um século e meio, nortistas ricos construíram suas fortunas com açúcar, rum e miséria humana

Três homens negros e duas mulheres para serem vendidos e vistos na casa do Sr. Josiah Franklin ... em Union Street, Boston, li um anúncio na edição de 3 de agosto de 1713 do semanárioBoston News-Letter. O taverneiro Franklin, proprietário do Blue Bell na esquina das ruas Hanover e Union, não apenas vendia escravos, mas também alugava suas instalações para outros comerciantes de escravos fazerem o mesmo. Franklin, de 56 anos, cujo meio-irmão mais novo era Benjamin, de sete anos, foi um dos muitos empresários da Nova Inglaterra cujas ações no comércio incluíam seres humanos. Da década de 1620 até os Estados Unidos da América proibirem a importação de escravos em 1807, os habitantes da Nova Inglaterra participaram com entusiasmo e lucratividade do comércio de escravos como compradores e vendedores de africanos sequestrados, além de serem financiadores, carregadores, proprietários, fabricantes e fornecedores de bens e serviços cruciais para a prática.



Cerca de 2,5 milhões de africanos foram sequestrados e forçados a embarcar em navios negreiros para a viagem às Índias Ocidentais e às colônias americanas.

A escravidão apareceu na Nova Inglaterra quase desde o início da colônia - menos em termos de força de trabalho escravizada do que como uma proposta de negócios. Proprietários coloniais voltados para o lucro inicialmente contaram para o trabalho no sistema de escritura. Indivíduos contratados para trocar anos de labuta sem pagamento pela passagem, hospedagem e alimentação no Novo Mundo. No final do prazo especificado, um servo contratado estava livre para ir, talvez até para competir com um ex-senhor. A auto-escravidão voluntária diminuiu à medida que armadores, marceneiros, tanoeiros, pescadores, fazendeiros e praticantes de outros ofícios abraçaram trabalhadores que estavam totalmente escravizados.



Algum tempo antes de 1629, Samuel Maverick se tornou o primeiro residente da Colônia da Baía de Massachusetts a possuir um africano sequestrado. Mais africanos foram importados em 1634. Durante a Guerra Pequot de 1636-37, os colonos ingleses tentaram escravizar os prisioneiros de guerra nativos americanos, mas consideraram os indígenas inadequados porque eles se recusaram a se submeter e constantemente tentaram escapar. Em vez disso, os colonos enviaram cativos indianos para as Bermudas em troca de africanos escravizados.Estas verdades: uma história dos Estados Unidos, Jill Lepore escreve, Em 1638, os primeiros escravos africanos na Nova Inglaterra chegaram a Salem, a bordo de um navio chamadoDesejoque transportou Pequots capturados para as Índias Ocidentais. Os índios exilados haviam sido negociados por algum algodão, fumo e negros. Os primeiros escravos africanos em Medford, Massachusetts, chegaram no mesmo ano como parte de uma carga das Tortugas que também incluía cargas de algodão, tabaco e sal.

Em 1641, Massachusetts legalizou a escravidão, a primeira colônia da Nova Inglaterra a fazê-lo. Os habitantes da Nova Inglaterra começaram a comprar negros de vendedores nas Índias Ocidentais. Esses escravos, experientes pela vida no Novo Mundo e tendo desenvolvido imunidade a doenças comuns nas ilhas, muitas vezes tinham habilidades valiosas, como ferraria e cultivo de arroz, e falavam um pouco de inglês. A escravidão nas Índias Ocidentais datava de 1505, quando escravistas ingleses, franceses e espanhóis começaram a embarcar em cativos africanos para trabalhar nas plantações de açúcar; cerca de 2,5 milhões de africanos foram trazidos à força para as Índias e muitas vezes enviados para a América continental em um sistema orientado para o mercado construído sobre o conceito de riqueza europeia, terra americana e a ideia de trabalho duro, escreve o historiador Mark Sammons em seu livro de 2004,Black Portsmouth.

O comércio de escravos ofereceu aos marinheirosretornos maiores do que os obtidos com arroz, açúcar, algodão, melaço e outras mercadorias que transportavam entre as Índias e o continente. Os navios de Portsmouth, New Hampshire, Salem e Boston, Massachusetts, e Providence e Newport, Rhode Island, começaram a transportar escravos de Barbados e Jamaica sob controle britânico para as colônias da costa atlântica e, apesar das tensões internacionais, para espanhóis, holandeses e franceses portos ao redor das Índias. A viagem de ida e volta entre a Nova Inglaterra e o Caribe durou um mês.



Em 1644, os escravistas da Nova Inglaterra começaram a fazer negócios na África Ocidental, uma viagem de ida e volta de dois a três meses. A Companhia Holandesa das Índias Ocidentais e a Companhia Real Africana Inglesa dominavam fortemente o comércio ao longo da costa da África Ocidental. Para evitar os preços mais altos desses empresários, alguns escravistas da Nova Inglaterra começaram a navegar ao redor do Cabo Horn e ao norte de Madagascar, onde os traficantes de escravos árabes vendiam escravos por muito menos. Os preços de compra mais baixos justificaram a viagem de quatro a seis meses para a África Oriental. As viagens às Índias Ocidentais renderam menos, mas produziram um fluxo confiável de capital.

Os habitantes da Nova Inglaterra que faziam negócios na África Ocidental compravam principalmente escravos na Costa do Ouro, uma propriedade britânica agora chamada de Gana, no Golfo da Guiné. Em portos como o Castelo de Elmina, escravos africanos arrebanharam cativos levados do interior - prisioneiros de guerra, condenados e vítimas de sequestro - para serem carregados para entrega nos portos do Caribe e do sul, como Charleston, na Carolina do Sul. Alguns escravos foram trazidos para a Nova Inglaterra para venda localmente ou para compradores que pretendiam despachá-los para o sul. Correspondendo à família Cutts de Portsmouth, que traficava escravos em 1682, o virginiano William Fitzhugh perguntou sobre o estoque e os preços para africanos de ambos os sexos e de todas as idades. Fitzhugh ofereceu aos Cuttses de 3.000 a 5.000 libras de tabaco para cada escravo saudável enviado para sua casa.

Este mapa do Triângulo? Mostra os laços mercantis entre a África, as Índias Ocidentais e a Nova Inglaterra. No centro do comércio estavam os seres humanos.

A escravidão reverberou por toda a Nova Inglaterra e em muitos níveis. O fulcro do comércio era o açúcar. A Europa e a América do Norte estavam famintas por doces, cujo cultivo, colheita e produção exigiam exércitos de trabalhadores escravizados. Em 1639, as plantações de cana-de-açúcar de Barbados abrigavam cerca de 1.000 africanos. Em 1666, esse censo era de 52.000. O rum é feito de melaço, um subproduto do açúcar. O açúcar era transportado dessa forma do Caribe para a Nova Inglaterra para destilação, um esteio das economias coloniais. Em 1770, só Rhode Island importou mais de um milhão de galões de melaço das Índias Ocidentais. Desse total, quase 80% se tornou rum enviado para a África e trocado por escravos vendidos em Barbados ou Jamaica para trabalhar nas plantações de açúcar, de acordo com Jay Coughtry em seu livro de 1981,O Triângulo Notório. Destiladores em todos os lugares armazenavam e enviavam rum nos recipientes universais da época - barris de madeira mantidos unidos por aros de ferro. Os engenheiros florestais da Nova Inglaterra derrubaram carvalhos que as usinas da Nova Inglaterra transformaram em aduelas que os tanoeiros da Nova Inglaterra transformaram em barris amarrados com ferro da Nova Inglaterra. Os agricultores da Nova Inglaterra cultivavam o trigo moído em farinha para os africanos alimentados com pão a bordo de navios e nas plantações. De acordo com Lepore, até 40% da atividade econômica na Nova Inglaterra derivava da produção de açúcar das Índias Ocidentais.

The Middle Passage- a viagem da África para as Índias Ocidentais foi a perna do meio do triângulo escravista - terminou para alguns prisioneiros nas plantações de açúcar e arroz nas Índias Ocidentais. Outros cativos completaram sua passagem nos portos da Nova Inglaterra, onde os vendedores os anunciaram para venda. Prováveis ​​meninos e meninas negros recém-importados da Gâmbia e vendidos a bordo do Sloop Carolina, situado no Long Whariff em Portsmouth, um anúncio proclamado em 18 de julho de 1758,New Hampshire Gazette. Pergunte ao Sr. Trailor ou ao Sr. Harrison a bordo, disse Sloop. Tabernas como a de Josiah Franklin, populares para socializar, fazer política e fazer negócios, eram os locais preferidos para leilões, embora residências privadas também servissem ao propósito, como visto em 17 de abril de 1767,New Hampshire Gazette: Para ser vendido em local público na casa do capitão James Sknownley, estalajadeiro em Portsmouth na próxima sexta-feira às 2 horas. Tarde Um homem negro, esteve com os ingleses 2 anos, Garota negra cerca de 17 ... um pouco de rum ... pouco sacos de algodão….

Os preços dos escravos variavam por sexo, vitalidade, idade e habilidades, bem como pelo mercado. Os homens geralmente traziam mais do que as mulheres. Lorenzo Greene em seu livro de 1942O negro na Nova Inglaterra colonial 1620-1777observa que, na Nova Inglaterra, como em todos os países escravistas da América, os jovens maduros que podiam suportar trabalhos pesados ​​e que geralmente eram treinados com mais facilidade eram os mais procurados. Os compradores preferiam homens de 10 a 40 anos. Em 4 de setembro de 1761, Medford, Massachusetts, o traficante de escravos Timothy Fitch escreveu ao capitão Peter Gwinn, mestre de um navio Fitch, ... você não deve levar nenhuma criança, especialmente meninas, se puder evitar por qualquer meio, tão poucas mulheres quanto possível ... Mas tantos Prime Young Men Boys quantos você puder ter de 14 a 20 anos de idade.

As vendas eram em dinheiro ou permuta, às vezes com crédito concedido. Durante os anos 1600, um escravo vendido na Nova Inglaterra rendeu £ 20 a £ 30. Nos anos anteriores à Revolução, a demanda por escravos explodiu, com cativos de alta qualidade trazendo £ 1.200 em Rhode Island; à medida que a rebelião se aproximava, o preço caiu para £ 40 para £ 50.

John Brown de Providence, Rhode Island, descendente da família Brown, defendeu sua participação no comércio de escravos.

A escravidão exigia muito capital e, graças a um alto retorno do investimento, atraía dinheiro facilmente. Em torno da Nova Inglaterra, famílias ricas investiam no comércio, compravam escravos ou ambos. Entre 1732 e 1764, muitos habitantes de Rhode Island possuíam uma participação ou mais em uma viagem de escravos, fosse comprando cativos ou investindo em indústrias que dependiam de trabalho escravo. Os principais centros escravistas da região eram Boston e Newport, em Rhode Island. Os principais nomes de família do comércio de escravos de Boston incluem Belcher, Waldo, Faneuil e Cabot. Em Newport, os Malbones, Gardners, Ellerys e Champlins eram socialmente proeminentes - e grandes na escravidão. Os proeminentes comerciantes de escravos da Nova Inglaterra, o clã Brown, viviam em Providence, Rhode Island, o décimo entre os portos de escravos da Nova Inglaterra. Os Browns astutamente trabalharam no comércio do triângulo, investindo em rum e na escravidão. Em 1764, James, Obadiah, Nicholas, John, Joseph e Moses Brown estavam colhendo enormes lucros administrando o que alguns consideram uma das maiores empresas escravistas da Nova Inglaterra. Os lucros permitiram à família Brown subscrever, em 1769, o estabelecimento da universidade que leva seu nome e cuja infraestrutura do campus inicial incluía instalações construídas por escravos. Os membros do conselho administrativo da Brown University possuíam escravos ou comandavam navios negreiros, uma marca registrada que compartilhavam com as lideranças das faculdades de Harvard, Yale e Dartmouth.

Viagens de escravos eram carasmas ofereceu grande potencial de lucro. As viagens diferiam em comprimento, navio, necessidades de tripulação, despesas de capital e custos gerais, margem de lucro e risco, escreve Coughtry. Os registros mantidos pelo escravizador Audley Clarke, de Newport, Rhode Island, ilustram a diferença entre mercadorias comuns e escravos. Durante 1768-72, Clarke relatou, uma viagem de ida e volta nas Índias Ocidentais transportando feijão, feno, madeira, peixes de baixa qualidade e produtos diversos para as ilhas e trazendo melaço, arroz e frutas para casa custou o equivalente a US $ 3.100 a US $ 5.000 e retornou $ 95 para $ 249. No mesmo período, Clarke fez três viagens escravistas - custo total de US $ 14.127 - que liberou um total de US $ 3.871, um lucro de 27%.

Grandes e pequenos, as cargas de escravos eram um lugar-comum nos portos da Nova Inglaterra. Entre 1728 e 1743, os capitães Samuel Morse, John Major, Joseph Bayley e John Odiorne comandaram os navios de Portsmouth, New Hampshire, de propriedade de Pierce Long, Joshua Pierce e John Ridge e J & S Wentworth. Esses navios navegavam de e para a Guiné, Virgínia e Barbados carregando cargas que incluíam de um escravo a uma dúzia. Em 1755,Exeter, de propriedade de John Moffatt, atracou em Portsmouth para entregar 61 homens, mulheres e crianças escravizados, junto com tabaco, vinho, carne, arroz, milho, rum, piche, alcatrão e terebintina.

Um navio negreiro tinha um ou dois conveses de escravos, empilhados em ambos os lados, com 4 'de espaço na cabeça. Nesse espaço, africanos nus amontoados, algemados como uma colher, quase incapazes de se mover, chafurdando em seus dejetos, a única ventilação era uma ou duas vigias. Um navio negreiro de dois andares da Nova Inglaterra poderia transportar 100 prisioneiros. Os decks escravos eram deliberadamente infernais, para desencorajar levantes e tentativas de fuga. Os escravos separavam homens e mulheres e, para frustrar os esforços de conspiração, acorrentavam indivíduos que não falavam as línguas uns dos outros. Tripulantes, que carregavam ou tinham acesso a armas, estupravam escravas. Os cativos morriam de enjôo, desidratação, fome, desnutrição, disenteria e varíola. Em 1764, a bordoSally, propriedade da família Brown, mais da metade de uma carga de 196 cativos comprados na África morreram no mar. Tripulantes atiraram os cadáveres ao mar.

Escravos na Nova Inglaterrafoi uma preocupação constante por cerca de 150 anos. Já no final dos anos 1600, alguns quacres começaram a se opor à prática. Alguns Quakers e clérigos da Igreja Anglicana expressaram preocupação com a escravidão, mesmo enquanto se engajavam nela. O proprietário colonial William Penn possuía um número desconhecido de escravos; como muitos quacres na década de 1690, Penn renunciou à escravidão em todas as formas e alforriou os escravos que possuía. No início da década de 1770, o traficante de escravos Moses Brown se tornou um quaker e se juntou ao movimento antiescravista. Em 1789, ele e outros fundaram a Providence Abolition Society. Mesmo antes da Convenção Constitucional de 1787, os cinco estados da Nova Inglaterra começaram a promulgar leis de emancipação: Vermont em 1777, Massachusetts em 1780 e Connecticut, New Hampshire e Rhode Island em 1784.

Apesar desses gestos, os habitantes da Nova Inglaterra continuaram no comércio de escravos. No final da década de 1780, de acordo comO jornal New York Times, John Brown, entrincheirado nos negócios da família em Providence, Rhode Island, defendeu corajosamente seu sustento. Os americanos estavam fazendo um favor aos africanos removendo-os de uma pátria bárbara, declarou Brown: A escravidão é certa, justa e legal e, conseqüentemente, praticada todos os dias. Os Estados Unidos proibiram o tráfico de escravos para portos estrangeiros em 1793; em 1796, as autoridades processaram John Brown por tais acusações, que, talvez devido à sua posição na sociedade de Rhode Island, foram retiradas. Correndo o risco de prisão e apreensão de seus navios, os capitães de navios escravistas da Nova Inglaterra continuaram a operar no Caribe. Após a Revolução, os comerciantes em Rhode Island podem ter controlado 60 a 90 por cento do comércio de escravos africanos nos Estados Unidos, o que proibiu a importação de escravos em 1807.

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