EXCLUSIVO ONLINE: O gosto dos fundadores pela escravidão



Os arquitetos da liberdade americana não mediram esforços para capturar fugitivos

FUGA DE SEU MESTRE é como milhares de anúncios de jornal começaram nos tempos coloniais e nas primeiras décadas da nova república, enriquecendo editores e ajudando a capturar escravos fugitivos. Os fugitivos estavam fugindo de uma condição imposta por muitos tipos de mestres, desde lojistas e artesãos até poderosos plantadores. Em 1769, por exemplo,

Na época em que este retrato de Thomas Jefferson foi pintado em 1800 por Rembrandt Peale, Jefferson tinha pelo menos três filhos com sua escrava, Sally Hemings.



o semanalVirginia Gazette, publicado em Williamsburg e circulado por toda a Virgínia e outras colônias tão distantes quanto a Pensilvânia e a Carolina do Sul, trazia na página 4 um aviso de tamanho médio colocado por um rico proprietário de terras: Fuja do assinante emAlbemarle, um escravo mulato chamadoSandy, com cerca de 35 anos de idade, sua estatura é bastante baixa, inclinação para a corpulência e sua tez clara; ele é sapateiro de profissão, no qual usa principalmente a mão esquerda, pode fazer trabalhos grosseiros de carpinteiro e é uma espécie de jóquei de cavalos; ele é muito viciado em bebida, e quando bêbado é insolente e desordenado, em sua conversa ele pragueja muito e seu comportamento é astuto e desonesto. Ele levou consigo um cavalo branco, com muitas marcas de marcas, do qual se espera que ele se esforce para se livrar; ele também carregava suas ferramentas de sapateiro e provavelmente se esforçará para conseguir um emprego dessa forma. Quem quer que me transmita o dito escravo emAlbemarle, terá uma recompensa de 40 xelins, se adquiridos dentro do condado, £ 4 se em outro lugar dentro da colônia e £ 10 se em qualquer outra colônia, de THOMAS JEFFERSON

Thomas Jefferson'sanúncio funcionou. Recapturado e devolvido, Sandy continuou a resistir à escravidão. Em poucos anos, seu mestre o vendeu, livrando Monticello de uma propriedade problemática. Jefferson não estava sozinho entre os Pais Fundadores por ter dificuldade em manter o controle das pessoas que possuía.

Em 24 de maio de 1796, o Presidente dos Estados Unidos da América anunciou noPhiladelphia Gazettebuscando o retorno de um fugitivo. George Washington ficou irritado com a fuga de Oney Judge. Judge, 23, nascido e criado na plantação de Mount Vernon em Washington, trabalhava na Filadélfia como empregada doméstica para Martha Washington. O anúncio dizia, fugida da casa do Presidente dos Estados Unidos, ONEY JUDGE, uma mulata clara, muito sardenta, com olhos muito negros e cabelos negros fartos, ela é de estatura média, esguia, e delicadamente formada há cerca de 20 anos de idade.



Ela tem muitas mudas de roupas boas de todos os tipos, mas elas não são suficientemente recolhidas para serem descritas — Como não havia suspeita de sua partida, nem provocação para fazê-lo, não é fácil conjeturar para onde ela foi, ou totalmente, qual é o seu projeto, mas como ela pode tentar escapar pela água, todos os mestres dos navios são advertidos contra admiti-la neles, embora seja provavelmente ela tentará se passar por uma mulher livre, e tem, dizem, meios para pagar sua passagem.

Dez dólares serão pagos a qualquer pessoa que a traga para casa, se levada na cidade, ou a bordo de qualquer navio no porto; - e uma quantia adicional razoável se apreendida e trazida de uma distância maior, e em proporção a essa distância .

Este anúncio de 1769 colocado por Thomas Jefferson no Virginia Gazette oferece uma recompensa substancial para a escrava mulata Sandy. (Virginia Gazette)



O juiz fugiu em parte porque os Washingtons planejavam dá-la à neta de Martha como presente de casamento. O presidente havia dito que, após sua morte, seus homens e mulheres seriam libertados. Uma mudança de propriedade manteria o juiz escravizado. A fuga da jovem para a liberdade foi bem-sucedida; Judge viveu seus dias em New Hampshire, onde se casou com Jack Staines, um marinheiro negro livre.

Fugas de escravos também ocorreram no exterior,graças em parte às leis de outros países. Americanos viajando para o exterior com servos escravos a reboque abriram todos os tipos de possibilidades. Jefferson, então com 44 anos, servia como embaixador americano na França quando começou um relacionamento sexual com a jovem meia-irmã de sua falecida esposa, a escravizada Sally Hemings. Ela ficou grávida. Sally sentia falta da mãe, escravizada em Monticello. Jefferson decidiu levar sua amante de 16 anos de volta para a Virgínia. Muitos anos depois, um dos filhos de Jefferson com Sally, Eston Hemings, lembrou que, ao ouvir este ditado, sua mãe hesitou. Ela estava apenas começando a entender bem a língua francesa, e na França ela era livre, enquanto se ela voltasse para a Virgínia ela seria reescravizada. Então ela se recusou a voltar com ele ... Só quando Jefferson prometeu que seus filhos seriam criados para serem livres, Hemings concordou em voltar para a Virgínia. Ao levar Sally Hemings para fora da América do Norte, Jefferson deu a ela a chance de afirmar sua liberdade, permitindo-lhe desafiar - embora arriscadamente, já que ela tinha que confiar em seu mestre para manter sua palavra - seu status e o de seus filhos. A jogada de Hemings valeu a pena. Ela voltou à escravidão na Virgínia, mas, como o filho Madison Hemings, lembrou mais de 80 anos depois, ele e seus irmãos se tornaram todos livres de acordo com o tratado firmado por nossos pais antes de nascermos.

Outros importantes proprietários de escravos americanosencontraram situações semelhantes. Em 1757, Benjamin Franklin e seu filho William partiram da Filadélfia para Londres, onde 10% da população vivia em cativeiro. Lá e em outras partes das colônias, mercadores, fazendeiros, funcionários do governo, oficiais militares e até clérigos haviam se acostumado aos serviços de servos e assistentes escravizados. Por exemplo, Olaudah Equiano visitou a Grã-Bretanha várias vezes na década de 1750 como o criado escravizado de Michael Pascal, um tenente da Marinha Real. Com o tempo, Equiano garantiu sua liberdade e se tornou um importante abolicionista britânico. Como outros de sua classe e circunstância costumavam fazer, os ricos Franklins viajaram para a Grã-Bretanha com servos escravos - Peter trabalhando para Benjamin e King, 11, servindo a William. Benjamin escreveu para a esposa Deborah dizendo que Peter se comporta tão bem quanto eu posso esperar e que nos damos bem.

A decisão de Franklin de trazer Peter e King para Londres foi normal. Os negros, escravizados e livres, eram numerosos na Grã-Bretanha do final do século 18, especialmente em Londres, onde uma comunidade crescente no extremo leste e ao sul do Tâmisa sustentava tabernas e igrejas negras. Os nomes das ruas sugeriam dados demográficos do bairro - havia vários Black Boy Alleys e Blackamoor’s Alleys, um Black Boy Court e um Blackmoor Street. Quando as autoridades da cidade prenderam dois homens negros por mendigar, cerca de 300 londrinos negros visitaram a dupla ou contribuíram para seu apoio. Alguns londrinos negros tinham vindo diretamente da África Ocidental, mas a maioria vinha das colônias britânicas no Caribe e na América. O racismo era tão forte na Grã-Bretanha quanto nas colônias, embora a ausência de uma grande população escravizada e a falta de restrições legais às pessoas de cor fez com que algumas pessoas escravizadas na Grã-Bretanha se unissem a congregações de igrejas brancas, casassem com parceiros brancos e vivessem e trabalhassem com brancos de maneiras impensáveis ​​nas colônias escravistas da Coroa.

Na Virgínia e outras colônias,a legislação regia a prática da escravidão e a vida das pessoas escravizadas. No entanto, a metrópole não tinha essas leis - nem, até a década de 1780, nenhuma proibição de possuir e negociar escravos. Como colonos e, mais tarde, como cidadãos de uma república independente, os americanos podiam trazer pessoas escravizadas para a Grã-Bretanha e tratá-las como em casa. Durante essa época, as colunas dos jornais britânicos eram pontilhadas de avisos e anúncios semelhantes aos da imprensa americana, como um anúncio da página 2 em 2 de fevereiro de 1750, em LondresANUNCIANTE DIÁRIO: ... Para ser eliminado, Um Menino Negro Bem-formado, muito saudável, quatorze anos de idade, fala bem inglês, teve varíola, sempre costumava fazer Recados, comparecer à Mesa, etc. o [ilegível] bom. O menino pode ser visto na loja do Sr. Alexander Sutor, Peruke-Maker, em New Round Court em Strand.

Ben Franklin possuía Peter e sua esposa Jemima por cerca de sete anos. O desejo de se reunir com Jemima pode ter impedido Peter de desaparecer na Londres negra durante a longa estada de Franklin na cidade, mas King estava menos acorrentado. Um ano depois de fixar residência com os Franklins na Craven Street em Londres, King, que o Franklin mais velho posteriormente caracterizou como sendo de pouca utilidade e muitas vezes travesso, aproveitou a ausência de seus senhores e fugiu. Em uma carta a Deborah, Benjamin relatou que o jovem foi logo encontrado em Suffolk, onde foi levado ao Serviço de uma Senhora que gostava muito do Mérito de torná-lo cristão e contribuir para sua Educação e Melhoramento. William havia consentido que ela o ficasse enquanto estivéssemos na Inglaterra, acrescentou. Se perguntando se o novo guardião de King poderia persuadir Billy a vendê-lo para ela, Benjamin deixou claro que seu filho continuava a reivindicar a propriedade da criança.

Em algum momento entre 1760 e o início de 1762, King deixou Suffolk e voltou para Londres. Sua benfeitora pode ter se cansado dele ou morrido. King pode ter fugido novamente, talvez porque William estava tentando reivindicá-lo. Em qualquer caso, em 16 de fevereiro de 1762, William Franklin publicou um aviso noAnunciante Públicodescrevendo sua propriedade desaparecida, oferecendo uma recompensa de dois guinéus pela recaptura e retorno de King.

Escrever e colocar anúncios de escravos fugitivos teria sido uma segunda natureza para os Franklins. Benjamin devia grande parte de sua riqueza aos lucros das taxas que cobrou quando os senhores compraram espaço nas colunas de seu jornal para anunciar vendas de escravos ou procurar fugitivos. Na época em que Franklin transferiu a gestão daGazeta da Pensilvâniaa David Hall em 1748 os anúncios relacionados a escravos representavam quase um quarto da linhagem comercial do jornal.

O anúncio de William sobre King indicava que um provável MENINO negro, chamado King, com cerca de dezesseis anos de idade, havia fugido da casa de seu mestre na Craven Street, levando não apenas um bom violino, mas uma grande quantidade de roupas - embora não o uniforme de seu servo. William achou provável que, com a Grã-Bretanha e a França em guerra, o jovem iria para o mar. A navegação à vela estava entre as profissões mais igualitárias; a Marinha Real e centenas de corsários ansiavam por tripulantes, sem cor nenhuma barreira.

Ao mencionar a travessura de King, Benjamin Franklin pode estar se referindo a afirmações de resistência e independência de um jovem que se irrita com a reentrada na sociedade escravista da América e que pensa que a Grã-Bretanha lhe ofereceu uma chance de liberdade. Benjamin, acompanhado por Peter, voltou para a América. Antes de voltar para casa alguns meses depois, William colocou um segundo anúncio em 13 de abril de 1762,Anunciante Público, desta vez na página 3, buscando recuperar sua propriedade: AUSENTE do serviço de seu Mestre, um provável MENINO NEGRO, chamado REI, mas às vezes se autodenomina JOHN KING, cerca de dezesseis anos de idade, e é um pouco mais pálido do que a maioria dos negros. Levou consigo um bom chapéu com botão e argola de prata, uma sobrecasaca e colete azuis muito gastos e sujos, calças de couro e meias pintadas manchadas. Ele deixou um novo Livery para trás, provavelmente para melhor se passar por um negro livre; mas não é improvável que ele mude suas roupas. Supõe-se que ele tem intenção de embarcar em algum Corsário ou Carta de Marca. Todos os Capitães de Embarcação ou outros, a quem ele possa se candidatar, são solicitados a detê-lo e enviar suas Informações à Sra. Stevenson perto de Charing-Cross. Quem quer que prenda e prenda o dito Negro, ou informe onde ele está, para que seu Mestre possa tê-lo novamente, terá Uma Guiné para seu Problema e todas as Encargos razoáveis. N.B. Quem o abrigar ou ocultar será processado.

A frase de William transmite o ar de maior independência de King, observando que ele aumentou com um sobrenome a denominação de primeiro nome tradicional provavelmente imposta a ele no nascimento pelo dono de sua mãe. Os Franklins podem se referir a esse jovem como rei, mas ele se autodenomina JOHN KING.

Como pode ter sido o caso de Peter e de Sally Hemings, a presença em casa, na América, de parentes queridos poderia ser um poderoso contrapeso contra a fuga. Uma famosa decisão do tribunal inglês de 1772,Somerset v Stewart, pode ter impedido qualquer mestre de forçar uma pessoa escravizada a deixar a Inglaterra e retornar para uma colônia onde a escravidão era legal, mas os proprietários de escravos americanos podiam e usavam laços emocionais entre as pessoas escravizadas para garantir o serviço fiel e obrigar indiretamente o retorno à escravidão na América.

Vinte e dois anos depoisSomerset v. Stewart havia se tornado lei britânica, John Jay viajou para Londres, trazendo um homem escravizado, Peet (Peter) Williams. A esposa e o filho de Williams eram propriedade do nova-iorquino Morgan Lewis, de quem Jay havia comprado Williams sete anos antes.

Jay, um importante comerciante de Nova York, TINHA vasta experiência política e diplomática. Sua carreira culminou em servir em 1789-95 como Chefe de Justiça da Suprema Corte dos Estados Unidos. Em Londres, ele negociaria um tratado mantendo a paz entre a Grã-Bretanha e a América. Juntando-se a ele e a Peet Williams na jornada estava o filho adolescente de Jay, Peter. Enquanto Jay se preparava para retornar a Nova York em 1795, Williams pode ou não saber que estava livre para permanecer na Inglaterra. No entanto, como Jay observou em cartas para sua esposa Sarah, Williams sentia muita falta de sua família. Peet começa a desejar estar em casa novamente, John escreveu para Sarah. Peet… está ansioso para voltar para casa. Quando Jay voltou, Peet apareceu.

Peter, John King, Sally Hemings,e Peter Williams foram apenas alguns dos milhares de escravos trazidos da América para a Grã-Bretanha e França durante o século XVIII. Anúncios de caça a escravos veiculados por jornais britânicos ilustram que muitos aproveitaram o dia e fugiram para a liberdade, embora em um ambiente fora do alcance da escravidão que, no entanto, era racialmente opressor. Outros, fortemente ligados por laços familiares, voltaram os olhos e o coração para casa.

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