Exclusivo online: Margaret Chase Smith representa o Bully Joe McCarthy

O digno e diminuto senador republicano do Maine não gostava do comunismo, mas gostava ainda menos do jeito de ‘Tail Gunner Joe’ de combatê-lo

Na manhã de 1º de junho de 1950, no túnel do metrô sob o Capitólio dos EUA, os senadores Margaret Chase Smith (R-Maine) e Joseph R. McCarthy (R-Wisconsin) se cruzaram. Os dois apresentaram um estudo de contrastes. Smith, a única senadora, representou Maine. Pequeno, bem vestido e quieto, Smith manteve uma imobilidade sobrepondo uma determinação de aço. Sua única extravagância era uma rosa vermelha que ela usava presa ao vestido todos os dias. McCarthy era gregário, geralmente desgrenhado, perpetuamente ativo. Sobre o senador júnior de Wisconsin, um repórter escreveu: Ele é ignorante, rude, prepotente, sem saber dos refinamentos intelectuais ou sociais.





McCarthy conquistou os holofotes nacionais em fevereiro quando, fazendo um discurso em Wheeling, West Virginia, exibiu o que disse ser uma lista de comunistas conhecidos servindo no Departamento de Estado dos EUA. Desde então, a campanha de McCarthy contra os subversivos no governo ganhou intensidade e notoriedade, para crescente desconforto de Smith. Ela estava se preparando para tomar uma posição.

Margaret, você parece muito séria, disse McCarthy. Você vai fazer um discurso?
Sim, ela respondeu, e você não vai gostar.

Ele não fez.

Retrato de 1949 da senadora republicana Margaret Chase Smith do Maine com seu ornamento de lapela rosa, sua marca registrada. (Bettmann / Getty Images)



Smith não era só a única mulherno Senado, ela também foi a única mulher na história americana a ter vencido as eleições para as duas casas do Congresso. Margaret Madeline Chase nasceu em 14 de dezembro de 1897, em Skowhegan, Maine, no rio Kennebec. Seu pai, um barbeiro, tinha sua loja ao lado da casa da família, que ele havia construído. Sua mãe escolheu o trabalho que pôde encontrar. Não passamos fome, mas não tínhamos nada, lembrou Smith. Aos 13 anos, Margaret começou a trabalhar como escriturária na Skowhegan’s five-and-dime, com o tempo passando para a central telefônica e a repartição de impostos da cidade. Depois de se formar no ensino médio, ela ensinou em uma escola de uma sala perto de casa e trabalhou para o SkowheganRepórter-Independente. Ela nunca foi à faculdade. Em 1930, Chase casou-se com Clyde Smith, um editor de jornal republicano que atuou como legislador estadual, selecionador de Skowhegan e senador estadual. Ela tinha 33 anos; ele tinha 54 anos. Não foi um grande amor, não desse tipo, Smith disse mais tarde. Era mais um acordo de negócios.

Quando Clyde Smith foi eleito para o Congresso dos EUA em 1936, Margaret serviu como sua secretária. Sifilítico, Clyde morreu em abril de 1940. Concorrendo na eleição especial para cumprir seu mandato, Margaret ganhou seu assento para o curto prazo e naquele outono venceu a eleição regular. Eu tinha sido próxima de meu marido enquanto ele estava no Congresso, disse ela. Eu sabia tudo o que ele fazia e, por meio dele, tinha estado próximo de muitos dos congressistas com quem tinha de trabalhar agora. Então eu continuei fazendo o que eu tinha feitofuifazendo. A única coisa diferente foi a votação. Smith era uma republicana moderada, inclinada a seguir seu próprio caminho e, às vezes, a desafiar a liderança do partido. Antes de Pearl Harbor, ela apoiou o programa Lend Lease de Franklin Roosevelt para ajudar a Grã-Bretanha, e depois da guerra ela endossou as Nações Unidas e o Plano Marshall para reconstruir a Europa.

Ela cumpriu três mandatos completos na Câmara, e quando o senador do Maine, Wallace H. White, anunciou que não concorreria à reeleição, Smith concorreu para substituí-lo, posicionando-se como The Can-Do Candidate com o Can-Did Record. Sua corrida mais difícil foi nas primárias GOP, mas ela superou três oponentes e em novembro de 1948 cruzou para a vitória.



Joe McCarthy, que trabalhou dois anos na Smithcomo senador, surgiu nos arredores de Appleton, Wisconsin, filho de uma grande família católica irlandesa de origem difícil. Graduado pela Marquette University em 1935, exerceu a advocacia na cidade de Waupaca. Ele entrou na política como um democrata comprometido com o New Deal de Franklin Roosevelt. Em 1938, McCarthy fixou seus olhos na posição de juiz de circuito e derrotou o idoso titular em uma corrida que viu McCarthy fazer campanha dura e recorrer a ocasionais golpes baixos.

Quando o país entrou em guerra, McCarthy, percebendo que a política do pós-guerra exigiria que os candidatos tivessem registros de guerra, juntou-se ao Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA como tenente. Ele serviu no Pacífico em uma função não-combatente como oficial de inteligência; a única violência que experimentou foi quebrar uma perna em uma cerimônia de travessia do equador a bordo de um navio. Voltando para casa em 1945, depois de criar uma imagem de si mesmo como Tail Gunner Joe, ele alegou, falsamente, ter sido ferido em combate. Ele também tinha faro para as fraquezas políticas do oponente. Para o público McCarthy, a vida era um jogo em que nenhum quarto era pedido e nenhum dado, escreveu David M. Oshinsky em seu livro de 1993Uma conspiração tão imensa: O mundo de Joe McCarthy. Sua abordagem era tão primitiva, tão cínica, tão desprovida de compromisso com qualquer objetivo, exceto o sucesso pessoal, que poucos oponentes tinham vontade ou estômago para lutar contra ele em seus próprios termos. McCarthy foi claramente o azarão quando desafiou o senador Robert Lafollette Jr., mas derrotou Lafollette nas primárias republicanas e acabou com seu adversário democrata nas eleições gerais de 1946. Como senador júnior, McCarthy exibia desdém pelo decoro do Senado com uma energia inquieta e compulsiva, uma fome de poder e aviso público e um desrespeito casual pelos costumes e autoridade, escreveu o historiador Robert Griffith. O soldado McCarthy era afável e amigável, com uma necessidade quase compulsiva de afeto.

Em 1950, o senador de Wisconsin Joseph McCarthy (mostrado aqui em 1953 durante uma audiência do Subcomitê Permanente de Investigações do Senado) fez um discurso no qual agitava um pedaço de papel contendo o que ele disse ser uma lista de nomes de funcionários do Departamento de Estado que eram comunistas . A novata senadora Margaret Chase Smith, do Maine, percebeu que não poderia apoiar suas afirmações e distribuiu uma Declaração de Consciência condenando a isca vermelha de McCarthy. (Science History Images / Alamy Stock Photo)

McCarthy começou a alcançar destaque em 9 de fevereiro de 1950, em Wheeling, West Virginia. Em um endereço normal para o Clube Republicano Feminino do Condado de Ohio, ele ergueu uma folha de papel e, de acordo com relatórios - nenhuma gravação do discurso sobreviveu - disse que nele apareciam os nomes de 205 funcionários do Departamento de Estado que pertenciam ao Partido Comunista, uma alegação surpreendente, dado que o oficial do serviço estrangeiro Alger Hiss estava sendo julgado sob a acusação de vazar segredos para agentes soviéticos. Muitos americanos viram o comunismo com suspeita, senão com medo, acendido pelo engrandecimento soviético do pós-guerra na Europa Oriental, um bloqueio russo de Berlim dividida em 1948, a queda da China em 1949 pelas forças comunistas sob Mao Zedong e, no mesmo ano, a explosão soviética de um bomba atômica.



As queixas nebulosas de McCarthy ressoaram. Seus números pareciam perturbadoramente fluidos. Ele disse mais tarde que tinha 207 nomes, então as identidades de 57 membros de carteirinha do Partido Comunista. Diante do Senado em 20 de fevereiro, ele citou 81 riscos de lealdade. Seus exemplos, de uma investigação do FBI de 1948, eram freqüentemente distorcidos, exagerados ou fabricados. Ainda assim, eles reverberaram. E com o democrata Harry Truman na Casa Branca e seu partido no Congresso, a isca vermelha se tornou um efetivo porrete republicano.

Senador Smith, não menos um guerreiro friodo que o Wisconsinite, a princípio tomou suas declarações pelo valor de face. Parecia que Joe estava descobrindo algo perturbador e assustador, disse ela. Mas as reivindicações de McCarthy começaram a irritar. Cópias fotostáticas que ele disse apoiarem suas acusações parecem ter pouco a ver com eles. Os casos que McCarthy tentou apresentar - como aquele que o especialista em China Owen Lattimore era o principal agente russo nos Estados Unidos - não se sustentaram. Mas, como senador, McCarthy tinha imunidade concedida pela Constituição de ser processado por qualquer coisa dita no plenário do Senado. Semanas após semana se passavam com acusação após acusação de Joe McCarthy que permanecia sem comprovação, escreveu Smith em seu livro de 1972,Declaração de Consciência. Minhas dúvidas aumentaram. Ela concluiu que o cavalheiro de Wisconsin simplesmente não podia confirmar o que estava dizendo.

Para mim, em 1950, a ameaça comunista de 'confundir, dividir e conquistar' era real - mas a abordagem de espingarda de bacamarte de McCarthy estava ajudando e servindo ao desígnio comunista de conquista, disse Smith. O senador de Wisconsin estava criando uma atmosfera de tal medo político que as pessoas não só tinham medo de falar, mas também de quem poderia ser visto. Por fidelidade partidária, Smith acreditava que era tarefa dos democratas confrontar McCarthy. Ela também se sentiu constrangida pela tradição de que os senadores calouros deviam ser vistos e não ouvidos, como boas crianças. Mas enquanto McCarthy se enfurecia, colegas de ambos os lados do corredor, temendo que ele pudesse se voltar contra eles, permaneceram em silêncio. Joe paralisou o Senado de medo, disse Smith.

Não querendo ficar quieto, Smith decidiu redigir uma breve declaração de consciência e distribuí-la entre os colegas republicanos do Senado, na esperança de que eles assinassem. Ela alistou seis. George D. Aikin de Vermont concordou primeiro, seguido por Charles W. Tobey de New Hampshire, Wayne L. Morse de Oregon, Irving M. Ives de Nova York, Edward J. Thye de Minnesota e Robert C. Hendrickson de Nova Jersey.

Em casa no Maine durante o fim de semana do Memorial Day, Smith trabalhou em um discurso que faria para apresentar a declaração. Ela voltou a Washington em 30 de maio, e no dia seguinte tinha 200 cópias de seus comentários iminentes feitos. Ela adiou a distribuição, para que a liderança do partido não soubesse de seu plano e o engolisse.

Margaret Chase Smith foi homenageada em 2007 com a emissão de um selo de 58 centavos com sua imagem. (Serviço Postal dos EUA)

No plenário do Senado, Smith se levantou para falar, duas filas à frente de McCarthy. Seu assessor, Bill Lewis, entregou cópias às páginas para repórteres. McCarthy sentou-se cobrindo o rosto com a mão. Senhor presidente, gostaria de falar brevemente e simplesmente sobre uma condição nacional séria, começou Smith. É um sentimento nacional de medo e frustração que pode resultar no suicídio nacional e no fim de tudo o que nós, americanos, prezamos. É uma condição decorrente da falta de liderança efetiva, seja no Legislativo, seja no Executivo de nosso governo.

McCarthy era o assunto, mas Smith nunca o nomeou. O povo americano está cansado de ter medo de falar o que pensa para não ser politicamente tachado de 'comunista' ou 'fascista' por seus oponentes, disse ela. A liberdade de expressão não é o que costumava ser na América. Foi tão abusado por alguns que não é exercido por outros.

Smith também recebeu jabs partidários. O histórico da atual administração democrata nos forneceu questões de campanha suficientes, sem a necessidade de recorrer a difamações políticas, disse ela. Os Estados Unidos estão perdendo rapidamente sua posição como líder mundial simplesmente porque o governo democrata lamentavelmente falhou em fornecer uma liderança eficaz.

Smith queria ver o GOP prevalecer nas próximas eleições. Mas não quero ver o Partido Republicano cavalgar para a vitória política sobre os Quatro Cavaleiros da Calúnia - Medo, Ignorância, Intolerância e Difamação, disse ela. Ela terminou de falar e se sentou. McCarthy saiu sem comentar.

Gesto de Smith feitoum pouco de respingo. O senador Smith assalta os colegas, estampado no dia seguintePortland Press Herald. Diz que as pessoas estão cansadas de ver vítimas inocentes manchadas. OBangor Daily Newsberrou, o senador Smith em um ataque violento em ambos os lados por causa das táticas de sondagem vermelha. Smith foi capa de 12 de junhoNewsweek. O que muitos cidadãos confusos esperaram ouvir por muito tempo, foi dito por uma mulher na semana passada, relatou a revista. A diminuta senhora do Maine atingiu precisamente a nota certa. Ela é atraente e controlada - mas com uma vontade do tamanho de um homem. Ela foi longe e quer ir mais longe, e está em uma excelente posição para fazê-lo.

Em uma coletiva de imprensa em 1º de junho, o presidente Truman brincou que não gostaria de dizer nada tão ruim sobre o Partido Republicano. Mas dias depois, durante o almoço, Truman disse a Smith: Sua declaração de consciência foi uma das melhores coisas que aconteceram aqui em Washington em todos os meus anos no Senado e na Casa Branca.

A retribuição demorou a alcançar McCarthy. No dia seguinte ao discurso de Smith, ele estava no plenário do Senado jurando lutar contra o comunismo, independentemente do que qualquer grupo neste Senado ou na administração pudesse fazer. Ele apelidou Smith e o Republicano que assinou sua declaração Branca de Neve e os Sete Anões, incluindo New Jerseyan H. Alexander Smith, que não assinou, mas endossou o documento. Em janeiro de 1951, McCarthy removeu Smith de seu subcomitê de investigações permanentes e a substituiu pelo Representante Richard Nixon (R-Califórnia). Smith soube da mudança quando McCarthy fez com que um subordinado colocasse um bilhete embaixo da porta de seu escritório após o expediente.

A senadora senadora Margaret Chase Smith cumprimentando admiradores em San Francisco durante sua candidatura de 1964 à indicação presidencial republicana. (Foto de Paul DeMaria / NY Daily News Archive via Getty Images)

Declaração de Smithnão abriu comportas de críticas, nem fez muito para retardar o avanço de McCarthy. Politicamente falando, a Declaração não teve impacto real, escreveu Oshinsky. Até os senadores que o assinaram começaram a se distanciar. Mais tarde, Ives ofereceu a McCarthy sua total cooperação. Tobey disse que os objetivos do senador de Wisconsin são bons. H. Alexander Smith decidiu que era melhor converter McCarthy em vez de repreendê-lo em público. Smith sozinha pouco podia fazer naquele clima, mas ela continuou a sinalizar oposição. Em 14 de junho de 1951, McCarthy atacou o secretário de Defesa George Marshall e o secretário de Estado Dean Acheson como tolos dos comunistas, estimulando Smith a reinserir sua declaração nos registros do Senado. O que disse então é ainda mais aplicável hoje, sobretudo tendo em conta as declarações feitas nos últimos dias, anunciou ela.

Smith obteve algum retorno como membro de um subcomitê que investigava as eleições de 1950 em Maryland, que custaram a McCarthy o adversário senador Millard Tydings (D-Maryland), seu assento. Entre os agitprop contra Tydings estava um folheto com uma foto de Tydings conversando com Earl Browder, chefe do Partido Comunista Americano. Essa reunião nunca ocorreu; A equipe do McCarthy, usando a magia da câmara escura, imprensou negativos de filme para criar uma imagem composta. Smith apoiou um relatório fortemente crítico de McCarthy, mas para fazer com que a liderança republicana o publicasse, ela teve que pressioná-lo. McCarthy atacou o relatório, chamando-o de tendencioso. Pela terceira vez, Smith registrou sua Declaração de Consciência.

McCarthy também revidou indiretamente. Jack Lait e Lee Mortimer, jornalistas e co-autores do exercício de redbaiting de 1952Confidencial dos EUA, citou Smith como uma lição sobre por que as mulheres não deveriam estar na política. Quando os homens discutem questões de alta política, geralmente esquecem seus rancores na porta. Ela considera cada discurso oposto como uma afronta pessoal e fica acordada noites maquinando como 'se vingar'. Ela é sincera, mas uma dama, e reage a todas as situações como uma mulher desprezada, não como uma representante do povo. Os dois caracterizaram Smith como um apologista de esquerda e tentaram relacioná-la com um funcionário do Departamento de Estado que McCarthy havia atacado como um risco à segurança. Smith processou por difamação, ganhando um acordo de US $ 15.000 e uma estipulação de que Lait e Mortimer publicassem anúncios de desculpas nos jornais do Maine - uma pequena vitória, mas vitória mesmo assim.

McCarthy, que havia vencido a reeleição para o Senado em 1952, deu um golpe em Smith em 1954, quando era candidata à reeleição, apoiando seu principal adversário a ponto de fazer aparições públicas em seu nome no Maine. Smith venceu com folga, um revés e um augúrio para McCarthy. Mesmo com o republicano Dwight D. Eisenhower na Casa Branca e o GOP controlando o Congresso, ele continuou sua carreira, vendo vermelhos em todos os lugares - na Voice of America, na Agência Internacional de Informações, no U.S. Signal Corps, até mesmo no Exército dos EUA em grande escala.

Depois de vencer, apesar dos ministérios de McCarthy, Smith viajou o mundo, encontrando-se com Winston Churchill, Francisco Franco e o ministro das Relações Exteriores soviético V.M. Molotov, entre outros líderes. No entanto, ela teve o cuidado de dividir seu itinerário para que pudesse estar em Washington, DC, em 2 de dezembro, para se juntar a outros senadores que votaram por 67 a 22 para censurar McCarthy por comportamento contrário à tradição senatorial.

McCarthy, uma força exaurida, desapareceu, morrendo em 2 de maio de 1957. Smith permaneceu no Senado e em 1964 teve seu nome inscrito como candidata presidencial do Partido Republicano, o primeiro por uma mulher para um partido popular. Derrotado para a reeleição em 1972, Margaret Chase Smith se aposentou. Ela tinha 97 anos quando morreu em 1995, ainda lembrada como a consciência do Senado.

Tom Huntington, autor deEstradas do Maine para Gettysburg, é o ex-editor deHistória americanaeViajante históricorevistas.

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