Exclusivo on-line: a história do peregrino é principalmente empolgante



Uma das principais safras da Plimoth Plantation era a ficção histórica

EM 1620, OS PEREGRINOS desembarcaram no que hoje é Plymouth, Massachusetts, e estabeleceram o que se tornou o assentamento permanente mais antigo da Nova Inglaterra. Depois disso, a história fica turva. O que a maioria dos americanos sabe sobre os peregrinos é mais ficção do que fato. Grande parte da narrativa - incluindo o rótulo Pilgrims - foi composta por revisionistas dos séculos 18 e 19. Em termos religiosos, as pessoas agora chamadas de Peregrinos eram, na verdade, Separatistas Puritanos que se autodenominavam Santos e membros de outras seitas Protestantes Estranhos. Eles usaram palavras menos amáveis ​​para os católicos e seguidores de outras religiões.

Governador da Colônia de PlymouthWilliam Bradford se referiu a seu grupo como peregrinos, mas apenas no sentido geral. O Rev. Cotton Mather, um ministro puritano influente, empregou esse termo em 1702. Mather, lembrado por seu papel proeminente nos Julgamentos das Bruxas de Salem, foi um escritor prolífico, autor de cerca de 450 textos, incluindoO maravilhoso Christi Americana, uma história eclesiástica da Nova Inglaterra na qual ele nomeia os santos como peregrinos - com P maiúsculo. No entanto, o termo como usado agora não entrou no léxico até 1820, quando o renomado orador Daniel Webster se referiu várias vezes durante um discurso aos primeiros colonos como os peregrinos. As observações de Webster, no 200º aniversário da fundação da Plymouth, foram reimpressas em jornais de todo o país.



Retardatários

Plimoth Plantation, como Plymouth era chamada, não foi o primeiro assentamento inglês do Novo Mundo. Jamestown, na Virgínia, 13 anos mais velha, foi abandonada em 1610, mas restabelecida logo depois. A Colônia Roanoke foi inicialmente estabelecida no que hoje é a Carolina do Norte em 1585, mas em dois anos esses colonos desapareceram. Nem foi o primeiro assentamento de imigrantes de Plimoth Plantation na Nova Inglaterra. A Colônia Popham, no que hoje é o Maine, criou raízes em 1607. No mesmo ano, os colonos Popham desistiram e voltaram para a Inglaterra. A Espanha fundou o primeiro assentamento europeu permanente da América do Norte em 1565: St. Augustine, na Flórida, é a cidade de imigrantes mais antiga do continente e provavelmente o cenário do primeiro verdadeiro Dia de Ação de Graças. As evidências sugerem que, em setembro de 1565, soldados e civis espanhóis compareceram a uma missa de ação de graças e depois festejaram com a tribo timuco local.



Não Sobre Esta Rocha

Os peregrinos realmente pousaram em Plymouth Rock? Provavelmente não. O ancoradouro que os recém-chegados chamaram de Plimoth, em homenagem ao porto de onde haviam partido, era e é um grande porto protegido por uma entrada estreita que se conecta a uma baía e um estuário. No entanto, o porto de Plymouth, embora protegido das tempestades de inverno e facilmente defendido, carece de profundidade. Em 1620, o porto tinha no máximo 13 pés de profundidade, com poucos canais naturais capazes de acomodar navios oceânicos. A tripulação deMayflowerteve que ancorar no mar. Os peregrinos remaram ou navegaram até a costa em uma chalupa, um pequeno barco aberto puxando muito pouca água. Mesmo em um navio de calado raso, os imigrantes provavelmente tiveram que desembarcar e vadear os últimos 100 metros ou mais. Nenhuma fonte primária, incluindo Edward Winslow'sRelação de Mourte William Bradford'sDe Plimouth Plantation, menciona uma rocha. A primeira referência ao afloramento à beira-mar aparece no livro de 1835História da cidade de Plymouth, desde seu primeiro assentamento em 1620, até os dias atuais, no qual o autor James Thacher descreve como em 1741 os habitantes da cidade decidiram que a rocha, há muito um marco local, atrapalhava um projeto de cais. A solução proposta: construir sobre a rocha. Residente ao longo da vida e ancião da igreja Thomas Faunce, 94, foi levado até a pedra em uma cadeira para se despedir, na qual ele alegou que seu pai havia lhe contado que os peregrinos haviam pisado na rocha ao chegar a Plimoth. De acordo com Thacher, o testemunho de Faunce comoveu tanto os habitantes da cidade que eles construíram o cais em torno do que rapidamente ficou conhecido como Plymouth Rock. Thacher escreve sobre a história contada pelo diácono Ephraim Spooner, que quando jovem estava presente quando Faunce falou. Faunce, o mais velho, não esteve presente no desembarque em 1620; ele chegou em 1623. Faunce, o mais jovem, nascido em 1647, sem dúvida conhecia os colonos originais e pode ter ouvido a história deles. O afloramento de grandes dimensões certamente chamou a atenção dos recém-chegados, observa Donna Curtin, diretora executiva do Pilgrim Hall Museum, o museu mais antigo continuamente operado na América. Foi descrito como a Grande Rocha nos manuscritos do início do século 18, disse ela. The Rock era muito maior então e certamente uma característica incomum na costa. É inteiramente possível que os Peregrinos tenham se dirigido para a Rocha, já que era a coisa mais visível na costa, então não jogamos fora a história toda.

Liberdade, mais ou menos



Ousemequin, também conhecido como Massasoit, e sua tribo Wampanoag supostamente altruisticamente deram comida aos peregrinos para ajudá-los no terrível primeiro inverno. A amizade entre povos nativos e colonos ingleses era mais provavelmente carregada de tensão por causa das constantes apropriações de terras dos peregrinos. (Science History Images / Alamy Stock Photo)

Os peregrinos vieram ao Novo Mundo em busca de liberdade religiosa? A resposta é complexa. Os peregrinos queriam liberdade religiosa, sim - para eles próprios. Como separatistas puritanos, eles acreditavam que a Igreja da Inglaterra pouco diferia do catolicismo romano e, portanto, precisava ser purificada de suas origens papistas. Incapaz de mudar a religião do estado, a seita defendeu a separação do que eles viam como o protestantismo incompleto da Inglaterra para seguir as crenças mais rígidas dos santos. Essa postura colocou os separatistas puritanos em rota de colisão com a autoridade inglesa até que a facção fugiu em 1609 para a libertina Holanda, que deixava qualquer um adorar como bem entendesse. No entanto, a Holanda não era a Inglaterra, e os peregrinos sentiram falta da Inglaterra e de sua cultura, mesmo que sua igreja oficial fosse românica. Então, eles fizeram planos para voltar para casa e navegar no oceano ocidental, na esperança de se estabelecer na Virgínia. No entanto, as tempestades sopraramMayflower, carregando um complemento de 102 membros de Separatistas, mercadores, servos contratados e marinheiros, ao norte até Cape Cod. Nem todos a bordo acreditavam na purificação da Igreja da Inglaterra, mas os Separatistas ditavam o ritmo, então todos na Plimoth Plantation adoravam da maneira prescrita. Seguir a linha separatista evitou que os céticos fossem condenados pelo Tribunal Geral do assentamento e punidos com açoites e talvez banimento, como ocorreu em 1633, quando os Peregrinos expulsaram o ministro Roger Williams por ter opiniões estranhas. Williams passou a fundar o que hoje é Rhode Island, que se tornou um refúgio para batistas e outros párias, como dois homens açoitados e banidos por seus vizinhos depois de serem condenados em 1657 por serem quacres.

Amizade Cautelosa

Outra lenda diz que os peregrinos se tornaram amigos dos nativos americanos e vice-versa. Na melhor das hipóteses, o relacionamento era de aliados relutantes, fazendo uso um do outro em uma situação precária. Os peregrinos estavam tentando sobreviver em um ambiente remoto e hostil a milhares de quilômetros de distância. Naquele primeiro inverno, as condições exterminaram metade da população da plantação. A comida era escassa. A doença era galopante. O mesmo era verdade para a tribo local, os Wampanoag, cujo território incluía Plimoth e cuja população havia encolhido 90 por cento de 1616-19 como resultado da varíola, leptospirose e outras doenças europeias. O Wampanoag sachem, ou líder, Ousamequin - mais conhecido como Massasoit - foi preso entre Plymouth Rock e um lugar difícil. Ele viu que sua tribo exaurida não poderia repelir os peregrinos nem ficar cara a cara com as tribos do sul da Nova Inglaterra como o Narragansett, cujas terras ficavam a oeste e com quem os Wampanoags haviam guerreado. Massasoit entendeu que a melhor chance de sobrevivência de sua tribo era afastar as tribos rivais formando uma aliança militar com os colonos ingleses. Massasoit concordou com negociações de paz. Ele se encontrou com John Carver, o primeiro governador de Plimoth Plantation, na casa de William Bradford. Os anfitriões do sachem lhe deram comida e bebida, incluindo bebidas, antes do início das conversas. Como resultado do colóquio, os Wampanoag concordaram em não prejudicar os peregrinos e fornecer-lhes apoio militar se outras tribos atacassem injustamente os ingleses. Ambos os lados também concordaram em deixar suas armas para trás ao se envolverem no comércio. Massasoit gostou dos colonos, um dos quais salvou sua vida fornecendo remédios e cuidados quando ele estava gravemente doente. O líder Wampanoag trabalhou duro para cultivar seus aliados estrangeiros. Em 1623, ele advertiu os peregrinos de que Massachusetts, uma tribo ao norte, planejava atacar a plantação de Plimoth e uniu forças com os ingleses para um ataque preventivo contra os conspiradores.

Mas a aliança Peregrino / Índio foi repleta de atritos decorrentes de diferenças culturais. Os ingleses fizeram vários negócios para adquirir parcelas de terra dos Wampanoag. Vendo a terra não como uma propriedade privada, mas como uma propriedade comunal, os habitantes originais venderam alegremente uma área, presumindo que sempre a usariam e todos os seus recursos. O resultado foi um fluxo constante de conflito e reclamação, incluindo várias ocasiões em que os residentes de Plimoth processaram os nativos americanos por invasão - uma ofensa comum entre os peregrinos que invadem as terras indígenas. Inicialmente, Pilgrims e Wampanoag expressaram suas queixas e, em seguida, entregaram as partes consideradas culpadas ao outro lado para serem punidas. Eventualmente, os nativos americanos foram feitos súditos da Colônia Plimoth sob a jurisdição dos magistrados ingleses. As decisões dos tribunais geralmente favoreciam os ingleses. No entanto, em 1638, as autoridades executaram os colonos Arthur Peach, Thomas Jackson e Richard Stinnings por assassinarem Penowanyanquis nativos americanos.

Sob este acordo, a paz durou 50 anos. Com as mortes de Bradford e Massasoit, no entanto, as relações azedaram. A tensão atingiu o auge em 1675 quando o filho de Massasoit, Metacomet, começou a Guerra do Rei Philip, o conflito mais sangrento da América do Norte em proporção de mortes por população. A guerra terminou com o Wampanoag virtualmente aniquilado, Metacomet morto e sua cabeça exibida em uma lança por 25 anos em frente ao forte Pilgrim em Plymouth.

Qual primeiro dia de ação de graças?

A versão idealizada do primeiro Dia de Ação de Graças nunca aconteceu. Os peregrinos tiveram uma celebração discreta de outono em 1621 e escreveram sobre um Dia de Ação de Graças, provavelmente em setembro de 1623, para agradecer a Deus pela chuva tão necessária. Os wampanoags foram convidados, mas se o peru foi servido se perdeu na história. (Biblioteca do Congresso)

Naquele primeiro Dia de Ação de Graças, em novembro de 1621, peregrinos e índios, tão felizes juntos, cortando o peru, comendo inhames amassados ​​com uma colher, assistindo ao futebol.

Yeaaaah ... não.

O primeiro Dia de Ação de Graças não foi nada parecido com o que a maioria dos americanos acredita, disse James Baker, historiador de Plymouth e autor de vários livros sobre o mito do Peregrino. Com o tempo, ficou muito mais arraigado na imaginação americana.

Os residentes de Plymouth encenaram uma celebração de outono em 1621, mas nem o Bradford'sDe Plimoth Plantationnem de WinslowRelações de Mourtmencionar especificamente um serviço de ação de graças. O povoado realizou seu primeiro Dia de Ação de Graças registrado - uma celebração religiosa - em 1623, para expressar agradecimento pela chegada da tão necessária chuva. A celebração agora reconhecida oficialmente como Ação de Graças provavelmente ocorreu em setembro daquele ano, quando Plimoth, seguindo a tradição inglesa, saudou a colheita das safras. Com a colheita feita, nosso governador enviou quatro homens à caça de aves, para que pudéssemos, de uma maneira especial, nos regozijarmos, depois de colhermos os frutos de nosso trabalho, escreveu Bradford em seu diário. Quatro em um dia mataram tantas aves quanto, com uma ajudinha ao lado, serviram à empresa quase uma semana ... A festa de três dias incluiu o Wampanoag, que contribuiu com cinco veados para a despensa. Pela bondade de Deus, estamos tão longe da necessidade que frequentemente desejamos que vocês participem de nossa abundância, escreveu Bradford. O banquete incluiu peru, descrito anteriormente por Bradford como abundante? Talvez, mas ninguém diz isso nos documentos do dia.

A programação original do feriado como a quarta quinta-feira de novembro ocorreu em 1789, quando o presidente George Washington em Nova York, a primeira capital da jovem república, emitiu uma Proclamação de Ação de Graças. Para mostrar gratidão a Deus, os americanos deveriam se unir em render a ele nossos sinceros e humildes agradecimentos, por seu amável cuidado e proteção ao povo deste país antes de se tornarem uma nação ... Washington disse.

Na década de 1840, Sarah Josepha Hale, jornalista e autora da canção infantil Mary Had a Little Lamb, abraçou a causa. Hale pediu a quatro presidentes que celebrassem o feriado nacional de Ação de Graças, sem sucesso. Em agosto de 1863, no entanto, após a batalha da Guerra Civil em Gettysburg, Pensilvânia, o presidente Abraham Lincoln convocou um Dia de Ação de Graças Nacional. Hale escreveu à Casa Branca, instando o presidente a tornar o dia de nosso Dia de Ação de Graças anual ... um Festival da União Nacional e fixo. Naquele mês de outubro, Lincoln ordenou que uma observância anual começasse em 26 de novembro e, a partir daí, ocorresse na final, e geralmente na quarta quinta-feira de cada novembro. Nem a carta de Hale nem a proclamação de Lincoln mencionam os peregrinos.

O Dia de Ação de Graças se consolidou logo após a Guerra Civil. A imagem popular do primeiro feriado veio em grande parte de nativistas promovendo uma celebração totalmente americana em resposta à chegada de imigrantes em tons que sugerem que a chegada dos peregrinos foi ordenada em alta. A velha elite estava alarmada com o fato de que essas novas correntes culturais poderiam superar sua proeminência política e moral tradicional, escreveu Baker em seu livro de 2009,Ação de Graças: a biografia de um feriado americano. Eles acreditavam que sua amada herança protestante anglo-saxônica estava ameaçada não apenas pelo crime, vício e intemperança, mas também por ... estranhas e assustadoras comunidades de imigrantes. Esse movimento desencadeou o surgimento ao longo de um período de 150 anos do Dia de Ação de Graças de hoje, resumido por Norman Rockwell em sua pintura de 1943, Freedom from Want.

Preto sobre Preto

Os peregrinos não podiam pagar as ricas roupas pretas e os chapéus altos de fivela vistos nas pinturas. Como esse reenator na Plimoth Plantation, o Pilgrim usava roupas de lã áspera tingidas com cores neutras naturais. Os chapéus eram moles e fora de moda. (Biblioteca do Congresso)

As ilustrações dos peregrinos dos últimos dias geralmente os mostram vestindo preto - uma noção que pode ser atribuída aos pintores holandeses do final do século XVII. que retratava clientes ricos com as roupas mais elegantes da época, que eram pretas - caras e, portanto, além do orçamento dos peregrinos geralmente empobrecidos. A moda na Plimoth Plantation privilegiava as roupas costuradas com tecidos de lã áspera tingidos em cores neutras realçadas pelo acessório ocasional vermelho-escuro ou verde-escuro. E aqueles icônicos chapéus masculinos com fivela de cinto? Não. De acordo com o estilo da época, os Peregrinos do sexo masculino tendiam a usar capacete de abas largas.

A morte de Dorothy Bradford

Uma história persiste que Dorothy Bradford, primeira esposa do segundo governador de Plimoth Plantation, estava tão tomada pelo desespero que se jogou fora doMayflowerem Plimoth Harbor e se afogou. Dorothy Bradford morreu em 7 de dezembro de 1620. No entanto, com toda a probabilidade, ela estava em um convés gelado, perdeu o equilíbrio, escorregou para o mar e foi arrastada para baixo quando a água do mar saturou suas pesadas roupas de lã. Em uma frente relacionada, a residente de Plymouth e romancista vitoriana Jane G. Austin enganou os americanos em seus romances ao retratar as mulheres da colônia como fracas e vulneráveis. Apesar dessas e de outras representações populares, as mulheres peregrinas eram figuras fortes capazes de fazer o trabalho implacável exigido delas .

E uma verdade surpreendente?

Então, os namorados de Pilgrim, John Alden e Priscilla Mullins, realmente ficaram? Pode ser. Séculos de interpretação e imaginação obscurecem esse romance, que ficou famoso pelo poeta Henry Wadsworth Longfellow em seu semi-épico de 1858, The Courtship of Miles Standish. No poema, a bela donzela diz ao famoso e jovem porta-voz de seu pretendente mais velho: Por que você não fala por si mesmo, John?

Esta pintura de 1903 mostra o momento doloroso quando Myles Standish chega à porta de Priscilla Mullins para descobrir que seu emissário, John Alden, finalmente falou por si mesmo e ganhou a mão da senhora. (AAA. Collection / Alamy Stock Photo)

Em 1812, o Rev. Timothy Alden de Yarmouth, Massachusetts - um descendente de John Alden - escreveu em seu livroEpitáfios americanosque gerações do clã Alden vinham transmitindo a história de John cortejando Priscilla como história oral. Sem dúvida, enfeites entraram na narrativa, mas esse mito pode ser baseado em fatos. A esposa de Miles Standish, Rose, estava entre as vítimas fatais na Plimoth Plantation naquele inverno cruel de 1621. O costume popular desaprovava o cortejo público. O viúvo, procurando uma noiva, aderiu aos costumes locais e enviou um representante para convencer Priscilla Mullins do interesse de Standish. O homem de Standish provavelmente era Alden, que se acredita ter compartilhado uma casa com Standish.

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