Operação Linebacker II: a guerra dos 11 dias





Os chamados Atentados de Natal em 1972 trouxeram os norte-vietnamitas de volta à mesa de negociações, mas a um custo alto.

Quase correu, disse o duque de Wellington, depois de derrotar Napoleão por pouco em Waterloo. O mesmo poderia ser dito com a mesma facilidade da Operação Linebacker II, que as tripulações do B-52 passaram a chamar de Guerra dos 11 Dias. Se não fosse pela bravura e resistência daqueles aviadores americanos, a operação poderia ter terminado em desastre.



O linebacker I havia sido montado em resposta à Ofensiva de Páscoa de 1972, a súbita invasão do Exército do Vietnã do Norte ao Vietnã do Sul, uma campanha que fracassou em grande parte por causa do bombardeio massivo de B-52. Esperava-se que a guerra pudesse ser concluída por meio da diplomacia, mas em meados de dezembro estava claro que o inimigo estava paralisado na mesa de negociações. Quarenta anos atrás neste mês, a paciência do presidente Richard M. Nixon se esgotou e ele emitiu esta ordem para os chefes conjuntos: Vocês devem começar a aproximadamente 1200 zulu, 18 de dezembro de 1972, um esforço máximo de três dias, esforço máximo repetido, de B -52 / Golpes Tacair nas áreas de Hanói / Haiphong. O objeto é a destruição máxima de alvos selecionados ... Esteja preparado para estender as operações nos últimos três dias, se solicitado.

A diretriz do presidente aparentemente foi uma surpresa para o Comando Aéreo Estratégico, que aparentemente não tinha nenhum plano de contingência compatível com os objetivos do Linebacker II. O SAC foi forçado a recuar em suas táticas de operação Arc Light de oito anos (interdição da trilha Ho Chi Minh, juntamente com apoio terrestre próximo). As operações Tactical Arc Light, no entanto, tinham pouco em comum com os objetivos de bombardeio estratégico do Linebacker II. Pior, depois de oito anos de operações Arc Light em ambientes de ameaça relativamente benignos, o SAC HQ tornou-se complacente com os perigos do Route Pack Six, a seção do teatro de combate que engloba Hanói e Haiphong. Esta última circunstância levou a um rude despertar quando os bombardeiros americanos B-52 Stratofortress mostraram-se chocantemente vulneráveis ​​ao sistema de defesa de mísseis superfície-ar (SAM) SA-2 Guideline de construção soviética.

Uma visão do cockpit de uma célula típica de B-52Ds. (Força aérea dos Estados Unidos)
Uma visão do cockpit de uma célula típica de B-52Ds. (Força aérea dos Estados Unidos)



A enormidade dos erros de planejamento do SAC foi exposta pela primeira vez durante o briefing do Dia Um (18-19 de dezembro) na Base Aérea de Andersen em Guam. As tripulações BUFF (Big Ugly Fat F-er), ainda meio crentes na retórica do secretário de Estado Henry Kissinger de várias semanas antes, sentaram-se em um silêncio atordoado enquanto os oficiais de briefing mostravam o alvo principal na tela: Hanói. As maçãs de Adam balançaram ainda mais rápido quando foi anunciado que as regras de pressão estavam em vigor: todos os bombardeiros continuarão, apesar do SAMS, MiGs ou flak, se houver uma chance razoável de atingir o alvo e se recuperar em uma base aliada.

Havia notícias piores - as próprias táticas de ataque. Todos os bombardeiros deveriam partir do mesmo ponto inicial (IP), fazer a mesma bomba funcionar em formação de fila única, voar exatamente as mesmas velocidades no ar, operar exatamente nos mesmos blocos de altitude e manter exatamente o mesmo espaçamento entre cada um dos três. células do navio (um minuto) e entre cada aeronave dentro das células (15 segundos).

Um co-piloto B-52 que voou em surtidas Linebacker II de Andersen, o então capitão Don Craig, escreveu-me que sabíamos que havia grandes falhas de planejamento, começando com as longas filas de bombardeiros vindo na mesma rota ... e foi direto para baixo de Thud Ridge , pelo amor de Deus ... Parecia muito com patos em uma galeria de tiro. O navegador do radar B-52, Capitão Wilton Strickland, operando a partir da outra base do B-52, no campo de pouso de U-Tapao, na Tailândia, concordou: [O espaçamento] deu às defesas aéreas inimigas tempo suficiente para rastrear e atirar em cada aeronave conforme ela chegasse alcance… .Muito antes de entrarmos na área alvo, eles sabiam nossa altitude precisa, espaçamento e rota de abordagem….

Um BUFF totalmente carregado decola da Base Aérea de Andersen, que tinha 53 B-52Ds e 99 B-52Gs na estação quando o Linebacker II começou. (Força aérea dos Estados Unidos)
Um BUFF totalmente carregado decola da Base Aérea de Andersen, que tinha 53 B-52Ds e 99 B-52Gs na estação quando o Linebacker II começou. (Força aérea dos Estados Unidos)

Outra preocupação foi a ordem de não evasão de bombardeio emitida por um comandante da ala Andersen (aparentemente por sua própria autoridade, sob pena de corte marcial), apesar das evidências anteriores de que se o B-52 fosse trazido de volta em linha reta e nivelado antes de ser liberado, a precisão não foi prejudicada. Depois que as tripulações ignoraram repetidamente a ordem nos Dias Um e Dois, sem afetar os resultados do bombardeio, ela foi silenciosamente rescindida.

Mais notório, os planejadores do SAC determinaram um intervalo de combate à direita após o lançamento da bomba (após a virada do alvo, ou PTT), um procedimento de lançamento nuclear transportado para o Arc Light (onde tinha sido tão inútil; o PTT foi projetado exclusivamente para melhor capacidade de sobrevivência contra uma explosão nuclear). Durante o Arc Light, o PTT não causou nenhum dano. Sobre Hanói fortemente defendido, no entanto, tornou-se letal. Não apenas as contramedidas eletrônicas críticas foram degradadas, o vento de cauda do jato de mais de 120 nós que os B-52s desfrutaram no bombardeio tornou-se um vento de frente de mais de 120 nós depois da curva, resultando em uma redução combinada da velocidade em solo de quase 250 nós.

Mais tarde, durante o briefing pré-missão do segundo dia, um enojado Capitão Strickland, que estava destinado a voar seis das 11 missões do Linebacker, não pôde mais ficar em silêncio: Quem está planejando táticas tão estúpidas, ele perguntou aos briefers, e por quê? A resposta deles: O planejamento está sendo feito no SAC HQ de Omaha, e as rotas, altitudes e formações de trilhas comuns são usadas para facilitar o planejamento.

Bem, Strickland atirou de volta, o inimigo está usando seu plano, junto com a virada após o lançamento e nossa retirada lenta, para facilitar o rastreamento e o abate!

Comandante da 17ª Divisão Aérea de U-Tapao, Brig. O general Glenn Sullivan, que estava presente durante os comentários de Strickland, estava pensando em linhas semelhantes. Sullivan e seus comandantes de ala vinham ouvindo atentamente o feedback da tripulação, embora seus pedidos de mudanças táticas tivessem caído em ouvidos surdos. Sullivan estava muito chateado com o PTT; depois da batalha, ele escreveu a um amigo: A virada pós-alvo foi o ponto de assassinato.

No entanto, táticas boas ou ruins, as 300 tripulações BUFF no teatro ainda tinham que voar as missões nas 206 Stratofortresses disponíveis (Andersen tinha 53 B-52Ds e 99 B-52Gs na estação; U-Tapao tinha 54 B-52Ds). No primeiro dia, 129 B-52s foram lançados de Andersen e U-Tapao em três ondas massivas com intervalos de quatro horas. Pouco depois de escurecer, a primeira onda (33 B-52Ds e 15 B-52Gs) chegou ao IP do Laos e se dirigiu para sudeste em direção a sete alvos de Hanói - preparando o cenário para a maior batalha aérea desde a Segunda Guerra Mundial. Embora os BUFFs fossem a peça central do ataque, mais de 100 aviões adicionais da Força Aérea dos EUA, Marinha e Fuzileiros Navais, bloqueadores de radar e caças-bombardeiros voaram em apoio aos pesados ​​ou desferiram seus próprios golpes atribuídos.

Um arsenal extenso, pronto para outra viagem BUFF ao centro da cidade - para Hanói. (Força aérea dos Estados Unidos)
Um arsenal extenso, pronto para outra viagem BUFF ao centro da cidade - para Hanói. (Força aérea dos Estados Unidos)

Vinte e um U-Tapao B-52D deram o pontapé inicial, atacando os campos de aviação de Hanói. Pelo menos um MiG se levantou em desafio, o piloto inimigo assumindo a posição habitual seis atrás de um BUFF designado Brown Three. O artilheiro da cauda, ​​sargento do estado-maior. Sam Turner abateu o MiG-21, o primeiro abate ar-ar de um B-52. Pouco tempo depois, Lilac Three foi atingido por um SAM enquanto atacava o complexo Kinh No. Embora muito danificado, o bombardeiro conseguiu mancar de volta para U-Tapao. Charcoal One, um B-52G atacando os pátios ferroviários de Yen Vien, não teve a mesma sorte. Dois SAMs atacaram por trás e o homem-bomba se desintegrou. Três tripulantes foram mortos em combate; três tornaram-se prisioneiros de guerra.

A segunda onda atacou por volta da meia-noite. O Pêssego Dois entrou no PTT e, desacelerado até quase rastejar pelo vento contrário de 120 nós, foi atingido por um SAM na asa esquerda. O homem-bomba conseguiu voltar para a Tailândia, onde todos os sete tripulantes saltaram e foram resgatados.

Rose One, um U-Tapao B-52D, liderou a terceira onda de 51 BUFFs às 5 da manhã. Suportado por mísseis, seus bloqueadores foram esmagados, o avião foi martelado duas vezes. Um SAM abriu um buraco na fuselagem grande o suficiente para que os navegadores-bombardeiros vissem os porta-bombas externos. Momentos depois, o cockpit estava em chamas. Quatro tripulantes foram capturados, com dois KIA.

O primeiro dia terminou com três Stratoforts abatidos e dois gravemente danificados. Publicamente, o SAC fez uma cara de bravura; privadamente, seus chefes ficaram horrorizados. Eles haviam subestimado completamente a ameaça SAM. Pior, nada poderia ser feito imediatamente a respeito - por causa das longas distâncias envolvidas na operação de Guam, foi necessário ordenar que os bombardeiros do segundo dia fossem lançados antes mesmo de todas as aeronaves do primeiro dia retornarem.

No segundo dia, 93 BUFFs atacaram os mesmos alvos, usando as mesmas táticas do primeiro dia. Ivory One, pilotado pelo Major John Dalton, liderou seis B-52Ds contra a Rádio Hanói. Enquanto rolava para o PTT, sua aeronave foi atingida por um míssil, aparentemente parando o bombardeiro. Você podia sentir a concussão, disse ele ao escritor Marshall Michel, e então a ouviu. Nunca imaginei que você pudesse ouvi-los explodir daquele jeito ... você fica com eletricidade estática arrepiando os cabelos dos seus braços ... Dalton estava em apuros - seu não. 5 motor tinha queimado, então não. 6 pegou fogo. Os dois tanques de ponta foram atingidos e expeliram combustível, além disso, ele estava lidando com graves problemas elétricos e no sistema de vôo. Por 45 minutos estressantes, a tripulação cambaleou em direção à base do Corpo de Fuzileiros Navais em Nam Phong, Tailândia. Pouco antes do touchdown, Dalton perdeu a maior parte do controle do leme. Tirando o último coelho da cartola, ele plantou aquele BUFF gigante em uma pista estreita, salvando a aeronave e a tripulação. O Major Dalton foi premiado com a Estrela de Prata por suas ações.

Enquanto isso, Strickland e sua equipe no Copper Two lutavam contra a Rádio Hanói. Trinta segundos após o lançamento, o oficial de guerra eletrônica (EWO) de Strickland ligou, SAM uplink! Um míssil os prendeu. Então o copiloto gritou, Visual SAM às 2 horas, estou com o avião! e jogou o grande bombardeiro em uma curva acentuada à direita. Houve um clarão brilhante, uma explosão abafada e a aeronave balançou, como se estivesse passando por uma lombada. EWO novamente: SAM uplink, 9 horas! O piloto respondeu: Visual SAM à esquerda, estou com o avião! Seguiu-se uma curva acentuada à esquerda. Flash brilhante, outra guinada. De alguma forma, Strickland manteve sua mira na ponte Paul Doumer de Hanói, o ponto de mira deslocado. Piloto, desenrole, ele ordenou. Centralize o PDI [indicador de deflexão do piloto]! O nav leu o medidor To Go (TG), anunciando, 10 segundos! Strickland abriu as portas do compartimento de bombas. O EWO gritou, Dois uplinks SAM, 12 horas! Strickland respondeu: Piloto, mantenha-o reto e nivelado! Os dois mísseis continuaram a atingir o Cobre Dois. Depois do que pareceu uma eternidade, o TG caiu a zero. Bombas longe, Strickland gritou, e vire-se! Vamos dar o fora daqui! Outra curva difícil e trêmula para a direita; os dois SAMs simplesmente os perderam. Por suas ações, todos os seis tripulantes receberam a Cruz Voadora Distinta.

Os americanos tiveram sorte no segundo dia: apenas dois B-52s foram danificados e nenhum perdeu. Respirando com mais facilidade, o SAC deu sinal verde para o terceiro dia, de 20 a 21 de dezembro, mais uma vez ordenando as mesmas táticas dos dias um e dois. Mas a fatura inevitável finalmente chegou; os americanos estavam prestes a enfrentar sua hora mais sombria.

Noventa e nove B-52s atacaram no terceiro dia. As baterias de SAM inimigas, tendo finalmente descoberto como destruir os odiados Bezerros Gordos, esperaram ansiosamente pela primeira onda aparecer. Como se esperassem, os três bombardeiros na célula da Quilt chegaram ao complexo Yen Vien em seus B-52Gs. (Embora os Arc Light B-52Ds tenham sido reformados com os jammers ECM mais atualizados para combater o sistema de defesa antiaérea altamente sofisticado de Hanói, não houve tempo para fazer o mesmo com os Gs baseados nos EUA quando eles foram levados às pressas a guerra durante a Ofensiva de Páscoa de 1972.) Um míssil acertou prontamente a Quilt Três durante seu PTT. Quatro tripulantes tornaram-se prisioneiros de guerra e outros dois foram KIA.

Uma tripulação norte-vietnamita prepara seu míssil SA-2 para a ação. (RIA Novosti / Alamy)
Uma tripulação norte-vietnamita prepara seu míssil SA-2 para a ação. (RIA Novosti / Alamy)

Pouco depois, durante mais uma reviravolta pós-lançamento, a célula de Brass se separou. O inimigo aproveitou a abrupta perda de velocidade da célula, seu retorno de radar proeminente na curva acentuada e o colapso do bloqueio de radar de suporte mútuo. Dois SAMs se chocaram contra o Latão Dois; milagrosamente, toda a tripulação conseguiu escapar da base da Marinha em Nam Phong. O Orange Three também ficou isolado em seu PTT e foi acertado por dois mísseis. A aeronave oscilou fora de controle, explodiu a meio caminho do solo e caiu espetacularmente perto de Hanói. Quatro tripulantes morreram e dois se tornaram prisioneiros de guerra - as últimas vítimas da primeira onda.

Mais ou menos neste ponto, ocorreu um incidente curioso. R.J. Smith, um oficial grisalho de guerra eletrônica creditado com 506 Arc Light / Linebacker missões de combate (possivelmente o recorde), tomou o assunto em suas próprias mãos. Configurando seu equipamento de contra-medidas, ele invadiu a rede de interceptação de controle terrestre norte-vietnamita, sacou seu apito da sorte e disparou com um estrondo sobre a frequência da Guarda - seguido por um grito furioso: Tempo limite! Talvez as ações pouco ortodoxas de Smith tenham confundido o inimigo; houve uma pausa obediente nos lançamentos do SAM, e sua tripulação completou com sucesso o bombardeio. Uma coisa era certa: as ações da EWO dispararam para o seu máximo!

Naquela época, 27 bombardeiros de segunda onda estavam bem adiantados em seu caminho de entrada, 12 dos quais eram B-52Gs. Enquanto seis desses Gs tinham algum equipamento de interferência atualizado, os outros seis não. Com a cozinha quente de Hanói queimando os pássaros do modelo G, a SAC desligou o plugue lembrando os seis Gs não modificados. Os seis Gs e 15 Ds restantes na segunda onda descarregaram em seus alvos e escaparam sem perdas.

Quatro horas depois, a onda três atacou os pátios ferroviários Gia Lam de Hanói. Um SAM bateu no Palha Dois, ferindo o piloto e o navegador. O resistente B-52D conseguiu chegar ao Laos, e cinco de seus tripulantes sobreviveram, mas o radar de navegação foi perdido. Olive One foi mais tarde atingido por Kinh No repair complex durante sua virada de pós-lançamento. Cinco dos sete tripulantes eram KIA; dois tornaram-se prisioneiros de guerra. Minutos depois, Tan Três pegou dois SAMs, desintegrando-se tão rapidamente que apenas o artilheiro sobreviveu. O tijolo dois, no final da onda três, estava em seu PTT quando um míssil o atingiu. AD sacudiu o golpe e voltou para casa, mas essa foi a gota d'água: as tripulações do B-52 não queriam mais nada com as viradas mortais pós-lançamento do SAC.

Dos 99 bombardeiros do Dia Três, quatro Gs e dois Ds foram abatidos, com outro D seriamente danificado - 7 por cento de atrito, uma taxa completamente insustentável. A batalha, na verdade a própria guerra, de repente ficou em jogo. Grande consternação tomou conta da liderança do SAC em Omaha e da Oitava Força Aérea em Andersen. Temendo que essa indecisão tivesse criado um vácuo de liderança, o general Sullivan de U-Tapao tomou uma decisão arriscada. Sem consultar seus superiores imediatos, ele enviou uma mensagem urgente diretamente ao comandante-chefe do SAC, General JC Meyer em Omaha (copiando Andersen), especificando as mudanças necessárias: Varie as rotas de entrada e altitudes, elimine o PTT e use um pé direto. saída molhada para o Golfo de Tonkin. Embora zangado por ter sido contornado, seus comandantes da Oitava Força Aérea enviaram uma mensagem de concordamos a Meyer, que rapidamente ordenou as mudanças. (Sullivan deve ter entendido que havia caído sobre sua espada; apesar de seu papel de liderança na vitória da batalha decisiva da guerra, ele foi negado uma segunda estrela e se aposentou dois anos depois.)

Mas como implementar essas mudanças sem criar um desastre ainda maior? O tamanho e o escopo do Linebacker II deram a ele um ímpeto quase imutável - mesmo quando Meyer tomou sua decisão, já era hora de ônibus para as equipes do quarto dia de Andersen.

Desesperadamente sem opções, o SAC conteve todos os bombardeiros Andersen nos dias quatro e cinco, ganhando tempo para análise e planejamento essenciais. Nos dias quatro a sete, apenas 60 dos B-52Ds mais bem equipados foram lançados contra o Vietnã do Norte (os Gs mais vulneráveis ​​nunca mais seriam usados ​​em Hanói).

Apesar de lançar uma porcentagem muito maior de modelos D, os BUFFs ainda estavam caindo. No dia quatro, enquanto atacava o campo de aviação de Bac Mai, o Blue One foi cercado por uma salva de seis SAMs. Com sua aeronave queimando ferozmente, mas se aproximando das bombas, o piloto John Yuill relutantemente acertou a luz vermelha de abandono. Essa decisão intuitiva provou ser providencial; cerca de um minuto depois que o último tripulante saltou, a aeronave explodiu. Embora vários tripulantes capturados tenham ficado feridos, todos sobreviveram à guerra.

O quinto dia foi uma repetição do quarto dia - embora o ataque tenha se afastado das baterias crack Hanoi SAM. U-Tapao enviou 30 B-52Ds contra os alvos menos defendidos, mas ainda lucrativos, no porto de Haiphong - principalmente infraestrutura ferroviária e instalações de petróleo. Apenas 43 SAMs surgiram, graças ao elemento surpresa e excelente trabalho de supressão de 65 aeronaves de caça / jammer da Marinha, da Marinha e da Força Aérea. Pela primeira vez desde o início da operação, nenhum B-52 recebeu dano de batalha.

No sexto dia, 30 bombardeiros foram lançados, 12 Ds de Andersen e 18 Ds de U-Tapao. Os alvos eram três locais de SAM e pátios ferroviários Lang Dang de Haiphong. Novamente, os objetivos foram atingidos com sucesso, sem perdas ou aeronaves danificadas. A SAC finalmente estava se recompondo.

No sétimo dia, 30 Ds foram lançados contra Hanói, bombardeando os pátios das ferrovias de Thai Nguyen e Kep. Nenhuma aeronave foi perdida, embora uma tenha sido atingida por um flak, a única ocasião em que o AAA inimigo acertou. MiGs engajou células Black e Ruby; um bogey ficou descuidado atrás de Ruby Three e foi abatido pelo Airman 1st Class Albert Moore, o segundo e último MiG confirmado por um atirador de cauda B-52. Quando o último dos bombardeiros do Dia Sete pousou, a pausa obrigatória de Natal começou.

A SAC usou esse adiamento de 36 horas para desenvolver um novo plano de batalha abrangente. O oitavo dia, 26 de dezembro, seria o compromisso decisivo. Naquela noite, 120 B-52s atingiram Hanói e Haiphong em um ataque simultâneo envolvendo sete ondas que bombardeavam 10 alvos, com bombardeiros cruzando em diferentes altitudes e eixos de ataque. A capacidade americana de ECM, há muito uma deficiência crônica, foi significativamente aprimorada por meio de um maior conhecimento das frequências e técnicas inimigas. Mais dramaticamente, todas as 8.000 bombas foram lançadas durante um único período de 15 minutos.

No entanto, os norte-vietnamitas lutaram muito. Pouco antes de as bombas explodirem, um míssil atingiu o Ebony Two, matando o piloto, embora o copiloto e o radar de navegação mantivessem tudo sob controle durante o lançamento da bomba. Em seguida, outro SAM atingiu. Com uma finalidade inconfundível, o Ebony Two virou de costas e virou supernova, iluminando o céu por 160 quilômetros em todas as direções. Milhares de galões de JP-4 em chamas pairavam no céu como se estivessem suspensos, enquanto os restos despedaçados do grande navio caíam lentamente na terra como folhas mortas. Dois tripulantes eram KIA; quatro tornaram-se prisioneiros de guerra.

Minutos depois, o bloqueio de Ash One parou e foi necessário um míssil. A tripulação fez uma tentativa corajosa de pousar seu B-52D aleijado em U-Tapao, mas perdeu a luta quando uma tentativa de contornar resultou em um empate na partida. Apenas o artilheiro e um copiloto ferido sobreviveram ao acidente que se seguiu. Quase três décadas depois, o mesmo co-piloto, analista da Defense Intelligence Agency e tenente-coronel aposentado Robert Hymel, foi morto quando o vôo 77 da American Airlines sequestrado colidiu com o Pentágono em 11 de setembro de 2001.

O SAC fez do Dia Nove uma repetição do Oito, embora uma versão reduzida. Devido a problemas de manutenção, Andersen e U-T podiam levantar apenas 30 bombardeiros cada - mas reduzir a força pela metade não teve um impacto tão grande quanto se poderia presumir: o SAC já estava ficando sem alvos.

27 de dezembro foi o último dia dos SAMs chegando em salvos, embora os BUFFs ainda não estivessem fora de perigo. O Cobalt One estava lançando bombas em seu alvo Trung Quang quando foi atingido diretamente, matando o navegador e o EWO. Os quatro tripulantes restantes seriam capturados.

Logo em seguida, o capitão John Mize em Ash Two, cuja aeronave já havia sido atingida por fogo inimigo em duas surtidas anteriores, foi atingido por um míssil, a detonação ferindo todos a bordo. Apesar dos ferimentos de Mize e da aeronave gravemente danificada, ele de alguma forma conduziu o bombardeiro condenado ao Laos, optando por ficar com ele até que toda a sua tripulação tivesse saído com sucesso antes de ejetar. Por seu heroísmo, Mize recebeu a Cruz da Força Aérea.

O décimo dia chegou e apenas alguns SAMs apareceram; nenhum B-52 foi perdido ou danificado. Todos gostaram de ouvir a última chamada de saída do comandante aerotransportado:

Célula laranja, eliminada com três.

Quilt, com três.

Violet, sai com três.

No dia 11, 29 de dezembro, 60 B-52s atacaram as instalações de armazenamento de Hanói e o que restou dos pátios ferroviários de Lang Dang - com toda a probabilidade, o último ataque massivo de bombardeiros pesados ​​que o mundo verá. Enquanto o ataque estava em andamento, os norte-vietnamitas sinalizaram à Casa Branca que estavam prontos para retornar à mesa de paz em Paris. Antes do último B-52 pousar, a Operação Linebacker II parou.

A caminho de um alvo no Vietnã do Norte, um B-52 se prepara para reabastecer de um tanque KC-135. (Força aérea dos Estados Unidos)
A caminho de um alvo no Vietnã do Norte, um B-52 se prepara para reabastecer de um tanque KC-135. (Força aérea dos Estados Unidos)

A guerra de 11 dias do presidente Nixon valeu a pena. Como costuma acontecer com o conflito armado, a batalha pode ter se transformado em circunstâncias que ninguém poderia ter previsto. O Vietnã do Norte cometeu o erro crucial de reunir todos os ovos em uma cesta; a defesa final de sua pátria foi deixada principalmente para um suprimento limitado de SAMs soviéticos. No calor da batalha, os norte-vietnamitas agravaram esse erro sucumbindo ao zelo e lançando mísseis no atacado, muitas vezes em salvas de seis ou oito contra um único alvo. Como resultado, eles literalmente ficaram sem munição. Em uma ironia final, um argumento assustador pode ser feito de que as táticas pobres do SAC - em essência, usando os B-52s como isca para mísseis - na verdade funcionaram em benefício dos americanos.

Os Acordos de Paz de Paris foram assinados em janeiro de 1973. Em abril, todos os 591 prisioneiros de guerra conhecidos da América foram libertados. Naquele mês de agosto, com os acordos de Paris aparentemente sendo honrados por Hanói, os B-52s voaram em sua última missão de combate, e a Operação Arc Light foi encerrada. Para os americanos, a Guerra do Vietnã finalmente acabou.

Perdas do linebacker II

Peças de um B-52 abatido em exibição no Museu da Vitória em Hanói. (Jelle Vanderwolf / Alamy)
Peças de um B-52 abatido em exibição no Museu da Vitória em Hanói. (Jelle Vanderwolf / Alamy)

Seis B-52s sofreram pequenos impactos, três foram seriamente danificados e 15 perderam durante a batalha de 18 a 29 de dezembro de 1972. Dos 92 tripulantes do BUFF abatidos, 26 foram resgatados, 33 foram capturados e 33 foram mortos. (Dois outros B-52s foram abatidos um pouco antes e depois da batalha, com todos os 12 homens resgatados.) As perdas adicionais da Força Aérea, Marinha e Fuzileiros Navais dos EUA incluíram duas aeronaves de ataque A-6A da Marinha, um Fuzileiro Naval A-6A e uma Marinha A-7C, um A-7E da Marinha, um caça porta-aviões F-4J da Marinha, uma aeronave de reconhecimento da Marinha RA-5C, dois caças-bombardeiros F-111A da Força Aérea, dois caças / semeadores F-4E da Força Aérea, uma Força Aérea EB-66 ECM / semeadora de palha e um helicóptero de resgate HH-53 Jolly Green Giant. Duas dessas aeronaves foram perdidas para SAMs, três para MiGs, três para flak, uma para armas pequenas (Jolly Green), uma para falha de motor (EB-66) e três outras de causas desconhecidas. Entre suas tripulações, dois foram resgatados, oito capturados e 11 KIA - com possivelmente dois KIAs desconhecidos adicionais no EB-66.

Robert O. Harder voou 145 missões de combate no Vietnã como um navegador-bombardeiro B-52D. Para ler mais, veja seu livroVoando do buraco negro: os B-52 Navegadores-Bombardeiros do Vietnã;Os 11 dias do natal, por Marshall Michel; eBoeing B-52, por Walter J. Boyne. Uma fita de áudio da cabine online oferece um assento na primeira fila para o ataque de 26 de dezembro. Vá para o YouTube e pesquise no B-52 Over Hanoi por cinco links separados.

Este recurso apareceu originalmente na edição de janeiro de 2013 daHistória da Aviação. Para mais ótimos artigos, assine hoje!

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