Para o velho jogo de bola, ao estilo da Guerra Civil

Tennesseans recriam o passatempo nacional da maneira como os soldados o jogavam

EM UM DIA DE PRIMAVERA DE 1862,soldados em exércitos adversários pretendiam matar uns aos outros no campo do fazendeiro Joseph Duncan em Shiloh. No 157º aniversário do primeiro dia da batalha no sudoeste do Tennessee, as forças opostas querem apenas superar umas às outras no mesmo terreno. A convite do National Park Service, as equipes da Associação de Vintage Base Ball do Tennessee jogam uma partida dupla em solo sagrado. Os deuses do esporte sorriem: O céu está claro e a temperatura cai para os 80 graus.

Em uma justaposição estranha,um jogo duplo é transformado em jardas de canhões que marcam uma posição de artilharia confederada e um monumento para o quartel-general de uma brigada da União. Os fãs relaxam em cadeiras de gramado e fardos de feno, assistindo aos jogadores em uniformes de beisebol da época da Guerra Civil. Bebidas e lanches estão disponíveis em um estande atrás de um banco para jogadores de beisebol. Presa a um batente portátil, uma grande bandeira dos EUA tremula com uma brisa suave. Também anexado à barricada está um sino, destinado a ser tocado pelos corredores quando eles pontuam. Perto dali, um canhão dispara durante uma demonstração de artilharia.



Batters from the Quicksteps of Spring Hill, da esquerda, Stonewall, Rip, Liberty e Suspenders. (John Banks)

Jogadores de Quicksteps of Spring Hill, Franklin Farriers, Phoenix of East Nashville e Stones River Scouts lançam e acertam um primo um pouco mais macio e um pouco maior do beisebol que conhecemos. Um árbitro de barba branca - nos referimos a ele como um árbitro ou por meio de uma profanação - oficia. Como os competidores durante a guerra, os jogadores de beisebol não usam luvas para pegar a bola, chamada de cebola, pílula, maçã ou pele de cavalo há cerca de 150 anos. Um taco de madeira? Isso é um salgueiro.

Beisebol e Shiloh não são uma mistura tão incomum quanto podem parecer. Durante a guerra, os soldados jogaram em todos os lugares, desde campos de batalha até campos de prisioneiros. Uma bola de casca de limão, uma das primeiras bolas de beisebol que um atendente afro-americano recuperou após a Batalha de Shiloh, foi leiloada pela Christie's por US $ 4.750 em 2017.

Todos os meninos da primavera de 2019 têm apelidos - Meatball, Liberty, Spud, Mule e Suspenders estão entre os meus favoritos. Um batedor corpulento chamado Lefty considera a experiência incrível. Seus companheiros de equipe também. Onde quer que os espíritos dos meninos da primavera de 1862 permaneçam, eles devem estar satisfeitos.

A bola de casca de limão Shiloh foi arrematada por US $ 4.750 no leilão. (Cortesia da Christie's)

Eu também estou sorrindo. Meus sonhos de grande campeonato foram destruídos há décadas, mas esse jogo da era da Guerra Civil? Ei, onde eu me inscrevo?

Mas primeiro, precisamos de uma breve lição de história do beisebol da Guerra Civil.

Como a regra do bloqueio,as raízes do beisebol no Tennessee são obscuras. Uma versão do jogo pode ter sido jogada em Nashville já em 1857. No verão de 1860, meses antes de estourar a guerra em Fort Sumter, oBandeira Republicana de Nashvilledescreveu um jogo chamado beisebol como um exercício saudável e emocionante, geralmente popular no Norte. Relatou oBandeiraem 25 de julho de 1860: Notamos outra noite um grupo engajado no Base Ball no lado Edgefield do rio [Cumberland], todos aparentemente se divertindo. O fechamento prematuro das lojas é uma excelente oportunidade para os jovens engajados em atividades mercantis.

Vamos organizar os Clubes de Bola de Base, então, o jornal adicionado e a diversão começar.

Quando os federais ocuparam Nashville em março de 1862, muitos soldados frequentavam as casas notórias de má reputação em Smokey Row, perto do Capitólio do Estado. Outros participaram de uma atividade mais saudável: o beisebol. Certamente os soldados ianques ensinaram os habitantes locais a jogar sua versão do beisebol, observa o historiador de Nashville Skip Nipper.

Mais de trinta anos antes de Babe Ruth nascer, os Yankees provavelmente jogavam beisebol, ou um primo distante do jogo chamado town ball, em outro lugar no teatro de guerra do Tennessee. Um veterano da União se lembraria de muitos jogos interessantes de beisebol jogados pelos soldados no 19º Illinois em grandes áreas abertas perto de Murfreesboro, local da Batalha de Stones River em 1862. Ele também descreveu um jogo entre o 69º Ohio e os meninos de Illinois. Este foi o único jogo estritamente de jogo disputado entre os dois regimentos durante nossa estada em Murfreesboro, escreveu ele, mas quando não interferia nos treinos do regimento ou da brigada ou em seus deveres, os jogos eram frequentemente disputados por membros de cada regimento em seus próprios campos até 'marchar ordens 'vieram, e nós' roubamos 'outra base em Johnie.

É dia de jogoem um campo no Hermitage, casa histórica do presidente Andrew Jackson. Eu sou oficialmente um Maroon de Nashville. Meu apelido? Linguado.

Para minha estreia, eu uso um boné listrado vários tamanhos pequenos demais (emprestado), calças marrons com um cinto branco (emprestado) e uma camisa branca excessivamente grande com um babador marrom e branco (emprestado) com um grande N costurado isto. Em uma homenagem ao século 21, eu uso chuteiras da Nike, mas não consigo encobrir o Swoosh branco, um não-não. Quando eu descobri que não havia um rebatedor designado naquela época - ou seja, aargh, jogar uma posição no campo é obrigatório - a deserção se torna uma opção intrigante. Minhas mãos doloridas choram depois de uma captura sem luva enquanto me aquecendo com nosso shortstop, Stitch.

Antes do primeiro arremesso, meus companheiros de equipe e o adversário - o Cumberland Base Ball Club de Nashville - eliminam as tampas e anunciam nossos apelidos para um pequenogrupo de espectadores: Sticky Fingers,Perna instável, pêssego e assim por diante.

Nesta litografia desenhada por Otto Boetticher, cativos ianques jogam bola no campo de prisioneiros confederado em Salisbury, N.C. (Cortesia do Reynolda House Museum of American Art)

Durante os jogos, os jogadores devem permanecer fiéis a 1864, o período de tempo que representam. Os colegas de equipe me olham de maneira estranha quando coloco minhas roupas civis em uma caixa laranja e a coloco sob o banco de madeira. Não permitido, novato. Esses óculos de sol? Remova-os, senhor. E o gerente James Guthrie - também conhecido como Schoolboy - me dá o negócio quando pego meu celular. Aparentemente, a única maneira de me comunicar com minha esposa é amarrando o fio do telégrafo em pontos desconhecidos. Até mesmo o palito dentário macio do século 21 saindo da minha boca é desaprovado.

O local tem uma característica única: uma cerca eletrificada para vacas logo além do arame farpado no campo esquerdo. (Liga Principal de Beisebol, por favor, anote.) Depois de sair no primeiro inning, imagino meus companheiros de equipe conspirando para descobrir uma maneira de eu receber terapia de choque. Eu recebo uma carga de outras facetas do jogo do século 19: a terminologia e o livro de regras. Um batedor é conhecido como atacante. Uma corrida é chamada de ás. Um home run é um quatro baser. Balista é uma gíria para jogador de beisebol.

A Associação de Bola Base Vintage de 12 equipes do Tennessee (TAOVBB) obedece principalmente às regras adotadas pela Associação Nacional de Jogadores de Bola Base em 9 de dezembro de 1863, como o arremessador deve entregar a bola por engano; uma bola colocada em um salto é uma saída. Mas minha regra de liga favorita, que poderia levar ao colapso da civilização americana se aplicada universalmente, fica a critério de um árbitro:

No espírito desportivo, os jogadores envolvidos devem determinar o resultado de uma determinada jogada. Se nenhum consenso for alcançado, os respectivos capitães irão conferenciar com o árbitro. Se ainda não houver consenso, o árbitro pode pedir a um espectador uma visão da jogada. A palavra do árbitro é definitiva e os jogadores não podem reclamar ou comentar sobre essa decisão.

Felizmente, não enfrento tal chamada na minha estreia. Linha final do linguado: quatro rebatidas, uma rebatida, uma virilha puxada.

Enquanto jogava na 8ª série,O co-fundador da Associação de Vintage Base Ball do Tennessee, Trapper Haskins, perdeu um lançamento de pickoff nas luzes. A bola bateu em seu rosto, arrancando três de seus dentes da frente. Lembro-me de cuspi-los no chão, diz ele.

Compreensivelmente, Haskins perdeu o interesse pelo beisebol por décadas, mas em 2007, enquanto trabalhava em Port Huron, Michigan, ele viu um folheto de uma liga de beisebol vintage em busca de jogadores. Ele se juntou e foi fisgado. Apenas jogar com aqueles caras, celebrando a história do jogo, foi especial, diz Haskins, 42. É o jogo reduzido à sua forma mais básica.

De volta ao seu Tennessee natal, cinco anos depois, Haskins conversou com outros sobre a criação de uma liga vintage. Este não é o jogo de beisebol do seu pai, leia os pôsteres que eles colocam. Na verdade, é o jogo de beisebol do seu tatara-tatara-tatara avô.

Em um dia de neve no inverno de 2012-13, cerca de 20 pessoas compareceram ao encontro inicial da liga em East Nashville. Todos se inscreveram para jogar. Havia duas equipes no verão de 2013; outros foram adicionados rapidamente em Chattanooga, Knoxville, Spring Hill e Franklin - todos lugares com uma história rica e sangrenta da Guerra Civil.

A idade média dos jogadores é de 42 anos. Um tem 19 anos, alguns na casa dos 70 anos. A maioria aprecia a história da Guerra Civil e o beisebol em sua forma mais pura. As listas, que permitem até 15 jogadores por equipe, incluem um arquiteto, um barbeiro, um ex-jogador de beisebol da liga secundária e um trabalhador ferroviário aposentado conhecido como Caboose. Meus Maroons têm uma jogadora, Law.

Eu estaria mentindo se soubesse no que isso se tornaria, diz Haskins, que tem um ancestral colateral que serviu no Exército do Tennessee de John Bell Hood.

Como na era da Guerra Civil, o comportamento cavalheiresco é enfatizado. Em um jogo na Oaklands Plantation em Murfreesboro, os Stones River Scouts e Maroons duelaram a cerca de 150 jardas de onde Nathan Bedford Forrest surpreendeu a cavalaria da União em julho de 1862. É melhor jogar este jogo com todo o seu coração, Nipper, o árbitro, avisa os jogadores antes do jogo. Seja um home run, uma derrota ou um erro, o jogo limpo é como vivemos.

O local mais impressionante da liga é o Carnton Plantation em Franklin. Em 30 de novembro de 1864, os soldados de Hood varreram a propriedade durante uma derrota desastrosa na Batalha de Franklin. Os jogos são disputados em um grande campo próximo à mansão da fazenda e a cerca de 50 metros do santificado McGavock
Cemitério Confederado.

Alguns campos, admite Haskins, são peculiares e imperfeitos. Um pouco irregular, um pouco inclinado, diz ele. Uma metáfora apropriada, sem dúvida, para uma época tumultuada da Guerra Civil.

John Banks, de Nashville, é autor do blog da Guerra Civil de John Banks (john-banks.blogspot.com). Uma versão mais curta desta coluna apareceu pela primeira vez em 7 de abril de 2019.

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