‘Cérebro pandêmico’ é real - e explica por que você não consegue se concentrar

A pandemia entrou em território de longo prazo, e o prejuízo mental é real, de acordo com psicólogos. Mulher com névoa cerebral

Getty Images / Clara Hendler



Se você sente que está perdendo a cabeça, não é estranho. Na verdade, agora você provavelmente é a maioria e está lidando com o que as pessoas estão chamando de cérebro pandêmico.

Existem muitas razões pelas quais a pandemia de estágio avançado está bagunçando seu cérebro. Seus colegas estão aparecendo nas reuniões do Zoom com a cara nova e sorridente, momentos depois de postar memes que dizem: Estou no inferno. Seus feeds de mídia social são distópicos - uma foto de seu colega de escola em um clube lotado acima de uma foto comovente do pai de seu amigo em um ventilador, acima de um anúncio de um esquema de marketing multinível claramente voltado para mães que foram expulsas do mercado de trabalho . Seu trabalho, se você tiver a sorte de ter um, está encorajando você a se dar uma pausa! e encontre tempo para relaxar! ao mesmo tempo que sugere sutilmente que, se você não trabalhar duplamente duro, não terá um trabalho para fazer uma pausa. Tudo o que você faz é mais difícil do que costumava ser.



As pessoas sentem que não são tão espertas - há uma sensação de opressão, diz Raquel Gur, M.D., Ph.D., professora de psiquiatria, neurologia e radiologia da Universidade da Pensilvânia. Gur tem conduzido um estudo internacional de resiliência pessoal durante a pandemia, e ela ouviu inúmeras pessoas descreverem sintomas semelhantes de ser inundada de emoção e desregulada.



É uma experiência que as pessoas estão chamando de cérebro pandêmico.

Cérebro pandêmico não é um distúrbio e ainda não foi estudado, diz Gur, mas certamente está acontecendo. É mais um relato subjetivo do que as pessoas descrevem como uma mente nebulosa, explica ela.

Neurobiologicamente, isso faz sentido. Quando as regiões límbicas temporais do cérebro estão ativas por serem oprimidas por preocupações e incertezas, ela diz, é mais difícil para a parte do cérebro que permite que você complete tarefas para funcionar. É como uma névoa ou uma depressão de baixo nível que vem com o isolamento ou fora de suas rotinas regulares, diz Deanna Crosby , uma terapeuta que tem ouvido relatos desses sintomas de seus clientes, incluindo pessoas que se sentiam saudáveis ​​antes da pandemia.



Em outras palavras, verifica-se que existem consequências reais em tentar manter níveis normais de produtividade durante um período prolongado de crise. E mesmo que seu impulso seja parar de sentir pena de si mesmo, ou superar isso, ou pensar em como os outros pioraram, os cientistas estão nos dizendo claramente que os efeitos mentais de viver o ano passado são extremamente sérios e generalizados problema. O que quer que esteja sentindo, você não está sozinho.

Quão ruins estão as coisas, realmente?

Tenho feito isso há cerca de 21 anos e acho que isso é o mais difícil que já vi pessoas lutarem contra a depressão e a ansiedade e, definitivamente, o uso de substâncias, diz Crosby. Uma triagem de mais de 300.000 adultos pelo U.S. Census Bureau encontrado que, em comparação com 2019, os adultos americanos na primavera de 2020 tinham mais de três vezes mais chances de atender aos critérios para transtornos depressivos, transtornos de ansiedade ou ambos. Os sintomas da depressão são especialmente associado com baixa poupança e baixa renda.

Outro pesquisa de 70.000 pessoas em toda a pandemia revelou, de forma deprimente, o que você já deve ter intuído: depressão e ansiedade ainda são maiores em adultos jovens, mulheres, pessoas com renda familiar mais baixa, pessoas com um problema de saúde física de longo prazo, pessoas de origens de minorias étnicas , e pessoas que vivem com crianças.



A pesquisa de Gur também descobriu que as mulheres têm níveis mais elevados de preocupação COVID do que os homens, e que as mulheres negras, consistentemente, arcam com a maior carga de preocupação em torno de empregos e saúde.

O que muitas pessoas precisam é muito mais do que podemos fazer por nós mesmos - intervenção governamental direta para segurança alimentar, redução do aluguel, assistência médica e seguro-desemprego. Mas há maneiras de sentir menos medo, menos confusão e menos nebulosidade cerebral pandêmica agora.

O que posso fazer para me sentir melhor?

A melhor coisa que descobri que aumenta naturalmente a serotonina e a dopamina é o exercício, diz Crosby. Eu sei eu sei! Devíamos ficar sentados menos e nos exercitar mais, entendemos! Mas não se trata de queimar calorias e não importa que forma isso assuma para você ou quão curto seja - qualquer tipo de movimento pode ajudar a limpar sua cabeça.

E sim, Crosby também recomenda meditação para ajudar com o cérebro pandêmico. Eu sei, eu sei, eu sei! Também estou cansado de ouvir sobre os incríveis benefícios da meditação! Mas Crosby apresenta uma forte defesa de pelo menos tentar: podemos fazer qualquer coisa por cinco minutos. Passe duas semanas a um mês fazendo meditações de cinco minutos, ela aconselha. Qualquer um pode fazer cinco minutos por dia.

A chave não é necessariamente se torturar com a mesma lista cansada de recomendações de bem-estar que você ouviu milhares de vezes antes, diz Gur. O segredo é se perguntar: o que me faz sentir melhor? O segredo é interromper seus sentimentos de desespero ou confusão mental com uma ação. Pergunte a si mesmo: o que posso fazer para aliviar um pouco a sensação de estar inundado de emoção, sendo desregulado? Gur diz. Pode ser corrida ou meditação, mas também pode ser ouvir música. Participar de qualquer tipo de comunidade online - de uma comunidade religiosa a uma comunidade de jogos e até o aplicativo de karaokê internacional pelo qual sou pessoalmente obcecado - pode ajudar.

Essa prática de se libertar desses sentimentos está construindo resiliência e é uma ferramenta poderosa no combate à pandemia de cérebro. Descobrimos que a resiliência está associada a menos ansiedade e depressão, diz Gur. Em outras palavras, as pessoas resilientes se saem melhor durante a pandemia. Ser resiliente, diz ela, significa a capacidade de lidar com adversidades e autorregular emoções. E a boa notícia é que é algo que ela acredita que você pode construir com o tempo, se não for a sua força agora.

Mas espere! Eu tentei essas coisas.

Você já sabe que o exercício é bom para você. Mas quando você está envolto em sentimentos de preocupação e desespero, você não está exatamente com humor para um 5k. Ficar deprimido é como empurrar um elefante morro acima, diz Crosby. É muito difícil fazer as coisas que são melhores para você quando você está deprimido.

Sua recomendação é quebrar o ciclo: passos de bebê; um pouco de disciplina; auto compaixão. Tente ser um pouco melhor hoje do que ontem, diz ela.

Parte do que é tão difícil em sentir depressão e ansiedade de baixo nível (ou alto) agora é que nossa cultura é cuidadosamente configurada para nos convencer de que todo mundo está bem. Mas podemos desestigmatizar a luta emocional. As pessoas vão dizer coisas para mim, como psicólogo, como, ‘Uau, você trabalha com algumas pessoas realmente doentes!’, Diz Crosby. E eu pensarei, bem, eu trabalho com seu marido e seu vizinho. Eles não são ‘pessoas realmente doentes’; eles são apenas pessoas que querem ser melhores.

As coisas realmente estão para melhorar.

Gur diz que com mais e mais pessoas tomando a vacina, os relatórios de saúde mental estão começando a parecer muito mais otimistas. Mas as pessoas que foram capazes de construir resiliência - que aprenderam como dar a si mesmas pausas reais, regular suas emoções, se firmar durante os baixos do COVID - estão se saindo melhor em todas as áreas.

E se você continuar a lidar com depressão, ansiedade e névoa cerebral pandêmica, isso não é um reflexo de seu caráter. Não é você; é apenas uma condição. Se você tem um braço quebrado, ninguém diz que você é fraco, diz Crosby. Mas quando você está lutando mentalmente, as pessoas parecem pensar que existe o estigma de que você é fraco. Mas não é uma questão de sobrecarga - se as pessoas pudessemnãofiquem deprimidos, eles não ficariam deprimidos! Mas eles não podem. Está além do controle deles.

Construir resiliência é um processo longo. Construí-lo enquanto se lida com depressão, ansiedade ou qualquer tipo de névoa cerebral pandêmica é corajoso.

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