Patrulhando Guadalcanal



Nota do Editor: O falecido William H. Whyte, autor do estudo clássico de conformidade corporativa,O homem da organização, era um primeiro-tenente de 23 anos quando os fuzileiros navais desembarcaram em Guadalcanal em 7 de agosto de 1942. Whyte serviu durante toda a campanha como oficial de inteligência do terceiro batalhão do tenente-coronel William Wild Bill McKelvy, primeiro fuzileiro naval. Whyte, formado em 1939 pela Princeton University, representou a nova geração dos fuzileiros navais. O coronel McKelvy, um veterano da guerra da banana na América Central, nunca esteve completamente sóbrio durante o Gua campanha dalcanal depois de confiscar um suprimento de saquê e uísque japoneses. McKelvy representou a velha raça do corpo, que foi forçada a assimilar fuzileiros navais do tempo de guerra, como Whyte.



Já estávamos na campanha de Guadalcanal e ainda não tínhamos mapas decentes. Isso não preocupou profundamente McKelvy, porque ele não conseguia ler mapas de qualquer maneira. Mas ele adorava um toque de exibicionismo e, quando descobriu que um de nossos homens, o cabo Wike, era um desenhista muito bonito, decidiu se divertir um pouco.

Instruí Wike a desenhar um mapa do batalhão usando todas as suas habilidades em letras. Foi um belo caso, concluído em uma tenda à noite à luz de uma lâmpada de acetileno, repleto de detalhes redundantes. As letras eram especialmente impressionantes. Costa Norte de Guadalcanal - Área Lunga, dizia. Terceiro Batalhão, Primeiros Fuzileiros Navais, comandante do Tenente Coronel William N. McKelvy.



McKelvy adorava e me arrastava com ele em visitas a outras unidades, aparentemente para inspecionar seus mapas. Nossa visita ao seu melhor amigo, o coronel Lenard Cresswell, comandando o 1º Batalhão, foi um bom exemplo.

Onde estão seus mapas do batalhão, Charlie? McKelvy perguntou.

Mapas do batalhão?



Charlie, você deveria ter um mapa de batalhão como este, em cujo ponto ele sinalizou para mim, o homem hétero nessa performance, para alcançar o contêiner de alumínio que por acaso eu estava carregando e desenrolar a obra de arte do cabo Wike. Cresswell e todos os outros ficariam devidamente impressionados. McKelvy, é claro, então se afastaria, balançando a cabeça fingindo descrença pela ignorância de seus colegas comandantes de batalhão na elaboração de mapas.

McKelvy passou horas olhando os mapas que coletamos à medida que a campanha avançava, embora a maioria deles fosse praticamente inútil. Ele pensaria nas possibilidades que esses mapas pareciam sugerir a ele. Foi outro desempenho raro - o grande estrategista americano fazendo seus planos; um inimigo digno do aço daqueles estrategistas japoneses do outro lado do rio, que sem dúvida estavam estudando seus próprios mapas.

Durante a calmaria que se seguiu à Batalha de Edson’s Ridge, em 12 de setembro, iniciamos esforços sérios para melhorar nosso conhecimento das posições japonesas e do moral japonês por meio de patrulhamento sofisticado além de nosso perímetro. Patrulhar até então não tinha sido um de nossos pontos fortes. Poucos dias depois de pousarmos, um marinheiro japonês capturado nos contou o paradeiro de vários soldados e marinheiros japoneses e disse que eles poderiam estar prontos para se render. O oficial de inteligência de nossa divisão, o tenente-coronel Frank Goettge, decidiu que lideraria uma patrulha de 25 homens para localizar esse infeliz grupo de guerreiros japoneses. Ele e seu grupo, que incluía o marinheiro rendido, partiram de barco na noite de 12 de agosto. No minuto em que pisaram em terra, Goettge foi morto por fogo inimigo - assim como o marinheiro japonês. Exceto por dois ou três sobreviventes, o resto da patrulha também foi eliminado.

O marinheiro japonês provavelmente nos disse a verdade, pelo que sabia. O fato é que os prisioneiros japoneses - eram homens alistados, nunca oficiais - geralmente ficavam em estado de choque, tremendo e às vezes fazendo gestos com as mãos, implorando para serem mortos. Uma de minhas tarefas era levar os soldados capturados ao quartel-general da divisão, onde seriam entrevistados pelo major Edmund J. Buckley, um ex-missionário fluente em japonês e um verdadeiro especialista. A guerra acabou para você, ele diria. O tenente aqui me disse que você lutou bem. Isso sempre foi bem recebido e teve um efeito enorme no prisioneiro. Buckley continuaria com palavras suaves e logo o prisioneiro começaria a nos contar o que sabia.

Os prisioneiros foram confinados em um recinto perto do hospital de campanha. A placa dizia Camp Tojo, ou algo muito parecido. O sargento responsável era um sujeito alegre e tornou-se bastante amigo dos convidados. Ele deu aos seus prisioneiros uma liberdade considerável. Uma manhã, fui acordado por um toque no ombro e encontrei um soldado japonês olhando para mim. Meu Deus, eu pensei comigo mesmo, eles quebraram. Mas, é claro, eles não tinham; o japonês era um prisioneiro e ele simplesmente queria pegar minha roupa para lavá-la na lavanderia Tojo.

Geralmente, tratávamos os prisioneiros com gentileza. Ocasionalmente, porém, eles foram baleados, para grande desgosto daqueles que esperavam entrevistá-los. Invariavelmente, esses assassinatos eram cometidos por tropas de retaguarda que buscavam demonstrar valor equivocado.

O comandante da divisão, major-general Alexander A. Vandegrift ficou tão impaciente com o que percebeu ser nossa falta de habilidades de patrulhamento que designou o tenente-coronel William J. Whaling, oficial executivo do 5º fuzileiro naval, para formar uma unidade especial de homens para patrulhar e atirar. A maioria de seus homens haviam sido caçadores na vida civil, e muitos deles se tornaram personagens sérios na tradição do grande Corpo de Fuzileiros Navais.

Não me lembro da operação de Whaling tendo muito efeito sobre nós. Seguimos em frente com o patrulhamento, aprendendo nossas lições ao longo do caminho. As patrulhas na selva eram um trabalho árduo. Descrevi essa situação em uma carta para papai [William Whyte Sr.] e Margaret [madrasta de Whyte]:

Quando a batalha termina, há uma atividade de patrulha incessante na selva - uma espécie de terra de ninguém. O terreno é fascinante - íngremes cumes de corais cobertos de grama, ravinas profundas que você tem que descer pendurado nas trepadeiras como um macaco para não cair. As árvores são enormes - dilo-arvores gigantes de até 180 pés e figueiras e eucaliptos quase tão grandes.
Você não tem ideia de como uma patrulha é cansativa. O calor é terrível e por causa das medidas de segurança você está carregado com munições, granadas, rações de emergência, facões, etc. Normalmente carregamos duas armas, uma delas uma metralhadora Thompson ou Reising.

Tentar subir as margens escorregadias dos muitos riachos alimentados pelas montanhas (torrentes depois de uma chuva e sempre chove nas montanhas) é a pior parte, pois você tem que manter suas armas longe da lama.

Por último, mas não menos importante, estão nossos amigos da selva - os Nips. Você tem que observar cada aglomeração de arbustos em busca de atiradores e metralhadoras. Você também tem que ouvir os pássaros e distinguir entre o verdadeiro McCoy e os falsos gritos de pássaros que os japoneses usam.

Encontramos um bando de japoneses há algum tempo. Eu tinha uma patrulha de seis pessoas e eu. Nossa missão era localizar as posições japonesas quando nossa ofensiva começou na madrugada do dia seguinte. Avistamos uma área em frente a uma arma de 75 mm de que um amigo meu havia retirado o bloqueio da culatra (enquanto os japoneses dormiam). Sua patrulha estava bombeando canhões Tommy contra eles, então viramos para o norte e atravessamos a selva até a praia e seguimos ao longo dos cumes ao norte, encontrando dois canhões japoneses de 37 mm posicionados e camuflados em uma curva da estrada. Como a tripulação da arma estava dormindo ou comendo em algum lugar, nós mexemos nas armas com o auxílio de uma chave de fenda até que seria necessário um gênio mecânico para montá-las novamente (ainda temos um bloco de culatra como lembrança).
Em seguida, contornamos as formações de coral (cavernas, etc.) ao longo da costa até que avistei o que parecia ser um marinho de pé atrás de uma espécie de iglu de coral com um porto de armas a cerca de 20 metros de distância. Então eu ouvi o sinal japonês de canto de pássaros (uma nota longa, uma curta) e o fuzileiro se virou e me viu. Para um fuzileiro naval, ele parecia muito, muito japonês. Eu atirei nele com minha .45, errando-o completamente. Eu me abaixei para me proteger (como meu nipônico também estava fazendo) e o resto da patrulha caiu em posições de tiro atrás de troncos, árvores, etc.

Evidentemente, havíamos surpreendido as tripulações dos canhões do 37mm, pois eles começaram a correr para se proteger nos pequenos iglus de coral. Felizmente, todos os três homens à nossa esquerda tinham Thompsons e três japoneses que correram para se proteger foram literalmente despedaçados. O resto dos japoneses começou a atirar (no que eu não sei, já que seus tiros não chegaram perto de nós) e tagarelando bastante entusiasmados. Um casal ergueu a cabeça para ver o que estava acontecendo. O homem à minha direita pegou um e eu peguei o outro.

Finalmente todos os disparos pararam, mas uma metralhadora à nossa esquerda se abriu. Como estávamos a cerca de 3⁄4 de uma milha de distância, sabíamos que uma saída não seria imprudente. Jogamos nossas granadas e depois retiramos uma por uma, os homens restantes aumentando o fogo para fazer soar como se estivéssemos sendo reforçados.

Os japoneses à nossa esquerda devem ter pensado que éramos um pequeno exército, pois nunca nos incomodaram. Devemos ter parecido um! Seis homens, três submetralhadoras Thompson, três submetralhadoras Reising, cinco rifles, três pistolas calibre .45, além de um estranho sortimento de granadas, facas e arame para consertar armadilhas. Os homens estavam todos prontos para ir buscar o quartel-general japonês e sorriam abertamente enquanto puxavam suas facas e olhavam para mim como se perguntassem se eles podiam entrar correndo. Como os eventos posteriores provaram, o local estava repleto de posições de metralhadora, então Ainda acredito que a discrição é a melhor parte da coragem!

Não mencionei em minha carta para casa que perdemos um de nossos homens, Pfc Dix, para o fogo inimigo durante nossa retirada.

Fizemos duas patrulhas naquele dia. O segundo foi liderado por meu velho amigo da escola de candidatos a oficiais, Harold Ramrod Taylor. Ele comandou o pelotão de morteiros de nosso batalhão, e por dias ele e os homens em seu posto de observação estiveram procurando em vão por alguns japoneses 37 que estavam lançando granadas em nossa posição. Mas tudo o que podiam ver eram as cacatuas brancas esvoaçando sem parar acima da folhagem que nos protegia das posições inimigas.

Taylor marchou para a tenda de McKelvy e pediu permissão para fazer uma patrulha e destruir as armas. Parecia absurdo - o inimigo estava solidamente entrincheirado nas cristas íngremes. Havia, sem dúvida, uma tela pesada de observadores avançados e atiradores, para não mencionar o apoio da infantaria nas posições de canhão. No entanto, McKelvy, como todo mundo, estava cansado do bombardeio, então, finalmente, ele cedeu ao pedido de Taylor.

Ramrod pediu apenas uma coisa - 24 horas para traçar seus planos. Ele era um perfeccionista e queria tornar essa patrulha o mais perfeita que pudesse. Ele passou o resto do dia comigo, o oficial de inteligência, examinando minuciosamente uma faixa aérea recente do território do outro lado do rio Matanikau. No entanto, mesmo com o uso de óculos estéreo, não havia indícios de qualquer atividade inimiga. Buracos de conchas, rastros nativos, cabanas da Melanésia, sim - mas nada de grama achatada pela explosão ou trilhas recentes. Sem indicações para prosseguir, nós dois só podíamos examinar as capacidades do inimigo e, fazendo um estudo do terreno, listá-las em ordem de probabilidade. Até fizemos um castelo de barro mostrando o que sabíamos das posições japonesas do outro lado do rio.

Uma vez que os projéteis eram 37s de alta velocidade, todos os locais profundamente contaminados (profundamente inclinados) podiam ser eliminados. O que procurávamos eram pontos com desfiladeiro moderado e ravinas cobertas levando a eles como rotas de abastecimento. Finalmente escolhemos cinco locais que pareciam cumprir nossos requisitos e os numeramos nas fotos. Agora era o meio da tarde, hora dos artilheiros japoneses começarem a lançar suas salvas habituais das quatro horas nas cristas. Ao ouvir atentamente este tiroteio, fomos capazes de eliminar dois de nossos locais por estarem muito ao sul.

Portanto, agora tínhamos três locais possíveis. Em seguida, determinamos uma rota que permitiria a Taylor perfurar a tela inimiga de observadores e atiradores, contornar pontos fortes e alcançar nossos locais de destino protegidos. Também descobrimos uma rota primária e alternativa para dar o fora de lá se as coisas dessem errado.

Partimos ao mesmo tempo (descrevi os resultados de minha patrulha em minha carta para casa). Taylor e seu pequeno grupo de voluntários - todos queriam ir com Taylor - remaram cautelosamente pelo rio em um barco de borracha ao amanhecer, pousaram silenciosamente na margem oeste e rastejaram lentamente através do denso canavial. Silenciosamente, os homens seguiram em fila atrás de Taylor enquanto ele contornava as encostas de madeira de uma ravina que ele sabia que o levaria para perto do local nº 1. Finalmente ele o alcançou, tirou sua fotografia aérea, verificou para ter certeza de apenas onde ele estava, e então enviou seu primeiro batedor para fazer um reconhecimento do local.

O batedor rastejou lentamente pela pequena ravina até chegar quase ao topo, mas olhando ao redor não viu nenhuma arma - apenas uma pilha de grama seca. Foi então que uma leve brisa soprou e ele sentiu o odor almiscarado doentio de suor e perfume japonês. Rastejando na pilha de grama, ele afastou um pouco da grama - e olhou direto para o focinho de um 37 japonês.

Ele convocou o resto da patrulha e eles avançaram imediatamente. Foi nesse momento crucial que ouviram o latido agudo de um cachorro. Para seu horror, Taylor e seus homens olharam para baixo em uma ravina e viram que o latido vinha de um vira-lata malvado que tentava freneticamente acordar seus mestres japoneses que dormiam pacificamente em seu acampamento no fundo da ravina.

Determinado a lucrar com essa demonstração de excesso de confiança típica japonesa, Taylor disse a seus homens para ficarem sentados no local nº 1 enquanto ele o conduzia solitário para o local nº 2. Chegando lá, ele foi saudado com a visão de outro 37, visível de perto alcance através de sua camuflagem. Ao se aproximar da arma, Ramrod olhou para baixo, na ravina, para um grupo de cabanas nativas e viu quatro soldados japoneses observando cada movimento seu. Taylor hesitou por um momento e depois acenou para eles cordialmente. Com a mesma cordialidade, os japoneses acenaram de volta. Enquanto eles preguiçosamente o observavam, Taylor calmamente removeu as partes vitais do bloqueio da culatra da arma, interrompendo seu desejo instintivo de atirar e correr. Com a arma desmontada, ele acenou novamente para seus novos amigos e caminhou de volta lentamente ao longo do cume, curvando-se para ficar o mais diminuto possível.

Reunido com seus homens, ele demorou apenas o tempo suficiente para deixar um cartão de visita - uma mensagem de saudação - no cano da arma. Ele e seus homens seguiram a rota principal de retirada e entraram novamente em nossas linhas, missão cumprida.

Dois dias depois, McKelvy pediu que repetíssemos nossas patrulhas, com Taylor seguindo a mesma rota. Este foi um erro incrivelmente estúpido.

Partimos antes do amanhecer, novamente em um barco de borracha. O grupo de Ramrod virou à esquerda e começou a escalar o cume íngreme. Virei à direita com minha patrulha, seguindo por uma rota diferente para Point Cruz. Ramrod e eu concordamos que havia uma grande chance de que houvesse alguns oficiais japoneses de alta patente ali. Capturá-los seria um grande golpe.

Por fim, deparamos com uma abertura repentina no matagal e ali, bem à nossa frente, estava uma dúzia de soldados japoneses. Eles estavam cozinhando algo em uma fogueira e ficaram tão surpresos em nos ver quanto nós em vê-los. Tivemos a queda neles e abrimos com tudo o que tínhamos. Ambos os lados dispararam; ambos os lados erraram.

Meus homens não queriam correr para capturar ou matar esses soldados. Em vez disso, optamos pela discrição, movendo-nos pelo banco de areia para a segurança de nossas próprias posições. Fui levado para ver Red Mike Edson, um coronel que comandava o 5º Fuzileiro Naval, que estava preparando seus homens para um ataque. Eu disse a ele o que tinha visto e enfatizei os perigos de sua posição em Point Cruz.
Obrigado, disse Edson. Você teve um dia difícil, tenente, então por que não relaxar um pouco e me deixar continuar e comandar o regimento? Foi então que estremeci. Você nunca pode evitar estremecer, só um pouco, quando você faz algo assim. Eu tinha me oferecido e tive sorte.

Não tão Ramrod. Quando estávamos lutando para sair de Point Cruz, pensamos ter ouvido alguns assobios, talvez sinais de Taylor. Foram tiros, e alguns deles devem ter matado meu amigo.

Soubemos mais tarde que os japoneses estavam esperando a patrulha de Taylor no local nº 1. Quando eles atacaram, Taylor se virou para seus homens e disse-lhes que corressem para o rio enquanto ele segurava os japoneses. Eles recusaram. Ele ordenou que eles fossem embora. Relutantemente, eles o deixaram e se dirigiram para casa. Pelo som dos tiros pesados, era óbvio que Taylor estava impedindo os japoneses de fazer qualquer tipo de perseguição. Mais ou menos no momento em que seus homens alcançaram nossas linhas, o tiroteio parou. Significava uma coisa - Taylor estava morto.

Lamentamos sua perda. Repreendemos nossa cumplicidade em concordar com a insistência de McKelvy em refazer a rota da primeira patrulha de Taylor. No final, insistimos que McKelvy colocasse Ramrod para receber uma Cruz da Marinha. Ele não queria - ele nunca buscou reconhecimento para nenhum de seus homens - mas desta vez nós nos recusamos a recuar. Ramrod Taylor recebeu uma Cruz da Marinha (e quando a batalha acabou e estávamos voltando para casa, Bill McKelvy também recebeu).

Por meio dessas patrulhas de combate (e das entrevistas com prisioneiros capturados durante elas), compilamos algumas informações úteis sobre nosso inimigo. O coronel Clifton B. Cates, nosso comandante regimental, reuniu muito disso em um relatório de inteligência datado de 6 de setembro de 1942.

Todos [os oficiais japoneses] carregavam sabres e pistolas automáticas de vários fabricantes, com calibres de 0,25 a 0,38. A pistola automática Nambu (modelo 1925), cal. 7mm, foi encontrado em vários policiais. O calibre 8 mm. da mesma marca foi carregada por muitos dos suboficiais.

O soldado individual carregava dois tipos de rifle - um ... o modelo 1905 e o outro, o modelo 1919 da mesma marca. [Ed .: Os rifles japoneses padrão da Segunda Guerra Mundial eram o Ariska Model 38 (1905) 6.5mm e Model 99 (1939) 7.7mm.] As baionetas são carregadas por todos os soldados e são muito afiadas, e com um anel de gancho para pegá-las. lâmina do oponente. Na luta corpo a corpo, notou-se que eles seguravam suas baionetas nas mãos e as usavam como espadas. Todos eles carregavam granadas de mão e as usavam com freqüência, mas tinham um raio de explosão muito pequeno.
A metralhadora leve Nambu (cal. 7,7 mm) era uma arma eficaz, e eles usaram lançadores de granadas leves e portáteis (modelo 1899) com considerável vantagem.

Em geral, disse Cates, o equipamento japonês é muito inferior ao nosso em todos os aspectos. Com exceção de sua metralhadora de 7,7 mm - a Nambu - suas armas parecem com a nossa safra de 1898. Cates poderia ter acrescentado que os fuzileiros navais que desembarcaram em Guadalcanal ainda carregavam o velho rifle Springfield 1903 de ferrolho, por si só um bom transporte para a safra 1898. Quando as tropas do Exército nos substituíram, carregaram os novos M-1s semiautomáticos, dando-lhes, pelo menos no papel, muito mais poder de fogo. Nossa metralhadora Reising também foi uma perdedora. Era uma arma frágil, constantemente emperrando e quebrando. Aqueles de nós que a carregavam popularmente a chamavam de arma Rusting. Desistimos logo no início e, a partir de então, confiamos na velha submetralhadora Thompson para equilibrar as coisas.

A mochila carregada por soldados japoneses estava sempre escrupulosamente limpa. Descobrimos que continha redes de camuflagem para capacetes e ombros com gravetos e grama entrelaçados; um conjunto de três peças de utensílios de cozinha; duas ou três latas de comida, bolos doces, pão e arroz; um par extra de sapatos, seja tênis ou com tachas; roupas íntimas, meias e artigos de toalete.
Quase todos os soldados carregavam um diário, algo que não permitíamos do nosso lado. Às vezes, descobrimos, eles carregavam ópio. Em alguns dos pacotes havia pequenas bandeiras japonesas com inscrições rabiscadas nelas. Cada soldado carregava um kit de primeiros socorros contendo duas bandagens triangulares estéreis e duas gazes de ácido pícrico para queimaduras. Oficiais e suboficiais carregavam pesadas maletas de couro, com cadernos e mapas rústicos.

Suas táticas, relatou Cates, eram intrigantes. Na primeira luta, a Batalha do Tenaru, os japoneses contaram com a surpresa de um ataque rápido em grande número e de apoio ao fogo de metralhadoras leves e pesadas e lançadores de granadas portáteis. Em vez de ficarem abaixados até a caixa de areia, que fecha a foz do rio Tenaru, eles atacaram em pé com pequenos intervalos entre eles. Ao receber nosso fogo, eles continuaram a se expor com total desprezo pela vida. Aqueles que conseguiram chegar deste lado do rio estavam em grande confusão e, em sua maioria, sem líder. Os oficiais, que lideraram o avanço pelo banco de areia, foram os primeiros a serem fuzilados.

Eles mostravam uma tendência a se amontoar, de modo que às vezes três ou quatro metralhadoras eram colocadas tão próximas umas das outras que ficavam ao alcance de um de nossos pesados ​​projéteis de morteiro. Cinco homens foram vistos se abrigando ao redor da mesma árvore. Eles eram especialistas em camuflagem, mas sua pontaria era fraca.

Reduzidos a condições desesperadoras, muitos japoneses se deitaram entre suas próprias vítimas, fingiram-se de mortos e, quando os fuzileiros navais se aproximaram, levantaram-se para lançar granadas de mão contra eles. Os suicídios eram numerosos quando a captura se tornou evidente. Durante o combate corpo a corpo, os japoneses emitiram gritos selvagens e brandiram suas armas com ferocidade.

Cates notou algo que havíamos encontrado repetidas vezes - japonês, de perto, tinha o que descobrimos ser um odor característico. Dá até para sentir o cheiro de um japonês a uma boa distância, como Cates disse (é possível, suponho, que eles também pudessem sentir o nosso cheiro). Eles usam algum tipo de pó que permeia a atmosfera e nossos homens na linha de frente às vezes podem dizer quando eles estão próximos. O odor é doce e enjoativo, mas é um perfume comparado a um japonês morto [depois] de algumas horas de exposição ao sol quente. O cheiro, dois dias depois da batalha do Tenaru, fez com que muitos de nós perdêssemos o almoço.

Fiz uma tentativa de examinar as habilidades de luta japonesas, com algumas críticas ao nosso próprio desempenho, depois de uma de minhas patrulhas, e coloquei por escrito (uma cópia do qual é reproduzida no manuscrito não publicado de Cates).

Estimativa Geral:

1. O fato mais notável foi - incrível falta de precauções tomadas para a segurança. As patrulhas chegaram a 15 a 20 metros dos grupos inimigos e abriram fogo primeiro. A propensão do inimigo para deixar armas inexplicáveis ​​sem vigilância. Ou o moral em tal estado eles não dão a mínima, ou então com base na experiência anterior em Java e na Malásia, totalmente despreparado para a atividade de patrulha inimiga. Evidentemente, esperava que permanecêssemos atrás de nossas defesas de arame farpado, como os oponentes anteriores.

Terreno ideal para uso de grandes árvores cobertas de videiras como CPs [postos de comando]. Terras altas ao sul da praia, com muitas colinas altas e cristas comandando todas as abordagens para áreas de acampamento e posições de canhão. (O inimigo usa o sistema de aviso de birdcall - um longo, um curto - o inimigo se aproxima, mas não o explora totalmente.)

2. Táticas inimigas: Terreno excelente para sniping de longo alcance. Terreno alto descendo abruptamente para o rio nas proximidades da curva oferece posições cobertas com VISTA COMPLETA DE NOSSAS LINHAS E ATIVIDADE ATRÁS DE NOSSAS LINHAS. Sniping poderia ser feito em um alcance de 150-1.000 jardas com uma abundância de lucrativos alvos marinhos sempre à vista. No entanto, apesar do fato de o inimigo estar acampado nesta área, não há evidências de qualquer atirador. Em vez disso, eles evidentemente se mantinham perto das cavernas que haviam construído nas laterais das ravinas.

NOTA: Observando do território inimigo, nossa camuflagem e disciplina de camuflagem são quase inexistentes. Atividade e barulho suficientes podiam ser observados em nossas linhas e nas cordilheiras atrás para manter uma dúzia de PCs inimigos cobertos de neve, enviando drogas. Se o mato esconder nossas áreas de acampamento, gritos e gritos suficientes são fornecidos para denunciar a posição. As posições dos sacos de areia eram muito fáceis de detectar e um fluxo contínuo de tráfego sobre as cristas estava sempre em evidência. As corridas de motores dos motoristas de jipe ​​designavam com precisão o curso de nossas estradas. Por outro lado, todas as posições inimigas ... foram habilmente camufladas com folhas e galhos. No entanto, o inimigo anula o efeito de camuflagem em grande medida, envolvendo-se em tagarelice alto e animado para frente e para trás quando está sob o fogo.

3. Moral do inimigo: Baixa. Membros de postos avançados provavelmente fracos fisicamente e sofrendo de fome, e provavelmente muito infelizes com a coisa toda. Eles não fizeram nenhum esforço para resgatar seus camaradas mortos a menos de 200 metros deles, nem aproveitaram sua excelente observação na foz do rio Matanikau para nos assediar com atiradores.

Todos acreditávamos que estávamos começando a vencer essa batalha crucial, mas ainda tínhamos um longo caminho a percorrer.

O 3º Batalhão de McKelvy lutou em vários confrontos importantes durante a campanha. No início de novembro, o general Vandergrift elogiou McKelvy e o 3º Batalhão pelo desempenho notável do dever durante o período de 9 de outubro de 1942 a 1 de novembro de 1942. Whyte deixou Guadalcanal no final da campanha com um caso grave de malária que durou anos. Ele passou o resto da guerra dando palestras e escrevendo na Escola de Comando e Estado-Maior do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos em Quantico, Virgínia, sobre as qualidades de combate do soldado japonês. Com base nas histórias que escreveu noGazeta do Corpo de Fuzileiros Navais, ele foi contratado porFortunarevista após o fim da guerra.

William H. Whyte morreu no início deste ano. Livro deleTempo de guerra, do qual este artigo foi extraído, foi publicado pela Fordham University Press em 2000.

Este artigo apareceu originalmente na edição de outono de 1999 (Vol. 12, No. 1) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Patrulhando Guadalcanal

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