Melhor hora de Patton



Quando o exército alemão se chocou contra as linhas americanas nas Ardenas, o general George S. Patton viu apenas uma oportunidade.

COMO UM JOVEM, GEORGE S. PATTON, Jr., ACREDITA QUE ESTAVA DESTINADO A LIDERAR UM GRANDE EXÉRCITO em uma batalha desesperada.



Em dezembro de 1944, parecia que essa crença se tornaria realidade. No final do ano, o tenente-general Patton havia se tornado um dos generais aliados mais conhecidos da Segunda Guerra Mundial, não apenas por sua personalidade colorida e proezas no campo de batalha, mas também por suas indiscrições. As façanhas de seu Terceiro Exército durante a grande fuga da Normandia naquele verão haviam promovido sua imagem como um general a quem os alemães temiam mais do que qualquer outro comandante. Mas a imagem logo se dissolveu.

A euforia que existia depois da Normandia foi rapidamente dissipada por uma dura realidade: a guerra estava longe de terminar. Uma vez além do Sena, a logística, não a tática, dominou a situação. Isso foi particularmente verdadeiro depois que os Aliados capturaram o porto vital de Antuérpia no início de setembro, mas não conseguiram garantir suas abordagens. Agora, apenas uma fração do combustível e da munição necessários para sustentar o avanço dos Aliados na Alemanha poderia ser fornecida.



Incapaz de apoiar totalmente um impulso ao longo de uma ampla frente, o Comandante Supremo Aliado General Dwight D. Eisenhower foi obrigado a alocar o precioso suprimento de combustível disponível. Depois de muita discussão, a prioridade foi para o Vigésimo Primeiro Grupo de Exércitos do Marechal de Campo britânico Sir Bernard L. Montgomery. Embora essa decisão tenha permitido que Montgomery lançasse seu ousado ataque aerotransportado na Holanda, a Operação Market-Garden, também prejudicou a outrora promissora ofensiva de Patton em Lorraine. Sem combustível para seus tanques, o Terceiro Exército praticamente paralisou. Patton e seus homens em Lorraine e Saar não estavam sozinhos em seus problemas. O fracasso do Market-Garden em capturar uma cabeça de ponte do outro lado do Rio Reno em Arnhem em meados de setembro levou a um impasse geral durante o outono e início do inverno de 1944. Embora três grupos do exército aliado tivessem avançado para as fronteiras do próprio Terceiro Reich, uma defesa apressada por unidades alemãs, além do mau tempo, deixou os Aliados virtualmente imobilizados no terreno agreste do Ruhr exterior, Ardennes, Lorraine, Saar e Vosges. Uma série de batalhas sangrentas de desgaste pouco ganhou. Ambos os lados sofreram muito com as perdas em combate e agora estava claro que a guerra não terminaria em 1944.

Sem solução para os problemas logísticos à vista e com um mar de lama dificultando a mobilidade, Patton foi reduzido a limitadas e caras ofensivas de infantaria em Lorraine. Em vez de um impulso triunfante esperado para o coração do Reich, Lorraine se tornou a campanha mais sangrenta e menos bem-sucedida de Patton. Ele se irritou em retomar a ofensiva rompendo a lendária Westwall e conduzindo o Terceiro Exército para o Reno. Mesmo enquanto planejava um poderoso ataque no Saar para começar em 19 de dezembro, Patton foi obrigado a prestar muita atenção a um ameaçador aumento alemão ao norte, nas Ardenas.

Desde meados de novembro, o oficial de inteligência do Terceiro Exército, coronel Oscar Koch, não só estava de olho nas disposições alemãs, mas também relatava um acúmulo de divisões de blindados e de infantaria, munição e depósitos de gasolina a oeste do Reno, no Sarre e de Aachen até a extremidade sul da Floresta de Ardennes, a área ocupada pelo Primeiro Exército dos EUA do Tenente General Courtney Hodges. Movimentos ferroviários alemães de frequência e tamanho crescentes, tanto a leste como a oeste do Reno, foram observados. À medida que a acumulação continuava, as possíveis ramificações tornaram-se um assunto de grande preocupação para Patton. Em 9 de dezembro, ele foi informado de que os alemães agora tinham uma vantagem de mão de obra de dois para um nas Ardenas. Este setor era escassamente guardado pelo Oitavo Corpo do Major General Troy Middleton, Primeiro Exército, então em posições defensivas, descansando e reequipando depois que duas de suas divisões foram ensanguentadas na Floresta Hurtgen. Como precaução, Patton ordenou que o planejamento começasse imediatamente para conter qualquer ameaça potencial nas Ardenas. Estaremos em posição de atender o que quer que aconteça, disse ele a sua equipe. A previsão de Patton provou ser fundamental no resultado da batalha mais mortal e desesperada da guerra no Ocidente.



Nas primeiras horas da manhã de 16 de dezembro de 1944, os alemães lançaram sua única grande contra-ofensiva da guerra no noroeste da Europa. Os invasores rapidamente dominaram as tropas americanas que ocupavam o elo mais fraco da frente aliada, o setor do Oitavo Corpo, pouco defendido, no leste das Ardenas.

Adolf Hitler estava apostando que ainda poderia assumir o controle do destino de Germe any por meio de um relâmpago surpresa nas Ardenas. Contra o conselho de seus generais, Hitler acreditava que seus exércitos poderiam dirigir-se a Antuérpia e obrigar os Aliados a pedir a paz.

O superior de Patton, o tenente general Omar Bradley, comandante do 12º Grupo de Exércitos, inadvertidamente aproveitou os planos alemães ao assumir o que ele mais tarde denominou um risco calculado de defender levianamente as Ardenas orientais com duas divisões de infantaria inexperientes recém-chegadas e duas divisões de veteranos maltratadas, então absorvendo substituições.

Três poderosos exércitos atacaram: Quinto Exército Panzer do General Hasso von Manteuffel, Sexto Exército Panzer do General SS Sepp Dietrich, Sétimo Exército do General Erich Brandenberger (em grande parte infantaria), cuja missão principal era proteger o flanco sul dos Panzers que avançavam de um contra-ataque do Terceiro Panzer de Patton Exército em Lorraine.

Em todos os lugares, as unidades americanas foram apanhadas de surpresa e envolvidas em batalhas desesperadas. A inexperiente 106ª Divisão foi rapidamente cercada e quase aniquilada. Mesmo na derrota, no entanto, deu tempo para que outros organizassem defesas apressadas contra o ataque alemão. O tempo era essencial para que os alemães garantissem a travessia do rio Meuse antes que os aliados pudessem reagir. Para chegar ao Mosa, o Quinto Exército Panzer de Manteuffel primeiro teve que tomar as principais cidades de Saint Vith e Bastogne, onde as estradas principais leste-oeste convergiam.

A rapidez com que os alemães invadiram deixaram os comandantes aliados seniores lutando para avaliar se aquele era apenas um ataque destruidor ou algo mais sério. De fato, o ataque alemão nas Ardenas revelou graves lapsos na inteligência aliada. Simplificando, os oficiais superiores da inteligência não conseguiram tirar as conclusões corretas, apesar das amplas evidências de um ataque iminente.

Na noite de 16 de dezembro, Bradley telefonou para o quartel-general de Patton e revelou que todo o inferno havia desabado nas Ardenas e que o Terceiro Exército deveria despachar imediatamente a Décima Divisão Blindada para o norte para reforçar o Oitavo Corpo. Após a decepção e o fracasso em Lorraine, o que em breve seria batizado de Batalha do Bulge estava destinado a se tornar a maior conquista de Patton e do Terceiro Exército.

Bradley interpretou mal a extensão da contra-ofensiva alemã, inicialmente descartando-a como meramente prejudicando os ataques para dificultar a ofensiva do Terceiro Exército no Sarre. Eisenhower discordou, declarando: Isso não é um ataque destruidor. A única equipe de inteligência que avaliou corretamente as intenções alemãs nas Ardenas foi a do Terceiro Exército. Onde outros oficiais de inteligência estavam acalmando seus comandantes com falso otimismo e prevendo que nada sério era iminente, o Terceiro Exército havia feito planos para lidar com a ofensiva alemã.

Já em 25 de novembro, Patton havia declarado sua crença de que o Primeiro Exército está cometendo um erro terrível ao deixar o Oitavo Corpo estático, é altamente provável que os alemães estejam construindo a leste deles. A preocupação mais grave de Koch era a ameaça ao flanco norte do Terceiro Exército se os alemães atacassem através das Ardenas e, por instigação dele, Patton obteve autorização para empregar aeronaves de reconhecimento nas profundezas do Eifel. Em 9 de dezembro, Koch informou Patton de que os alemães agora eram totalmente capazes de montar uma grande ofensiva destruidora nas Ardenas e, durante a semana seguinte, continuou a relatar a escalada alemã. Patton confiava muito em relatórios diários de inteligência e não perdia a oportunidade de questionar alguém que pudesse fornecer informações sobre o inimigo. O oficial de inteligência do Quartel-General Supremo das Forças Expedicionárias Aliadas (SHAEF), Major General Kenneth Strong, lembrou que Patton demonstrou um desejo extraordinário por informações de todos os tipos. Ele invariavelmente vinha me ver quando estava no Quartel General do Supremo e me questionava sobre detalhes sobre o inimigo, geralmente para se certificar de que os riscos que pretendia correr eram justificados. Koch não apenas acompanhou de perto o crescimento alemão, mas questionou suas implicações muito antes de outros embarcarem no movimento. A inteligência produzida por Koch foi aprimorada por informações coletadas pelo Terceiro Grupo de Cavalaria. Patton anexou elementos da Terceira Cavalaria a cada divisão e corpo comprometido. Estando perto da ação, essas unidades foram capazes de aumentar e embelezar as informações de fontes regulares de inteligência sobre as quais Patton tomava decisões cruciais. A informação tendia a se mover através dos canais de comando em ritmo de caracol; A fonte alternativa de Patton permitiu que as informações fossem rapidamente enviadas diretamente para o quartel-general do Terceiro Exército. Embora pouco ortodoxo, os resultados tornaram Patton o mais bem informado sobre os comandantes aliados mais antigos.

Não é de surpreender que apenas Patton e Koch acreditassem que os alemães poderiam montar secretamente uma contra-ofensiva de inverno nas acidentadas Ardennes com um clima tão vil. Ainda sem saber dos eventos que se desenrolavam no norte, o oficial de inteligência do Terceiro Exército emitiu uma advertência profética final na reunião da manhã de 16 de dezembro. Koch relatou que o inimigo estava em um estado de silêncio de rádio que, disse a Patton, sugeria fortemente que Os alemães vão lançar um ataque, provavelmente em Luxemburgo.

Na reunião da manhã de 17 de dezembro, Patton afirmou acreditar que a coisa no norte é o verdadeiro McCoy. Seu oficial de operações, o coronel Halley Maddox, previu que os alemães teriam de comprometer todas as suas reservas nas Ardenas e considerou isso uma configuração perfeita para o Terceiro Exército. Se eles rolarem com o soco para o norte, podemos girar o inimigo antes que ele chegue muito longe. Em uma semana, poderíamos expor toda a retaguarda alemã e prender suas forças principais a oeste do Reno. Patton achou que Maddox estava certo, mas apenas observou: Meu palpite é que nossa ofensiva [em Lorraine] será cancelada e teremos que subir lá e salvar suas peles.

Bradley chamou Patton a Luxemburgo e explicou que a penetração alemã era muito mais profunda e séria do que Patton havia pensado anteriormente. O que o Terceiro Exército poderia fazer, perguntou Bradley? Patton respondeu que teria duas divisões em movimento no dia seguinte e, se necessário, uma terceira em 24 horas. Com isso, a proposta ofensiva do Saar foi cancelada. Patton encolheu os ombros seu desapontamento com a necessidade de abandonar a operação com a observação, Que diabos, ainda estaremos matando Krauts e sorriu quando Bradley garantiu que eles iriam bater forte naquele bastardo. Mais tarde naquela noite, Patton recebeu ordens de se apresentar a Verdun na manhã seguinte para se reunir com Eisenhower e os outros comandantes aliados para elaborar um plano de ação.

19 DE DEZEMBRO DE 1944 FOI UM DIA HISTÓRICO PARA O TERCEIRO EXÉRCITO, que começou às 7:00. quando Patton informou seus principais oficiais de estado-maior e dois de seus comandantes de corpo de exército. Uma hora depois, ele reuniu todo o estado-maior para explicar sua crença de que o Terceiro Exército seria convocado para socorrer o Primeiro Exército. Como e onde seria decidido em Verdun. A única certeza, lembrou Patton, era que, embora estivéssemos todos acostumados a movimentos rápidos, agora teríamos que provar que podíamos operar ainda mais rápido. Em seguida, fizemos um plano aproximado de operação. O plano presumia que o Terceiro Exército se mudaria do Saar por uma ou mais das três rotas possíveis. Quando Patton aprendeu sua missão, ele simplesmente telefonou e anunciou a palavra-código pré-estabelecida para qualquer eixo que o exército deveria empregar.

Eisenhower chegou a Verdun, de acordo com um observador, parecendo sério, quase pálido. A reunião aconteceu em uma sala sombria de um quartel francês, no qual muito pouco calor emanava de um fogão barrigudo. A atmosfera estava igualmente sombria, apesar da tentativa frágil de Eisenhower de leviandade quando ele começou dizendo: A situação presente deve ser considerada como uma oportunidade para nós e não como um desastre. Haverá apenas rostos alegres nesta mesa de conferência. Os sorrisos pareciam forçados. Patton imediatamente interrompeu: Inferno, vamos ter a coragem de deixar os filhos da puta irem até Paris. Então vamos realmente cortá-los e mastigá-los.

Além de Eisenhower e Patton, os participantes incluíram o vice do comandante supremo Aliado, Marechal do Ar Sir Arthur Tedder; o chefe de gabinete do SHAEF, tenente-general Walter Bedell Smith; Bradley; o comandante do Sexto Grupo de Exércitos, Tenente General Jacob L. Devers; um punhado de oficiais de estado-maior; e o capaz chefe de gabinete de Montgomery, Major General Francis de Guingand. Concordou-se rapidamente em interromper a ação ofensiva em todos os outros setores aliados e concentrar-se em embotar o avanço alemão. Eisenhower parou no Meuse, além da qual não haveria mais recuo. Assim que os ataques alemães fossem contidos, os Aliados contra-atacariam. Eisenhower disse: George, quero que você comande este movimento ... [e faça] um contra-ataque forte com pelo menos seis divisões. Quando você pode começar? Patton respondeu: Assim que você terminar comigo, explicando como ele havia deixado três conjuntos de instruções com sua equipe e por telefone poderia colocar qualquer plano em ação de uma vez. Quando você pode atacar? Eisenhower perguntou. Na manhã de 21 de dezembro, com três divisões, Patton respondeu instantaneamente.

Quarenta e oito horas! Eisenhower não achou graça, presumindo erroneamente que Patton havia escolhido um momento muito inoportuno para se gabar. Não seja tolo, George, ele retrucou, em óbvia descrença. Se você tentar ir tão cedo, você não terá todas as três divisões prontas e você irá aos poucos. Você vai começar no dia vinte e dois e quero que seu golpe inicial seja forte! Eu até me contentaria com o vigésimo terceiro se demorar tanto para obter três divisões completas.

Eisenhower estava completamente errado; não era Patton, o orgulhoso, mas Patton, o preparado. Onde outros vieram a Verdun com apenas idéias vagas e sem planos específicos, Patton tinha elaborado três planos, cada um feito sob medida para atender a qualquer contingência que seus superiores pudessem dirigir. Este foi o momento sublime de sua carreira, escreveu o historiador Martin Blumenson. Depois de mais de trinta e quatro anos no exército, era como se o destino o houvesse preparado para aquele instante único e definidor em que o destino da guerra repousava sobre as decisões certas sendo tomadas e executadas pelos homens naquela sala sombria.

ENQUANTO SE APROXIMOU O PÂNICO EM OUTRO LUGAR, NO TERCEIRO EXÉRCITO ACREDITAVA-SE QUE UMA OPORTUNIDADE MAGNÍFICA existia para desferir um golpe mortal. Enquanto outros debatiam ou discutiam, Patton havia entendido o problema que os Aliados enfrentavam e havia criado um plano para contra-atacar.

As opiniões variam, mas certamente a reação de alguns presentes naquele dia foi o ceticismo em relação a mais uma previsão presunçosa de Patton que estava totalmente deslocada neste ambiente sombrio. Notas do registro da reunião de que houve algumas risadas, especialmente dos oficiais britânicos, quando Patton respondeu 'Quarenta e oito horas'. O assessor sênior de Patton, o tenente-coronel Charles Codman, testemunhou uma agitação, um arrastar de pés, enquanto os presentes se endireitavam em suas cadeiras. Em algumas faces o ceticismo. Mas através da sala a corrente de excitação saltou como uma chama. Segundo o autor John Eisenhower, as testemunhas da ocasião testemunham o efeito elétrico dessa troca. A perspectiva de aliviar três divisões da linha, virá-las para o norte e viajar por estradas geladas até Arion para se preparar para um grande contra-ataque em menos de 72 horas era surpreendente, mesmo para um grupo acostumado à flexibilidade em suas operações militares.

Somente um comandante com confiança excepcional em seus comandantes subordinados e na habilidade profissional de suas divisões de combate poderia ousar arriscar tal empreendimento. Patton não apenas nunca hesitou, mas abraçou a oportunidade de transformar um potencial desastre militar em um triunfo. Charuto na mão, Patton ilustrou suas intenções no mapa, apontando para a protuberância óbvia no setor de Saint Vith-Bastogne e, falando diretamente para Bradley, disse, Brad, o Kraut enfiou a cabeça em um moedor de carne. Virando o punho em um movimento de moagem, ele continuou, E desta vez eu segurei a alça. Ele então respondeu às perguntas inevitáveis ​​com respostas específicas e bem ensaiadas. Codman registrou que em uma hora tudo havia sido eliminado - as divisões a serem empregadas, objetivos, novos limites do Exército, a quantidade de nossa própria frente a ser assumida pelo Sexto Grupo de Exércitos [Devers '] e outros assuntos e praticamente todos os eles concordaram nos termos do General Patton. Simplificando, foi talvez a hora mais notável da carreira militar de Patton. Bradley mais tarde reconheceu que se tratava de um Patton bastante amadurecido e que o estado-maior do Terceiro Exército havia realizado um esforço brilhante.

Com considerável eufemismo, Patton escreveu sobre este dia excepcionalmente importante, Quando se considera que Harkins, Codman e eu partimos para Verdun às 9h15 e que entre as 8h e aquela hora nós [realizamos] uma reunião de pessoal , planejou três possíveis linhas de ataque e fez um código simples no qual eu poderia telefonar para o General [Hap] Gay ... é evidente que a guerra não é tão difícil quanto as pessoas pensam.

Enquanto eles se separavam, Eisenhower, recentemente promovido ao posto de cinco estrelas de general do exército, comentou: Engraçado, George, toda vez que recebo uma nova estrela sou atacado. Patton respondeu afavelmente, E toda vez que você é atacado, Ike, eu o puxo para fora. Muitos anos antes, Patton dissera: Ike, você será o Lee da próxima guerra e eu serei o seu Jackson. Quer Eisenhower se qualificasse ou não como Robert E. Lee, Patton estava prestes a afirmar uma semelhança definitiva com Stonewall Jackson. O Terceiro Exército estava pronto para realizar um dos feitos mais notáveis ​​de qualquer exército da história.

Depois da reunião, Patton começou a dar ordens: Telefone Gay. Dê a ele o número do código, diga-lhe para começar ... Você sabe o que fazer. O destino de Patton era a cidade de Luxemburgo, para onde pretendia realocar Lucky Forward, o posto de comando do Terceiro Exército. Mas durante os próximos três dias Patton e seu motorista, o sargento mestre. John L. Mims, constituiu o Lucky Forward. Com uma pistola amarrada do lado de fora de sua parca e outra enfiada na cintura, Patton correu de uma divisão ou corpo para outro. Em 20 de dezembro, visitei sete divisões e reagrupei um exército sozinho, em um dia gasto conferindo, emitindo ordens, gracejando com soldados, mudando e ajustando disposições. Como um boiadeiro, ele empurrava, puxava e exortava a todos a continuarem se movendo e dirigir como um louco em direção a Bastogne. No final do dia talvez mais dinâmico de sua vida, Mims observou: General, o governo está desperdiçando muito dinheiro contratando um Estado-Maior inteiro. Você e eu comandamos o Terceiro Exército o dia todo e fizemos um trabalho melhor do que eles. Patton ficou satisfeito por ter merecido seu pagamento: foi um dia e tanto ... Destiny me chamou com pressa quando as coisas ficaram difíceis. Talvez Deus tenha me salvado para este esforço.

Após a conferência de Verdun, Eisenhower foi fortemente aconselhado por seu estado-maior a dividir a frente de Ardennes em duas até que a situação pudesse ser posta sob controle, com Montgomery recebendo o comando operacional temporário de todas as forças aliadas (principalmente o Primeiro e o Nono Exércitos dos EUA) em a metade norte do Bulge, e Bradley para comandar apenas o flanco sul (Terceiro Exército). O contato de Bradley com Hodges foi tênue e ele não estava em posição de controlar o flanco norte de seu quartel-general na cidade de Luxemburgo. Eisenhower concordou e telefonou para Bradley sobre sua decisão, reduzindo efetivamente seu papel ao de um observador; a batalha era realmente de Patton para arquitetar e controlar. Sua primeira ordem para suas tropas foi tipicamente pattoniana: todos neste exército devem entender que não estamos lutando esta batalha de maneira meio armada. Ou é raiz ou morre! Atire nas obras. Se aqueles desgraçados Hun querem a guerra em bruto, então é assim que vamos dar a eles! Quando se reuniu com as equipes de três de seus quatro corpos em Luxemburgo na noite anterior ao início do ataque, Patton notou que o estado de espírito deles era de dúvida: sempre pareço ser o raio de sol e, por Deus, sempre sou. Nós podemos e iremos vencer, Deus ajudando ... Eu gostaria que fosse amanhã à noite. Quando alguém ataca, é o inimigo que precisa se preocupar. Dê-nos a Vitória, Senhor.

Até que o Terceiro Exército pudesse atacar pelo sul, a estratégia original era manter o terreno o máximo possível, recuar, explodir pontes e atrasar novamente. O maltratado Oitavo Corpo de exército de Middleton foi a última força aliada entre o Quinto Exército Panzer de Manteuffel e o Mosa. Embora fosse contra seus princípios desistir de qualquer coisa, Patton viu uma oportunidade em permitir que os alemães se sobrecarregassem antes que ele atingisse seu vulnerável flanco esquerdo.

Ainda em 20 de dezembro, Patton cogitou ceder Bastogne ao Quinto Exército Panzer, mas admitiu em seu diário que era uma má ideia. Naquela tarde, ele conversou com Middleton, cumprimentando-o com a admoestação, Troy, de todas as coisas malucas de que já ouvi falar, deixar a 101ª Aerotransportada cercada em Bastogne é o pior! Um amigo de longa data, Middleton voltou: George, basta olhar para aquele mapa com todas as [seis] estradas convergindo para Bastogne. Bastogne é o centro da roda. Se deixarmos o Boche levá-lo, eles estarão no Meuse em um dia. Patton entendeu a necessidade óbvia de segurar Bastogne, e os dois amigos trabalharam em um eixo de avanço combinado para o lançamento de um ataque para reforçar a cidade sitiada na encruzilhada.

Como prometido, em uma frente de 20 milhas na manhã de 22 de dezembro, cerca de 66 horas após a reunião de Verdun, três divisões lançaram o primeiro contra-ataque Aliado na campanha das Ardenas. O Terceiro Exército lutou contra o clima e os alemães para chegar a Bastogne, onde a 101ª Divisão Aerotransportada e elementos da Nona e Décima Divisões Blindadas de Patton estavam agora cercados. 23 de dezembro foi o único dia de bom tempo. As forças aéreas aliadas se aproveitaram, atacando os alemães e fazendo mais de duzentos lançamentos de suprimentos em Bastogne, cujos defensores repeliram um forte ataque alemão. A Quarta Divisão Blindada liderou o avanço em direção a Bastogne, mas enfrentou dificuldades crescentes. É sempre difícil fazer um ataque rolar, Patton observou, satisfeito por os homens estarem de bom humor e cheios de confiança.

Com esse tempo ruim, ele anotou em seu diário na véspera de Natal, é muito difícil para os trajes blindados operarem à noite. Mais uma vez, ele ficou impressionado com o tempo que leva para realmente aprender a lutar uma guerra.

Bastogne permaneceu cercado e, quando os alemães exigiram sua rendição, o comandante em exercício da 101ª Aerotransportada, o brigadeiro-general Anthony C. McAuliffe, respondeu: Nuts! Ao ouvir a agora famosa resposta, Patton disse: Qualquer homem tão eloqüente merece um alívio. Devemos ir imediatamente.

Na véspera de Natal, Patton julgou que o Estado-Maior alemão estava comandando esse ataque e apostou tudo nessa ofensiva para retomar a iniciativa. Eles estão muito atrasados ​​e, acredito, derrotados. Se isso for verdade, todo o exército pode se render.

Patton estava apenas parcialmente certo. A rendição também não era uma opção para os alemães. Naquele momento, ambos os combatentes corriam sério risco. Relembrando a história, Patton observou: Por outro lado, em 1940 eles atacaram como hoje ... Eles podem repetir - mas com o quê?

Larry Newman, correspondente do International News Service, que cobria o Terceiro Exército, escreveu:

Patton nunca ficou desanimado. No meio da batalha - talvez o mais desesperado dos EUA. O Exército sempre teve que lutar - Patton convocou uma conferência de todos os correspondentes. Enquanto entrávamos na sala, a tensão era deprimente. Mas quando Patton entrou na sala, sorrindo, confiante, a atmosfera mudou em segundos. Ele perguntou: Que diabos é todo esse luto? Este é o fim do começo. Temos lutado muito para tentar colocar o Hun em campo aberto. Agora ele está fora. E com a ajuda de Deus vamos acabar com ele desta vez - e para sempre.

Mais do que nunca, Patton fez questão de ser visto durante a batalha, sempre andando em um jipe ​​aberto. O frio era tão intenso que os soldados vestidos com tantas camadas de roupas quanto puderam, mas a única concessão de Patton às temperaturas glaciais foi um casaco pesado de inverno ou um sobretudo. Ele passou pouco tempo em seu quartel-general e a maior parte de cada dia na estrada, para ver e ser visto por suas tropas e suportar as mesmas condições miseráveis. Diariamente, ele perambulava pelas estradas das Ardenas, sentado com uma postura ereta como uma vareta, muitas vezes com os braços cruzados e o rosto sério. Mais de uma vez, seu rosto congelou. A notícia de sua presença conseguiu se infiltrar pelos incríveis boatos de GI com espantosa rapidez, assim como suas palavras de elogio às suas tropas, que eram invariavelmente relatadas ao longo da cadeia de comando: O Velho diz ... ou Georgie diz ....

Durante sua defesa brilhantemente orquestrada de uma semana de Saint Vith, o Brigadeiro General Bruce C. Clarke informou a um sargento que comandava uma infantaria avançada no posto que tinha ouvido falar que o Terceiro Exército de Patton estava atacando do sul. O sargento pensou por um minuto e disse: ‘Essa é uma boa notícia. Se Georgie está vindo, estamos prontos. 'Não conheço nenhum outro comandante sênior na Europa, disse Clarke anos depois, que poderia ter trazido essa resposta.

Numa tarde fria, escura e miserável, Patton encontrou uma coluna da Quarta Blindada movendo-se em direção a Bastogne. Tanques e veículos deslizavam para fora da estrada no gelo espesso. Alguém o reconheceu e soltou um grito que começou a rolar pela coluna enquanto soldados em caminhões e tanques começaram a aplaudir. Depois da guerra, um soldado disse a Beatrice Patton, a esposa do general: Oh, sim, eu o conhecia, embora só o tenha visto uma vez. Ficamos presos na neve e ele passou de jipe. Seu rosto estava terrivelmente vermelho e ele devia estar quase congelado andando naquele jipe ​​aberto. Ele gritou para sairmos e empurrarmos, e primeiro eu soube que havia o General Patton empurrando bem ao meu lado. Claro, eu o conhecia; ele nunca pediu a um homem para fazer o que ele mesmo não faria.

OS SOLDADOS QUE TIVERAM DE LUTA NO TERRÍVEL TEMPO DE INVERNO o fizeram com uniformes e equipamentos lamentavelmente inadequados. Sacos de sapatos, parkas e uniformes de camuflagem branca eram inexistentes, assim como tinta branca para os tanques Sherman.

Quando o exército não conseguiu suprir suas necessidades, Patton resolveu resolver o problema e encarregou uma fábrica francesa de fabricar 10.000 capas brancas por semana para o Terceiro Exército.

Patton foi rápido em dar crédito às suas tropas. Quando questionado sobre a notável oscilação do Terceiro Exército para o norte, Patton sorriu e respondeu:

Sim, quebramos todos os recordes de mudança para cá. Tudo foi feito por nós três ... eu, meu chofer e meu chefe de gabinete. Tudo o que fiz foi dizer aos comandantes da minha divisão onde eles estariam amanhã. Aí eu deixei os outros fazerem ... Para falar a verdade, eu não tive muito a ver com isso. Tudo que você precisa é de confiança e bons soldados ... se houver confiança no topo, todos os soldados a sentirão. Eu sei que muitos generais de poltrona de cabeça mole me acusam de matar meus homens. Eles não reconhecem seus traseiros gordos por causa de uma metralhadora. Eu não desperdiço homens. Eu acredito em salvar a vida dos meus homens. E, por Deus! Eu fiz isso ... de novo e de novo. Na maioria das vezes, a melhor maneira de salvar a vida dos homens é arriscá-las ... arriscar e fazer seus homens lutarem melhor.

Apaixonadamente, Patton continuou:

Talvez o G.I. odeia disciplina, mas apenas até que ele descubra que isso é o que torna um soldado vencedor. Vou colocar nossos malditos G.I.s, malditos, resmungões, arrotos e dores de barriga contra quaisquer tropas do mundo. Os americanos são filhos da puta de soldados - graças às avós! Tudo que você precisa fazer é mostrar a eles o valor da disciplina ... dar-lhes o hábito de obedecer em um lugar restrito. sim. O americano é um excelente soldado.

Patton declarou com alegria que não dava a mínima para o que os outros pensavam dele: Você sabe o que eles podem fazer. Estudei história militar toda a minha vida. Georgie Patton sabe mais sobre história militar do que qualquer pessoa no Exército dos Estados Unidos hoje. Com a devida presunção - e eu não tenho fim nisso - posso dizer que é verdade.

Apesar do tempo terrível, Patton ordenou que todos os soldados do Terceiro Exército tivessem um jantar de peru quente no dia de Natal. Para garantir que suas ordens fossem cumpridas, ele e Mims passaram o feriado dirigindo de uma unidade para outra. Mims lembrou: Ele parava e falava com as tropas; pergunte se eles conseguiram peru, como foi e tudo mais. Patton ficou satisfeito por seus homens terem recebido uma refeição quente, pois tinha pouca fé em seus sargentos, que, ele reclamou: não podiam ser qualificados como malditos misturadores de esterco. Eles pegam a melhor comida que o Tio Sam pode comprar e bagunçam tudo. Ele também verificava constantemente o pé da trincheira, e suas tropas inevitavelmente ouviam o refrão: Homens, podemos obter todos os tipos de equipamentos, exceto que não podemos obter mais soldados.

Patton também escapou da morte no dia de Natal. Ao se aproximar do quartel-general da Quarta Divisão Blindada, seu jipe ​​foi metralhado por um avião americano e ele foi forçado a buscar proteção em uma vala. Em 26 de dezembro, Patton estava convencido de que o alemão havia atirado em seu maço, um julgamento baseado em sua observação de prisioneiros que não eram alimentados em três a cinco dias. Devemos atacar, ele reclamou. Por que diabos os pensadores SHAEF ... [estavam segurando três divisões de reserva] em Reims está além de mim. Eles deveriam estar atacando. Ele achava que Eisenhower deveria estar agindo de forma muito mais agressiva. Quando SHAEF enviou a ele uma mensagem de que Eisenhower está muito ansioso por eu colocar todos os esforços para proteger Bastogne, Patton escreveu em seu diário: O que diabos ele acha que eu estive fazendo na semana passada? A Quarta Blindada finalmente avançou para apoiar os Maltratados Bastardos de Bastogne na tarde de 26 de dezembro. Bastogne permaneceu cercado por três lados e estaria sob sua ameaça mais crítica nos dias seguintes.

Patton proclamou exultantemente em uma carta para sua esposa: O alívio de Bastogne é a operação mais brilhante que realizamos até agora e é, em minha opinião, a conquista notável desta guerra. Agora o inimigo deve dançar ao nosso som, não nós ao dele ... esta é a minha maior batalha. Em seu diário, Patton também escreveu: Espero que as tropas recebam o crédito por seu excelente trabalho. Mais tarde, ele disse a um grupo de correspondentes: É muito mais fácil sentar-se atrás e esperar do que lutar em um lugar como este. Tente se lembrar disso ao escrever seus livros sobre essa campanha. Lembre-se dos homens que dirigiram naquela pista de boliche de Arion.

Em 8 de janeiro de 1945, Patton estava na estrada em um jipe ​​aberto marcado apenas com suas três estrelas; sua única concessão ao frio era um robe de colo e um lençol de plástico ao longo do lado do passageiro e do motorista para desviar o vento. Como de costume, as estradas estavam obstruídas por colunas de veículos que se estendiam por quilômetros. Estava seis graus abaixo de zero. Essa coluna em particular estava cheia de caminhões que transportavam a infantaria da 90ª Divisão para a frente para a batalha; do outro lado da estrada estreita, havia ambulâncias levando os feridos para a retaguarda. De acordo com o historiador John Toland: Quando os homens reconheceram Patton, eles se inclinaram para fora dos caminhões, aplaudindo loucamente. O rosto do general se abriu em um sorriso. Ele acenou. Mas ele mal conseguia conter as lágrimas. Amanhã, muitos dos que agora aplaudem estariam mortos por causa de suas ordens. Foi uma cena incrível, maravilhosamente espontânea e para Patton a experiência mais comovente de minha vida, escreveu ele, e o conhecimento do que as ambulâncias continham a tornou ainda mais comovente.

O RELEVO DE BASTOGNE NÃO OBSTANTE, a Batalha do Bulge estava longe de terminar e as batalhas mais sangrentas da guerra de inverno nas Ardenas ainda estavam por vir. Os alemães resistiram furiosamente e, com o mau tempo, os ataques aliados avançaram com toda a lentidão de uma escavadeira. Embora estivesse claro no final de dezembro que o objetivo estratégico de Hitler de dividir a frente aliada estava fadado ao fracasso, o moral alemão permaneceu alto, apesar das condições de congelamento e uma escassez desesperada de alimentos, munições e suprimentos. À medida que a luta continuava em torno de Bastogne, Patton observou em seu diário em 4 de janeiro: Ainda podemos perder esta guerra. Os alemães são mais frios e famintos do que nós.

As pinças do Primeiro Exército e do Terceiro Exército finalmente fecharam o famoso Bulge em 16 de janeiro de 1945, condenando cerca de 15.000 das melhores tropas de Hitler à captura. As batalhas que duraram seis semanas no inferno gelado das Ardenas estavam entre as mais amargas e sangrentas de todas as travadas na Europa Ocidental ou na Itália. As baixas em ambos os lados não foram apenas surpreendentes, mas a ofensiva das Ardenas foi um rude despertar. A surpresa não estava tanto no ressurgimento do poder alemão, mas na revelação da fraqueza dos Aliados, escreveu um historiador. As perdas alemãs no Bulge foram enormes e insubstituíveis, preparando assim o cenário para as batalhas culminantes da guerra quando os Aliados invadiram o coração da Alemanha no início de 1945.

Em 30 de dezembro, oWa s hington Post,que havia agredido Patton alegremente no início de 1944, publicou um editorial intitulado Patton, claro, observando que se tornou uma espécie de regra não escrita nesta guerra que, quando há um incêndio para ser apagado, é Patton quem pula em suas botas, desliza pelo mastro e começa a rolar. Embora satisfeito por não ser mais alvo de críticas da mídia, Patton escreveu a um amigo: Felizmente para minha sanidade e, possivelmente, para minha autoestima, não vejo toda a besteira que está escrita nos jornais locais sobre mim.

Ao contrário, Patton deu o crédito aos soldados que lutaram na batalha. Ele os avaliou como magníficos; ambos se comoveram e o surpreenderam. Em 29 de janeiro de 1945, ele disse à imprensa: Atingimos os filhos da puta no flanco e os paralisamos. Isso pode soar como George Patton é um grande gênio. Na verdade, ele tinha muito pouco a ver com isso. Tudo o que ele fez foi dar ordens.

A reputação de Patton disparou como resultado de uma batalha que prendeu as mentes do público como nenhuma outra desde os desembarques na Normandia e a grande fuga dos Aliados no início de agosto. Ter lutado nas horríveis condições de inverno que existiam nas Ardenas em dezembro de 1944 foi uma façanha além da medida.

Depois de ser bloqueado e frustrado na Lorraine e no Sarre, nas Ardenas Patton teve a oportunidade de não apenas mostrar seu gênio para a guerra, mas também de tirar vantagem de uma situação precária. A manobra de Patton do Terceiro Exército para aliviar Bastogne não ganhou a Batalha de Bulge. De fato, como os historiadores apontaram, o alívio de Bastogne foi feito em um setor ocupado por formações alemãs inferiores, e os ataques alemães mais pesados ​​contra Bastogne só começaram em 26 de dezembro. Eles também observam que o crédito deve ser dado aos homens do O Primeiro Exército que teimosamente segurou o ombro norte contra adversidades tão esmagadoras.

Se toda a campanha das Ardenas se assemelhava ao melodrama wagneriano na melhor tradição alemã, era para Patton um filme de faroeste, como a cavalaria de outrora cavalgando para o resgate em um penhasco dramático, culminando com o Terceiro Exército no papel da cavalaria e Patton em sua cabeça, reunindo suas tropas. Nenhuma batalha poderia ter sido mais feita sob medida para os talentos de Patton ou para seu teatro. O que a Batalha de Bulge demonstrou é que, embora possua uma visão tremenda - a capacidade de antecipar e reagir com uma previsão impecável a um movimento ou contra-ataque do inimigo - a maior força de Patton não era tanto como um estrategista de campo de batalha, mas como um organizador, motor, e agitador. O historiador Gerald Astor observou com precisão que o verdadeiro gênio de Patton está em sua capacidade de colocar o show na estrada, para mover homens e máquinas. Patton compreendeu que, apesar das condições terríveis em que suas tropas lutavam, era igualmente difícil para o inimigo, e que atacar e continuar atacando era o que venceria a batalha. Em vez da incerteza de travar uma árdua campanha de inverno na lama do Saar, Patton teve permissão para se entregar ao que fazia de melhor: lutar em seus próprios termos.

Bradley mais tarde fez o maior elogio a Patton que ele jamais faria: Seu generalato durante essa difícil manobra foi magnífico. Um dos desempenhos mais brilhantes de qualquer comandante de ambos os lados na Segunda Guerra Mundial. Era absolutamente sua xícara de chá - uma guerra rápida e aberta combinada com um propósito nobre e objetivos difíceis. Ele saboreou cada minuto disso.

Se George S. Patton nunca antes ou nunca faria algo significativo, ele conquistou um lugar na história por seu extraordinário general nas Ardenas. Foi uma campanha curta e brutal que não apenas solidificou sua reputação de comandante no campo de batalha, mas não deixou dúvidas sobre a qualidade do exército no qual ele havia colocado sua marca. É da natureza da guerra que a perfeição nunca seja alcançável, mas este foi o melhor momento de Patton e do Terceiro Exército. Ninguém além de Patton poderia ter realizado tal façanha.

Carlo D'Este é o autor dePatton: PARA Gênio para a guerra(mil novecentos e noventa e seis),Decisão na Normandia(1991),Segunda Guerra Mundial no Mediterrâneo, 1942-1945, vol. II(1990) e vários outros livros sobre a Segunda Guerra Mundial. Ele está atualmente concluindo uma biografia de Dwight D. Eisenhower.

Este artigo apareceu originalmente na edição da Primavera de 2001 (Vol. 13, No. 3) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Melhor hora de Patton

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