Perigo no Potomac: o afundamento do diamante negro

Dezenas morrem quando o transporte de tropas colide com a caçada de John Wilkes Booth

Era 22 de abril de 1865 - dia 8 da desesperada caça ao homem John Wilkes Booth em todo o sul de Maryland, após o assassinato do presidente Abraham Lincoln.





Embora a guerra no Eastern Theatre tivesse essencialmente chegado ao fim, as autoridades federais temiam que, se o notório assassino de Lincoln conseguisse cruzar o rio Potomac para a Virgínia, sem dúvida receberia um tratamento mais amigável dos habitantes locais inclinados aos confederados, tornando-o muito mais difícil para levar Booth à justiça. Todos os ramos das Forças Armadas da União haviam sido trazidos à caça, incluindo navios da Flotilha Potomac, que tinha sido tão importante para manter Washington, D.C., no controle da União durante quatro anos catastróficos de guerra.

À medida que a Guerra Civil avançava, vários navios de propriedade privada começaram a trabalhar com a flotilha sob contrato. Uma era a barcaça de carvão de classe de hélice com casco de ferroDiamante Negro, 36 metros de comprimento e capaz de transportar 200 toneladas de carga. Construído em 1842 por Hogg & Delamater de Nova York, com um motor do tipo gafanhoto,Diamante Negroextraiu menos de um metro e oitenta de água - ideal para os canais de carvão que corriam entre Nova York e a Pensilvânia e também, comprovou-se, o rio Potomac.

QuandoDiamante Negrorecebeu ordens especiais de Washington, D.C., Quartermaster Depot para se juntar à flotilha em 22 de abril, as autoridades federais ainda não sabiam que Booth já estava na Virgínia. Tripulada por uma tripulação de 11 voluntários fervorosos, a barcaça partiu de Alexandria, Va., Para Piney Point, Maryland, no início daquele dia, antes de embarcar de volta no Potomac e ancorar perto do farol da Ilha Blackistone aproximadamente às 12h35 de 23 de abril .

Antes da calamidade do Black Diamond, o Massachusetts de propriedade privada (também conhecido como JWD Pentz) tinha feito várias excursões para a Flotilha de Potomac sem incidentes. (História Naval e Comando de Patrimônio)



Descendo o rio emDiamante NegroA direção de no que inicialmente era uma noite clara e sem lua foi o navio a vapor de 308 toneladasMassachusetts- com destino a City Point, Virgínia, e depois a Fort Monroe. ComoDiamante Negro, a propriedade privadaMassachusetts(também conhecido comoJWD Pentz) estava sob contrato com o governo federal. Com base em Alexandria e Washington, o navio era capaz de viajar na Baía de Chesapeake, mas não era adequado para viagens marítimas.

Massachusettsvinha fazendo viagens regulares para City Point - o quartel-general de Ulysses Grant durante o Cerco de Petersburgo - e Fort Monroe, e agora servia como transporte de tropas, enquantoDiamante Negrofoi chamado para ajudar a rastrear Booth.

Conforme mostrado neste pôster de abril de 1865, recompensas de $ 100.000 (no valor de cerca de $ 1,6 milhão hoje) foram oferecidas pela captura de Jahn Wilkes Booth e dos cúmplices John Surratt e David Herold. (Photo12 / Universal Images Group / Getty Images)

Carregando um contingente de 300 soldados federais recentemente libertados de campos de prisioneiros do sul ou hospitais de convalescença no Norte,Massachusettsdeixou Alexandria por volta das 17 horas. no dia 22. Os soldados deveriam voltar a seus regimentos para completar seus termos de serviço antes de serem reunidos. Em City Point,Massachusettsgarantiria as rações necessárias antes de seguir para Fort Monroe. Lá, os homens descarregariam para um navio oceânico que os levaria ao novo quartel-general do regimento em New Bern, N.C.



Capitão J.M. Holmesdo 3º Regimento, Veteran Reserve Corps, comandou as tropas federais no navio a vapor. O Veteran Reserve Corps estava entre as últimas unidades a serem retiradas do Exército da União, e seus homens agora serviam como escoltas para trocas de prisioneiros ou como oficiais para navios de transporte de tropas. Veteranos da 101ª Infantaria da Pensilvânia faziam parte do grupo a bordo, e um mais tarde observou queMassachusettstinha descido rio muito bem até que um forte vento começou a soprar, fazendo com que o rio se tornasse agitado.

Pouco antes da 1 da manhã, o navio atingiuDiamante Negroa bombordo perto da caldeira, logo atrás da casa do leme - abrindo o casco de ferro da barcaça de carvão até a linha de água. O vento forte e as águas agitadas foram os prováveis ​​fatores do acidente, mas também houve polêmica porqueDiamante Negroestava mostrando apenas uma única luz naquela noite. Embora isso fosse apropriado de acordo com a lei marítima de abril de 1865, é concebível queMassachusetts'O capitão e o piloto, sob as condições, acreditaram que estavam vendo uma luz da costa quando se aproximaram.

Outra falha significativa foi queMassachusettsera um navio sobrecarregado e mais antigo que nunca foi feito para transportar até 300 homens. Muitos estavam dormindo - alguns no convés aberto, já que o espaço nos aposentos regulares era limitado - quando foram acordados por uma sacudida repentina e um barulho alto.



A colisão impediu, ou esmagou,Massachusetts'Proa acima da linha de água. Isso, escreveu William Nott, Co. K, 16º Connecticut, deixou um buraco grande o suficiente para receber cinco ou seis homens lado a lado. O capitão do barco supostamente dirigiu todos a bordo para se reunirem na popa, a fim de levantar a proa danificada para fora da água. Mas quandoDiamon negrod inesperadamente balançou ao lado, na esperança de descarregar sua tripulação na embarcação menos danificada, o capitão (cujo nome ainda permanece perdido na história) se convenceu de que um barco de resgate havia chegado. TemendoMassachusettsestava prestes a afundar, ele ordenou que seus homens saltassem sobreDiamante Negro. Alguns obedeceram e morreram; alguns desobedeceram e foram salvos.

Ao vir ao lado,Diamante Negroquebrou um deMassachusetts'Botes salva-vidas, tornando-os impróprios para navegar e deixando apenas um barco para ajudar nos esforços de resgate. Apesar dos danos do arco,Massachusettsficou parado, recolhendo sobreviventes até o amanhecer. Muitos dos sobreviventes foram forçados a permanecer na água por três ou mais horas, agarrando-se a qualquer fragmento de entulho que pudessem encontrar e ouvindo os gritos de socorro vindos de outras pessoas que haviam caído ou pulado no rio.

Joseph Husted,Diamante NegroO engenheiro-chefe de, lembra-se de tentar puxar uma alma infeliz da água com uma corda, mas ele estava tão entorpecido que não conseguiu segurar o cabo. Husted não sabia quem ele estava tentando salvar no momento. Eventualmente, ele soube que era George W. Carter, um 16º baterista de Connecticut.

O cabo George Hollands, Co. B, 101ª Infantaria da Pensilvânia, registrou estar entre os primeiros a saltar deMassachusettsno convés do outro navio que girava, apenas para perceber que ele havia saltado da frigideira para o fogo. Ele correu em direção à popa, agarrando uma escada do convés do furacão no processo, esperando que ajudasse a mantê-lo à tona assim que caísse no mar. Hollands, porém, descobriu rapidamente que o rio não era profundo o suficiente para engolir os mastros e tudo, então [ele] jogou a escada para baixo, agarrou um dos guyropes e começou a subir em direção ao mastro. Ao fazer isso, ele foi salvo.

Segundo consta, cerca de 150 homens pularam, quase metade se afogando. Aqueles que saltaram, de fato, aumentaram a velocidade com queDiamante Negroafundou em 3½ braças de água: menos de três minutos.

Massachusettsconseguiu viajar as 29,3 milhas náuticas até Point Lookout, Maryland, no dia seguinte. Um vapor de passagem,Marion, ajudou a resgatar alguns dos soldados do navio danificado. Uma contagem inicial de sobreviventes de ambos os navios indicou que 65 homens estavam desaparecidos, mas acabou sendo determinado que 87 morreram.

Trabalhadores do Departamento de Intendente dos EUA posam em sua sede em Alexandria, Virgínia. Voluntários do anexo U.S. Steam Fire House estavam entre os perdidos no Black Diamond. (Biblioteca do Congresso)

Em 25 de abril, o major-general Daniel H. Rucker, contramestre chefe dos EUA, escreveu que ordenou que um navio a vapor encarregado de um oficial com um grupo de homens e pequenos barcos extras fosse enviado imediatamente para a Ilha Blackistone [conhecida como St. Ilha de Clemente hoje] e arredores para ... recuperar os corpos dos homens perdidos e trazê-los para Alexandria.

Um barco enviado no dia seguinte carregava homens armados com ganchos que deviam procurar e recuperar o maior número possível de corpos. Outras embarcações ajudaram, incluindoMarione outros vaporescharlestoneJames Guy, mas o esforço de resgate foi muito prejudicado pela enchente. Ao todo, 37 corpos foram recuperados. A maioria foi levada para Point Lookout antes de ser enviada para o enterro.

Não deveria ser surpresa que a notícia da colisão e do alto custo em vidas foi rapidamente eclipsada pela notícia de que Booth foi morto pelo soldado da União Boston Corbett em 26 de abril enquanto se escondia em um celeiro na zona rural de Port Royal, Va., Bem como relata que William Sherman e Joe Johnston assinaram um acordo de rendição no mesmo dia em Durham Station, NC, encerrando a guerra no Leste.

No sistema em vigor em 1865,o Departamento de Intendente dos EUA pagou diretamente aos proprietários das embarcações privadas fretadas para o serviço do governo. Os proprietários ficaram então responsáveis ​​por indenizar os capitães e a tripulação, o que eliminou a pensão e os direitos de reivindicação para esses homens e suas famílias. Os homens alistados trabalhando emDiamante Negroe os soldados sendo transportados emMassachusettsnão foram afetados por esta política, no entanto, suas pensões permaneceram intactas e algumas famílias puderam fazer reivindicações bem-sucedidas para recebê-las.

Como era padrão, os contratos para ambos os navios declaravam que o risco de guerra seria suportado pelos Estados Unidos e que o risco marítimo seria suportado pelos proprietários. Ao transportar nada além de provisões do governo e viajar pelo Potomac, essas embarcações carregavam documentos oficiais que lhes permitiam passar pela Flotilha de Potomac sem serem revistados. Na primavera de 1865, havia 612 embarcações sob contrato com o Departamento de Intendente.

Desde oBlack Diamond – Massachusettscalamidade caiu sob a cláusula de risco marinho, o governo dos EUA não assumiu qualquer responsabilidade, colocando toda a culpa nos proprietários. Mas o Capitão J.G.C. Lee, do Departamento de Intendente, não tinha dúvidas de quem eram os principais culpados e escreveu ao General Rucker em 25 de abril: Pelo que pude saber, a causa do desastre foi o extremo descuido do piloto ou mestre doMassachusetts. Em uma segunda carta naquele dia, Lee relatou a perda de 66 homens e recomendou que os capitães e os pilotos fossem presos e levados a julgamento. Rucker e o Secretário da Guerra Edwin M. Stanton concordaram.

Após uma investigação sobre o incidente, o Terceiro Distrito de Supervisão de Inspetores de Embarcações a Vapor (Baltimore) determinou em outubro de 1865 que ambos os pilotos desrespeitaram totalmente as regras estabelecidas para seu governo, [e] conseqüentemente suas licenças foram revogadas.

Seis dos 11 membros da tripulação emDiamante Negroforam inicialmente relatados como perdidos, mas esse total logo aumentou para sete. Apenas quatro de seus corpos foram recuperados, todos funcionários civis do Departamento de Intendente do Corpo de Bombeiros a Vapor dos EUA em Alexandria: os ferreiros George W. Huntington, Peter Carroll e Samuel Gosnell, e o carpinteiro Christopher Farley. Todos os quatro eram do leste da Pensilvânia e supostamente se ofereceram para se juntar à tripulação dessa patrulha.

EntreDiamante NegroOs sobreviventes de Joseph Husted, que tentou reivindicar uma pensão em agosto de 1890, mas foi recusado pelo Departamento de Intendente, assim como os outros funcionários civis. Os soldados alistados a bordoMassachusettsno momento da colisão, porém, tinham direito a pensões, e muitas de suas famílias tiveram sucesso em cobrá-las depois da guerra.

É difícil compilar uma lista completa dos nomes dos homens perdidos emMassachusetts, pois representavam vários regimentos. A maioria foi recentemente trocada de prisioneiros de guerra, capturada em Plymouth, NC, em 20 de abril de 1864, e enviada para o infame campo de prisioneiros de Camp Sumter dos Confederados em Andersonville, Geórgia. Depois de ser transferido de Andersonville para o campo de prisioneiros dos Confederados em Florence, SC , em dezembro de 1864, os homens foram finalmente trocados e cuidados de saúde pelos médicos da União em Camp Parole perto de Annapolis, Maryland. Todos estavam retornando aos seus vários regimentos para completar seus termos de serviço.

Treze membros do 16º Connecticut estavam a bordoMassachusetts, e sete estavam entre os que supostamente se afogaram: Sargento Samuel E. Grosvenor; Cabo William T. Loomis; Soldados Charles L. Robinson, Henry S. Loomis, George N. Champlin e Edward Smith; e, como observado, o baterista da Companhia D George W. Carter. Apenas o corpo de Robinson foi recuperado.

Dos 87 homens que morreram, os nomes de apenas 26 são conhecidos. Alguns tiveram seus corpos recuperados e enviados para casa para um enterro adequado, mas infelizmente alguns ainda descansam no fundo do rio Potomac.

Diamante Negrotambém nunca foi criado. Sua chaminé e a casa do piloto superior permaneceram visíveis acima da água por muitos anos, mas foi determinado que o dano era grande demais para tentar uma recuperação. Conforme especulado na edição de 1º de maio doWashington Evening Star: Ela será, sem dúvida, uma perda total, pois ela é um vaso antigo, e não se manteria firme se fossem feitas tentativas de levantá-la.

Em 1867, Veder Fox de Elizabethport, N.J., solicitou permissão para levantar uma série de navios em troca de uma porcentagem dos lucros obtidos com a venda de qualquer ferro recuperado. Não se sabe se ele teve sucesso em levantar algum dos destroços, incluindo os condenadosDiamante Negro, que com toda probabilidade permanece no local de seu encontro fatídico comMassachusetts155 anos atrás.

Karen Stone é a Gerente da Divisão de Museus do Condado de St. Mary, Md., Onde este evento aconteceu. Ela concluiu seu trabalho de graduação no Gettysburg College e obteve seu diploma de mestre na Penn State University. Stone mora com o marido em Fredericksburg, Virgínia.

_____

_ Ele se despediu de nós _

Em meio ao pandemônio,George W. Carter, da 16ª Infantaria de corte de Connecti, seguiu o exemplo de muitos de seus colegas soldados e saltou do navio danificadoMassachusettsno convés deDiamante Negro. O baterista da Companhia D de 20 anos percebeu rapidamente, no entanto, queDiamante Negrotinha começado a afundar. Ele saltou na água agitada e agarrou-se a uma prancha de madeira. Por mais de uma hora, ele lutou para se manter à tona, esperando um milagre. Mas por volta das 2 da manhã, a luta terminou. Como lembrou o cabo George Hollands, da 101ª Infantaria da Pensilvânia:

(Carter) agarrou a quilha do barco, ou qualquer outra coisa, e estava se segurando para salvar sua vida e pedindo ajuda. Um dos tripulantes do cordame agarrou uma corda e, vez após vez, a jogou para onde o menino estava, dizendo-lhe para agarrá-la. O menino não conseguia segurar. De vez em quando, uma onda o envolvia e o estrangulava, e quando ele emergia, ele chamava a corda. Ele finalmente ficou exausto e gritou para nós que não agüentaria mais ... Ele disse que era baterista do Co. D, 16th Conn., E nos pediu para informar sua mãe que ele havia se afogado. Ele se despediu de nós [e] e, quando a próxima onda o atingiu, ele afrouxou o controle e afundou sob as ondas.

Carter veio da cidade de Suffield, perto da fronteira norte de Connecticut com Massachusetts. Seu corpo nunca foi recuperado, o mesmo destino de cinco outros de seu regimento que morreram após oMassachusetts – Black Diamondcolisão naquela manhã.–C.K.H.

Publicações Populares

Diferença entre cerveja e licor de malte

Cerveja x licor de malte Você pode ter consumido cerveja e licor de malte e notou uma diferença em seus sabores. Bem, além disso, existem muitos outros

Martha Gellhorn: Escritora, Guerreira, Testemunha

Jornalista e romancista protestou contra a injustiça, cobriu o combate e deu o chute a Ernest Hemingway

Diferença entre Era e Fue

Era vs Fue O espanhol é uma língua românica que evoluiu a partir de diferentes dialetos da Península Ibérica. Ele se espalhou para outras partes do mundo através do

5 novas maneiras de usar jeans coloridos

Para seu último desafio da série Remix, a Kmart convidou a designer de joias Melody Ehsani para estilizar cinco roupas novas usando jeans coloridos. A designer de L.A., que criou joias personalizadas para estrelas como Rihanna e Beyonce, usa suas melhores amigas como modelos. Dê uma olhada! As ideias de roupas de Melody não são fofas? Eu particularmente adoro a roupa baseada nos jeggings vermelhos. Você vai dar uma chance a algum deles? Você está pronto para entrar no concurso do Kmart? Qual é a sua melhor maneira de estilizar jeans coloridos? Compartilhado! Vídeo: Cortesia de Kmart

Diferença entre gotejamento e café moído

Drip Vs Brewed Coffee Perguntar a diferença entre o drip e o café coado é como perguntar a diferença entre um carro e um veículo. Em um termo mais geral, fabricado