A repórter feminina pioneira Nellie Bly foi disfarçada e deu a volta ao mundo em 72 dias

O jornalismo deixou a repórter pioneira sob disfarce e deu a volta ao mundo em 72 dias

NELLIE BLY OLHOU para o espelho, trabalhando duro para parecer louca. Eu tinha lido como as pessoas loucas têm olhos fixos e distantes, então abri os meus o máximo possível e olhei sem piscar para o meu próprio reflexo, escreveu ela mais tarde. Calafrios invernais subiam e desciam pelas minhas costas, zombando muito da transpiração que estava lenta, mas seguramente, tirando o cacho da minha franja.

Prazo Ace: Nellie Bly, mostrada por volta de 1890, tinha uma curiosidade implacável.(Biblioteca do Congresso)



Depois de quatro meses na capital do jornal da América sem uma mordidela de uma redação de Nova York, Bly, nascida em Pittsburgh, aos 23 anos uma repórter experiente, finalmente incomodou seu caminho para uma atribuição de julgamento. Em setembro de 1887, Bly conseguiu entrar nos escritórios daNew York Worlde desmascarou o editor-chefe. John Cockerill evitou o blefe de Bly, propondo que ela provasse seu valor se disfarçando como paciente na Ilha de Blackwell, no East River. A ilha abrigava o Women’s Lunatic Asylum, uma fonte de queixas constantes sobre brutalidade e negligência. A imprensa americana do século 19 ocasionalmente cobria asilos, mas de uma forma branda e insubstancial. Para obter a história real, disse Cockerill, Bly teria de se comprometer involuntariamente e viver dez dias como uma paciente mental. Bly aceitou o desafio. Mais tarde, quando um colega perguntou a Cockerill exatamente como ele esperava resgatar seu possível repórter do manicômio, o editor disse: Não sei.


Bly sabia pouco sobre doenças mentais, mas sabia o quanto precisavae queria um emprego. Dando seu nome como Nellie Brown, ela se mudou para a Casa Temporária para Mulheres Trabalhadoras, uma pensão alta e escura situada atrás da Segunda Avenida no Bowery da classe trabalhadora. Bly começou a discursar incoerentemente e se comportar de forma irregular; em um dia, outros residentes decidiram que ela estava louca. Tenho medo de ficar com um ser tão maluco em casa, disse um morador à senhoria. Outro disse: Ela vai matar todos nós antes do amanhecer! Bly ficou acordada uma segunda noite, ajudada por gritos horripilantes do quarto ao lado e ratos correndo em seu travesseiro. Mais tarde contada que os gritos na casa ao lado surgiram de um pesadelo no qual a sonhadora imaginava Nellie correndo para ela com uma faca, Bly disse: Foi a melhor noite da minha vida.

Ser rotulado de mergulhão foi fácil. Funcionários da pensão entraram em contato com as autoridades. Policiais escoltaram Nellie Brown ao tribunal, onde ela contou uma história convincente, alegando que seu nome verdadeiro era Nellie Moreno, uma donzela cubana de linhagem espanhola gentil que sofre de amnésia de um trauma sem nome que a deixou sem amigos e abandonada em uma cidade implacável. O juiz, pensando que Bly era a namorada de algum sujeito que se extraviou, convocou a imprensa; talvez uma notícia alertasse a família da alma perdida. Com medo de ser reconhecida, Bly cobriu o rosto e se virou, gritando loucamente, não quero ver repórteres!

O juiz enviou Nellie ao Hospital Bellevue, onde médicos especialistas concluíram que Moreno sofria de demência e delírios de perseguição. Em 26 de setembro, ela embarcou em uma balsa com destino ao asilo.

Incapaz de tomar notas, Bly memorizou detalhes, desde a balsa sufocante e imunda até os gritos e gritos da ilha. No caminho, ela viu duas atendentes grosseiras e maciças que expectoravam o suco do tabaco no chão de uma maneira mais hábil do que encantadora.

Blackwell’s Island, uma faixa de 120 acres, fica no East River paralelo a Manhattan e se estendendo das ruas 51st a 88th; hoje é conhecida como Ilha Roosevelt. Na extremidade rio acima ficava o Asilo para Lunáticos. Inaugurado em 1839 como um sanatório de última geração para 1.076 pacientes, o estabelecimento, cujo prédio principal era conhecido como Lodge, agora tinha mais de 1.600 residentes. À medida que os custos de atendimento aumentaram, no entanto, os orçamentos para esse atendimento permaneceram fixos.

Bedlam em Nova York: Em uma gravura de 1868, um paciente de Blackwell recebe visitantes.(Stock Montage / Getty Images)

Em 1800, a doença mental era um mistério; a sociedade via os loucos como estranhos assassinos, violentos ou benignos. A Ilha de Blackwell era uma parada em um circuito de turismo de asilo. Gawkers, incluindo Alexis de Tocqueville e Charles Dickens, visitavam os asilos como se fossem zoológicos, trazendo lanches para piquenique e comentando sobre a sorte dos residentes em habitar áreas tão bonitas. UMAScribner’s Monthlyentrada para Blackwell's prometia uma experiência pastoral.O jornal New York Timescarregava escolhas semanais dos personagens mais intrigantes dos manicômios.


Bly não tinha vindo para o paisagismo, mas para ver o que realmente estava acontecendo, ela deu uma olhada. As condições eram mais do que nojentas: comida rançosa, água suja, alimentação forçada, risco de incêndio,

e pacientes amarrados. Enfermeiras bruxas e cruéis sufocaram, espancaram e assediaram pacientes iludidos, escreveu Bly. Fui forçado a compartilhar toalhas com pacientes malucos que tinham as erupções mais vis em seus rostos. Chocada, Bly desistiu de sua atuação. Quanto mais sensatamente eu falava e agia, mais louco eles pensavam que eu era, escreveu ela mais tarde. Atendentes e guardas viram apenas outra garota enlouquecida.

Ela teve que se despir para o banho - três baldes de água gelada despejados em sua cabeça. Meus dentes batiam e meus membros estavam arrepiados e azuis, escreveu Bly. A sensação era como se eu estivesse me afogando. Encharcada, ela foi enfiada em uma combinação curta de flanela de algodão com o emblema de Lunatic Asylum, B.I. H.6., Para a Ilha de Blackwell, Hall 6. Os atendentes a levaram às pressas para um quarto com uma cama cujo colchão inclinava-se abruptamente do centro. Bly pediu uma camisola adequada. Não temos essas coisas aqui, disse um atendente. Você está em uma instituição pública. Não espere nada nem gentileza aqui, pois você não vai entender. O atendente trancou Nellie dentro. Uivos destruíram a noite. Bly soube que a gritadora, uma bela paciente, havia morrido. As enfermeiras a espancaram, imobilizaram-na nua em um banho frio e jogaram-na na cama. Causa da morte: convulsões, disseram os médicos.

Bly percebeu que muitos outros presos eram simplesmente imigrantes carentes. O alemão com forte sotaque de uma mulher, confundido com jargão, levou a um diagnóstico de loucura. Um marido judeu ciumento mandou internar sua esposa. Quando uma camareira perdeu a paciência, seus colegas de trabalho a internaram.

Bly caminhou pelo terreno, onde viu atendentes vigiando os pacientes que caminhavam de dois em dois. Enfermeiras acompanhavam uma fila de mulheres, vestidas com vestidos estranhos semelhantes e chapéus de palha e xales cômicos, marchando lenta e ruidosamente. Eles estavam xingando, gritando, cantando e orando, disse ela; os manifestantes foram os casos mais violentos da Loja próxima. Uma corda enrolada em cintos de couro largos atrelava outras 52 mulheres umas às outras como mulas puxando uma carroça de ferro segurando um par de inválidos.

Parentes de meninas desaparecidas procuraram por elas no Blackwell. Um cavalheiro inesperado ligou quase entregando o jogo de Bly. Chamada para a sala de espera, ela reconheceu um rosto familiar de Pittsburgh: George M. McCain, oPós-despachohomem em Nova York. Seu editor o havia enviado para acompanhar Nellie Moreno. McCain havia conseguido chegar à ilha alegando estar procurando por uma parente; um atendente estava andando com ele. Não me denuncie, Bly sussurrou. Não, disse o outro repórter disfarçado ao atendente do hospício. Esta não é a jovem que vim procurar.

Cockerill manteve sua palavra, no dia 10 enviando o advogado Peter A. Hendricks para salvar Nellie Moreno. Bly foi trabalhar. Em 9 de outubro de 1887,Mundoseção de reportagens conduzida com Behind Asylum Walls, duas páginas em letras minúsculas. Uma semana depois, Inside the Madhouse levou os leitores à Ilha de Blackwell e às vidas de seus habitantes. Boba de nascença, Urene Little-Page era uma mulher de 33 anos que ela alegou ter 18 e que ficaria histérica se fosse contrariada, escreveu Bly. Enfermeiras batiam em seu rosto e batiam em sua cabeça, fazendo com que Urene chorasse mais, então eles a sufocaram e a arrastaram para o armário ... O asilo de loucos na Ilha de Blackwell é uma ratoeira humana, ela escreveu. É fácil entrar, mas uma vez lá é impossível sair.

Ambas as edições esgotaram. Cartas inundaram oMundoredação. Fator de acrobacias à parte - até Bly, os repórteres raramente tentavam um engano tão grande e poucos haviam produzido uma narrativa tão dramática - a reportagem de Bly apresentava não apenas conteúdo chocante, mas alegações substantivas e evidências para apoiá-los. As janelas gradeadas e portas trancadas da ilha eram um desastre à espera. Enfermeiras tirânicas sufocaram, espancaram e assediaram pacientes. A comida estava estragada, os utensílios inexistentes. Paciente após paciente usou a mesma água turva do banho. O manicômio lavava uniformes de pacientes mensalmente. Os pacientes são injetados com tanta morfina e cloral que ficam loucos, escreveu Bly. Ela testemunhou sobre suas observações perante um grande júri.

Em resposta, o Dr. Charles Simmons, chefe das instituições de caridade e conselho carcerário da cidade, convidou o prefeito da cidade de Nova York, Abram Hewitt, e o Conselho de Estimativa para inspecionar o asilo. Bly juntou-se àquela turnê de 25 de outubro de 1887, quando o asilo já estava limpo e demitido trabalhadores incompetentes. Com limpeza ou não, o júri recomendou um aumento de um milhão de dólares no orçamento do Departamento de Caridades Públicas e Correções para cuidar dos pobres infelizes. Mudanças exigidas por Bly - transferência de pacientes estrangeiros mencionados em seu relatório, melhor alimentação e melhor equipe, redução da população de pacientes e instalação de travas de segurança em caso de incêndio - foram feitas.

Nellie Bly havia feito sua reputação.

Agora ela tinha que ficar com ele.

John Cockerill contratou Bly por US $ 12 por semana como redatora, e ela se tornou uma estrela da redação. Por dois anos, ela repetiu variações em seu truque de mania. Incógnita como empregada doméstica, ela expôs agências de emprego corruptas. Pesquisando o comércio ilícito de crianças, ela comprou um recém-nascido por US $ 10. Ela permaneceu uma figura notória, embora anônima, até que, fingindo ser uma ladra, foi presa para investigar como as mulheres se saíam nas prisões de Nova York. Os guardas a reconheceram e lhe deram tratamento real.

Viagem leve: Bly com seu casaco de lã característico, um escudo contra o mau tempo. (Biblioteca do Congresso)

Bly nasceu Elizabeth Jane Cochranem 5 de maio de 1864, em uma família mesclada em Cochran Mills, Pensilvânia. Seu pai e homônimo da cidade, o juiz Michael Cochran, trouxeram para seu segundo casamento 10 filhos do primeiro. Elizabeth era sua 13ª filha - e a mais rebelde, conhecida como Rosa pelo tom feminino que sua mãe usava nela.

Ela tinha grande confiança, escreveu Brooke Kroeger emNellie Bly: Demolidor, Repórter e Feminista. Enquanto todos os outros se vestiam de marrom e cinza desbotados, ela se destacava em rosa. Sua mãe a ensinou como atrair atenção e se divertir com isso. Essas foram lições que nunca foram perdidas.

Pink tinha seis anos quando o juiz Cochran morreu repentinamente. Sua mãe se casou com um bêbado abusivo; Pink, 14, testemunhou na audiência de divórcio. Depois de um semestre no ensino médio, ela largou os estudos para ajudar a mãe a administrar uma pensão em Pittsburgh. Aos 21 anos, irritado com o ensaio irreverente de um colunista de jornal local sobre o tema Para que servem as mulheres? ela escreveu uma resposta contundente assinada pobre menina órfã. Impressionado, o editor do jornal ofereceu a ela US $ 5 por semana como repórter. Como assinatura, ela escolheu Nellie Bly, uma variante do título da música de Stephen Foster de 1849, Nelly Bly. Ela começou a trabalhar disfarçada. Quando histórias como a denúncia de uma fábrica exploradora conseguiram que ela fosse designada novamente para as páginas da sociedade e da jardinagem, ela pediu demissão e foi para o México, passando seis meses como correspondente estrangeira. Os artigos de Bly sobre a vida mexicana eram extremamente populares, mas quando ela protestou contra a prisão de um jornalista local por criticar o governo, as autoridades mexicanas a ameaçaram de prisão. Ela foi para a cidade de Nova York.


Do trabalho secreto noMundo ,Bly mudou-se para as acrobacias. Desde 1873, o best-seller do romancista francês Júlio VerneVolta ao mundo em 80 diase seu protagonista perspicaz, Phineas Fogg, fascinou os leitores. Uma noite, inventando ideias, Bly exclamou, Eu gostaria de estar do outro lado da terra! No dia seguinte, ela lançou uma circunavegação do mundo real que ultrapassaria o tempo fictício de Fogg. Seus editores, que queriam enviar um repórter do sexo masculino, resistiram. O gerente de negócios do jornal explicou como um homem pode viajar pelo mundo desacompanhado, mas não uma mulher, e que, como outras viajantes, Bly carregaria tanta bagagem que se derrotaria.

Além disso, ele queixou-se. Você só fala inglês!

Muito bem, disse Bly. Comece o homem. Vou começar no mesmo dia por outro jornal e vencê-lo! OMundodesabou. Após um ano de planejamento, Bly, com £ 200 em soberanos de ouro britânicos e notas do Banco da Inglaterra, chegou em 14 de novembro de 1889, no cais de Hoboken, Nova Jersey, para embarcar no navio a vapor Hamburg America LineAugusta Victoria. A repórter de 112 libras e 1,70 metro usava um vestido personalizado e um boné ghillie elegante que lembrava o espreitador de cervo de Sherlock Holmes e, pendurando o pescoço até o tornozelo, seu casaco de ulster escocês xadrez marca registrada. Ela carregava uma bolsa de 16 por sete polegadas.

A jornada de 24.899 milhas de Bly - ela via isso como férias, já que estava trabalhando há três anos consecutivos - era para carregá-la para Londres, Mediterrâneo, Egito, através do Canal de Suez até o Ceilão, Cingapura, Hong Kong e Japão, e sobre o Pacífico até São Francisco, onde o intrépido viajante pegaria um trem para o leste. Os leitores poderiam viajar com Bly em suas cabeças; o jornal estava promovendo um jogo ilustrado e uma piscina adivinhando detalhes de sua chegada.

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Bly tinha irmãs em espírito escrevendo para publicações em Nova York. Uma foi a aristocrática Elizabeth Bisland, nascida na Louisiana. Como Bly, Bisland havia saído das páginas da sociedade com as garras e chegado a notícias e recursos importantes. Alto e elegante, um poeta publicado cujo exemplar era mais literário do que o de Bly, Bisland, 25, ingressouCosmopolitacomo editor. Fora da competição e para divulgar sua nova propriedade,Cosmoo editor John Brisben Walker foi um a um com oMundo,despachando Bisland no mesmo dia que Bly apenas seis horas depois de lançar Bisland na viagem. Ela viajaria para o oeste, registrando seu Natal passado vaporizando pelas águas que banham as costas do Império Indiano.

Bly e Bisland mudaram-se por todos os meios necessários, do transatlântico de luxo ao burro, ao riquixá e ao cavalo. Bly impulsionado pelas monções, um susto de varíola, um atraso de cinco dias em Colombo, Ceilão, e, na etapa final, um encontro com um macaco, supostamente prenúncio de má sorte. Só quando chegou a Hong Kong na véspera de Natal Bly soube que tinha um rival. Um funcionário da Occidental and Oriental Steamship Company disse a ela que Bisland havia passado por lá três dias antes. Bisland manteve a liderança até chegar a Southampton, na Inglaterra, onde o navio alemãoEmsabandonar sem ela, emboraCosmopolitao editor Walker havia subornado a empresa de navegação para manter o transatlântico na doca até a chegada de Bisland. A única opção de Bisland era um barco lento saindo de Queenstown, Irlanda, que partiu em 18 de janeiro para um Atlântico Norte agitado pela tempestade no pior tempo visto em muitos anos.

Em Amiens, França, Bly visitou80 diaso autor Verne e sua esposa em sua propriedade; O criador de Phineas Fogg encorajou seu novo amigo a quebrar o recorde de seu personagem. Bly havia se tornado uma mercadoria; figurinhas, jogos e outros produtos traziam sua imagem. Um hotel, um trem e um cavalo de corrida foram chamados de Nellie Bly, em homenagem à mulher mais famosa do mundo. Chegando a Jersey City, New Jersey, de trem em 25 de janeiro de 1890, às 15h51, Bly completou sua viagem em 72 dias, seis horas, 11 minutos e 14 segundos, derrotando o fictício Fogg. Elizabeth Bisland terminou quatro dias e meio depois. Depois de publicar um livro,Em sete etapas: uma viagem aérea ao redor do mundo, o tímido Bisland deixou os EUA por um ano entre os literatos de Londres.

Nós somos a história: Quando Bly voltou para casa, o mundo fervilhava de ballyhoo.(Granger NYC)

A escapada de Bly havia se multiplicadoMundocirculação, mas a administração não ofereceu bônus ou aumento. Bly renunciou, embarcando em uma turnê de palestras; ela ganhou $ 9.500 - hoje, $ 250.000. Ela publicouA Volta ao Mundo em Setenta e Dois Dias,uma impressão de 10.000 cópias esgotadas. Bly assinou um contrato de três anos para produzir ficção em série paraArtigo de História da Família de Nova York,ganhando $ 10.000 no primeiro ano e $ 15.000 nos dois anos seguintes. Em 1890, seu irmão Charles morreu. Nellie interveio para cuidar de sua cunhada viúva e dois filhos.

Em 1893, um novo editor assumiu oMundoSunday apresenta edição e convenceu Bly a voltar para a equipe; o jornal exibia a manchete Nellie Bly Again na primeira página. Ela cobriu uma greve de ferroviários contra a Pullman Company, o destino das mulheres nas prisões e fábricas de Nova York e a corrupção entre os legisladores do estado de Nova York. Ela entrevistou a sufragista Susan B. Anthony e os líderes radicais Emma Goldman e Eugene V. Debs.

Bly frequentemente proclama que não deseja se casarmas em 1895 ela se casou com o milionário Robert Livingston Seaman. Seaman, 73, era dono da Iron Clad Manufacturer Company, fabricante de latas de leite, barris e outros produtos de aço.

Os fãs brincaram dizendo que ela só estava nisso pela história, mas Bly se aposentou do jornalismo e começou a dirigir a fábrica de 1.500 trabalhadores do marido e até patenteou o design de uma lata de leite. Após a morte de Seaman em 1904, sua viúva se tornou uma das principais mulheres industriais do mundo, fornecendo aos funcionários ginásios, bibliotecas e assistência médica. Ela tirou o peso fiscal da empresa do fogo, conseguindo um refinanciamento.

Em agosto de 1914, Bly embarcou no RMSOceânico, com destino a três semanas em Viena, Áustria. Ela ficou quatro anos. Quando a guerra estourou na Europa, ela obteve credenciais de imprensa.

Através da guerra oNew York Evening Journalpublicou Nellie Bly on the Firing Line, uma coluna na qual ela reviveu o estilo de prosa de seus dias de luta: O chão era palha espalhada. Uma mistura de seres humanos sem sentido, mochilas, um frasco, ataduras ensanguentadas descartadas, um sapato, uma arma e matéria indizível. Uma criatura imóvel estava com o boné na cabeça. Grandes círculos negros estavam ao redor de seus olhos fundos. Buracos negros estavam ao redor de seu nariz e suas orelhas eram pretas. Ele ainda viveu. Morrendo, eu acredito. Eu cambaleei para a estrada lamacenta. Eu prefiro olhar para armas e ouvir o corte no ar por um tiro que trouxe uma morte mais gentil.

Após a assinatura de um armistício em novembro de 1918, Bly voltou para casa. Ela continuou a escrever para oDiárioe trabalho para ajudar crianças abandonadas e órfãs. Ela morreu em 1922 de pneumonia no Hospital St. Mark na cidade de Nova York. Ela tinha 57 anos. Resumindo, um obituarista escreveu que Nellie Bly era a melhor repórter da América.

Esta coluna foi publicada originalmente na edição de fevereiro de 2018 da História americana revista. Se inscrever aqui .

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