Odisséia do lutador polonês



Anteriormente um troféu de guerra nazista, um raro PZL P.11c é agora a joia da coroa no Museu da Aviação Polonesa de Cracóvia.



Quando a Alemanha invadiu a Polônia em 1o de setembro de 1939, um de seus objetivos principais era aniquilar a Força Aérea polonesa. Uma razão pela qual a Luftwaffe não conseguiu atingir esse objetivo foi a decisão do Ministério da Defesa polonês de ordenar que todos os aviões de guerra fossem realocados para campos de propriedade privada, deixando para trás apenas aviões danificados, defeituosos ou não operacionais para servir como iscas. Para manter o sigilo, em 28 de agosto o Ministério da Defesa emitiu ordens por meio do Ministério da Agricultura aos proprietários de terras que moram perto dos aeroportos. Depois que esses proprietários concordaram com um preço de compra para suas terras, os aviões foram movidos para campos distantes e camuflados. Uma dessas aeronaves, um PZL P.11c do 121º Esquadrão de Caça, foi realocado para Morawica, perto de Balice, poupando-o assim da destruição no primeiro dia do ataque alemão. Foi apenas o primeiro de uma série de golpes de sorte que levou o P.11c a um lugar de honra no Museu de Aviação da Polônia de Cracóvia.

Construído porPanstwowe Zaklady Lotnicze(Estabelecimento da Aviação Nacional) em agosto de 1931, o PZL P.11c estava entre os últimos de uma série de monoplanos de asa alta criados por Zygmunt Pulawski, que morreu em março de 1931, mas cujo trabalho foi continuado por Vsievolod Jakiemuk. Seus projetos foram considerados avançados quando o primeiro PZL P.1 voou em 26 de setembro de 1929, e em 1933 os P.6 e P.7 melhorados deram à Polônia o primeiro braço aéreo totalmente equipado com caças monoplanos totalmente metálicos. Entre as suas inovações, destacam-se as asas feitas de leve, mas forte folha de alumínio corrugado, cuja configuração em gaivota deu ao piloto uma melhor visão da cabine. Outros recursos avançados incluíram uma suspensão do material rodante do tipo tesoura com amortecedor dentro da fuselagem, bem como a forma de meia concha da fuselagem, introduzida no P.7. Em caso de incêndio, o tanque principal de combustível pode ser descartado automaticamente.

Alimentado por um motor radial de 9 cilindros Bristol Mercury V S2 de 600 HP, o protótipo P.11 foi um sucesso na Feira de Aviação de Paris em dezembro de 1934, e a Romênia adquiriu uma licença para produzir 70 seus próprios, usando 610 -hp Gnome-Rhône 9K Mistral motores. Entrando em serviço polonês no início de 1935, o P.11c tinha uma velocidade máxima de 242 mph a 18.045 pés e estava armado com quatro metralhadoras KM Wz.33 de 7,7 mm na fuselagem e nas asas. Em 1939, 170 P.11cs haviam sido construídos, mas estavam claramente desatualizados - o Messerschmitt Bf-109D, por exemplo, estava a 110 km / h mais rápido, e até mesmo bombardeiros alemães como o Dornier Do-17 e Heinkel He-111 podiam ultrapassar o lutador polonês. Vários projetos de atualização, como o P.11g, P.37 e P.50, ficaram aquém do ideal - e, em qualquer caso, não houve tempo para colocá-los em produção antes da invasão alemã.



Apesar de estar em menor número, o P.11cs destruiu cerca de 120 aeronaves alemãs antes da queda da Polônia. (Arquivo Digital Nacional Polonês)
Apesar de estar em menor número, o P.11cs destruiu cerca de 120 aeronaves alemãs antes da queda da Polônia. (Arquivo Digital Nacional Polonês)

Na manhã de 1º de setembro, três Junkers Ju-87B-1s de Igrupo,Esquadrão Crash2, estavam retornando de sua primeira missão de bombardeio de mergulho quando passaram por Moravica no momento em que os PZLs da Divisão III / 2, compreendendo os 121º e 122º esquadrões, estavam decolando. Por puro acaso, um dos pilotos do Stuka, o sargento Frank Neubert, conseguiu derrubar o P.11c líder, matando o comandante da divisão Capitão Mieszyslaw Medwecki, a primeira baixa aérea da Polônia na guerra. O ala de Medwecki, o 2º Tenente Wladyslaw Gnys do 121º Esquadrão, evitou os Stukas e se vingou logo depois, quando abateu dois Do-17Es deKampfgeschwader77

Lutando durante toda a campanha, o P.11cs destruiu cerca de 120 aeronaves alemãs antes da queda da Polônia. Um P.11c sobrevivente, voado pelo vice-comandante do 121º Esquadrão, foi entregue a Berlim como um troféu de guerra, com buracos de bala no motor e nas asas. LuftwaffeReichsmarschallHermann Göring incluiu a aeronave em sua coleção noColeção de aviação alemãaté novembro de 1943, quando aviões britânicos atacando uma estação ferroviária próxima também lançaram bombas no museu.



Posteriormente, Göring teve toda a exibição embalada, carregada em três trens e transportada para fora da capital. A maioria das aeronaves teve suas asas removidas ou foram danificadas durante a instalação nos vagões. Mas o pequeno P.11c permaneceu intacto durante todo o processo.

O destino de dois desses trens permanece um mistério, mas o terceiro chegou ao oeste da Polônia, onde as forças soviéticas mais tarde o descobriram perto de Poznan. Depois de ser devolvido à custódia polonesa, o P.11c viajou para Pilawa, depois para Wroclaw e, finalmente, para Cracóvia para uma exposição de aviação em 1963.

Naquela época, a fuselagem do lutador estava corroída, a seção do nariz havia sido danificada e seu acabamento precisava de uma reforma séria. Mas o museu recém-inaugurado não tinha instalações para realizar nada além de pequenos reparos. Repintado em verde e azul claro, o avião ficou em exibição naquele estado por quase 25 anos.



No final da década de 1980, a PZL Okacie, com sede em Varsóvia, a empresa que originalmente construiu o caça, realizou uma restauração completa. A aeronave desmontada chegou por meio de transporte terrestre e foi colocada em um hangar, onde especialistas de diversas áreas, auxiliados por alunos da escola de aviação associada à PZL, trabalharam horas extras para restaurá-la. Além de alguma ajuda da Biblioteca Central do Exército, que forneceu manuais de instrução e outra documentação, eles não tiveram ajuda externa com o projeto.

A maior tarefa deles era reconstruir a fuselagem, uma grande parte da qual, junto com as asas, teve que ser coberta com um novo metal corrugado e rebitada. As chapas de metal foram produzidas pelos membros da equipe, em uma máquina que eles próprios construíram. Eles também reconstruíram a seção do nariz, danificada durante um pouso de emergência, incluindo o coletor de escapamento.

Finalmente, toda a aeronave teve que ser repintada. Depois de remover todas as camadas de tinta não originais com acetona, a tripulação descobriu o acabamento original do avião, incluindo as insígnias. Por tentativa e erro, os restauradores produziram duas misturas de cores apropriadas de verde oliva para as superfícies superiores e azul-cinza para a parte inferior das asas e estabilizadores horizontais. Depois disso, eles pintaram a unidade e as marcas pessoais na fuselagem. Um novo conjunto de rodas foi acoplado e dois modelos de metralhadoras PWU Wz.33 de 7,92 mm foram instalados na cabine. Além disso, duas bombas falsas foram presas aos mecanismos de liberação de arame sob as asas. Todo o projeto durou quase dois anos.

Uma olhada no painel de instrumentos espartano, porém utilitário, do P.11c restaurado. (Alan Wilson)
Uma olhada no painel de instrumentos espartano, porém utilitário, do P.11c restaurado. (Alan Wilson)

De Varsóvia, a fuselagem foi transportada de volta para Cracóvia, onde o museu reparou o motor e a hélice. O motor está funcionando, embora até agora só tenha sido ligado algumas vezes para o público. O avião não pode ser pilotado porque os rebites na fuselagem foram julgados insuficientes para suportar as pressões do vôo - e ninguém quer arriscar perder o único P.11c original do mundo em um acidente.

O museu de Cracóvia se originou da exposição de aviação apresentada pelo Aeroclube Polonês em um antigo aeroporto em Rakowice-Czyzny, onde muitos aviões da Segunda Guerra Mundial foram colocados em exibição. Durante 1964, a exposição foi transformada em um centro de exposições de equipamentos de aviação e, em 1967, tornou-se o Museu da Aviação. Desde então, adquiriu 177 aviões, sete helicópteros e 22 planadores, bem como uma das maiores coleções de motores aeronáuticos da Europa - mais de 150. Todos os anos, cerca de 70.000 visitantes percorrem as instalações.

Graças ao apoio do Ministério da Defesa da Polônia, bem como de patrocinadores privados, o museu está constantemente expandindo e melhorando suas exposições. O diretor Krzysztof Radwan espera adicionar um Mikoyan-Gurevich MiG-29, bem como aeronaves da OTAN, como o British Aerospace Harrier, Jaguar, Lockheed F-104 Starfighter e Northrop F-5. Adições recentes incluíram um Saab J35 Draken e JA37 Viggen, um de Havilland D.H.82 Tiger Moth, toda a série MiG-21 e um Yakovlev Yak-40. Por enquanto, no entanto, a joia da coroa do museu continua sendo o pequeno lutador que disparou os primeiros tiros da guerra aérea de seis anos da Polônia, o PZL P.11c.

Publicado originalmente na edição de julho de 2008 deHistória da aviação.Para se inscrever, clique aqui.

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