As poderosas armas dos grunhidos

As tropas de infantaria no Vietnã carregaram novas armas mortais para o combate.

Apesar da artilharia maciça e do poder de fogo aéreo que os Estados Unidos desdobraram em seus ataques às forças comunistas no Vietnã, a maioria dos tiroteios se resumia a armas de infantaria usadas frequentemente em locais terrivelmente próximos. As armas automáticas aumentaram a carnificina da guerra desde o início do século 20, mas no Vietnã uma proliferação de M16 Os rifles de assalto colocavam armas de fogo rápido nas mãos de todos os soldados, quer ele estivesse lutando em uma emboscada cuidadosamente preparada ou em um encontro casual. O arsenal do soldado de infantaria dos EUA incluía uma impressionante variedade de dispositivos letais: metralhadoras, lançadores de granadas, versões avançadas de bazucas da Segunda Guerra Mundial, pequenos morteiros e minas terrestres detonadas remotamente. Os aliados às vezes tinham suas próprias versões dessas armas. Os australianos, por exemplo, carregavam o rifle semi-automático L1A1 Self-Loading (SLR, ou como muitos o chamavam, rifle estupidamente longo) e às vezes o Metralhadora F1 . O Exército do Vietnã do Norte e Vietcongue chegou ao campo de batalha com armas como rifles de assalto soviéticos AK-47, metralhadoras leves e granadas de cabo de madeira. Os vietcongues também usaram tudo o que puderam contrabandear ou improvisar, incluindo submetralhadoras Thompson, armas de fogo caseiras não muito longe de mosquetes e morteiros feitos de canos de 2 polegadas com tiras de metal nas pernas.



  • Uma variante mais curta do M16, o XM-177E2, exibido à esquerda por um fuzileiro na 1ª Divisão de Cavalaria em outubro de 1967, levou à carabina M4. (Bettmann / Getty Images)
  • Derivado do alemão MG42 da Segunda Guerra Mundial, o M60 foi a metralhadora padrão do pelotão no Vietnã, substituindo a metralhadora Browning calibre 30 M1919A6. Idealmente servido por três tripulantes, o volume e o peso da metralhadora lhe valeram o apelido de Porco. O M60 de 7,62 mm pode ser disparado do ombro ou montado em um veículo, helicóptero ou barco. O alcance superior e o poder de parada do M60 o mantiveram em serviço até hoje, embora agora seja complementado pela metralhadora M249 de 5,56 mm mais leve.
  • O lançador de granadas M79, lançado em 1961, podia disparar uma variedade de granadas de 40 mm: fragmentação (que explodiu em fragmentos mortais), flechette (latas cheias de dardos de metal) chumbo grosso, gás lacrimogêneo, fumaça e iluminação. A arma de tiro único - carregada aqui em abril de 1968 por um fuzileiro naval perto de Khe Sanh - adquiriu apelidos como Thumper, Blooper e Cannon. Sua simplicidade, tamanho prático e peso o tornaram uma escolha popular quando as tropas precisavam de poder de fogo extra, e foi apelidado de artilharia do líder do pelotão. (AP Photo / Schneider)
  • Começando em 1963, a lei M72, abreviação de arma anti-blindagem leve, deu aos soldados e fuzileiros navais um foguete de alto explosivo que poderia derrubar tanques. Mas o M72, apoiado nesta foto por um soldado da 101ª Divisão Aerotransportada em 1966, também foi capaz de penetrar até 2 pés de concreto ou 6 pés de solo e foi usado para destruir bunkers inimigos com mais frequência do que disparou contra tanques . No entanto, seu sistema elétrico sensível pode sucumbir à corrosão ou outras doenças. Em abril de 1972, as tropas sul-vietnamitas usaram as leis com grande efeito contra os tanques inimigos T-54 e PT-76 durante batalhas urbanas. (Getty Images)
  • O projetista da mina M18A1 a apelidou em homenagem a uma histórica espada escocesa, capaz de varrer todos os que estavam diante dela: a Claymore. Ao contrário da maioria das minas, a Claymore foi instalada acima do solo em duas pernas de tesoura de metal e detonada remotamente por meio de um fio conectado. Ele espalhou bolas de metal em um arco de 60 graus de até 300 pés. Desde sua chegada ao Vietnã em 1966, o Claymore foi usado por americanos - e australianos como o da direita - para armar emboscadas na folhagem vietnamita. (Memorial de Guerra Australiano)
  • Enquanto a maior parte da artilharia que apoiava os homens no campo foi disparada à distância, alguns tipos de morteiros foram içados para a selva por tropas a pé. Um comum era o morteiro M19 60 mm derivado do morteiro Stokes britânico da Primeira Guerra Mundial. Os americanos receberam um soco extra de outro morteiro, o M29 81 mm, ilustrado acima por uma tripulação do 3º Batalhão, 4º Regimento de Fuzileiros Navais, 3º Fuzileiro Naval Divisão, perto da Zona Desmilitarizada em outubro de 1966. (AP Photo)
  • (Foto AP)
  • Famosa por derrotar os tanques T-34/85 na Coréia, a M20 Super Bazooka não encontrou praticamente nenhum tanque para lutar no Vietnã. No entanto, seus foguetes de 3,5 polegadas eram bons em abrir buracos nas fortificações inimigas. À esquerda, um membro do 2º Batalhão, 5º Regimento de Fuzileiros Navais, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, segura um lançador e foguete acima de um riacho inchado perto da DMZ em outubro de 1966. Para as forças dos EUA, o M20 deu lugar à Lei M72 e ao M67 sem recuo rifle no início da guerra. (AP Photo / Merron)
  • Esta foto de um exercício de treinamento do Exército do Norte Vietnamita em março de 1966 mostra as principais armas de infantaria do NVA: ao fundo, o AK-47 de 7,62 mm, conhecido por sua confiabilidade mesmo em condições adversas; em primeiro plano, a metralhadora de esquadrão Degtyaryov RPD de 7,62 mm, mais leve que a M60, mas sem a capacidade de trocar os canos quando sobreaquecia. (AP Photo / Agência de Notícias do Vietnã do Norte)
  • O NVA e o Viet Cong frequentemente usavam lançadores de bambu para foguetes de 122 mm, como estes encontrados a leste de Saigon por uma patrulha da 1ª Divisão de Infantaria dos EUA em março de 1969. (Foto da AP)

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