Uma questão para o exército imperial japonês

O que vocês estavam pensando?



O Exército Imperial Japonês era, pela maioria dos padrões, uma unidade de primeira classe. Seus oficiais eram tão inteligentes e dedicados quanto apareciam, e as fileiras alistadas estavam repletas de algumas das mais duras infantaria leve que o mundo já viu. Eles dificilmente parecem o tipo de pessoa que mergulharia de cabeça em um desastre. E ainda assim eles fizeram.



Como você entrou nessa confusão?

Uma pergunta igualmente boa. Lançando uma guerra que eventualmente viu o Japão enfrentando os chineses, os britânicos (mais a Commonwealth), os EUA e, finalmente, os soviéticos simultaneamente, o Exército Imperial (kogun) se transformou no equivalente dos anos 1940 a Sísifo.



Ah, claro, assim como Sísifo, o primeiro empurrão morro acima foi bem-sucedido e os ganhos japoneses iniciais após Pearl Harbor ainda têm a capacidade de surpreender: Malásia, Cingapura, Java, Filipinas. Mas precisamos ser honestos: no início de 1942, o Japão era uma potência de nível médio que as circunstâncias permitiam superar seu peso. Muito do sucesso inicial foi devido ao fato de seus oponentes estarem tão despreparados (em alguns casos) ou tão distraídos pela luta na Europa (em outros). A primeira ofensiva japonesa invadiu facilmente as Índias Orientais Holandesas, por exemplo, e essas ilhas ricas em petróleo eram algumas das maiores ameixas do Pacífico. Não estamos sendo indelicados, no entanto, se salientarmos que a metrópole estava sob ocupação nazista na época. O mesmo com as colônias britânicas. Presa em sua própria luta de vida ou morte com um inimigo feroz em sua porta, a Grã-Bretanha dificilmente poderia se concentrar na defesa de locais tão distantes como Hong Kong, Kuala Lumpur ou Cingapura. O planejamento e a preparação japoneses eram de primeira classe, com certeza, mas estavam operando em uma situação excepcionalmente favorável.

Como todos sabem, essa pedra tem um jeito de rolar para trás, no entanto, e quando rolou no Japão, rolou com força. De meados de 1942 em diante, o registro operacional japonês foi a própria definição de futilidade. O kogun cambaleou de uma derrota para outra. Seus inimigos americanos sozinhos superaram em número e superaram em produção muitas vezes, e eles foram capazes de arrancar os japoneses de um bastião defensivo após o outro. Todo estudante da Guerra do Pacífico conhece a cronologia: a 1ª Divisão da Marinha desembarcando em Guadalcanal, nas ilhas Salomão, em agosto de 1942; o desembarque da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais em Tarawa em novembro de 1943 (os Gilberts); a 4ª Divisão da Marinha em Kwajalein em janeiro de 1944 (os Marshalls); mais aterrissagens de tempestades em Saipan, Guam e Tinian em junho de 1944 que deram aos EUA o controle das Marianas.



E assim foi. Se as forças dos EUA quisessem muito tomar uma posição nesta guerra, os japoneses teriam que ceder, mesmo com soldados dispostos a se matar em vez de se render. Tendo que dispersar as forças por todo o vasto Pacífico, eles nunca poderiam se igualar ao que poderíamos chamar de capacidade de surto dos EUA - a capacidade de se concentrar rapidamente para a batalha em um tempo e lugar específicos. Os planejadores dos EUA jogaram habilmente com a vulnerabilidade do Japão, contornando dezenas de ilhas e permitindo que enormes forças japonesas murchassem na videira. Em fevereiro de 1944, por exemplo, pesados ​​ataques aéreos dos EUA destruíram a base japonesa de Truk nas ilhas Caroline. As forças dos EUA essencialmente ignoraram o resto da cadeia e fizeram o mesmo com a imensa base japonesa em Rabaul, transformando a ilha de New Britain em uma espécie de campo de prisioneiros de guerra sem guarda para mais de 100.000 soldados japoneses. Eu nem mesmo irei para o final: a ofensiva soviética pesada de mech na Manchúria em 1945 que destruiu o Exército Kwantung japonês sem suar a camisa, ou as bombas atômicas dos EUA em Hiroshima e Nagasaki. Eles falam por si próprios.

Vamos terminar onde começamos, com a pergunta: O que vocês estavam pensando? Esta foi uma guerra que o Japão tinha poucas chances de vencer. Minha estimativa (reconhecidamente) não científica colocaria em 10 por cento, talvez menos. Sua milhagem pode variar.

Então, o que eles estavam pensando? Eu sou um historiador, então você provavelmente suspeita de como vou responder a essa pergunta. A chave para o desempenho do Japão na Segunda Guerra Mundial, talvez até mesmo sua decisão de lançar uma guerra sem sentido em primeiro lugar, está no passado. O passado distante.

Na próxima semana, vamos fazer uma viagem no tempo. O ano é 1853 e o mundo do Japão acaba de explodir.

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