Rambling: Suburban Sprawl Is Destring the Stones River Battlefield

Um veterano da Guerra do Afeganistão lamenta o desaparecimento de uma paisagem sagrada

Vestindo calça jeans, uma camiseta preta, um boné de camuflagem e uma carranca, Stan Hutson está entre as rochas no infame Slaughter Pen no Stones River National Battlefield. O veterano da Guerra do Afeganistão, de 43 anos, pode se identificar, como poucos de nós, com os soldados que lutaram neste campo de batalha central do Tennessee no inverno de 1862-63.





Esses caras são como irmãos para mim, diz Hutson, que se lembra de camaradas que foram mortos durante sua turnê de um ano no Afeganistão com o Exército dos EUA. Essas memórias horríveis, o nativo do Alabama admite, o deixaram com a culpa de um sobrevivente.

Em 31 de dezembro de 1862, soldados de quatro regimentos - homens e meninos de Indiana, Illinois, Pensilvânia e Ohio - resistiram bravamente por quase duas horas no labirinto de calcário que Hutson examina. Quando os Federados viram seus mortos e feridos sangrando nas trincheiras naturais, eles se lembraram de currais de abate de animais. O nome - o Slaughter Pen - pegou.

Para muitos, alguns minutos no Slaughter Pen pode ser uma experiência de outro mundo, mas Hutson, cujos ancestrais lutaram em ambos os lados do Stones River, não sente a vibração. Ele culpa o zumbido perturbador dos carros próximos em Murfreesboro, Tennessee, e a invasão do desenvolvimento do século XXI.



Está tudo acabado, diz ele, referindo-se ao campo de batalha do Stones River. Desenvolvedores impiedosos tiraram a vida de grande parte deste grande campo de batalha, onde mais de 24.000 almas foram vítimas em uma das lutas mais sangrentas da Guerra Civil.

Nosso objetivo nesta tarde de céu azul profundo é descobrir onde cinco deles lutaram e receberam seus ferimentos mortais. O que veríamos neste campo de batalha perdido?

Murfreesboro,o local do campo de batalha Stones River fica a cerca de 30 milhas a sudeste de Nashville. Apenas 680 acres, cerca de 15%, do vasto campo de batalha são preservados pelo Serviço de Parques Nacionais. Além do Slaughter Pen, um belo cemitério nacional e um terreno ao longo da estratégica Nashville Pike estão entre as áreas do parque.

Soldados da União e da Confederação lutaram neste canteiro de obras moderno, onde Hutson usou um detector de metal para localizar relíquias da Confederação. (Foto de John Banks)



Com a paisagem dramaticamente alterada ou destruída, muitas vezes é difícil determinar onde os soldados lutaram fora dos limites do parque. Poucos marcadores históricos além das terras mantidas pelo NPS denotam locais de campo de batalha, como a cena da ação de abertura da batalha, agora ao alcance da voz do zumbido do tráfego na Interestadual 24 dos Estados Unidos. Consequentemente, não apenas o campo de batalha está desaparecendo, mas o conhecimento do tempo de guerra paisagem também.

Estou enjoado disso, disse Hutson, que, como trabalhador de manutenção do National Park Service em Stones River, testemunhou a destruição causada pelo desenvolvimento ao redor do parque.

Em seu tempo pessoal, Hutson leva seu detector de metais Fisher F75 para canteiros de obras e outros lugares na área para caçar relíquias de batalha. Ao detectar em um site preparado para a construção de apartamentos, ele descobriu três botões confederados e sete botões esféricos. Alguns até tinham pedaços frágeis de um casaco cinza preso. Um achado de uma vida inteira, ele me diz.

Hutson segura um tipo de lata do Soldado Julius Berdan Waite da Bateria E da 1ª Artilharia Ligeira de Ohio na área geral onde Waite foi morto nas primeiras horas de combate no Rio Stones. (Foto de John Banks)



Nesse local, Hutson segura um estanho de placa de 1/9 que adquiriu de Julius Berdan Waite, um soldado de 30 anos da Bateria E da 1ª Artilharia Leve de Ohio. Provavelmente uma imagem que ele enviou para sua esposa, diz Huston. Em uma pose napoleônica, um Waite barbudo olha para a frente, o polegar de sua grande mão enfiado dentro de sua jaqueta militar. Como prova da ferocidade da luta, ele estava entre os vários membros de sua bateria que morreram durante os combates iniciais na manhã gelada.

Hutson acredita que estamos na área geral da morte de Waite, a poucos metros da movimentada Old Fort Parkway de cinco pistas e perto de uma clínica odontológica, loja de conveniência e outro canteiro de obras de complexo de apartamentos. Cerca de 15 anos atrás, a área era praticamente um campo aberto.

Saindo da cena, dirigimos pela Gresham Lane, uma estrada asfaltada de duas pistas que era estreita e suja durante a guerra. Hutson aponta para onde estamos em um mapa: A linha de cume que os Yankees detiveram brevemente em 31 de dezembro é a única característica que se pode encontrar facilmente nesta paisagem dizimada do campo de batalha. Manobramos por outra estrada congestionada pelo tráfego, passando por um restaurante de frango, onde Hutson descobriu um tiro sólido confederado de 6 libras enterrado em sete centímetros de solo atrás de uma caçamba de lixo. Foi disparado de um canhão de campo 1841 de 6 libras, diz ele.

Cercados por um subúrbio feio, entramos em uma vaga no estacionamento de um banco. No horizonte, um guindaste gigante ataca a estrutura maciça de um prédio em construção.

Enquanto liderava seus homens por volta das 9h do dia 31 de dezembro, o Brig de União Brig. O general Joshua Sill foi morto nesta área por uma bala que o atingiu no rosto e penetrou em seu cérebro. O comandante de 31 anos morreu vestindo a jaqueta do general Phil Sheridan, pego por engano por Sill durante uma conferência militar naquele dia. Os homens, bons amigos, eram companheiros de quarto em West Point. Nenhum homem em todo o exército, creio eu, era tão admirado, respeitado e amado pelos inferiores, bem como pelos superiores de patente, como o era o general Sill, disse um oficial da União depois. O local da morte de Sill não está marcado, é esquecido.

De outro estacionamento,Hutson aponta a área geral onde Abner Columbus Ball, um soldado da Companhia G do 22º Alabama, foi morto em 31 de dezembro, um dia após seu 35º aniversário. Ele deixou esposa e quatro filhos. Ball morreu naquela que hoje é uma loja de pneus? Ele foi originalmente enterrado pelas bombas de gasolina na loja de conveniência? Enquanto examinamos o solo sagrado, um homem para para perguntar onde pode encontrar a empresa de TV a cabo. Buzz kill do campo de batalha, com certeza.

Balas e botões Hutson recuperou de uma área do campo de batalha sendo nivelada para prepará-la para a construção de apartamentos. (Foto de John Banks)

Em outra loja de conveniência, estamos em terreno pavimentado. Na véspera de Ano Novo de 1862, esta era parte do Hell’s Half Acre, onde a brigada de soldados de William Hazen de Indiana, Illinois, Kentucky e Ohio deteve repetidos ataques.

Em Hell’s Half-Acre ou próximo a ele, John Penland, um soldado raso de 45 anos que morava na 57ª Indiana, foi gravemente ferido quando uma bala de canhão roçou seu estômago. Depois de examinar seu mapa, Hutson calcula que o pai casado de nove filhos foi baleado entre a loja Dollar General e o letreiro de Gerber. Penland, que tinha três filhos no Exército da União, conteve o intestino e caminhou uma milha até o acampamento. Ele morreu de infecção e febre em 4 de janeiro de 1863.

Mesmo na porta do parque nacional, quase dentro do local do Slaughter Pen, o século 21 assoma. Até 2017, esta terra sobre a qual os mississipianos, tennesseanos e alabamianos avançaram era quase todo campo aberto e algumas casas. No ataque, James L. Autry, tenente-coronel do 27º Mississippi, foi morto. O advogado e político de 31 anos deixou uma esposa chamada Jeannie e um filho de 3 anos, James II. Agora, seu local de morte é ocupado por um hospital com 116 leitos e um estacionamento. Eles não querem deixar nada aqui, diz Hutson. Nada. O coração de pelo menos dois amantes da história doeu neste dia. Mas, por meio da perda, às vezes vem a renovação.

De volta ao parque nacional, pouco antes de examinarmos o belo monumento da Brigada Hazen, um trem passa pelo Cemitério Nacional de Stones River. O engenheiro solta a buzina do trem - um sinal de respeito, acredita Hutson, pelos mais de 6.000 soldados federais enterrados lá. ✯

John Banks é o autor do popular blog da Guerra Civil de John Banks. Ele mora em Nashville, Tenn.

Esta coluna apareceu na edição de fevereiro de 2020 daTempos da Guerra Civil.

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