Patrulha de ratos



Além do VC e do NVA, os soldados americanos enfrentaram outro inimigo destemido em grande número.

Toda noite,o inimigo atacou nossa base de fogo remota no Vietnã em ondas contínuas e implacáveis. Avançando destemidamente enquanto totalmente alheios às suas próprias baixas, eles continuaram avançando. Não importa quantos deles matamos, mais tomaram seus lugares e se juntaram aos ataques. Esses ataques noturnos estouraram em todos os lados de nós, e nenhum canto isolado ou fenda da Base de Apoio de Fogo de Maude estava a salvo dos ataques fanáticos repetidos. Onda após onda. Ataque após ataque. Noite após noite.



Empregamos implacavelmente todas as armas disponíveis nesses encontros próximos. Usamos rifles, pistolas, baionetas, facões, ferramentas de entrincheiramento, alavancas manuais de nossos obuseiros de 105 mm, armadilhas improvisadas - e até mesmo nossos punhos enluvados e botas de combate. In extremis, agarramos nossos capacetes e os balançamos impiedosamente contra os invasores. Este combate foi sempre corpo a corpo, literalmente uma luta com unhas e dentes que só poderia terminar na chegada do amanhecer, quando o inimigo suicida finalmente se retirou a contragosto para santuários na base da colina em que estava nossa base de fogo.

Todas as manhãs, formamos uma linha longa e contínua lado a lado e, varrendo a posição de nossa bateria de artilharia, reunimos dezenas e dezenas de cadáveres inimigos. Então, sem cerimônia, jogamos seus corpos sem vida sobre as encostas íngremes da base da nossa colina e no vale profundo abaixo. Nenhum elogio jamais foi murmurado sobre as pilhas de cadáveres inimigos - esta foi uma luta até a morte, sem quartel pedido ou concedido.



Ao contrário dos soldados vietcongues e do exército norte-vietnamita que enfrentamos, este inimigo fanático nunca entrou em combate armado com as armas de assalto preferidas das tropas comunistas - rifles AK-47, granadas de mão e cargas explosivas de mochila - e nunca atacou sob uma barragem de morteiro, artilharia ou fogo de rifle sem recuo. Em vez disso, eles avançaram sem pensar como legiões de animais frenéticos.

Bem, é claro que eles atacaram como animais frenéticos, já que, como aqueles que serviram no Vietnã já devem ter percebido, aqueles atacantes noturnos eram, na verdade, animais, enormes hordas de criaturas enormes e vorazes da classe Mammalia, ordem Rodentia, família Muridae , gênero Rattus. Resumindo, eles eram ratos. Eles continuam sendo um dos mais esquecidos e subestimados entre os inúmeros animais e pragas de insetos do Vietnã do tempo de guerra, que incluem mosquitos transmissores de malária, cobras venenosas, morcegos infectados com raiva, um ou dois tigres selvagens ocasionais e sanguessugas sugadoras de sangue nojentas que infestam os cursos d'água. Os soldados normalmente encontravam mosquitos, cobras, morcegos, tigres e sanguessugas apenas quando estavam nas montanhas, mas os ratos persistentes, sempre famintos, onipresentes e quase inerradicáveis ​​pareciam existir e prosperar mesmo nas áreas traseiras mais limpas e bem mantidas. Eles estavam virtualmente em toda parte no Vietnã.

Os ratos foram particularmente uma grande infestação nas bases de fogo estabelecidas há muito tempo em locais remotos no campo, geralmente situados bem longe das áreas onde os vietnamitas viviam. Minha teoria (reconhecidamente não científica) é que, uma vez que os vietnamitas há muito incluem a carne de rato no cardápio como uma fonte de proteína viável e frequentemente preferida, essa adição dietética ajudou a manter o número de ratos razoavelmente sob controle nas áreas densamente povoadas. A carne de rato é supostamente bastante saborosa, descrita por críticos e gourmands europeus contemporâneos como semelhante a carne de porco, semelhante a frango, caça ... com um sabor próximo ao de coelho e semelhante ao de esquilo (a última comparação é bastante compreensível, pois esquilos, outros roedores, são apenas ratos com caudas espessas).



Este autor vai ceder ao povo vietnamita e aos críticos de comida europeus em relação ao sabor da carne de rato - embora mais tarde na guerra, quando eu era um conselheiro de apoio de fogo americano para unidades de artilharia sul-vietnamitas na Cidadela de Hue, no norte do país, Eu corajosamente experimentei um churrasco de costelinha de carne de cachorro (não tão ruim, na verdade) como uma cortesia aos meus simpáticos anfitriões vietnamitas. Também experimentei uma iguaria local que consistia em um enorme prato fundo de sangue de galinha coagulado; tem a consistência de gelatina servida em rodelas que parecem piel e um sabor que deve ser semelhante a lamber unhas enferrujadas. Mas carne de rato, felizmente, nunca foi oferecida nem consumida. Isso pode ter sido um viés cultural, mas nós, americanos, nunca consideramos a carne de rato cozida uma opção para o controle da população de roedores.

Infestação de ratos,especialmente nas bases de fogo mais antigas, foi o resultado direto, inevitável e previsível da propensão dos soldados americanos para gerar grandes quantidades de lixo e lixo em qualquer lugar onde passassem mais do que algumas horas. Um aluno de pós-graduação ou Ph.D. inovador O candidato provavelmente poderia criar uma tese ou proposta de dissertação vencedora pesquisando minuciosamente e calculando os quilos médios de lixo que o GI típico criou durante um período de 24 horas em uma zona de combate durante as guerras do século 20 na América.

Nas bases de fogo americanas de longo prazo, geralmente nos picos de colinas íngremes, lixo, lixo de cozinha, latas de ração C vazias e outras coisas que GIs consideradas não mais úteis eram rotineiramente jogadas nas laterais da base de fogo, acumulando-se em enormes pilhas no desfiladeiros em torno da posição. Quando cheguei ao Vietnã no final de 1971, lixo apodrecido, lixo em decomposição e lixo fresco estavam se acumulando em bases como a minha desde 1965, fornecendo a hordas de ratos o ambiente de reprodução e alimentação perfeito.

Um único par de ratos pode produzir até 2.000 descendentes em um ano e, portanto, a proliferação de ratos em um local costuma ser surpreendentemente grande. Multiplique 2.000 pelo número de pares de ratos reunidos nos depósitos de lixo de uma base de fogo, depois multiplique esse número pela progênie dos descendentes igualmente prolíficos de cada par e, finalmente, multiplique pelos anos em que a base de fogo já existe, e você terá uma ideia do inacreditavelmente gigantesco escopo do problema - e esse total massivo é apenas para uma base! Embora como um cadete de West Point eu mal tenha conseguido superar nossos obrigatórios e miseráveis ​​dois anos de matemática avançada, não é preciso ser um gênio da matemática para descobrir que o número total de roedores vorazes em todo o país ultrapassou centenas de milhões, provavelmente um estimativa low-end.

É importante ressaltar que esses ratos vietnamitas não eram os pequenos e fofinhos ratos de laboratório e ratos de estimação familiares aos americanos. Não, é verdade! Esses monstros grandes e castanhos-escuros pareciam atingir o tamanho de um gato doméstico típico. Mesmo os ratos de arroz do Delta do Mekong menos alimentados, vivendo dos arrozais naquela região inundada do país, podem pesar até 13 libras, então imagine o tamanho de nossos ratos de base de fogo que desfrutavam de um consumo ainda mais calórico dieta rica.

Ostentando incisivos afiados que podiam roer cabos de comunicação de aço revestidos de plástico, cercas de arame e até canos de chumbo de 1 a 2 polegadas de diâmetro, esses ratos monstruosos eram genuinamente a coisa assustadora dos pesadelos. Pense nas ondas horríveis da cena de ratos nas claustrofóbicas catacumbas de Veneza do filme Indiana Jones e a Última Cruzada de 1989, ou, ainda mais aterrorizante, no filme de 1971 Willard, no qual legiões de ratos predadores se alvoroçam e acabam devorando o principal personagem. Estou falando sobre esse tipo de rato!

Minha própria introdução radical e dramática à avassaladora infestação de ratos nas bases de fogo do Vietnã ocorrida no início de 1972, ironicamente, o Ano Chinês do Rato. Na época, eu ainda era um relativamente novato no Vietnã. Eu tinha chegado no Dia de Ação de Graças em 1971, tendo deixado os Estados Unidos em 24 de novembro, o primeiro aniversário de meu filho (que comemoramos alguns dias antes de partir da Base Aérea McChord em Fort Lewis, Washington). No final de 1971, a vietnamização da guerra pelo presidente Richard Nixon estava em pleno andamento, transferindo as principais operações de combate para o controle sul-vietnamita.Apenas duas brigadas de combate terrestre dos EUA ainda estavam no país: a 3ª Brigada, 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile), operando na área ao redor de Saigon, e a 196ª Brigada de Infantaria Leve, a última brigada restante da Divisão Americana, no norte do Vietnã do Sul. Fui enviado para o último.

Tive uma entrevista pessoal em Da Nang com o Maj. James Broadus, comandante do 3º Batalhão, 82º Regimento de Artilharia de Campo, 196º Brigada de Infantaria Leve. Ele foi um dos melhores oficiais que a artilharia de campanha dos EUA já produziu. Quando Broadus me perguntou o que eu queria fazer, respondi imediatamente: Senhor, quero comandar uma bateria de artilharia o mais rápido possível! Felizmente, ele concordou.

Nunca imaginei que neste estágio final da guerra eu teria o privilégio de comandar uma bateria de artilharia dos EUA em combate. Eu era um capitão novinho em folha, apenas seis meses na classe e 2 anos e meio de meu comissionamento no Exército. Durante as seis semanas antes de assumir o comando de uma bateria, trabalhei como oficial de operações assistente de batalhão, o que me deu tempo para me aclimatar no Vietnã e aprender mais sobre como servir lá.

Em janeiro de 1972, assumi o comando da bateria Charlie do 3º Batalhão, substituindo o capitão Jim DeLoach. Naquela época, o batalhão consistia em cinco baterias - três baterias de obus M102 105 mm, uma bateria de obuseiros rebocados M114 de 155 mm e uma bateria combinada de obuseiro de 8 polegadas / 175 mm - posicionados em cinco bases de fogo formando um semicírculo áspero norte, oeste e ao sul de Da Nang, protegendo a cidade e a vital base da Força Aérea dos EUA ali. A Base de Apoio de Incêndio Maude, também conhecida como Hill 350, cerca de 10 milhas a oeste de Da Nang, hospedou Charlie Battery, que disparou obuseiros M102.

Em um dia claro do topo do FSB Maude, elevando-se acima do terreno plano circundante a 300 metros acima do nível do mar, era possível ver facilmente o Mar da China Meridional e todos os arredores da segunda maior cidade do Vietnã do Sul. Durante a temporada de monções, FSB Maude geralmente assomava acima da camada ondulada e branca de nuvens que se estendiam infinitamente em todas as direções. Parecia que alguém podia andar no topo daquelas nuvens até Da Nang.

FSB Maude, uma das bases de fogo originais da Marinha, datava de quase sete anos, a março de 1965. Maude era fortificada, entrincheirada e cercada por arame farpado. Cerca de dois terços da base foram ocupados por um quartel-general de batalhão de infantaria da 196ª Brigada de Infantaria Leve e uma companhia de infantaria. Um heliporto, nosso único contato com o mundo exterior, ficava no meio da base. O terço nordeste continha Charlie Battery, que consistia em quatro oficiais e cerca de 80 canhoneiros - o resto estava em nossa área de retaguarda de Da Nang.

As condições de vida no FSB Maude eram, compreensivelmente, primitivas, com todos ocupando locais feitos à mão que consistiam em várias metades de bueiros de aço e caixas de munição de madeira de 105 mm cheias de sujeira cobertas por várias camadas resistentes de sacos de areia. Ainda assim, era um passo além de passar a noite desprotegido no meio do nada.

As únicas coisas que se assemelhavam a uma estrutura fixa eram nosso centro de direção de fogo de bateria (que controlava nosso apoio de fogo de artilharia para companhias de infantaria no campo) e o refeitório da cozinha de campo, a instalação mais alta e mais vulnerável do FSB Maude. E mesmo essas estruturas eram apenas contêineres Conex com sacos de areia - contêineres de aço retangulares de 8 por 6 por 6 pés convertidos para uso em combate. Nossos obuseiros de 105 mm estavam em poços de tiro abertos, cada um cercado por uma berma circular de 1,2 m de altura feita de camadas de sacos de areia. Um poço de armas continha
bunkers de munição reforçados com sacos de areia que nos deram acesso imediato a projéteis de 105 mm e seus detonadores.

No entanto, desfrutamos de pelo menos um conforto - um banho quente. Mais ou menos do tamanho de uma cabine telefônica, foi feito com os restos de uma barraca de lona esticada sobre uma estrutura de madeira, encimada por um tambor de 55 galões cheio de água aquecida por um aquecedor de imersão GI padrão com queima multifuel. Em comparação com os grunhidos de infantaria que avançam pela selva circundante, nós, artilheiros do FSB Maude, tínhamos o conforto de casa - bem, relativamente falando.

A cada dia, depois de participar do briefing matinal obrigatório para o comandante do batalhão de infantaria em seu centro de operações na outra extremidade da base de fogo, suportávamos uma repetição entorpecente, monótona e aparentemente interminável do que os soldados chamavam de same-o, same- o. Tivemos longas horas de tédio interminável pontuado por períodos intermitentes de atividade frenética em resposta a chamadas de fogo de artilharia de contato para apoiar as operações das companhias de infantaria.

Embora as condições de vida não fossem as melhores,estar no comando de uma bateria de artilharia ainda era um sonho que se tornou realidade, exceto que havia um lado negro. Durante minha primeira noite como comandante da bateria Charlie, enquanto dormia em minha cama em meu saco de areia, tive um sonho incomumente vívido de um gato sentado em meu peito, fazendo cócegas em meu rosto e pescoço com seus bigodes. Mas acordei com uma realidade de pesadelo - encarando os olhos vermelhos de contas de um rato enorme em meu peito! Eu reflexivamente ataquei e tirei a criatura de cima de mim, mas isso só pareceu irritá-la. Batendo no chão, o rato se recuperou rapidamente e, como apareceu em meu estado não totalmente acordado, estava preparando um contra-ataque! Eu me atrapalhei no escuro em um ambiente desconhecido antes de finalmente pegar minha pistola M1911A1 calibre .45 de debaixo do meu travesseiro, encaixando uma bala e apontando-a para o monstro. Felizmente, acordei o suficiente para perceber o que estava acontecendo - e o que poderia acontecer! Eu judiciosamente liguei a trava de segurança do polegar da pistola.

Se eu realmente tivesse puxado o gatilho e disparado uma bala de calibre .230 pesada de uma das armas mais poderosas do mundo dentro de nossos claustrofobicamente pequenos aposentos cheios de sacos de areia, poderia ter colocado em perigo meu companheiro adormecido, que era meu diretor de bateria, e muito provavelmente ensurdeceu nós dois no processo. Minha lição aprendida naquela noite: uma pistola calibre .45 definitivamente não é a arma de escolha para erradicar ratos.

Charlie Battery usou esta bandeira em operações subsequentes e, em 1972, foi a última bandeira dos EUA a voar sobre uma base de combate terrestre americana no Vietnã. (Jerry Morelock)

Por meio da experiência adquirida com dificuldade, no entanto, desenvolvemos e testamos várias armas anti-ratos, embora muitas vezes não tenham sido empregadas com sucesso. As armadilhas para ratos padrão, da variedade conhecida nos EUA, mostraram-se totalmente ineficazes. Nossos ratos acionariam as armadilhas e seriam pegos, mas então simplesmente arrastaram o mecanismo com eles enquanto corriam para longe. Tentamos construir uma ratoeira melhor, como diz o ditado. Cortamos uma seção de 1 por 1 pé de madeira compensada, pregamos quatro grandes armadilhas de rato voltadas para dentro em cada canto e, em seguida, usamos um fio de comunicação resistente para ancorar firmemente o dispositivo a um objeto imóvel. Parecia uma solução brilhante para o nosso problema, mas não funcionou. Quando pegos nas armadilhas, os ratos simplesmente mastigavam o fio de comunicação e fugiam para seus santuários, levando as armadilhas com eles, para encenar outro ataque na noite seguinte.

Por tentativa e erro, finalmente descobrimos um dos meios mais eficazes de matar os monstros - balas de sabão. Pegamos um cartucho de rifle M16 de 5,56 mm e removemos seu projétil de jaqueta de metal. Em seguida, inserimos a extremidade do negócio em uma barra de sabão. Quando o retiramos, o cartucho estava cheio de um bloco sólido de sabão parecido com cera. Quando disparada, a carga de pólvora impulsionou a bala de sabão com força suficiente para matar um rato sem colocar em perigo os soldados nas proximidades. Mas, como outros métodos, este também provou ter uma desvantagem correspondente: um soldado inevitavelmente perderia a conta de quantas balas de sabão carregou - pop, pop, pop, BLAM! A última bala revestida ricochetearia em torno da pequena sacada enquanto todos corriam para se proteger. Obviamente, mesmo isso era uma solução muito perigosa para o problema dos ratos.

Um acidente fortuito no final de fevereiro de 1972 revelou uma solução melhor. Quando um helicóptero CH-47 estava levantando nosso búfalo - um carregador de água G527 de duas rodas com 845 galões - a eletricidade estática acidentalmente disparou um dos explosivos fougasse (semelhantes ao napalm) plantados ao redor de nossa base de fogo para defesa próxima. O fougasse, uma mistura de diesel e gasolina em um tambor de 55 galões envolto em cordão detonante e preparado com explosivo plástico C4, explodiu em uma enorme explosão de chamas e fumaça oleosa que se elevou sobre nossa base de fogo e praticamente engolfou nosso refeitório Conex. Mas o lado bom dessa explosão quase desastrosa foi que milhares de ratos foram instantaneamente incinerados e outros milhares fugiram do monte de lixo para a selva para escapar do inferno furioso. Excelente! nós pensamos. Queime, seus ratos desgraçados!

Em uma ironia final, um dos últimos filmes que passamos no FSB Maude foi, sem brincadeira, Willard. Naturalmente, dado o senso de humor notoriamente mórbido dos soldados, torcemos com entusiasmo pelos ratos. Isso deve ter sido filmado em Maude, certo? um dos soldados brincou. Os ratos continuaram a nos incomodar durante nosso tempo restante na base de fogo, mas periodicamente - e de forma mais criteriosa - aplicávamos o comprovado tratamento de fougasse, incinerando os depósitos de lixo apodrecidos.

Quando as últimas tropas terrestres dos EUA evacuaram a área de Da Nang em agosto de 1972, mesmo os observadores mais problemáticos em matemática podiam prever com segurança que nossos prolíficos ratos inimigos iriam reocupar as posições abandonadas da América e eventualmente prevalecer. Muito parecido com nossos inimigos VC e NVA, tudo o que nosso nêmesis roedor precisava fazer era simplesmente sobreviver a nós.

Jerry D. Morelock, Ph.D., coronel aposentado do Exército dos EUA, é editor sênior da revista Vietnam.

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