Nomeação de Reagan para o GOP em 76



OS CONSERVADORES NA América moderna enfrentam um problema crônico para concorrer a um cargo público. Muitas vezes acreditando que o governo é o inimigo, eles têm que explicar a si mesmos e aos outros por que desejam se juntar a esse inimigo. Alguns parecem agonizar; outros exibem apenas um leve escrúpulo. Mas, eventualmente, a maioria chega à teoria do mal menor: se eles não concorrerem e forem eleitos, os liberais o farão, em detrimento do interesse nacional.



Gerald Ford não era um liberal, mas em 1975 Ronald Reagan decidiu que Ford não era conservador o suficiente para permanecer na Casa Branca. Isso é o que Reagan disse a si mesmo, de qualquer maneira. E se ele fosse mais jovem, poderia ter sido toda a verdade. Mas, aos 64 anos, Reagan já era muito velho para a prática política americana. Apenas William Henry Harrison era mais velho na eleição do que Reagan seria em novembro de 1976, e Harrison morreu um mês após a posse. Reagan presumiu que não poderia esperar até que Ford se afastasse; se ele chegaria à presidência, seria em 1976 ou nunca.

Então ele correu. Foi um movimento desesperado, em vez de inteligente. As probabilidades estavam contra ele e os riscos eram grandes. Presidentes, mesmo presidentes não eleitos como Ford, têm poder. Eles chamam a atenção da mídia nacional sem ter que se esforçar ou pagar pela cobertura. Eles podem fazer nomeações que agradem aos aliados e constituintes. Eles podem arranjar verbas que garantam a lealdade de membros influentes de seu partido. Como resultado, eles normalmente controlam a máquina do partido, que escreve regras para primárias e convenções. Eles podem contar com o reflexo patriótico da maioria dos americanos quando o interesse nacional é ameaçado e, se forem competentes, podem converter esse reflexo em apoio político.

Para Reagan, derrotar Ford exigiria que ele superasse essas vantagens existentes. Para Reagan apenas paradesafioFord arriscou dividir a festa. Raramente um presidente em exercício enfrentou um desafio de dentro de seu partido, e em quase todos os casos esse partido havia perdido a presidência. Se Reagan desafiasse Ford e os republicanos perdessem, Reagan seria culpado.



Mas ele foi em frente mesmo assim. Ele aprovou tacitamente a formação de um comitê exploratório no verão de 1975, e o comitê descobriu um grande interesse na candidatura de Reagan. Os conservadores do Partido Republicano não confiavam em Nixon e muitos ficaram encantados com sua queda. Watergate conseguiu algo que os conservadores vinham tentando em vão por mais de uma década: desacreditar a moderação no partido. Os conservadores permaneceram minoria entre os republicanos e, até que Nixon se autodestruiu, pareciam estar perdendo terreno, em vez de ganhá-lo. Watergate veio como um presente, algo que eles não poderiam ter previsto, e eles estavam ansiosos para aproveitar.

Reagan era seu homem. Sua retórica permaneceu tão conservadora como sempre, e agora que ele havia completado seu mandato como governador da Califórnia, ele podia deixar de lado o pragmatismo que minava desajeitadamente suas palavras. Ele deixou a Califórnia e o país perplexos no início do outono de 1975, reciclando o discurso que havia lançado sua carreira política em 1964, quando apoiou o ultraconservador Barry Goldwater como o candidato republicano. Era satisfatoriamente inespecífico como sempre, e permitiu que ele culpasse o governo federal pelos males da América, sem detalhar quais partes do governo ele encolheria ou eliminaria.

EM 20 de novembro ele entrou no jogo. No National Press Club, em Washington, ele declarou que estava desafiando a Ford para a nomeação republicana em 1976. A capital de nosso país tornou-se a sede de um sistema de camaradagem que funciona em seu próprio benefício, cada vez mais insensível às necessidades do trabalhador americano que apóia com seus impostos, disse ele. Hoje é difícil encontrar líderes que sejam independentes das forças que nos trouxeram nossos problemas: o Congresso, a burocracia, os lobistas, as grandes empresas e os grandes trabalhadores. A inclusão de grandes empresas na galeria dos malandros de Reagan levantou sobrancelhas entre aqueles que se lembraram dele como um homem de frente de longa data de uma das maiores empresas da América, a General Electric. Ele logo abandonaria esse aspecto de sua crítica, encontrando no governo amplos alvos de indignação. Ele pediu cortes rápidos e rigorosos nos gastos federais. Não temos escolha, disse ele. Este governo deve voltar o mais rápido possível a um orçamento equilibrado. Respondendo a perguntas sobre se sua adoção não moderada do conservadorismo arriscava uma repetição da derrocada dos republicanos com Goldwater em 1964, ele afirmou que Goldwater estava simplesmente à frente de seu tempo. A única coisa errada em 1964 era que os eleitores deste país ainda estavam com uma espécie de síndrome do New Deal. Eles ainda acreditavam que a ajuda federal era gratuita e que os programas federais resolviam os problemas. Agora a mudança chegou e as pessoas não precisam mais se convencer de que o governo federal é muito grande, muito caro e não resolveu nenhum problema.



Ele negou, contra as evidências, que sua candidatura fosse dirigida contra Gerald Ford, e se envolveu no 11º Mandamento republicano: Não falar mal de nenhum companheiro republicano. Lyn Nofziger, secretária de imprensa de Reagan, disse que o ex-governador havia falado por telefone com o presidente e que cada um expressou o desejo de evitar a divisão do partido. Os assessores de Reagan caracterizaram uma conversa entre o candidato e o vice-presidente da Ford, Nelson Rockefeller, como muito cordial.

O anúncio formal de Reagan produziu a empolgação que ele e sua equipe esperavam. Uma pesquisa Gallup no início de dezembro o colocou à frente da Ford entre os republicanos por 40 por cento contra 32. Entre os independentes, chave para a vitória nas eleições gerais, ele liderou a Ford por 27 por cento contra 25.

‘Nancy estava muito infeliz’, lembrou Nofziger. Ela levou Nofziger à parte em um quarto de hotel. _ Lyn, você sabe que precisa tirar Ronnie desta corrida, _ disse ela. ‘Não podemos envergonhá-lo mais’

Mas as pesquisas eram simplesmente pesquisas. O primeiro teste real viria em New Hampshire em fevereiro de 1976. Reagan enfrentou o frio da Nova Inglaterra dia após dia, cortejando eleitores em lanchonetes e portões de fábricas. Ele ganhou o endosso de William Loeb, o irritadiço editor do maior jornal do estado, oManchester Union Leader. A campanha correu tão bem que os assessores de Reagan o enviaram para fora do estado dois dias antes das primárias para que a equipe local, que vinha lidando com a logística de suas apresentações, pudesse se concentrar em levar os eleitores às urnas.



A decisão foi um erro tático. Enquanto Reagan cortejava eleitores no meio-oeste, Ford ganhava terreno em New Hampshire. O tempo ameno no dia das primárias era um bom presságio para os moderados, e Ford acabou derrotando Reagan por um pouco mais de 1 por cento dos votos expressos.

No campo Reagan, a decepção foi difícil de esconder. A imprensa podia ver em nossos rostos, e era tudo sobre impressão, lembrou Michael Deaver, chefe de equipe da campanha. Reagan tinha ficado aquém. Ele tinha sido o favorito, e Ford o pegou e venceu. O lado de Ford conquistou o ímpeto da vitória e o manto do novo favorito.

Esse foi o início de um período muito desastroso, lembrou Lyn Nofziger. Reagan perdeu as próximas cinco primárias. Cada perda corroeu a credibilidade de Reagan. Os republicanos de várias convicções começaram a perguntar quando ele desistiria da corrida, quando ficaria na fila atrás do presidente como um membro leal do partido. Ele respondeu que não havia entrado na corrida de ânimo leve e não iria deixá-la assim. Ele lutaria até a convenção em Kansas City.

Sua busca parecia cada vez mais quixotesca depois que ele perdeu as primárias da Flórida em março. A equipe de Ford bateu mais na bateria pela unidade do partido. Se Reagan realmente acreditasse no 11º Mandamento, eles disseram, ele se afastaria, pois sua campanha contínua causou mais danos ao partido do que qualquer discurso contra o presidente poderia ter feito.

Até Nancy Reagan concluiu que seu marido deveria ir embora, embora ela estivesse pensando mais nele do que na festa. Nancy estava muito infeliz, lembrou Nofziger. Ela levou Nofziger à parte em um quarto de hotel. Lyn, você sabe que precisa tirar Ronnie desta corrida, disse ela. Não podemos envergonhá-lo mais.

Nesse momento, Reagan entrou na sala. Ele pensou que eu iria acompanhá-la, lembrou Nofziger. E ele disse: ‘Lynwood’ - que não é meu nome, mas é como ele me chama - ele diz: ‘Não vou sair desta corrida. Vou ficar aqui através do Texas. Eu vou ficar nisso por todo o caminho. '

ASSIM REAGAN PERMANECEU na corrida, reiterando que lutaria até a convenção. No entanto, palavras corajosas não substituíram o dinheiro duro e, à medida que suas chances de vitória diminuíam, também diminuíam seus cofres de campanha. A disputa das primárias avançou pelo Sul, com Reagan desesperado por fundos para continuar a campanha. Então, um apoiador na Carolina do Norte, relembrando o efeito do discurso de Reagan na televisão em 1964 para Goldwater, sugeriu transmitir algo semelhante em estações no estado de Tar Heel. Nofziger encontrou um clipe de meia hora de um discurso de Reagan na Flórida e, ligeiramente editado, foi para os telespectadores da Carolina do Norte.

O efeito foi menos dramático do que o discurso nacional de 1964, mas exibiu Reagan para os eleitores sulistas. A mensagem quase não mudou em doze anos, mas era o que os conservadores do sul queriam ouvir.

Eles gostaram de outra coisa que Reagan disse. Até o momento na campanha, ele havia pisado levemente no domínio da política externa, em parte porque atacar o comandante-chefe em questões de segurança nacional acarretava o maior risco de uma reação política e, em parte, porque ele não podia alegar nenhum conhecimento ou experiência em o sujeito. Mas Jesse Helms, um republicano conservador que representou a Carolina do Norte no Senado, vinha protestando contra a détente e outros aspectos da política externa Nixon-Kissinger-Ford e estava obtendo uma boa resposta. Reagan decidiu intervir.

Ele criticou o controle de armas por controlar apenas as armas americanas; os soviéticos continuaram seu crescimento, disse ele. Em pouco tempo, os Estados Unidos se sentiriam vulneráveis ​​à chantagem russa, se não à aniquilação total. Ele culpou Ford e Kissinger por ignorar as atividades de representantes soviéticos e agentes comunistas na América Central, África e Sudeste Asiático. E em uma frase que pegou emprestado de Helms, ele acusou a administração Ford de tentar doar o Canal do Panamá.

A última contagem da acusação foi intrigante. As negociações sobre o futuro do Canal do Panamá estavam em andamento desde a década de 1960. Eles nunca despertaram muito interesse entre os americanos, e os habitantes da Carolina do Norte tinham ainda menos participação no canal do que os residentes de vários outros estados.

Mas por alguma razão eles responderam. O discurso reciclado de Reagan na televisão e seu aviso sombrio sobre uma oferta de canal, combinados com a disposição conservadora da maioria dos republicanos da Carolina do Norte, resultaram em uma vitória impressionante nas primárias da Carolina do Norte. Reagan venceu a Ford por 52 por cento a 46. As regras republicanas da Carolina do Norte especificavam a divisão proporcional dos delegados, então o efeito na contagem de delegados foi modesto, com Reagan ganhando 28 delegados contra 26. Mas a Carolina do Norte permitiu que Reagan continuasse lutando. A pressão para abandonar a corrida não acabou; se alguma coisa, o solavanco levou o lado da Ford a intensificar seus esforços para lançar Reagan como um destruidor. No entanto, Reagan agora podia descartar os esforços como evidência de que sua mensagem era um tédio. E o dinheiro entrou, não em jorros, mas em um fluxo constante.

Ele obteve vitórias em outras partes do Sul durante o mês de maio. Ele capturou Indiana e Nebraska e previsivelmente derrotou Ford na Califórnia no início de junho. A Ford rebateu com vitórias no meio-oeste industrial e no Nordeste. E a equipe do presidente contratou os serviços de James Baker, um advogado de Houston com uma habilidade incrível de trabalhar o sistema político a favor de seu candidato. Baker perseguiu delegados em estados com convenções e caucuses, empregando o charme de sua educação sulista, a astúcia de seus anos como advogado e a influência da Casa Branca.

Quando as primárias, convenções e caucuses foram concluídas, Ford tinha uma modesta liderança em delegados sobre Reagan. Os números eram imprecisos, dada a diversidade de regras que determinavam a quem os delegados estavam vinculados, se é que eram vinculados. Cada lado interpretou publicamente a imprecisão a seu favor. Cada um falava de apoiadores secretos que emergiriam no momento decisivo da convenção. Mas estimativas imparciais deram a Ford cerca de 1.090 delegados e Reagan cerca de 1.030. A Ford precisava de cerca de 40 delegados para reivindicar a maioria da convenção; Reagan, cerca de 100. Na eliminação dos últimos delegados, o peso institucional do presidente certamente trabalharia a seu favor.

Reagan recorreu à novidade. Por instigação do gerente de campanha John Sears, ele anunciou seu companheiro de chapa antes da votação da indicação presidencial. Richard Schweiker foi um senador republicano moderado da Pensilvânia. O que Sears pensava é que, se ele escolhesse Schweiker, poderíamos retirar a delegação da Pensilvânia, e isso nos ajudaria a conseguir algumas dessas outras delegações, lembrou Lyn Nofziger.

O anúncio intrigou a mídia, mas saiu pela culatra entre os delegados. A coisa do Southern Reagan desmoronou da noite para o dia por causa de Schweiker, Michael Deaver lembrou. Descemos para o Mississippi e começamos a nos reunir com todas as delegações, e foi um desastre total. O objetivo da escolha de Dick Schweiker era cortar o nordeste e ver se conseguíamos chegar à Pensilvânia. Então, talvez pudéssemos obter um pouco de New Jersey, New York, e então tudo começaria a se desfazer para a Ford. Claro, Schweiker não poderia nem mesmo entregar a Pensilvânia. Então tivemos que ir defender nossa base, que ficava no sul. Tínhamos essas delegações neste Marriott ou Ramada Inn, ou onde quer que fosse, em Jackson, Mississippi. A delegação do Alabama, eram quatro, eu acho. Estamos nesta sala que tem cerca de quatro vezes o tamanho desta, com essas quatro pessoas sentadas lá fora. Schweiker, a Sra. Claire Schweiker e Ronald Reagan estão nesta mesa principal. Eles passam por tudo isso, e esse homem do Alabama se levanta. Ele está usando uma gravata borboleta, perfeitamente vestido. ‘Governador’, disse ele, ‘não sou um homem que bebe. Mas quando soube que você escolheu Dick Schweiker para ser seu companheiro de chapa, fui para casa e bebi uma jarra de uísque azedo. 'E ele disse:' Eu preferia que meu médico me ligasse em casa e me dissesse que minha esposa tinha uma doença venérea. '

O gambito SCHWEIKER GAMBIT selou a derrota de Reagan. Os delegados se reuniram e fizeram os negócios normais da convenção até a chamada, quando, antes do amanhecer de 19 de agosto, deram a Ford a indicação por 1.187 votos, contra 1.070 de Reagan.

Alguns conservadores se recusaram a ceder mesmo na derrota. Jesse Helms trovejou sua oposição eterna à détente e aos responsáveis ​​por ela. Um trabalhador da campanha de Reagan do Missouri, em apuros após a votação, esperava pela derrota da Ford em novembro. O Partido Republicano precisa perder bastante, e essa é a inevitabilidade da candidatura Ford, disse ele.

Mas os candidatos se moveram rapidamente para cerrar fileiras. Ford gesticulou em direção a Reagan seu companheiro de chapa. Reagan respondeu timidamente, ou talvez timidamente. James Baker, que mais tarde trabalhou de perto com Reagan quando ele era presidente, pensou que uma chapa Ford-Reagan teria sido atraente para os eleitores e poderia ter acontecido se os dois lados tivessem sido um pouco mais abertos. Sabe, senhor presidente, ele disse a Reagan, se o presidente Ford tivesse lhe pedido para concorrer com ele, ele teria vencido. Baker acrescentou, pensando no que aconteceu nos próximos quatro anos: E você pode nunca ter sido presidente.

Você está certo, Reagan respondeu. Se ele tivesse perguntado, eu me sentiria obrigado a fugir.

Baker continuou: O presidente Ford não lhe perguntou porque recebemos a palavra de sua campanha de que você se juntaria a ele em uma reunião de unidade apenas com a condição de que ele não lhe oferecesse a vice-presidência. Além disso, você fechou publicamente o movimento de seus apoiadores em Kansas City para convocá-lo para a indicação à vice-presidência.

Olha, eu realmente não queria ser vice-presidente e disse isso na época, Reagan respondeu. Mas não me lembro de ter dito a ninguém para passar uma mensagem ao Presidente Ford para não me oferecer o lugar. Se ele tivesse perguntado, eu teria me sentido na obrigação de dizer sim.

Baker mal podia acreditar no que estava ouvindo. Fiquei chocado, ele lembrou. Como a história pode ter sido diferente. Dada a intensidade de sua batalha primária, Ford realmente não queria Reagan como seu companheiro de chapa, mas o presidente poderia ter perguntado se ele achava que Reagan aceitaria. E com uma passagem Ford-Reagan em 1976, acho que dois retratos podem estar faltando nas paredes da Casa Branca hoje - os de Jimmy Carter e Ronald Reagan.

Ford não pediu a Reagan para se juntar à chapa, mas o convidou para participar da celebração da vitória no palco da convenção. Suas mãos postas transmitiam pelo menos a aparência de que a unidade prevalecia entre os republicanos. Os partidários de Reagan exigiram um discurso de seu homem; seus comentários fizeram seus corações vibrarem novamente e alguns consideraram exigir uma recontagem. Mas ele entendeu que o momento não era seu e deu um passo para o lado antes de provocar uma debandada, mas não antes de receber uma ovação mais alta e mais sincera do que a de Ford.

No dia seguinte, Reagan agradeceu e despediu-se de seus apoiadores. Pelo menos um jornalista o viu enxugando uma lágrima; muitos observadores presumiram, dada a idade do candidato, que esta era sua última convenção. As palavras de Reagan revelaram pouco de seus planos. Claro, há decepção com o que aconteceu, disse ele. Mas a causa, a causa continua. . . . É apenas uma batalha em uma longa guerra, e vai durar enquanto todos nós vivermos. . . . Você apenas fica aí, e fica aí com a mesma crença e a mesma fé para fazer o que está fazendo aqui. Os indivíduos no palco podem mudar, mas a causa está lá. A causa prevalecerá porque é certa.

James Baker deixou a convenção com o vencedor, mas tem um profundo respeito pelo perdedor. Ele quase nos derrubou, disse ele sobre o desafio de Reagan à Ford. Foi muito perto.

Do livro Reagan , por H.W. Marcas. Copyright 2015 de H.W. Marcas. Publicado por acordo com a Doubleday, um selo do The Knopf Doubleday Publishing Group, uma divisão da Penguin Random House, LLC.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2016 da História americana revista.

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