A verdadeira história do Memorial Day



O Memorial Day cai na última segunda-feira de maio. Americanos em todo o país homenageiam os soldados mortos com desfiles, churrascos e serviços comemorativos.



Embora o Memorial Day tenha se tornado feriado federal oficial em 1971, suas raízes remontam à Guerra Civil, quando nortistas e sulistas precisavam de uma maneira de prantear seus soldados mortos. A maioria das observâncias concentrou-se no Sul, onde se localizavam a maioria dos túmulos da Guerra Civil.

Mais de 25 cidades afirmam ser o local de nascimento do Dia da Memória. Por exemplo, Macon, Geórgia, afirma que começou lá em 1866, enquanto Boalsburg, PA, afirma que começou lá em 1864.



Uma história afirma que, no final de abril de 1866, um grupo de mulheres do Mississippi foi decorar os túmulos dos soldados que morreram na Batalha de Shiloh. Quando chegaram, encontraram as sepulturas confederadas bem cuidadas, em total contraste com as sepulturas próximas dos soldados da União, que estavam nuas e mal cuidadas. Entristecidas, as mulheres também colocaram suas flores nos túmulos da União.

Em 5 de maio de 1868, apenas três anos após a Guerra Civil, um grupo de Veteranos da União, chamado Grande Exército da República (GAR), declarou o Dia de Decoração de 30 de maio. O major-general John A. Logan deu ordem para que seus postos decorassem as sepulturas com as flores mais seletas da primavera.

Ele não queria permitir que nenhuma negligência, nenhuma devastação do tempo, testemunhasse para o presente ou para as gerações vindouras que nós esquecemos como um povo o custo de uma república livre e indivisa.



A primeira grande observação organizada do Dia da Decoração ocorreu naquele ano, em 30 de maio, no Cemitério Nacional de Arlington. Ulysses S. Grant presidiu a cerimônia. Após os discursos, crianças de orfanatos locais caminharam pelo cemitério com membros do GAR, colocando flores nos túmulos de soldados da União e da Confederação.

Hoje, vários estados continuam a observar o Dia do Memorial dos Confederados, no qual eles homenageiam apenas os soldados do sul que morreram durante a Guerra Civil. Esses estados são Carolina do Norte, Carolina do Sul, Texas, Alabama, Virgínia, Louisiana, Mississippi, Tennessee e Geórgia. O Confederate Memorial Day, também conhecido como Confederate Heroes Day (no Texas) e Confederate Decoration Day (Tennessee), é comemorado em conjunto com o feriado nacional.

Embora ocorra em dias diferentes em estados diferentes, o Dia da Memória dos Confederados é geralmente celebrado com serviços religiosos e encenações da guerra civil. Bandeiras e flores são colocadas em túmulos confederados e relíquias da guerra civil são exibidas.

Em nível nacional, o Dia da Decoração foi ampliado para homenagear todos os soldados americanos mortos após o final da Primeira Guerra Mundial. Em 1971, tornou-se feriado federal, com oficial Momento Nacional de Memória. Às 15h, horário local, todo americano é encorajado a fazer uma pausa em silêncio por um minuto para refletir sobre o sacrifício dos soldados que deram suas vidas por este país.

Encorajamos você a fazer o mesmo. Feliz Dia do Memorial!

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