O verdadeiro assassino do xerife que atirou em Billy the Kid





O Assassinato de Pat Garrett em 1908 no condado de Doña Ana, no território do Novo México, continua sendo um dos persistentes policiais do Ocidente. Aborde o assunto em qualquer reunião de aficionados da história ocidental e você começará um debate longo e animado. As numerosas publicações relacionadas ao tema diferem em detalhes importantes da narrativa. O assunto é ainda mais complicado pela relutância das fontes primárias em revelar tudo o que sabiam quando entrevistados, desinformação originada com o advogado Albert B. Fall e a falta de evidências para estabelecer o motivo, meios e oportunidade além de qualquer dúvida razoável.

Alimentando o debate estão mais de 16 livros e dezenas de artigos e documentos arquivados, sem mencionar inúmeras outras fontes consideradas inaceitáveis ​​pela maioria dos estudiosos. Como o caso foi legalmente resolvido desde 4 de maio de 1909, e todos os atores do drama há muito se dirigiram para a última rodada, qualquer conclusão que os pesquisadores tirem deve ser baseada na preponderância de evidências existentes, o padrão imposto aos júris no presente. dias de casos civis.



Garrett, o ex-xerife de Lincoln County, N.M., era mais conhecido como o homem que atirou em Billy the Kid. Sua própria morte pode ter resultado de outro caso de assassinato não resolvido no Novo México. (Bettmann / Getty Images)

A seguir estão os fatos verificados do caso.A vítima, Patrick Floyd Jarvis Pat Garrett, era o ex-xerife do condado de Lincoln mais conhecido por ter matado o fora-da-lei Billy the Kid em 14 de julho de 1881. Garrett serviu como xerife do condado de Doña Ana de 1896 a 1900. Foi assassinado por volta dos 10 anos : 30 na manhã de 29 de fevereiro de 1908, cerca de 5 milhas a leste de Las Cruces. Seu assassino atirou primeiro na nuca de Garrett, depois atirou nele novamente no abdômen enquanto ele morria. Garrett tinha ido à cidade aparentemente para finalizar a venda de sua fazenda em Bear Canyon, na encosta leste das montanhas ao norte de Agustín Pass. Ele estava andando em uma charrete alugada de dois cavalos, dirigida por Carl Adamson, um dos compradores, e acompanhado por Wayne Brazel a cavalo. Brazel tinha um arrendamento do rancho, estava pastando cabras nele e disputou os direitos de rescisão de Garrett. A rota que os homens seguiram dos Órgãos até Las Cruces (uma descida de 1.184 pés) foi a Mail-Scott Road, uma trilha de vagões que percorria pouco mais de 20 quilômetros através da Alameda Arroyo. Em um ponto a cerca de 5 milhas a nordeste de Las Cruces, um arroio menor corre para o lado sul da Alameda. Uma trilha de carroças através do arroio menor tendia para sudeste a partir da junção entre as pastagens controladas pelo influente fazendeiro local William W. Bill Cox. Os relatos existentes esquecem de mencionar essa característica geográfica chave do local do crime.

Por volta do meio-dia daquele dia em Las Cruces, o vice-xerife do condado de Doña Ana, Felipe Lucero (seu irmão José R. Lucero era xerife) estava preparando o almoço quando Brazel irrompeu no escritório e exclamou: Tranque-me! Acabei de matar Pat Garrett! Adamson acompanhou Brazel ao escritório do xerife, entregou o revólver de Brazel e, como única testemunha ocular, deu a Lucero seu relato do assassinato. Ele contou uma história de autodefesa, que parecia duvidosa, já que Garrett levou um tiro na nuca enquanto estava ao lado do carrinho no meio de urinar, sem uma luva e sem arma na mão. Mas não importa - seu assassino confessou.



Wayne Brazel confessou o assassinato de Garrett no mesmo dia do tiroteio - mas será que ele o fez? (Coleção Jerry Lobdill)

Brazel foi indiciado em 13 de abril de 1908 e julgado em 4 de maio de 1909. Embora Adamson não tenha sido intimado e não tenha testemunhado, seu relato do assassinato ao grande júri estava em evidência.

Defendendo Brazel estava o advogado Fall, um político implacável e consigliere do W.W. Cox / Oliver Lee mafia política do condado de Doña Ana. Como testemunhas, Fall chamou o policial John Beal, o taberneiro Jeff Ake e o fazendeiro Jim Baird, cada um dos quais testemunhou que Garrett havia ameaçado a vida de Brazel. O promotor era o promotor público Mark Thompson, um antigo associado do outono, que centrou seu caso no relato de uma testemunha ocular de Adamson. Nada foi mencionado sobre a ausência conspícua deste último durante o julgamento. O júri encerrou 15 minutos e deu o veredicto de inocente. Naquela noite, Cox ofereceu um churrasco comemorativo em seu rancho.

Os suspeitos de sempreno caso de Garrett estão Cox, seu cunhado Archie Prentice Print Rhode, Adamson, Brazel e o notório assassino contratado James Brown Miller (também conhecido como diácono Jim ou Killin 'Jim). A narrativa aceita descarta Miller como o principal suspeito de assassinato em favor de Brazel, devido à confissão deste último. Como vai a história de fundo, Garrett, em apuros financeiros desesperados, estava tentando vender seu rancho Bear Canyon para Adamson, que disse que ele e seu parceiro, um JamesP.Miller - era dono de um rancho em Oklahoma.

Parece imprudente para Adamson ter inventado um nome para um parceiro fictício que difere do nome do assassino conhecido de Miller apenas pela inicial do meio (usando um P em vez de um B). Mas os jornalistas contemporâneos aparentemente nunca se perguntaram sobre o nome. Dizem que o parceiro imaginário de Adamson estava esperando em El Paso durante as negociações do rancho. Algumas versões da história afirmam que James P. Miller nunca participou de nenhuma reunião com Garrett.

Carl Adamson apoiou a confissão de Brazel, alegando duvidosamente que o assassinato foi em legítima defesa. (Coleção Jerry Lobdill)

Adamson afirmou que em 29 de fevereiro ele e Garrett estavam viajando do rancho do último na encosta leste das montanhas ao norte de San Agustín Pass para se encontrar com James P. Miller e um advogado em Las Cruces, cerca de 4 horas a oeste de bugue. Lá eles iriam fazer um acordo e redigir os documentos necessários para a venda. Brazel, que se opôs à venda, cavalgou ao lado em seu próprio cavalo.

De acordo com Adamson, Garrett e Brazel discutiram acaloradamente no caminho. Quando Adamson saiu da estrada para uma parada para descanso, a discussão chegou ao ponto de ebulição, e Wayne atirou em Pat duas vezes com seu revólver, supostamente porque este último tentou pegar uma arma, apesar de sua posição comprometedora.

O corpo de Garrett foi recuperado e levado para Las Cruces. Dr. W.C. Field, que realizou a autópsia, encontrou apenas a bala que atingiu Garrett no abdômen, a outra tendo passado pela cabeça da vítima. Field o descreveu como uma bala .45, embora pudesse ser a bala Winchester quase idêntica .44-40, que cabe em um revólver Colt ou em um rifle Winchester. A opinião declarada do Dr. Field era que Pat havia sido morto a sangue frio - assassinato em primeiro grau.

O governador George Curry instruiu o procurador-geral do território do Novo México, James M. Hervey, e o capitão Fred Fornoff, da Polícia Montada Territorial, a conduzir uma investigação independente do assassinato de Garrett. A dupla entrevistou Adamson, e ao examinar o local do assassinato em 5 de março de 1908 - o dia do funeral de Garrett - cada um encontrou um cartucho Winchester .44-40 recém-disparado. Eles concluíram que a história de Adamson não fazia sentido. O governador Curry concordou e, embora não houvesse fundos para lançar uma investigação mais profunda, ele disse a Hervey e Fornoff para fazer o que pudessem.

O capitão da Polícia Montada Territorial Fred Fornoff examinou o local do crime, e a conta de Brazel e Adamson não foi aprovada. (Biblioteca, arquivos e coleções especiais da New Mexico State University)

Cada um fez consultas em El Paso. Hervey tentou, sem sucesso, arrecadar dinheiro para a investigação do amigo de longa data de Garrett, Tom Powers (um parceiro do Coney Island Saloon). Ele também solicitou o amigo autor de Pat, Emerson Hough, em Chicago, que implorou e advertiu Hervey para desistir da investigação ou ser morto tentando descobrir quem matou Garrett. Enquanto isso, Fornoff ficou sabendo de um encontro relatado no outono de 1907 entre conspiradores e Jim Miller no St. Regis Hotel de El Paso. Fornoff supostamente escreveu os detalhes para Hervey, embora seu relatório tenha desaparecido desde então.

Dizia-se que os amigos de Garrett em Las Cruces acreditavam esmagadoramente que Miller era o assassino, embora poucos declarassem publicamente essa crença, pois temiam a poderosa facção Cox / Lee / Fall. Em 1970, o autor de El Paso, Leon C. Metz, entrevistou Frank C. Brito, de 93 anos, que havia servido como Rough Rider sob Theodore Roosevelt, um vice-xerife do condado de Doña Ana e carcereiro de Las Cruces por 20 anos sob o comando de Lucero irmãos. Não gosto de falar sobre Pat Garrett, disse Brito a Metz. Ele era um amigo meu, e isso é tudo que tenho a dizer.

Os relatos de jornais do período sugerem que os funcionários finalmente aceitaram a história de Adamson como a verdade. Não há indicação de que alguém soubesse que Adamson e Miller eram cunhados.

John P. Meadows estava morando em Tularosa,Condado de Otero, cerca de 80 milhas a nordeste de Las Cruces, quando Garrett foi morto. Ele era amigo de Pat desde cerca de 1880 e serviu sob ele como deputado do condado de Doña Ana durante a investigação sobre o desaparecimento de fevereiro de 1896 e o ​​provável homicídio duplo do advogado Albert Fountain e do filho Henry. A fonte entrou em conflito com a cabala Cox / Lee / Fall. Mas os corretores de poder predominantes em Las Cruces e no condado de Doña Ana não intimidaram Meadows. Parte do que ele sabia sobre o assassinato de Garrett vinha de fontes independentes do boato em Las Cruces.

Em 13 de junho de 1936, 10 dias antes da morte de Meadows, o historiador J. Evetts Haley o entrevistou em Alamogordo, N.M. Uma transcrição dessa entrevista está na Biblioteca Memorial Nita Haley Stewart em Midland, Texas. No entanto, nenhum dos livros e artigos existentes sobre Garrett faz referência à entrevista de Meadows, um documento que parece relevante por várias razões: 1) Meadows conhecia Garrett bem pessoal e profissionalmente; 2) Meadows viveu em Tularosa durante todo o período de Garrett em Las Cruces e foi seu vice durante o julgamento e investigação de assassinato em Fountain; 3) Meadows foi considerada uma fonte confiável; 4) sua história contém informações não encontradas em nenhum outro lugar; e 5) fornece novas informações sobre o assassinato.

Esse cenário se ajusta aos fatos. Não foi Wayne Brazel quem cometeu o crime. Era Killin ’Jim Miller por meio do Desfiladeiro Soledad.

Meadows disse a Haley que em 26 de fevereiro de 1908, Adamson visitou o rancho de Jim Baird, a oeste de White Sands, e no dia seguinte Miller cavalgou para o sul através de Tularosa. De acordo com Meadows, em 28 de fevereiro, um jovem caubói que trabalhava para o fazendeiro WN Fleck disse ao caubói e detetive aposentado da Pinkerton Charlie Siringo que tinha visto Miller cavalgar pela propagação de Fleck, aqui a 20 milhas deste lado de El Paso, em um cavalo cinza com a marca S bar, acrescentando, Jim Beard [sic] aqui possuía aquele cavalo. Ele estava calçado fresco.

Os detalhes de Meadows combinam com fatos de outras fontes: 1) Baird, um associado de Cox, era dono de um rancho onde Meadows afirmava; 2) Fleck possuía um rancho a cerca de 20 milhas ao norte de El Paso, atravessado pelos trilhos El Paso & Southwestern Railroad (atual U.S. 54); 3) Adamson, cunhado de Miller, estava definitivamente na área da Bacia de Tularosa / Las Cruces.

Meadows então contou a Haley sobre dois homens negros de Tularosa que viajavam atrás do grupo de Garrett e também se dirigiam a Las Cruces. A dupla disse que ouviu os tiros e decidiu que seria melhor pausar a jornada. Quando eles continuaram, eles entraram na cena do crime e notaram pegadas de cavalo indo do corpo de Garrett para um arroio a cerca de 50 metros ao sul. Os homens disseram que parecia que um cavalo tinha estado esperando naquele arroio a noite toda.

De acordo com Meadows, Eugene Van Patten - um ex-xerife do condado de Doña Ana e respeitado pilar da comunidade - examinou o local na tarde do assassinato de Garrett e contou a Meadows sobre descobertas semelhantes, acrescentando que o cavalo havia estragado quatro vezes, sugerindo que sim esperou no arroio durante a noite.

Ao considerar a entrevista de Meadows, concentrei-me em pistas sobre a identidade do assassino, como ele pode ter viajado de e para o local do crime e informações sobre a logística de tal empreendimento. Não considerei o relato de Meadows sobre a viagem de Miller por Tularosa, pois isso não é crítico para a narrativa do assassinato.

Supondo que Miller fosse o assassino, o que quer que ele fizesse teria que ser consistente com os fatos reais do caso. Tais considerações levaram à seguinte interpretação do conto de Meadows.

Os investigadores ficaram sabendo de uma reunião de 1907 entre Jim Miller e conspiradores, embora o relatório oficial tenha desaparecido desde então. (Coleção Jerry Lobdill)

Miller era bem conhecido pela reputação,e é provável que pelo menos alguns homens da lei do Território do Novo México tenham visto fotos dele, então qualquer plano teria que afastar Miller de Las Cruces. Declarações em jornais e livros no sentido de que Miller foi visto em Las Cruces no dia do assassinato de Garrett não foram atribuídas, sugerindo que eram boatos ou ficção completa. De qualquer forma, eles carecem de credibilidade. A presença de Adamson era bastante arriscada.

O promotor público Thompson intimou um lote de telegramas da Western Union trocados por Adamson, Cox, Rhode, Brazel e Miller um ou dois dias antes do assassinato, mas não os colocou como evidência no julgamento de Brazel. Tal omissão parece equivalente a conspiração para assassinar, já que os telegramas podem ter sido enviados para organizar a viagem de Miller de e para o local do crime, possivelmente vinculando-o à trama.

O avistamento de Miller em um cavalo distinto de propriedade do fazendeiro Baird um dia antes do assassinato em um ponto no rancho Fleck cerca de 20 milhas ao norte de El Paso sugere uma rota pela qual Miller poderia ter se aproximado do local do crime, feito o trabalho e escapulido despercebidas. Ele poderia ter pegado um trem matinal para o norte de El Paso em 28 de fevereiro para um local previamente combinado nos trilhos da EP&SW, desembarcado, encontrado Baird, montado no cavalo selado e abastecido e feito a cavalgada de três horas através do Desfiladeiro Soledad até o local do assassinato. Um segredo bem guardado entre os fazendeiros do século 19, Soledad é o único desfiladeiro que cruza a cordilheira de Organ.

Depois de passar, Miller poderia ter encontrado Adamson enquanto este dirigia até a casa de Garrett, e juntos eles poderiam ter escolhido o local onde Adamson pararia o buggy na manhã seguinte. Então Miller poderia ter amarrado o cavalo a um arbusto no arroio alimentador e acampado durante a noite.

Se tudo tivesse ocorrido conforme planejado, às 10h30 da manhã seguinte Miller estaria em seu local de tiro selecionado, mataria com dois tiros de um rifle Winchester .44-40 (escolhido para o alcance de seu alvo) e refez o seu rota para as faixas EP&SW. Lá ele teria entregado o cavalo a um cúmplice à espera e sinalizado para o trem de passageiros da tarde em direção ao sul para El Paso. Ele estaria de volta ao hotel à noite.

Tal cenário é consistente com a história de Meadows. Também é consistente com a necessidade de coordenação por telégrafo, a descoberta de duas bombas de 0,44-40 gastas no local do assassinato, as pegadas de cavalo que levam de volta ao arroio alimentador e ao esterco acumulado.

Em 1896,quando as autoridades do condado de Doña Ana se recusaram a investigar o suposto duplo assassinato de Albert Fountain e seu filho de 8 anos, Henry, em Chalk Hill na Bacia de Tularosa, as autoridades territoriais trouxeram Garrett de Uvalde, Texas, para Las Cruces investigar. Sua presença foi recebida com ressentimento pela estrutura de poder existente, uma facção dominada por pessoas que provavelmente eram suspeitas. Quando o subsequente caso de assassinato de Garrett contra Oliver Lee e Jim Gililland terminou em absolvição em junho de 1899, eles e seus associados esperavam que Garrett seguisse em frente e deixasse a área de Las Cruces. Mas não era para ser.

W.W. Cox estava entre os conspiradores nomeados, que podem ter tentado impedir Garrett de investigar o duplo assassinato de 1896 do advogado Albert Jennings Fountain e do filho Henry, de 8 anos. (Coleção Jerry Lobdill)

Desde o momento em que Garrett entrou com um pedido de propriedade em seu rancho perto de W.W. Cox em 1899, era evidente para todos os fazendeiros da Bacia de Tularosa que eram suspeitos de envolvimento nos assassinatos de Fountain que Pat estava por perto e poderia muito bem estar pensando na recompensa de $ 10.000 oferecida pela Grande Loja Maçônica do Território do Novo México pela prisão e condenação dos assassinos. O advogado e consigliere dos fazendeiros, Albert Fall, continuou a aconselhá-los enquanto tornava a vida o mais miserável possível para Garrett, espalhando histórias falsas que o consideravam um valentão perigoso. No outono de 1907, tais esforços obviamente falharam em desalojá-lo, e os fazendeiros supostamente começaram a pensar em assassinato.

De acordo com as fontes entrevistadas pelo Capitão da Polícia Montada Territorial Fornoff, os conspiradores desesperados agendaram uma reunião secreta para o outono no St. Regis Hotel de El Paso para planejar o assassinato de Garrett. Entre os supostamente presentes estavam Cox, Lee, Fall, Rhode, Miller, Adamson e Emmanuel Mannie Clements Jr. (outro cunhado de Miller). Depois de concordar com uma taxa, os fazendeiros contrataram Miller para matar seu inimigo comum, Garrett.

O advogado do condado de Doña Ana, Albert B. Fall, defendeu Brazel e turvou com sucesso as águas em relação ao verdadeiro motivo por trás do assassinato de Garrett. (Biblioteca do Congresso)

O resto da reunião tratou de como realizar o assassinato. Miller insistiu em não correr riscos, pois seria suspeito de envolvimento, muito menos preso. Seus empregadores não teriam apenas que atrair Garrett para um local adequadamente remoto, mas também fornecer um atirador disposto a assumir a culpa e uma testemunha ocular para relatar um relato confiável do assassinato, um caso de autodefesa que Fall poderia facilmente defender em tribunal.

Uma oferta para comprar o rancho de Garrett serviria como isca para garantir a cooperação da vítima. Os fazendeiros poderiam recrutar o locatário insatisfeito de Garrett, Brazel, para ser o atirador falso, enquanto o verdadeiro assassino, Miller, viajaria de e para o local isolado por uma rota improvável. Essas eram soluções viáveis, mas exigiriam gerenciamento e coordenação em uma era de canais de comunicação limitados - telefones nas cidades, serviço telegráfico para áreas mais remotas. Além disso, Miller não deve ser visto em Las Cruces durante sua abordagem ou retirada.

Os conspiradores supostamente resolveram todos os problemas. Cox recrutaria Brazel, enquanto Adamson atrairia Garrett e orquestraria a operação, contatando Miller em El Paso por telefone ou telegrama, conforme apropriado. Cox, Lee e Baird planejariam a rota de Miller.

Em algum momento de janeiro ou início de fevereiro de 1908, Miller teria chegado a El Paso para tratar de quaisquer questões remanescentes e estudar a abordagem planejada e o retiro. A rota escolhida passaria pelo Soledad Canyon, marcado pelo Soledad Peak, visível a noroeste dos trilhos de El Paso & Southwestern Railroad. O desfiladeiro pouco percorrido serpenteava por uma trilha fácil de 16 quilômetros pelas Montanhas dos Órgãos. Na extremidade oeste do cânion, a rota virou para noroeste ao longo de uma trilha de vagões que descia para o arroyo menor e desaguava na Alameda Arroyo cerca de 5 milhas a leste de Las Cruces. Onde os arroios se encontrassem seria o local designado para matar. A rota geral da ferrovia percorreu cerca de 32 milhas, facilmente percorrida em cerca de três horas em um cavalo a trote. Surpreendentemente, toda a rota ficava em pastagens abertas controladas por W.W. Cox ou seus amigos e associados.

Esse cenário se ajusta aos fatos. Não foi Wayne Brazel quem cometeu o crime. Era Killin ’Jim Miller por meio do Desfiladeiro Soledad. Dito isso, sem dúvida o debate continuará.WW

O autor e pesquisador de história do oeste Jerry Lobdill ganhou o prêmio Six-Shooter da Wild West History Association como o melhor artigo geral de faroeste para o artigo acima, que foi publicado em agosto de 2018Oeste selvagem. Lobdill agradece ao falecido Cal Traylor (ex-presidente da Sociedade Histórica Doña Ana e amigos de Pat Garrett), Frank H. Parrish, Bob Gamboa e Becky Campbell pelas consultas sobre o assassinato de Garrett. Para mais leituras, ele sugerePat Garrett: a história de um homem da lei ocidental, por Leon C. Metz;The Fabulous Frontier, por William A. Keleher;Tularosa: último da fronteira oeste, por C.L. Sonnichsen; eÚltimos dias do xerife Pat Garrett, por Colin Rickards.

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