Relaxe - é apenas uma manobra

As primeiras manobras exército contra exército na história americana, travadas no outono de 1941, foram um jogo elaborado - mas ajudaram a preparar as forças americanas para a Segunda Guerra Mundial

VOCÊ JÁ OUVIU DA Batalha do Rio Vermelho? A batalha de Shreveport? A batalha do Pee Dee? A segunda batalha de Camden? Foram as maiores batalhas da história no hemisfério ocidental, maiores do que Gettysburg ou Shiloh, Celaya ou Tuyutí; no entanto, nenhuma bala foi disparada de raiva. Foram as batalhas travadas na Louisiana e nas Carolinas nas grandes manobras de outono de 1941.





Ao longo de 1940 e 1941, o general George C. Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, e o próprio chefe do Estado-Maior de Marshall, Tenente-General Lesley J. McNair, vinham levantando e treinando um exército contra a eventualidade de os Estados Unidos serem atraídos para o Segundo Guerra Mundial. O design e a construção dessa força foram em grande parte trabalho de Whitey McNair. A partir de materiais díspares - guardas nacionais, reservistas, recrutas do primeiro recrutamento do país em tempo de paz - ele tinha, em meados de 1941, criado uma força de 1,4 milhão de homens e as grandes manobras no nível do exército - após as manobras anteriores de divisão e corpo - foi seu teste final. Foram as primeiras manobras exército contra exército na história dos Estados Unidos.

Até certo ponto, seu objetivo era testar os oficiais das divisões da Guarda Nacional. Pelo menos nos níveis mais altos, muito poucos deles foram aprovados; e Marshall os eliminou sem piedade. De maneira implacável, também, a alguns olhos, pois esses eram homens cujos fins de semana e férias haviam sido lealmente sacrificados ao longo de duas longas décadas sombrias, e agora que tinham a chance de servir ao país, estavam sendo empurrados para o lado para dar lugar a oficiais regulares - ou assim parecia a seus apoiadores. Muitas vítimas foram influentes e bem relacionadas, e o próprio Marshall era muito mais politicamente sintonizado do que muitas vezes se pensa; mas ele pretendia ter o melhor corpo de oficiais que pudesse, e ele deixou as fichas caírem onde pudessem. Para dar apenas alguns exemplos dentre muitos, o major-general Ralph E. Truman, da Guarda Nacional do Missouri, foi afastado do comando da 35ª Divisão (Santa Fé), embora o influente senador Harry Truman fosse seu primo; O major-general Edward Martin, da Guarda Nacional da Pensilvânia, foi afastado do comando da 28ª Divisão (Keystone), embora fosse um poder político e em breve seria governador de seu estado; O major-general Claude Birkenhead, da Guarda Nacional do Texas, foi afastado do comando da 36ª Divisão (Texas), embora fosse um advogado proeminente de San Antonio com conexões políticas significativas; e assim por diante.

Quanto aos oficiais regulares, as manobras provavelmente não disseram a Marshall muito que ele já não soubesse. Ele havia passado a vida inteira enchendo seu famoso livrinho preto com anotações sobre oficiais que observara. Ele o mantinha na gaveta da escrivaninha. Quando ele aprendia ou observava algo sobre um homem, favorável ou desfavorável, o livro saía e uma nota era feita. Ele pode não ter realmente precisado disso, pois ele tinha uma memória de elefante para tais assuntos. Depois que ele formou uma opinião sobre um homem - o que ele poderia fazer com base em um único incidente ou característica pessoal - não foi fácil mudá-la. (Às vezes resultavam injustiças. O caso mais conhecido é o de James A. Van Fleet, que era comandante de corpo no final da guerra e terminou com quatro estrelas como comandante americano na Coréia, mas que ainda era coronel em D -Dia porque Marshall o confundiu com um oficial de nome semelhante que estava em sua lista negra.)



Portanto, as manobras de 1941 foram projetadas principalmente não para selecionar pessoas, mas para testar o treinamento, a organização e a técnica. Coisas chatas? De jeito nenhum; é o que vence ou perde guerras.

O teste mais interessante seria das organizações e técnicas que McNair e seus colegas projetaram para empregar (e se defender contra) os sistemas de armas trazidos à tona nas campanhas europeias de 1939-1940 - tanques, aviões, paraquedistas.

Principalmente tanques. Em julho de 1940, com o mundo perplexo com as blitzkriegs blindadas na Polônia e na França após a queda da França, o Exército dos EUA criou uma Força Blindada. Isso encerrou 20 anos de disputa sobre se o tanque era uma arma independente ou apenas um suporte de infantaria, mas deixou em aberto a questão chave se os tanques deveriam ser usados ​​em massa ou integrados com outras armas. E o tanque era tão imparável quanto afirmavam os entusiastas de armaduras? Ou, como McNair suspeitava, os tanques em massa seriam vulneráveis ​​a canhões antitanque em massa - especialmente se fossem tornados pelo menos tão móveis quanto os próprios tanques por serem montados em meias-lagartas ou chassis de tanques? (Esses destruidores de tanques eram um dos conceitos preferidos de McNair. A maioria dos oficiais de armadura, por outro lado, pensava que o melhor destruidor de tanques era outro tanque.)



Intimamente relacionada estava a questão da aviação tática. O gênio da guerra blindada alemão Heinz Guderian acompanhou suas divisões Panzer à velocidade de tanques, em vez de soldados de infantaria, com seus soldados montando caminhões e meias-lagartas e os bombardeiros de mergulho da Luftwaffe substituindo a lenta artilharia rebocada. Era fácil motorizar a infantaria, mas poderia o Air Corps, legalmente parte do exército, mas de fato um serviço separado e rabugento, ser induzido a deixar de lado sua obsessão com bombardeio estratégico e interdição tática e emular o apoio aéreo aproximado brilhantemente coordenado táticas da Luftwaffe de Göring?

E quanto às divisões de infantaria tradicionais nesta nova era móvel? As divisões da Guarda Nacional ainda seguiam o antigo desenho quadrado baseado em duas brigadas de infantaria de dois regimentos cada - divisões enormes, pesadas, mas imensamente poderosas. Devem pelo menos algumas divisões manter essa estrutura? Ou deveriam todos ser reorganizados na estrutura triangular de três regimentos mais leve, porém mais flexível, introduzida pela primeira vez nas divisões regulares em 1937?

Haveria futuro para a cavalaria a cavalo? Embora na Grande Guerra tivesse desempenhado um papel insignificante no impasse da Frente Ocidental, desempenhou um papel importante na Frente Oriental e no Oriente Médio. Ainda teve um papel na era da gasolina, como os soldados a cavalo insistiam desesperadamente?



Finalmente, tropas aerotransportadas. A conquista alemã de Creta pressagiou exércitos aerotransportados inteiros? Menos extremo, as forças aerotransportadas agora tornavam possível o verdadeiro envolvimento vertical, como se no Segundo Manassas Jackson tivesse descido do céu na retaguarda de Pope? Ou as forças aerotransportadas eram adequadas apenas para apreender alojamentos iniciais em território inimigo - ou talvez apenas para ataques do tipo comando?

Para algumas dessas questões, o exército do modelo de 1941 de McNair ofereceu pelo menos soluções provisórias; outros permaneceram abertos. Na questão mais importante, o papel do tanque, a estrutura inicial da Força Blindada refletia um conceito bastante rígido de ataques de tanques em massa. A divisão blindada foi construída em torno de uma brigada blindada de um regimento de tanques médios e dois leves; infantaria divisionária, artilharia e engenheiros eram estritamente auxiliares. Haveria também divisões motorizadas, essencialmente divisões de infantaria regulares cujos homens cavalgariam em vez de marchar, e corpos blindados compostos inteiramente de divisões blindadas e motorizadas. Todas as quatro manobras de outono contariam com um divertido corpo blindado, testando se essa abordagem era correta ou se as novas unidades americanas deveriam seguir o projeto das divisões panzer de Guderian, compostas de todos os braços flexíveisgrupos de combate(grupos de batalha) que podem ser adaptados para missões específicas. E na Louisiana haveria três, nas Carolinas seis, grupos antitanque independentes do tamanho de um regimento para testar o conceito de McNair de armas antitanque móveis controladas em nível de corpo ou exército.

As manobras testariam a coordenação ar-solo também. No último minuto, o Air Corps - ou melhor, as Forças Aéreas do Exército, pois em junho de 1941 foi renomeado e recebeu ainda mais autonomia - concordou em participar com forças substanciais, formando uma Força-Tarefa Aérea para operar com cada um dos exércitos. A AAF estava com tanta falta de bombardeiros de mergulho que teve de pedir ajuda à Marinha. Ajude a marinha o fez, e generosamente, emprestando não apenas quatro esquadrões de bombardeiros de mergulho, mas três de caças e um de aviões torpedeiros. (Isso inspirou Marshall a convidar a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais para se juntar às manobras, mas o almirante Harold R. Stark, chefe de operações navais, recusou; os fuzileiros navais precisavam gastar seu tempo em treinamento de pequenas unidades e anfíbios, disse ele.)

Quanto às outras questões: Divisões quadradas e triangulares estariam lutando lado a lado, permitindo a comparação direta das duas estruturas. A cavalaria teria um julgamento completo e justo, com pelo menos um regimento de cavalaria, às vezes até uma divisão, em cada corpo e em nível de exército, e alguns deles seriam mecanizados com transporte motorizado suplementar. Apenas o braço aerotransportado infantil teria menos do que um teste razoável, pois apenas um único batalhão de pára-quedas - na Louisiana, apenas uma companhia - ainda estava disponível.

McNAIR E SEU ASSISTENTE DE OPERAÇÕES, Brigadeiro General Mark W. Clark, planejou quatro grandes manobras no leste dos Estados Unidos para o outono de 1941 (mais uma manobra separada e menor para o Quarto Exército na Costa Oeste). Os dois primeiros, na Louisiana em setembro, colocariam o Segundo Exército Vermelho do Tenente General Ben Lear contra o Terceiro Exército Azul do Tenente General Walter Krueger. Os dois segundos, nas Carolinas em novembro, colocariam o Primeiro Exército Azul do Tenente General Hugh A. Drum contra o Corpo do IV Vermelho do Major General Oscar W. Griswold - menor, mas blindado e motorizado.

Em destaque em todas as quatro estariam a 1ª e 2ª Divisões Blindadas, comandadas respectivamente pelo Major General Bruce Magruder e pelo General George S. Patton Jr. Magruder era um soldado de infantaria, não um personagem particularmente pitoresco, que a imprensa mal notou na época e quem a história em grande parte esqueceu. Em contraste, o extravagante Patton - o major-general George S. Patton Jr., com voz esganiçada, disseTempo, que esconde muita cultura militar por trás da melhor cortina de fumaça de palavrões do Exército já era um favorito da mídia. Os repórteres ainda não haviam pensado em Old Blood and Guts; em vez disso, em homenagem a seu macacão verde de aparência estranha com capacete combinando, eles o chamaram de The Green Hornet, em homenagem ao herói de um programa de rádio popular. Patton era um cavaleiro, rico e independente. (Quando designado para o Havaí, ele navegou lá em seu próprio iate, despachando sua cadeia de pôneis de pólo separadamente; sua casa em Washington agora é a embaixada australiana.) Ele competiu no pentatlo moderno nas Olimpíadas de 1912, atuou como assessor de Pershing em a perseguição de Pancho Villa, e foi ferido na França. Patton era um entusiasta de tanques e um dos fundadores do antigo Corpo de Tanques em 1918, e sua designação para comandar uma das divisões blindadas originais foi um alívio quase milagroso da estagnação dos tristes anos entre as guerras. Muitos de seus colegas oficiais se perguntaram se o entusiasmado Georgie seria adequado para o alto comando. Em um memorando confidencial para Marshall após as manobras de Louisiana, o comentário seco de McNair sobre Patton foi bom; divisão possivelmente seu teto.

Já que as pessoas realmente não podiam ser mortas, bombas realmente disparadas, pontes realmente explodidas, tanques realmente queimados, um elaborado conjunto de regras dos árbitros foi elaborado. Pontos de poder de fogo foram atribuídos (um ponto para um rifle, seis para uma metralhadora calibre .30 e assim por diante), e quando as unidades hostis se encontrassem, os árbitros decidiriam quem avançava e quem recuava com base em pontuações comparativas de poder de fogo. As baixas humanas não desapareceriam; o poder de fogo de uma unidade seria simplesmente reduzido em proporção a eles, enquanto um tanque destruído era considerado ressuscitado e devolvido à sua unidade à meia-noite após sua destruição. A área de impacto do fogo de artilharia seria marcada com bandeiras e as vítimas seriam avaliadas contra uma unidade capturada na área. Os engenheiros simulariam o lançamento de cargas de demolição e bloqueios de estradas e, se feito corretamente, os árbitros governariam a ponte ou estrada fora de serviço e as unidades teriam que contornar a obstrução. (Pelo menos uma vez, naturalmente, um comandante reprovado por marchar com sua força através de uma ponte teoricamente destruída disse ao árbitro que seus homens estavam teoricamente nadando.) Havia porcentagens de baixas para tropas atacadas por aviões e porcentagens de perdas para unidades aéreas expostas a fogo antiaéreo.

O mais polêmico - refletindo o preconceito de McNair - foram as regras do tanque e antitanque. Um canhão antitanque foi classificado como derrubando até um tanque por minuto e recebeu um alcance irrealisticamente longo; a metralhadora calibre .50 foi permitida como arma antitanque; os tanques só podiam derrubar armas antitanque ultrapassando-os; para as manobras Carolina, o GHQ acrescentou a regra de que um tanque poderia ser nocauteado por um soldado de infantaria que o acertasse com uma granada de mão de saco de farinha. (Se as granadas de mão pudessem destruir os tanques, nós pararíamos de construí-los, reclamou o general Charles L. Scott, do I Corpo de Blindados.) Inconsistentemente, a infantaria a 100 metros de um tanque inimigo foi considerada imobilizada.

JORNALISTAS SE ENCERRARAM PARA COBRIR OS PROGRAMAS e descobriram que tinham que se apressar. Eles foram designados para um lado ou outro e estavam sujeitos à captura pelo oponente, então eles tinham que ter cuidado; e eles tinham poucas instruções, então eles tinham que correr pelo campo em busca de histórias em táxis alugados para eles pelo governo por dez dólares por dia, ou no pequeno veículo atrevido que a Força Blindada chamava de peep (a infantaria o chamava um jipe, e esse foi o nome que acabou pegando). Eric Sevareid, que cobriu as manobras para a CBS como um repórter de 28 anos recém-saído da guerra na Europa, disse a umTempocolega: A guerra na Louisiana é mais dura do que a guerra na Europa. Lá você fica sentado esperando os comunicados. Aqui você vai para a frente ou não encontra muito o que relatar. (Meio século depois, Sevareid lembrou que muitos de seus colegas estavam pelo menos tão interessados ​​em estratégias pessoais quanto nas militares, principalmente como conseguir uma bebida em meio à colcha de retalhos de condados úmidos, secos e intermediários que constituíram o ano de 1941 Sul.)

Para o soldado médio, as manobras, como a guerra real, significavam trabalho árduo e miséria, com pouca ideia do quadro geral. Em Louisiana, eles significavam lama, poeira, insetos e chuvas repentinas; nas Carolinas, significavam gelo nos baldes de água pela manhã e uma corrida para encontrar aquecedores a querosene. (Armas sem balas ainda podem doer, como recordou o soldado Bill Mauldin da 45ª Divisão (Thunderbird): Cartuchos vazios usam maços para conter suas cargas de pólvora; a uma distância muito curta, os maços emergem como projéteis e doem como o inferno. A comida, como sempre , era a principal reclamação. Era principalmente a versão inicial primitiva da ração C, ou almoços preparados consistindo em 1 sanduíche, presunto; 1 sanduíche, geléia; 1 maçã, comer. O café carregado de chicória da Louisiana era surpreendente para os estrangeiros. (Você não mexe com essas coisas, você dá partida, alguém disse a Hanson W. Baldwin doNew York Times.) O Dia de Ação de Graças caiu durante a primeira fase das manobras da Carolina, mas não haveria peru até depois da batalha; um soldado que conseguiu um pedaço de frango frito em uma cozinha de campo rolante se considerou com sorte.

Pelo menos a condição física dos soldados era boa, e eles tinham algum equipamento real - uma melhora acentuada em relação às primeiras manobras no verão de 1940, quando unidades da Guarda Nacional armadas com artilharia de madeira e caminhões com o TANQUE pintado nas laterais avançavam pesadamente pelo campo , advogados e banqueiros em uniformes de coronel e general bufando para acompanhar. Em 1941, os homens estavam em forma e, embora as armas de madeira e os morteiros de chaminé ainda fossem abundantes, havia muito mais equipamentos do que no ano anterior.

Ainda não se falava de soldados ou caras-de-cachorro. Os soldados de infantaria eram pastores ou pastores como seus pais em 1917. E eles se pareciam com seus pais. Eles ainda usavam a marca registrada dos breadboys, o chapéu de lata estilo britânico; o familiar capacete M1 em forma de panela só havia sido aprovado em junho de 1941, e nas manobras os primeiros modelos de produção eram usados ​​por apenas um punhado de oficiais. (Para distinguir amigo de inimigo, apenas um lado em cada manobra usava capacetes.) E muitos dos pastores ainda carregavam o velho e confiável Springfield de ferrolho, embora o Departamento de Guerra tivesse prometido no final de setembro que todas as tropas da linha de frente teriam o novo Garand semiautomático no final de outubro.

Eles entraram no ritmo das coisas e a adrenalina fluía como se a batalha fosse real - às vezes de forma trágica, como quando dois soldados se afogaram depois de se oferecerem para nadar em um rio inundado, e outro ficou cego quando um oponente excessivamente entusiasmado lançou uma bomba de fumaça contra seu tanque. Houve uma série de brigas entre os membros dos exércitos adversários e muita raiva pelas alegadas más decisões dos árbitros. E houve alguns esforços criativos para dar um toque de realismo. Os caminhões de som do Signal Corps circulavam tocando gravações altas de balas, artilharia, aviões e sirenes de tanques. Enquanto as colunas vermelhas recuavam em direção a Shreveport na segunda manobra da Louisiana, os aviões Azuis os enchiam de folhetos: Seus comandantes estão escondendo de você o terrível fato de sua derrota iminente ... Seus estoques de alimentos foram capturados. Ninguém vai trazer nenhum dos bifes que os homens do Terceiro Exército vão comer esta noite. Rotas, desastres, fome, noites sem dormir na floresta estão à sua frente. Renda-se enquanto ainda há tempo. Os civis juntaram-se ao entusiasmo: os cidadãos de Shreveport, usando braçadeiras vermelhas para mostrar sua solidariedade aos seus defensores vermelhos, tocaram os sinos da igreja para celebrar a libertação dos invasores de Krueger e gritaram: Somos por Lear.

Mesmo assim, você não conseguia se afastar totalmente da vida normal. Os árbitros pararam a Batalha de Shreveport em parte porque as brigas de rua atrapalhariam a hora do rush. Em uma trégua na luta selvagem por Mount Carmel, Louisiana, jornaleiros e vendedores de refrigerantes apareceram prontamente como num passe de mágica. Tenente F.I. Fox, o sargento York das manobras da Louisiana, colocou 20 oficiais azuis e 35 homens alistados fora de ação em uma incursão ousada atrás das linhas inimigas, mas foi capturado quando detido por um sinal vermelho. E quando em seu giro por Shreveport Patton foi cortado de suprimentos, ele trapaceou um pouco comprando gasolina para seus tanques em postos de abastecimento civis.

Os soldados a cavalo sabiam o que estavam em jogo; O tenente Guy Chipman, da 1ª Divisão Blindada, lembra-se de ter topado com um velho amigo, o tenente Booth Thomas, da cavalaria, em algum lugar da Louisiana, que relatou que ele e seus amigos estavam trabalhando demais para tentar provar que a cavalaria ainda estava bem.

LIEUTENANT GENERAL WALTER KRUEGER, o comandante azul na Louisiana, era conhecido como amigo dos homens alistados e da Guarda Nacional - refletindo sua própria carreira, pois ele começou como soldado raso e subiu até três estrelas da maneira mais difícil. Nascido na Alemanha, ele traduziu uma série de textos militares alemães e era um especialista reconhecido do exército alemão. Em seu comando posterior durante a guerra, Krueger seria famoso por sua lentidão, mas seu desempenho na Louisiana era notável pela velocidade e flexibilidade. (O crédito por isso, sem dúvida, é devido em grande parte ao seu chefe de gabinete, o coronel Dwight D. Eisenhower. Ike Eisenhower foi universalmente reconhecido como um novato. Embora sua carreira acadêmica em West Point não tivesse sido notada e ele tivesse perdido a ida para a França em 1918, ele se formou como chefe de sua classe em todas as escolas do exército depois disso; MacArthur, com quem havia trabalhado intimamente, o considerava o melhor oficial do exército; e Pershing o havia especificamente recomendado para Marshall.)

Por outro lado, o comandante vermelho, tenente-general Ben Lear, era um soldado segundo as regras que começou mal aos olhos do público quando disciplinou soldados por assobiarem para jogadoras de golfe vestidas com shorts, e foi ridicularizado como Yoo -Hoo Lear pela imprensa.

O teatro de operações era uma parte substancial do meio da Louisiana e um pedaço do vizinho Texas. Suas características de terreno dominantes eram o Rio Vermelho, cortando diagonalmente de noroeste a sudeste de Shreveport a Alexandria, daí a leste até o Mississippi, e Peason Ridge, uma faixa leste-oeste de terreno elevado na Kisatchie National Forest. Os soldados americanos há muito conheciam essa região bem e de maneira desfavorável. Um século antes, o tenente U.S. Grant, estacionado na área quando era a fronteira dos EUA com a independente República do Texas, registrou que os insetos problemáticos da criação ... abundam aqui. Os pântanos são montes de crocodilos e os bosques cheios de percevejos e carrapatos. Foi o cenário da desastrosa campanha do Rio Vermelho de Banks em 1864. O Coronel Eisenhower escreveu a um amigo que todos os veteranos dizem que vamos para um lugar terrível para viver com lama, malária, mosquitos e miséria. (Ele pode ter adicionado monções: era temporada de furacões e as manobras começaram em uma chuva subtropical.)

A primeira manobra da Louisiana foi projetada para testar se os números - o Exército Azul de Krueger de 270.000, concentrado ao norte do Lago Charles - poderiam ser compensados ​​pela mobilidade - o Exército Vermelho de 130.000 homens de Lear, concentrado ao norte do Rio Vermelho. A peça central do Exército Vermelho era o I Armored Corps, construído em torno das duas divisões blindadas de Magruder e Patton. As ordens dos dois lados estavam em vigor simplesmente para ter um ao outro. O Dia D foi 15 de setembro.

Lear planejava cruzar o Rio Vermelho e lançar um ataque blindado da extremidade oeste de Peason Ridge no flanco esquerdo e na retaguarda de Krueger. Os tanques de Patton chegaram a Peason Ridge ao anoitecer do primeiro dia, 15 de setembro, mas a infantaria de Lear se moveu de forma mais desajeitada. Krueger avançou, reorientando durante a noite seu eixo de avanço em direção ao noroeste e, ao cair da noite do dia 16, quase empurrou Patton para fora de Peason Ridge. Lear desperdiçou o dia 17 enquanto Krueger seguia em frente. O ataque de Lear no dia 18 foi um desastre. A força principal de Magruder atolou em pântanos e colinas densamente arborizadas; os Blues o atingiram com força, cercaram-no e capturaram seu trem a gasolina. Enquanto isso, Patton, na luta mais dura da manobra, não conseguiu romper no Monte Carmelo. (O Monte Carmelo era uma pequena clareira na floresta com três edifícios e um cemitério, mas cinco estradas se cruzavam ali, e embora três delas fossem intransitáveis ​​para automóveis civis, era para a Floresta Nacional de Kisatchie o que Bastogne seria para as Ardenas Três anos depois.)

Com a certeza de que a armadura de Lear estava presa, Krueger liberou suas reservas. Os Reds quase entraram em pânico quando a cavalaria e os blindados se enredaram em um engarrafamento enquanto os cavaleiros Azuis se infiltravam entre eles e os aviões Azuis os golpeavam. A armadura vermelha estabilizou a frente, embora com grandes perdas, mas a asa esquerda de Lear continuou a desmoronar. Na tarde do dia 19, os homens de Krueger abriram caminho para as abordagens leste e sul de Natchitoches quando o quartel-general interrompeu a manobra e a Batalha do Rio Vermelho acabou.

Houve apenas uma pausa de cinco dias para reagrupamento logístico e, em seguida, começou a segunda manobra da Louisiana. Este foi projetado para testar a habilidade defensiva de um exército menor, Lear’s Reds, contra um atacante muito superior, Krueger’s Blues. O quartel-general, o I Corpo de Blindados e a 2ª Divisão Blindada de Patton foram transferidos para Krueger. Suas ordens eram capturar Shreveport e destruir as forças vermelhas; Lear deveria defender Shreveport até a chegada de reforços imaginários. Krueger planejou um avanço direto para Shreveport, com sua armadura a ser liberada assim que as forças vermelhas fossem engajadas e consertadas. A estratégia de Lear era adiar, voltando a uma sucessão de linhas defensivas enquanto destruía todas as pontes e bueiros deixados para trás. O Dia D foi 24 de setembro.

A estratégia de Lear funcionou, desacelerando Krueger a ponto de engatinhar. Portanto, o coronel Eisenhower elaborou um plano drástico para levar Lear para a batalha por meio de um abrangente envoltório blindado e motorizado do flanco vermelho ocidental. O próprio Patton aplicou uma pequena força em uma ampla varredura externa enquanto o grosso de suas forças girava em um arco interno. Passando por todo o Texas, Patton cobriu quase 320 quilômetros em 24 horas. Lear não tomou contra-medidas agressivas e, no dia 27, Patton desviou para trás de Shreveport e fechou a cidade. Enquanto isso, na frente principal, Krueger continuou lutando contra as demolições que os Reds haviam deixado para trás. Por volta do dia 28, as forças principais do Vermelho e do Azul estavam finalmente travadas na batalha em Mansfield. Patton dividiu seu já pequeno comando, dirigindo para a borda oeste de Shreveport com uma coluna enquanto a outra transportava o Rio Vermelho ao norte da cidade, girava para o leste e capturava o aeroporto. Lear finalmente reagiu aos impulsos de Patton enviando elementos da 1ª Divisão Blindada de Magruder para se opor a ele ao norte de Shreveport - quando GHQ encerrou a Batalha de Shreveport.

A CENA MUDOU AGORA PARA O TERRENO MAIS HOSPITÁVEL das Carolinas, onde o Primeiro Exército Azul de 195.000 homens do Tenente General Hugh Drum enfrentaria o IV Corps Vermelho de 100.000 homens (aumentado pelo I Corpo Blindado), sob o comando do General Oscar W. Griswold. O objetivo era explorar uma competição ofensiva entre a grande força de Drum, em grande parte a infantaria, e a força menor e altamente mecanizada de Griswold.

Griswold era novo no comando de corporações, mas conhecia bem a guerra móvel. Drum era uma camisa de pelúcia presunçosa que esperava ser nomeada chefe de gabinete em vez de Marshall; exceto por uma surpreendente mente aérea, seu pensamento não avançou muito além de 1918, quando chefiou o estado-maior que planejou a ofensiva de Saint-Mihiel. Ele detestava Patton: em uma partida de pólo no Havaí alguns anos antes, quando Drum repreendeu Patton por sua linguagem forte, os jogadores civis - vindos da elite abastada de Honolulu, com quem o rico coronel e a Sra. Patton (mas não o General e a Sra. . Drum) conivente com os termos de igualdade fácil - humilhara Drum defendendo Patton. Isso não o impediu de pedir a Patton para interceder junto ao antigo mentor de Patton, Pershing, em nome de Drum quando Drum estava fazendo campanha para ser nomeado chefe de gabinete. De fato, durante as manobras, Drum parece não ter sido inibido por nenhum senso de honra muito meticuloso; pelo menos três vezes ele traiu as regras descaradamente, duas vezes estacionando tropas antes da linha de restrição antes da hora H, e uma vez movendo homens em caminhões que, de acordo com as regras, deviam ser usados ​​apenas para transportar rações e, portanto, eram imunes da captura.

O teatro de guerra era uma área de cerca de 90 milhas por 150 milhas, situada ao sul e leste de Charlotte e estendendo-se até a linha Columbia-Camden-Cheraw-Fort Bragg. Suas características de terreno dominantes eram os grandes sistemas fluviais que fluíam para o sul que o cortavam aproximadamente em três partes: no oeste, o rio Catawba-Wateree, correndo de perto de Charlotte, passando por Camden, e no leste, o Pee Dee fluindo para baixo, passando por Cheraw. A chave para o meio termo entre os rios era a cidade de Monroe, de onde estradas pavimentadas irradiavam em seis direções.

Para a primeira manobra, a fronteira internacional era o Pee Dee, embora Griswold fosse instruído a ficar atrás do Catawba até a hora H. As ordens dos dois lados eram imagens espelhadas uma da outra: Drum deveria cruzar o Pee Dee para o país Vermelho e evitar que os Reds cruzassem a Catawba com força; Griswold deveria cruzar a Catawba e dirigir até o Pee Dee para evitar a invasão Azul. O plano de Drum era metódico e convencional, cruzando o Pee Dee em uma frente de 75 milhas. Griswold planejou correr com suas três divisões móveis até Pee Dee para conter as cabeças de ponte azuis enquanto suas divisões de infantaria protegiam Monroe; estes então assumiriam o trabalho de contenção da cabeça de ponte, liberando a armadura para um golpe concentrado.

A manobra teve um levantamento de cortina gratificante para George Patton. Às 6h30 no Dia D, 16 de novembro, os Reds começaram a cruzar o Catawba, unidades de reconhecimento correndo para o Pee Dee; alguns dos homens de Patton realmente o cruzaram - e capturaram o General Drum. Ele logo foi solto e a manobra continuou. Ar e armadura vermelhos retardaram o acúmulo de Drum no centro e no sul, mas a força móvel Vermelha perdeu coerência com o passar do dia. Ao nascer do sol do dia 17, Drum tinha seis divisões cruzadas e abriu seu ataque, dobrando o norte da linha de Griswold de volta em ângulos retos e capturando Cheraw no sul até que um final comandado por Patton levou os Blues para fora da cidade. No dia 18, Tambor voltou ao ataque, recapturou Cheraw e investiu contra Chesterfield no sul, enquanto avançava contra a resistência teimosa no centro e atacava no norte com uma ameaça de envolvimento de todo o comando de Griswold. Nos dias 19 e 20, o 1º Blindado de Magruder, tentando fazer um ataque pelo flanco e pela retaguarda, foi destruído por unidades antitanque Azuis. Drum se aproximou para matar, enquanto Griswold ordenou uma retirada geral para uma nova linha em forma de V com sua ponta em Monroe e seu flanco recusado em direção à Catawba. Na madrugada do 21º Tambor assaltou esta linha em toda a frente. Por volta das 8:30 Monroe havia caído. Patton abriu um contra-ataque, mas às 8h40. O quartel-general encerrou a manobra e a Batalha de Pee Dee foi encerrada.

PARA A SEGUNDA MANOBRA DE CAROLINA, a fronteira internacional ia de leste a oeste, ao longo da rodovia Monroe-Wadesboro. As ordens de Griswold eram para organizar e defender uma cabeça de ponte cobrindo a travessia do Wateree em Camden. Drum não foi informado da missão de Griswold; ele foi informado apenas que fortes forças vermelhas avançando do sudeste estavam relatando cruzar o Wateree perto de Camden e foi ordenado a destruir as forças hostis a leste da linha Catawba-Wateree.

No Dia D, 25 de novembro, Drum avançou com cautela enquanto sua aviação bombardeava as pontes Pee Dee do sul de Cheraw. Griswold preparou duas linhas defensivas concêntricas cobrindo Camden, enquanto colunas de armas combinadas de suas três divisões mecanizadas conduziam ataques destruidores. Estes foram bem-sucedidos: Patton encontrou e virou a linha Azul a oeste de Monroe, enquanto a 4ª Divisão Motorizada Vermelha atingiu a própria Monroe. Pensando que os Reds planejavam fazer do Monroe sua linha defensiva principal, Drum ordenou que Monroe segurasse enquanto sua esquerda golpeava a oeste de Cheraw contra a retaguarda vermelha, expulsando os Reds de Monroe e Cheraw no dia 26.

Então Drum teve um golpe de sorte de McClellan: um destacamento de reconhecimento Azul capturou um conjunto completo de planos Vermelhos. Drum rapidamente emitiu novos pedidos focados em Camden. Ajudado por uma confusão que deixou a frente vermelha entre Monroe e Catawba mal controlada, ele teve a vitória em suas mãos no dia 27. Mas os Reds montaram um ataque blindado em direção a Pageland ao sul de Monroe e, embora Patton tivesse que se defender de contra-ataques, os tanques de Magruder penetraram profundamente no território Azul. Em vez de levar para casa seu próprio ataque, Drum jogou fora sua vitória enviando forças para conter Magruder e desviando outros para atacar os Reds na retaguarda. Mas Griswold não tinha intenção de estender demais sua descoberta; à tarde, ele ordenou que toda a sua força voltasse para o perímetro de Camden. Drum emitiu uma mensagem triunfante de fim de dia para suas tropas, anunciando que os Vermelhos a leste da Catawba estavam cercados.

Ele aprendeu de forma diferente na manhã do dia 28, quando se viu defendendo contra ataques blindados vigorosos. Ele ordenou um ataque reforçado em direção a Camden, mas conseguiu pouco contra as forças mecanizadas Vermelhas. Griswold ordenou que suas divisões blindadas voltassem ao perímetro de Camden para mais contra-ataques no dia seguinte, quando o GHQ encerrou a Segunda Batalha de Camden.

E os grandes shows acabaram.

EM UM RESPEITO, AS MANOBRAS FORAM UM sucesso absoluto: elas deram aos oficiais americanos uma experiência prática inestimável na movimentação de grandes unidades. Até a Batalha do Rio Vermelho, nenhum americano desde Grant e Sherman manobrou até 100.000 homens em campo aberto, pois o punhado de oficiais com larga experiência o havia conquistado na guerra posicional de 1918. Anos depois, Mark Clark se lembrou de como, na confusão de atividades depois de Pearl Harbor, ele pensou consigo mesmo: “Que sorte temos por termos acabado de fazer manobras.” Tínhamos movido um corpo de exército. Dois ou três meses antes disso, você diria: 'Como você move um corpo?'

As manobras tiveram sucesso apenas parcial em seu segundo propósito principal, testar a organização e a doutrina. As conclusões que Marshall e McNair tiraram deles definiram muitos aspectos do Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Os eventos provaram alguns desses certos e outros errados.

Quanto à questão preeminente, o tanque, eles estavam parcialmente certos e parcialmente errados. Ainda fixado na noção de ataques de tanques em massa (e desconsiderando a visão do chefe da Força Blindada de que fomos enganados por um conjunto de regras dos árbitros), McNair apontou para o sucesso de mais de 700 armas antitanque em conter um igual número de tanques nas Carolinas, mostrando que o tanque poderia ser interrompido. Isso significava velocidade total no programa de caça-tanques de McNair - dezenas de batalhões de veículos antitanque especialmente projetados, para serem controlados na divisão e em níveis superiores. Este programa - exclusivo do Exército dos EUA - nunca funcionou como esperado e foi silenciosamente abandonado logo após o fim da Segunda Guerra Mundial.

Em um desenvolvimento paralelo (e infinitamente mais bem-sucedido), experiências como o desastre de Magruder na Batalha de Pee Dee e os problemas dele e de Patton na Floresta Nacional de Kisatchie confirmaram a visão de que a abordagem de tanques em massa foi equivocada e que os tanques devem ter o apoio de as armas tradicionais. Em 1942, a divisão blindada recebeu mais infantaria e artilharia e menos tanques, e uma versão dogrupos de combateo projeto foi adotado: a divisão foi construída em torno de comandos de combate - comandantes de nível de brigada e seus estados-maiores, aos quais o comandante da divisão designaria a mistura de tanques, infantaria e artilharia necessária para executar uma tarefa específica. Depois disso, a ideia de um corpo blindado inteiro foi abandonada (assim como o conceito de divisão motorizada); em vez disso, o protótipo do corpo americano consistia em uma divisão blindada e duas de infantaria. Em um reconhecimento paralelo de que a infantaria comum frequentemente precisava de suporte de tanque, batalhões de tanques independentes foram formados para anexar às divisões de infantaria. Essas foram mudanças felizes, pois assim nasceram as formações que percorreram a França em agosto de 1944, passaram por Bastogne naquele Natal e sobrevoaram o Reich na primavera de 1945.

Quanto à infantaria, as manobras convenceram muitos oficiais de que havia, como disse o general Griswold, uma necessidade distinta tanto da divisão triangular quanto da quadrada. Mas durante 1942 todas as divisões de infantaria foram triangularizadas. Esse desafio à experiência de manobra foi uma decisão menos feliz do que a reorganização da divisão blindada. Quebrou muitas formações eficazes e experientes, e haveria ocasiões - nas sebes da Normandia, na Floresta de Hürtgen, nas linhas Gustav e Gótica - em que os generais americanos ansiavam pelo poder bruto e pelo poder de permanência da divisão quadrada.

As manobras forneceram apenas meio pão no que diz respeito à cooperação ar-solo; o pão inteiro não viria por três anos. Os aviadores finalmente aceitaram o apoio em terra. Mas eles insistiram que as manobras haviam mostrado que ele poderia ser efetivamente controlado por grupos de apoio aéreo no nível do exército subordinados ao comandante aéreo do teatro. Isso significava que uma unidade terrestre da linha de frente poderia ou não obter o apoio aéreo solicitado, dependendo das opiniões de um oficial da Força Aérea em um quartel-general distante. (A força-tarefa aérea de apoio ao Terceiro Exército de Kruege superou em muito a oposição. Seu comandante, o general Herbert A. Dargue, permitiu que oficiais de ligação aérea vinculados a corpos ou divisões específicas lidassem diretamente com os oficiais de operações nas bases aéreas que apoiavam suas unidades. Mas Dargue morreu nos primeiros dias da guerra.) Só na França em 1944 os grupos de apoio aéreo permanentes ligados a exércitos individuais seriam colocados em campo, e seriam encontrados oficiais da aviação que aceitaram de todo o coração o papel de apoio terrestre - oficiais como o lendário Major General Elwood (Pete) Quesada do IX Comando Aéreo Tático, que designou permanentemente um vôo de caças-bombardeiros para cada comando de combate das divisões blindadas que ele apoiava, juntamente com um rádio de aeronaves e um oficial de ligação aérea em cada quartel-general de comando de combate.

As manobras de 1941 viram uma inovação duradoura no ar. As firmas Piper, Taylor e Aeronca emprestaram ao exército 11 aviões filhotes leves. Estes se provaram tão úteis para localização e ligação geral que tais gafanhotos se tornaram estabelecidos no inventário do exército - os antepassados ​​da aviação militar moderna.

Para a cavalaria, as manobras da Carolina foram a última cavalgada. Eles haviam feito todos os esforços e simplesmente não estavam à altura. Unidades de todos os cavalos foram testadas. Unidades de cavalo-portee, nas quais os cavalos eram carregados em caminhões de reboque para movimentos de longa distância, e então descarregados e colocados em ação, haviam sido testados. Os resultados foram uniformemente insatisfatórios em comparação com o desempenho das unidades motorizadas. McNair concluiu que a cavalaria não era mais viável e, no final de 1942, todos os seus corcéis haviam partido. A 1ª Divisão de Cavalaria manteve o nome por motivos sentimentais, mas lutou no sudoeste do Pacífico como divisão de infantaria.

A doutrina aerotransportada pode ter sofrido um revés comparável. As minúsculas unidades aerotransportadas disponíveis foram usadas apenas para operações do tipo comando em pequena escala, e as manobras sugeriram a alguns oficiais que o papel aerotransportado deveria ser limitado a estes - e, para uma boa medida, que os lançamentos deveriam ser feitos a uma distância de o alvo. Felizmente - talvez porque ele estava tão intensamente focado no problema tanque versus antitanque - McNair não chegou a essa conclusão, e cinco divisões aerotransportadas em tamanho real entrariam em ação na Europa e nas Filipinas.

Finalmente, as manobras serviram bem ao seu terceiro e principal propósito: testaram a qualidade do treinamento essencial - e acharam insuficiente. Muitos comandantes de pequenas unidades não conseguiram mostrar uma compreensão das táticas básicas. As comunicações, a ligação e o reconhecimento muitas vezes eram ruins. Muitos pedidos tinham sido lentos na preparação e vagos ou ambíguos. O coronel J. Lawton Collins, chefe do estado-maior do VII Corpo de exército do exército de Lear, achava que, no nível mais baixo, as manobras poderiam ter feito mais mal do que bem, por desenvolver maus hábitos. É quase impossível fazer com que os soldados americanos levem a sério os ataques de aviões que simplesmente sobrevoam, escreveu ele anos mais tarde. As tropas tendem a se prender às estradas em vez de se mover em formações implantadas pelo país e não conseguem se proteger de bombardeios teóricos, artilharia ou fogo de metralhadora. Pior, talvez, fosse essa falta de disciplina aérea. As tropas ficaram ao ar livre para se embasbacar com aeronaves hostis, e McNair rosnou: Não pode haver desculpa para outro Guadalajara, referindo-se à violência das tropas italianas por aeronaves soviéticas na Espanha em março de 1937. (Mas deveria haver quase ... Guadalajaras, no Norte da África, no entanto.)

EM 3 DE DEZEMBRO, TOPMOST BRASS - Secretário da Guerra Stimson e seus subsecretários e assistentes, os generais Marshall, McNair e Clark, e os três subchefes de gabinete de Marshall - reunidos em Washington para uma autópsia. Eles não ficaram totalmente felizes com o que aprenderam. Embora McNair opinou que as manobras resolveram a questão pendente sobre se o tanque poderia ser parado, ninguém ficou satisfeito com os resultados de um ano de treinamento nos níveis individual e de pequenas unidades. E havia outras perguntas. O tamanho futuro do exército era em si desconhecido. O presidente Roosevelt decidiu aumentar a marinha e as forças aéreas do exército às custas das forças terrestres. Os guardas nacionais começariam a voltar para casa em fevereiro. Um programa de treinamento corretivo em pequenas unidades para os regulares e recrutas restantes já havia sido decretado para 1942. Mas para quê?

Do outro lado do mundo, a força-tarefa de porta-aviões do vice-almirante Chuichi Nagumo avançava pesadamente pelos mares cinzentos do Pacífico Norte. Em quatro dias, estaria na costa de Oahu.MHQ

THADDEUS HOLT é um ex-subsecretário adjunto do Exército, advogado e escritor de assuntos militares. Ele é um membro doMHQconselho consultivo.

Este artigo apareceu originalmente na edição do inverno de 1992 (Vol. 4, No. 2) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: The Final Scrimmage

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