Review - Steinbeck no Vietnã: despachos da guerra

Steinbeck no Vietnã: Dispatches From the War, editado por Thomas E. Barden, University of Virginia Press, 2012



Em 1966, John Steinbeck, o autor mais conhecido e lido da América, optou por se lançar no redemoinho do Vietnã. Aos 64 anos e com a saúde debilitada, ele arriscou sua reputação e sua vida para relatar a polêmica guerra. Foi uma jogada ousada perto do fim de uma carreira brilhante. Vencedor do Prêmio Nobel de Literatura e um Pulitzer por seu romanceVinhas da Ira, ele não era estranho à guerra. Ele serviu como correspondente de guerra no Norte da África na Segunda Guerra Mundial porThe Herald Tribune.



O Vietnã havia se tornado a principal notícia e controvérsia do país, e o amigo de Steinbeck, o presidente Lyndon Johnson, pressionou-o a ir para lá como observador do governo dos EUA. Steinbeck recusou. Embora apoiasse a conduta de LBJ na guerra, ele preferia sua independência, então Steinbeck arranjou para escrever uma série de colunas paraNewsdaye planejou uma viagem de cinco meses ao Sudeste Asiático, com seis semanas no Vietnã. Também deu a ele e à esposa a chance de ver seu filho de 19 anos, John Steinbeck IV, que havia sido convocado e estava servindo no Vietnã.

Embora muitos de nós que cobriam o Vietnã tivéssemos amplo acesso e transporte disponíveis, os correspondentes da Segunda Guerra Mundial ou amigos de LBJ geralmente tinham seus próprios aviões e eram escoltados por generais. Em suas seis semanas no Vietnã, Steinbeck viajou muito, muitas vezes escoltado pelo comandante dos EUA, General William Westmoreland, e estava constantemente sendo informado por autoridades americanas autoiludidas, ansiosas por conquistar os corações e mentes dos visitantes VIPs.



Em uma de suas colunas, Steinbeck se enfureceu contra as notícias da imprensa do Vietnã: Existem tantas declarações não inspecionadas que imprimimos e absorvemos como verdade. Uma é que, apesar do nosso bombardeio de estradas, pontes, caminhões e petróleo, o fluxo continua ininterrupto. Absurdo.

Refletindo a contabilidade de Westmoreland sobre a força inimiga, Steinbeck escreveu: A força do inimigo caiu oitenta por cento, um cálculo que Westmoreland chegou depois de remover 130.000 tropas inimigas da Força de Defesa Pessoal da ordem de batalha.

Steinbeck tinha fascínio pelo armamento do Vietnã. Ele carregava um M-16 no campo e passava muito tempo treinando com rifles militares. Em 1967, muitos de nós que faziam reportagens sobre o Vietnã entrevistávamos soldados sobre o constante bloqueio e mau funcionamento do M-16. Por todo o seu tempo no campo, este escândalo nunca foi mencionado no livro de SteinbeckNewsdayartigos.



O autor ficou impressionado com a tecnologia de guerra americana, especialmente os helicópteros e o canhão a que chamavam Puff, o Dragão Mágico, que podia saturar um campo de futebol em poucos segundos com balas de calibre .50. Nunca lhe ocorreu que, em uma insurgência, uma faixa tão ampla de mortes em áreas densamente povoadas não aumentaria a conquista de corações e mentes. Ele perguntou incrédulo: Como poderíamos perder uma guerra contra a ralé de camponeses quando tínhamos todas as vantagens modernas?

Muitos repórteres tentaram responder a essa pergunta conversando com grunhidos, com aquela ralé de camponeses ou observando o disfuncional Governo do Vietnã do Sul e a República do Exército do Vietnã, em vez de constantemente sair com generais dos EUA.

Steinbeck costumava salgar suas colunas com comentários insultuosos sobre os manifestantes da Guerra do Vietnã, sugerindo que todos estavam aliviados, o que significava bem-estar, e deveriam ser transportados para a trilha Ho Chi Minh.

DentroSteinbeck no VietnãO editor Thomas Barden, professor de inglês da Universidade de Toledo, abriu uma cápsula do tempo de 45 anos. As colunas de Steinbeck são principalmente superficiais e mundanas; ele escreve sobre o Vietnã com temor ingênuo, como centenas de nós, provando que o jornalismo convencional não poderia lidar com a guerra de maneira mais eficaz do que o poder de fogo convencional poderia vencê-la.

O posfácio de Barden, compartilhando cartas privadas de Steinbeck após seu retorno do Vietnã, é particularmente revelador e perspicaz e mostra o autor sofrendo com o que tinha visto e sua falha em escrever sobre isso de forma clara e verdadeira. Em uma carta desanimada ao editor do Newsday, Harry Guggenheim, Steinbeck deixou claro que não confiava mais no general Westmoreland ou em seus tenentes e que não tinha fé no novo líder vietnamita, Nguyen Cao Ky.

Escrevendo para sua agente de longa data Elizabeth Otis, Steinbeck finalmente está em contato com seus verdadeiros sentimentos, mas admite que é incapaz de escrever sobre isso: Parece que estamos afundando cada vez mais na lama. É verdade que sim. Tenho quase certeza de que as pessoas que comandam a guerra não têm concepção nem controle dela. E eu acho que tenho alguma concepção, mas não posso escrever. Steinbeck morreu de insuficiência cardíaca congestiva em dezembro de 1968.

Que triste final para a carreira de um escritor brilhante, especialmente em uma época em que a verdade sobre o Vietnã de um jornalista respeitado teria sido tão valiosa.

Estranhamente ausente das colunas ou cartas de Steinbeck está qualquer menção substancial a seu filho João IV e sua violenta discordância sobre a guerra. O autor se encontra no Vietnã com John, que trabalhava para a Armed Forces Television, e eles até sofreram um ataque vietcongue juntos em uma base perto de Pleiku. Mas Steinbeck nunca reconhece a virulenta atitude anti-guerra de seu filho em seus escritos.

—Don Norte

Publicado originalmente na edição de outubro de 2012, revista do Vietnã

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