Avaliações - A invenção do ecocídio: agente laranja, Vietnã e os cientistas que mudaram a forma como pensamos sobre a guerra do Vietnã

A invenção do ecocídio: agente laranja, Vietnã e os cientistas que mudaram a maneira como pensamos sobre a guerra do Vietnã, por David Zierler, University of Georgia Press, 2011



A ciência nunca é neutra em valores - os interesses políticos e econômicos sempre informam quais perguntas científicas são feitas e como as respostas a essas perguntas são postas em prática. O autor David Zierler, historiador do Departamento de Estado dos Estados Unidos, explora esse princípio em profundidade com sua história erudita e perspicaz do conceito de ecocídio, definido pelo cientista Arthur Galston como a destruição intencional e permanente do meio ambiente em que um povo pode viver à sua maneira própria escolha. Galston cunhou o termo em 1970 como uma acusação ao uso do herbicida 2,4,5-T pela América, mais conhecido como agente laranja.



O agente laranja foi explorado pela primeira vez como uma arma potencial em 1941, quando o botânico da Universidade de Chicago Ezra E.J. Kraus completou um artigo com o título inócuo Reguladores de crescimento de plantas: usos possíveis. Kraus explorou a possível utilidade de desfolhar estrategicamente as florestas japonesas, o que revelaria instalações militares ocultas e privaria o inimigo de suprimentos de alimentos básicos.

O lançamento de bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945 evitou qualquer uso do Agente Laranja durante a Segunda Guerra Mundial. Zierler apresenta um caso convincente de que os bombardeios - que inauguraram a era da destruição mutuamente assegurada - tornaram o uso do agente laranja em conflitos subsequentes quase inevitável. Considere a lógica: se ambos os lados são capazes de iniciar uma catástrofe total, nenhum dos lados provavelmente usará a opção nuclear, o que anula seu efeito dissuasor em conflitos menores.



Os soviéticos poderiam, portanto, instigar conflito e revolução em todo o mundo sem que o arsenal nuclear dos Estados Unidos representasse qualquer ameaça realista. Como resultado, em 1961, a política externa do presidente John F. Kennedy enfatizou a Resposta Flexível, o desenvolvimento de uma ampla e diversa tecnologia militar para combater a insurgência comunista em todo o mundo. Com uma insurgência crescendo nas selvas do Vietnã, o Agente Laranja apareceu para o governo dos EUA como uma solução perfeita. Na avaliação de Zierler, Kennedy aprovou a Operação Ranch Hand (o nome oficial para a implantação de herbicidas no Vietnã) como uma oportunidade para testar a abordagem de Resposta Flexível à contenção comunista.

O governo dos EUA sabia que essa política enfrentaria resistência internacional. Como esperado, Hanói, Moscou e Pequim denunciaram o uso de herbicidas como crime de guerra assim que a Operação Ranch Hand se tornou de conhecimento público. O que o governo não previu foi a resistência ao agente laranja que posteriormente cresceu dentro da comunidade científica americana. Zierler fornece um relato detalhado do intercâmbio entre as organizações científicas de elite da época e o Departamento de Defesa. A força do livro está em seu delineamento das várias ideologias em jogo. Galston, por exemplo, teve o cuidado de não se opor abertamente à guerra em suas objeções, adotando e descartando estrategicamente molduras para seus argumentos de acordo com o contexto. Além disso, os cientistas envolvidos raramente se consideravam ambientalistas - o termo ambientalismo tinha um significado muito mais limitado então. Na verdade, Zierler mostra como a definição holística e moderna do termo ambientalista cresceu para abranger a política externa especificamente como resultado da luta pelo Agente Laranja.

A invenção do ecocídioé um trabalho acadêmico gratificante e bem fundamentado que fornece um exame completo da primeira grande batalha ideológica entre o ambientalismo nascente e o dogmatismo da Guerra Fria.



Patrick Robbins

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