Rip Ford's Risky Ranger Raid





Eu imprimo em você a necessidade de ação e energia. Siga qualquer trilha e todas as trilhas de índios hostis ou suspeitos de hostilidade que você possa descobrir e, se possível, ultrapassá-los e castigá-los se forem hostis.

Governador do Texas HardinRichard Runnels despachou essas instruções em 28 de janeiro de 1858 para John Salmon Rip Ford, seu recém-escolhido capitão sênior do Texas Rangers, para que não houvesse dúvidas quanto aos desejos do governador de uma expedição à Comancheria. Durante todo o verão de 1857, os invasores comanches aterrorizaram a fronteira do Texas, queimando propriedades e matando colonos. Embora a proteção contra tais ataques fosse uma responsabilidade federal, o Exército dos EUA foi considerado insuficiente, principalmente porque opôs soldados de infantaria montados contra guerreiros em pôneis indianos da frota. O Texas já tinha tropas estaduais em campo, mas não o suficiente para patrulhar a vasta linha de fronteira. Boatos se espalharam, os Comanches planejaram uma grande invasão. Eles já haviam montado ataques de grande escala antes no Texas, o mais infame sendo o Grande Ataque de 1840, quando os Comanches do Chefe Buffalo Hump lutaram e queimaram seu caminho até o Golfo do México.



O governador Runnels decidiu que a única maneira de controlar os Comanches era enviar Texas Rangers em um ataque preventivo pela fronteira para o coração de Comancheria sem permissão federal. Rip Ford parecia a escolha perfeita para comandar tal força. Ele havia lutado com os rifles montados do Texas durante a Guerra do México, ganhando o apelido de Rip por seu hábito de rabiscar Descanse em paz ao lado do nome de cada falecido ao compilar listas de baixas da empresa. Em 1849, ele se alistou como capitão do Texas Rangers e, nos dois anos seguintes, sua companhia lutou contra índios hostis ao longo do Rio Grande. Ford teve então um hiato de seis anos para perseguir empreendimentos políticos e civis antes de Runnels nomeá-lo capitão sênior de todos os Rangers em janeiro de 1858, encarregando-o de perseguir os Comanches.

John Salmon Rip Ford veio para o Texas em 1836 como um médico de fala mansa, advogado e editor de jornal, mas mantém um lugar na história regional como lendário capitão sênior do Texas Rangers.

Nasceu na Carolina do Sulem 26 de maio de 1815, e criado no Tennessee, John Salmon Ford mudou-se para o Texas em 1836, onde praticou medicina e estudou direito. Em 1858, o Ford de olhos azuis era um advogado de fala mansa e editor de jornal que estudava a Bíblia todas as noites e dava aulas na escola dominical, embora mantivesse a reputação de guerreiro. Suas batalhas contra os Comanches já haviam custado a ele um dedo de sua mão direita e um ferimento por uma flecha envenenada que ainda o incomodava.



Querendo dar a Ford o máximo de vantagem possível, Runnels solicitou um suprimento de revólveres da Marinha Colt 1851 recém-chegados do General Brevet do Exército dos EUA, General David Twiggs, comandante do Departamento do Texas. Twiggs se recusou, insistindo que não entregaria as pistolas a menos que os homens de Ford fossem colocados sob comando federal. Supervisão federal era a última coisa que Ford queria, já que planejava atingir a banda Nokoni o mais forte que pudesse no Território Indígena controlado pelo governo federal (atual Oklahoma) - bem fora da jurisdição do Texas.

Para carregar suprimentos e transportar os feridos, Ford planejou trazer dois vagões leves e uma ambulância sob o comando de seu formidável pai de 73 anos, o capitão Ranger William Ford. O Ford mais jovem embalou bastante pó seco e cobertores à custa de gêneros alimentícios. Os homens sobreviveriam com carne de búfalo e coelho, enquanto os cavalos comeriam o capim que encontrassem. Embora o grupo estivesse bem armado, desde o início Ford sabia que não tinha homens suficientes. Durante o resto do inverno, ele acampou perto da Agência Brazos - uma reserva para os muitos pequenos bandos de índios que ainda estavam no Texas, então sob a supervisão do capitão Shapley Ross. Sua esperança era atrair os vários membros das tribos da reserva a marchar contra o inimigo mútuo na primavera. Uma necessidade final era um bom batedor, alguém com conhecimento íntimo dos Comanches e de seu país. Para isso, ele recrutou Keechi, que havia vivido com os Comanches, os Nokonis em particular.

Enquanto Keechi procurava o inimigo, Ford treinou seus recrutas inexperientes em táticas Comanche. Ele provavelmente os avisou que o inimigo poderia fingir recuar apenas para repentinamente se virar e lutar, e que, embora os guerreiros inimigos fossem hábeis em atirar a cavalo, eles prontamente se engajaram em combate corpo a corpo. Keechi voltou ao acampamento em abril. Ele havia descoberto as aldeias Nokoni ao longo de uma curva do rio canadense perto das Colinas Antelope. Ford tinha seu alvo. Em 22 de abril, ele liderou seu grupo de 102 Rangers para o norte, em direção ao Rio Vermelho. Em Cottonwood Springs, ao sul do rio, o capitão Ross chegou à frente de um grupo heterogêneo de 113 guerreiros da reserva, representando as nações Tonkawa, Caddo, Waco, Shawnee, Delaware e Tawakoni.

Em 29 de abril, Ford cruzou o Rio Vermelho até o Território Indígena. Ele ordenou que seus batedores se espalhem de 15 a 20 milhas e patrulhem em um círculo giratório ao redor do grupo - um sistema de alerta precoce contra ataques surpresa. Indo além das fronteiras estaduais sem permissão federal, a força de Ford estava por conta própria.

Ford, seus Rangers e seus aliados indígenas cavalgaram para o norte fora da jurisdição do Texas para perseguir invasores hostis nas profundezas do coração de Comancheria, uma região centrada na atual Oklahoma e no Texas Panhandle.

Como Ford implacavelmenteempurraram seus Arqueiros e seus aliados índios para o norte, eles passaram por rebanhos de búfalos e mataram e mataram animais suficientes para comer bem. Em 10 de maio, batedores mataram um búfalo e ficaram surpresos ao encontrar pontas de flechas Comanche enterradas profundamente em feridas recentes. Eles estavam perto, mas quão perto? No dia seguinte, um dos batedores avistou um grupo de caçadores comanches que fugiam de búfalos. Quando a matança acabou, Keechi furtivamente seguiu os animais de carga Comanche carregados com carne fresca. Quando escureceu, Ford enviou outros batedores para encontrar Keechi, mas eles não puderam. Ford esperava atingir os Comanches à noite, mas sem a inteligência de Keechi, ele estaria marchando às cegas. Ele temia que os Nokonis o encontrassem primeiro.

Enquanto a luz tingia o horizonte em 12 de maio, Ford acordou seu comando. Os índios da reserva colocaram bandagens de pano branco em volta de suas cabeças, para que os Rangers não atirassem neles acidentalmente na batalha. Ao fazê-lo, Keechi finalmente apareceu para relatar a localização de uma pequena aldeia e de uma segunda aldeia maior mais adiante.

Avançando 6 milhas, os Rangers alcançaram a pequena vila de cinco alojamentos às 7 da manhã, e Ford ordenou um ataque. Enquanto os Arqueiros chegavam, dois Comanches montados correram em direção à aldeia maior. Enquanto os Rangers e a maioria dos índios da reserva comandados por Ross saíam em sua perseguição, os Tonkawas pararam para saquear, matar e levar cavalos. Cavalgando um pouco à frente dos Rangers, seus aliados indianos vadearam o rio e chegaram a um acampamento Tenawa Comanche. Cerca de 350 guerreiros inimigos saíram das lojas, preparados para lutar. Para fazer os Comanches pensarem que enfrentariam apenas outros índios, Ford manteve seus Rangers sob controle, apenas fora de vista. Ele então instruiu Ross a enviar seus aliados índios contra a aldeia.

Liderando os Comanches estava Po-bish-e-quash-o (Jaqueta de Ferro), vestido com sua camisa de cota de malha homônima de origem espanhola, que o companheiro Tena era considerado capaz de repelir flechas e balas. O chefe saiu cavalgando da aldeia e girou sua montaria bem à vista enquanto gritava em desafio. O que ele não sabia era que os índios de Ross estavam armados com rifles do Mississippi e seis tiros. Jaqueta de Ferro carregada.

Mate o filho da puta! gritou o tenente Billy Pitts. Uma bala da primeira rajada atingiu a montaria do chefe, que recuou antes de cair morta. Jaqueta de Ferro saltou livre e ficou de pé, pronto para enfrentar qualquer um que se aproximasse a pé. Um segundo voleio derrubou o chefe de volta, enquanto um tiro solitário e disperso acabou com ele. Os Tenawas ficaram chocados com a impenetrável cota de malha do Jaqueta de Ferro ter falhado com ele.

Naquele momento, Ford e Pitts invadiram a vila com o corpo principal de Rangers, enquanto um destacamento corria para a esquerda da vila para bloquear qualquer fuga. Mulheres e crianças gritaram em meio ao tiroteio, e logo a batalha se transformou em uma série de lutas corpo a corpo prolongadas que se estendiam por uma área de 18 milhas quadradas. O capitão Ford, lembrou o sargento Bob Cotter, estava por toda parte, dirigindo e controlando os movimentos de seus homens.

Com as montarias do Ranger cansativas e os guerreiros Tenawa sobreviventes em fuga, Ford conduziu seus homens de volta à vila capturada. Lá ele descobriu que Ross havia colocado os índios da reserva em formação de batalha.

Que horas são da manhã? Ford perguntou, enquanto puxava as rédeas de seu cavalo ao lado de Ross.

Bom dia, inferno! disse Ross. É uma hora.

A luta já havia durado seis horas e parecia que mais combate estava por vir, pois as colinas acima e a oeste estavam cheias de Comanches montados. Chefe Peta Nocona, pai do futuro chefe Comanche Quanah Parker, ouviu o tiroteio de sua aldeia próxima e levou seus guerreiros para o local. Muitos tinham escudos e lanças de 14 pés normalmente usados ​​na caça de búfalos.

De repente, tiros de pistola soaram quando o soldado Oliver Searcy entrou correndo do oeste. Ele e o soldado Robert Nickles estavam perseguindo guerreiros em fuga quando se chocaram de frente com os homens de Peta Nocona. Searcy disse que disse a Nickles para parar e atirar de vez em quando para verificar os Comanches. Mas Nickles entrou em pânico, deu as costas e tentou galopar para um lugar seguro, apenas para ser atropelado e lancetado até a morte. Searcy conseguiu manter seus perseguidores sob controle, atirando e correndo intermitentemente, antes de abandonar seus cavalos e seguir ravinas para escapar dos comanches.

_ Não temos nada lá em cima pelo que lutar! Temos algumas de suas mulheres e crianças cativas; também suas cabanas, sua carne de búfalo e seus cavalos! Você desce! Você tem algo pelo que lutar aqui! '

Enquanto os índios da reserva cuidavam de Searcy, Ross notou que Peta Nocona estava conduzindo seus guerreiros para uma área arborizada ao longo das encostas superiores das colinas, onde os pôneis comanches teriam um apoio para os pés melhor e os Rangers perderiam sua vantagem de poder de fogo. Ross pensou em enviar seus índios em massa para desalojar o inimigo, mas um de seus homens sugeriu outra tática. Cavalgando sozinho, o guerreiro parou no meio do caminho entre os Rangers e o inimigo e gritou um desafio para os homens de Peta Nocona: Não temos nada lá pelo que lutar! Temos algumas de suas mulheres e crianças cativas; também suas cabanas, sua carne de búfalo e seus cavalos! Você desce! Você tem algo aqui para lutar!

Comanches de Peta Noconadesceu das colinas e, por meia hora, enfrentaram os índios da reserva em uma luta marcada por insultos e ataques de finta de ambos os lados. Aqui e ali, um Tonkawa ou um Waco cavalgava para enfrentar um Comanche em um combate corpo a corpo, apenas para recuar quando as coisas não iam bem. Um guerreiro Waco morreu na ponta de uma lança Comanche. Mas Ford e os Rangers foram obrigados a conter o fogo, a maioria dos índios da reserva havia removido as bandagens brancas que os distinguiam do inimigo, alegando que o pano brilhante os tornava alvos fáceis para os atiradores comanches.

Enquanto os índios se enfrentavam, Ford dividiu sua força Ranger, enviando um destacamento sob o comando do Tenente Allison Nelson para circular atrás dos Comanches e interromper sua retirada. Ele então fez seu corneteiro chamar os índios da reserva. Enquanto eles ultrapassavam a linha de fogo, Ford ordenou a Pitts que atacasse o inimigo. Mas Tonkawas sob o comando de Plácido galopou prematuramente para apoiar a força de Nelson, levantando poeira que chamou a atenção de Peta Nocona. Reconhecendo a armadilha, o chefe Comanche rapidamente tirou seus guerreiros do campo. Os homens de Pitts seguiram os calcanhares dos Comanches, e Ford teve dificuldade em chamá-los de volta. Eles queriam mais sangue, Ford refletiu anos depois.

Já eram 14 horas. Os homens de Ford estavam com pouca munição e seus cavalos estavam quase gastos. Além disso, uma mulher idosa em cativeiro disse aos batedores de Ford que cerca de 20 quilômetros rio abaixo havia um acampamento Comanche maior sob o chefe Buffalo Hump. Ford ordenou que a aldeia Tenawa capturada fosse queimada e sua força de volta às carroças de suprimentos antes que mais Comanches chegassem para ajudar seus companheiros de tribo. Enquanto os Rangers saíam, Ford percebeu que muitos dos cadáveres dos Comanches estavam sem mãos e pés. Os Tonkawas amarraram os horríveis troféus às selas para que pudessem se banquetear mais tarde com algo além de carne de búfalo.

Os Rangers e seus aliados, com 16 cativos a reboque, alcançaram os vagões de suprimentos ao anoitecer. Lá, para grande surpresa dos texanos, os Tonkawa se sentaram para comer carne humana. Um dos Rangers perguntou a Tonkawa Chefe O'Quinn em tom de brincadeira, de todas as nacionalidades que ele havia provado, qual ele preferia. O chefe da guerra lembrou de um holandês grande e gordo que ele e seus homens mataram no rio Guadalupe em 1849. Bugler Billy Holzinger interpretou a resposta como uma calúnia contra seus compatriotas alemães do Texas Hill Country e sacou uma pistola, desafiando O'Quinn. Ford correu para intervir antes que um tiroteio estourasse entre os Rangers e Tonkawas.

Ford começou sua marcha de retorno ao Texas em 13 de maio. Um vagão de abastecimento após o outro quebrou enquanto os Rangers se dirigiam ao Rio Vermelho. Mas eles chegaram sãos e salvos à Agência Brazos em 20 de maio. Ford liderou sua força cerca de 500 milhas através de território hostil, lutou contra Comanches durante sete horas - no que ficou conhecido como a Batalha de Little Robe Creek ou Batalha de Antelope Hills - matou 76 deles e capturou mais de 300 de seus cavalos. Ele perdeu apenas dois homens, Nickles e o guerreiro Waco, ambos lancados até a morte. Embora negado o uso dos novos revólveres Colt, os Rangers da Ford estavam armados de forma formidável e empregaram táticas comprovadas como viver da terra, atacar ao amanhecer e travar uma ofensiva de terra arrasada - estratégias às quais o Exército dos EUA recorreria em seu Campanhas da Índia Ocidental após a Guerra Civil.WW

Mike Coppock escreve frequentemente sobre o oeste americano paraOeste selvageme outras publicações. Recomendado para leitura adicional:Ranger rebelde: Rip Ford e o velho sudoeste, por William J. Hughes;Texas de Rip Ford, por John Salmon Ford; eThe Texas Rangers, de Walter Prescott Webb.

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