O Império Romano perde seu controle em Adrianópolis em 378 DC

Romanos são mostrados lutando contra bárbaros neste sarcófago do século 2. (Photos.com)
Romanos são mostrados lutando contra bárbaros neste sarcófago do século 2. (Photos.com)



A Guerra Gótica mostrou as falhas profundas que levariam à queda do Império Romano



Em 376 DC, o Império Romano ainda era forte. Era administrado da melhor maneira possível e contava com um grande e eficiente exército. Portanto, quando um grupo de tribos góticas migrantes e suas famílias chegaram naquele ano ao rio Danúbio, que marcava a fronteira do Império Romano, havia precedentes bem estabelecidos para lidar com eles.

O imperador Flavius ​​Julius Valens ficou satisfeito com a idéia de acomodá-los em terras nas províncias romanas, pensando que eles poderiam fornecer recrutas para seu exército. Seus comandantes locais perceberam uma oportunidade de lucro, pois controlavam os suprimentos de alimentos dos quais os migrantes dependeriam assim que cruzassem a fronteira. Depois de Lupicinus, oPolicial(governador geral) da Trácia, havia extorquido seus objetos de valor - em alguns casos até seus filhos, que ele vendia como escravos - ele convidou os líderes dos godos para jantar. Durante a refeição começou uma rebelião, que se transformou em uma guerra amarga de seis anos.



Em 9 de agosto de 378 DC, perto da cidade de Adrianópolis (moderna Edirne na Turquia europeia), esses godos e seus aliados derrotaram um exército romano e mataram o próprio Valente. Esse desastre é frequentemente visto como um evento marcante - um momento-chave em um processo que levou ao colapso da metade ocidental do Império Romano um século depois. Os godos que saquearam a própria Roma em 410 sem dúvida incluíam muitos homens cujos pais e avós haviam lutado em Adrianópolis, e possivelmente alguns velhos guerreiros que estiveram presentes naquela grande vitória gótica.

Assim, segue esta linha da história, foi a má sorte, as decisões ruins e a liderança ruim que produziram o desastre, dando início a uma cadeia de eventos que finalmente trouxe o fim de séculos de domínio romano. No final do século V, os godos dentro do império se dividiram em dois grupos, os visigodos (ou godos ocidentais) que conquistaram a Espanha e os ostrogodos (godos orientais) que criaram um reino para si na Itália.

No entanto, um olhar mais atento, não apenas na batalha de Adrianópolis, mas também na guerra de seis anos que opôs o poder do Império Romano contra dois pequenos grupos de tribos migrantes sugere um cenário diferente. Longe de ser forte e bem administrado, o Império Romano já apresentava sérias falhas estruturais. E isso transformou um problema menor em uma grande crise.



A maioria das estimativas modernas sugere que o exército romano do século IV era grande, talvez tão grande quanto 650.000 - duas vezes o tamanho da força controlada pelos césares nos séculos I e II. Foi dividido em dois - oLimetaneique estavam estacionados nas fronteiras, e os mais bem pagoscomitatensesque não tinham guarnições fixas e foram alojados em vilas e cidades durante os meses de inverno. Os últimos eram vistos como tropas móveis e muitas vezes rotulados de elite. Não vinculados a uma província, eles eram livres para se mudar para onde quer que fossem necessários.

Os limetanei protegiam as fronteiras e controlavam todas as invasões, exceto as maiores, que seriam então tratadas por uma força de campo de comitatenses. Afirma-se que este foi um sistema muito mais flexível do que os imperadores empregados nos séculos I e II, quando quase todo o exército estava estacionado na fronteira, e não podia ser movido para outro lugar sem enfraquecer seriamente essas províncias.

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No entanto, apenas um imperador poderia comandar um grande exército de campo e lidar com um sério problema militar, de modo que, no século IV, pelo menos dois imperadores eram geralmente necessários para administrar o exército maior. Um governando as províncias do oeste e outro as terras do leste. Essa divisão de trabalho permitiu que os imperadores se concentrassem nos problemas regionais, mas, como colegas, eles podiam combinar recursos quando surgisse uma grande ameaça. A força de trabalho, riqueza, tamanho e eficiência do exército profissional dos romanos tornaram o império imensamente mais forte do que qualquer um de seus vizinhos. Nenhum inimigo, nem mesmo a Pérsia sassânida, foi capaz de se equiparar ao poder romano, muito menos de destruir o império. Isso não significava que os romanos sempre venceriam com facilidade.

Os godos não eram uma única nação, mas um grupo frouxo de tribos e clãs, com muitos líderes diferentes. Pelo menos meia dúzia de grupos de godos existiam no final do século IV e provavelmente havia ainda mais que não foram mencionados em nossas fontes. (A divisão mais familiar entre os godos do leste e do oeste, ou ostrogodos e visigodos, não se desenvolveria até o próximo século.) Nessa época, uma pequena migração foi iniciada enquanto eles fugiam dos hunos, com os quais os romanos ainda não estavam em contato direto , embora se espalhem rumores de que os selvagens hunos mal eram humanos. Os migrantes góticos eram chamados de Tervingi, mas também havia outros Tervingi que não se juntaram à migração. Não houve uma onda massiva de fugitivos conduzidos em direção ao império, e não há indicação de que mais pessoas estivessem agora em movimento do que em muitas migrações anteriores.

Dois chefes, Alavivus e Fritigern, eram os líderes mais proeminentes do grupo. As estimativas modernas sugerem que eles lideraram cerca de 10.000 guerreiros e várias vezes esse número de mulheres, crianças e outros não combatentes. Isso é plausível, mas permanece em grande parte uma conjectura. Em 376, o Tervingi chegou à outra margem do baixo Danúbio e enviou embaixadores. Eles pediram às autoridades romanas mais próximas que lhes permitissem entrar no império e dar-lhes terras para se estabelecerem. Não havia nada de novo sobre as tribos que queriam entrar no império e os godos sabiam que qualquer tentativa de forçar a entrada no império seria recebida com violência implacável.

Eles também sabiam que seu pedido valia a pena. Em muitas ocasiões nos últimos séculos, Roma havia aceitado grupos substanciais que então se estabeleceram nas províncias. No primeiro século dC, um governador senatorial registrou com orgulho que trouxe mais de 100.000 pessoas que vivem do outro lado do Danúbio para prestar homenagem a Roma, junto com suas esposas e famílias. No entanto, no século IV, nenhum imperador confiava em qualquer um de seus subordinados com tanto poder local quanto os governadores desfrutavam no início do império, por medo de uma guerra civil. A delegação de Tervingi teve que viajar do Danúbio até o imperador Valente, que então se encontrava em Antioquia, na Síria, de olho na fronteira oriental em um momento de tensão com os persas. O imperador, que governou por 13 anos, atendeu ao pedido dos godos, pois seus conselheiros encorajaram Valente a ver os migrantes como uma fonte de recrutas do exército. Quando os embaixadores voltaram ao Danúbio com as boas novas, eles já haviam viajado bem mais de mil milhas.

Os romanos nem sempre concederam acesso aos migrantes, no entanto. Pouco tempo depois do pedido de Tervingi, mais godos, desta vez chamados de Greuthungi (mas, mais uma vez, nem todas as pessoas conhecidas por este nome), chegaram ao Danúbio em busca de permissão para cruzar. Valens recusou seu pedido.

Com toda essa experiência, trazer os Tervingi para o império deveria ter sido uma operação de livro, mas houve problemas desde o início. Não havia barcos suficientes disponíveis para transportar os migrantes e seus bens e carroças sobre o Danúbio. Alguns se afogaram quando ficaram desesperados e tentaram nadar no grande rio.

Alimentar tantas pessoas era uma tarefa importante, mas o exército estava acostumado a fornecer grandes forças em campanha e havia um sistema bem estabelecido de autoridades tributando grãos e outros produtos essenciais, para serem armazenados nas grandes cidades, prontos para uso. Agora, entretanto, uma vez que os Tervingi estavam dentro do império, o sistema falhou; não havia comida suficiente para atender às suas necessidades. Parte disso pode ter sido deliberado - os comandantes romanos locais conspiraram para lucrar com o desespero dos migrantes. Os soldados reuniram um grande número de cães e os venderam aos famintos Tervingi; às vezes eles teriam entregado uma criança para se tornar um escravo em troca da carcaça de um único cão.

Eventualmente, os godos foram trazidos para Marcianópolis, o quartel-general de Lupicinus, o comandante dos comitatenses atualmente estacionados na Trácia, e o homem que planejou o comércio de cães para crianças. Embora os limetanei devessem permanecer nas fronteiras, neste caso parece que muitos deles foram atraídos para ajudar a supervisionar os godos. Em algum momento, o grupo de Greuthungi a quem foi recusada a entrada no império cruzou o Danúbio de qualquer maneira. O exército romano parece ter sido incapaz de detê-los.

À medida que as tensões aumentavam entre os godos, os soldados romanos e os habitantes de Marcianópolis, Lupicinus convidou os líderes de Tervingi para um banquete. Enquanto jantavam, a hostilidade na cidade se transformou em lutas abertas e, aparentemente pior para o desgaste depois de uma noite de entretenimento, Lupicinus bruscamente ordenou que os chefes fossem presos e seus assistentes mortos.

O convite de Lupicinus pode ter sido um estratagema deliberado para neutralizar os líderes, uma vez que os comandantes romanos várias outras vezes neste período entretiveram líderes bárbaros durante o jantar apenas para prendê-los ou até assassiná-los. Mais provavelmente, foi uma diplomacia direta que deu errado quando a luta estourou do lado de fora. Fritigern então convenceu Lupicinus de que só ele poderia acalmar os guerreiros, e ele foi posto em liberdade. Nada mais se ouviu de Alavivus.

Os Tervingi se afastaram da cidade e voltaram ao acampamento principal, a cerca de 14 quilômetros de distância. Lupicinus, agora decidindo que a força era apropriada, reuniu as tropas imediatamente disponíveis e liderou-as contra os godos.

Ele foi direto para uma emboscada. A coluna romana foi derrotada. Supostamente, seu líder foi um dos primeiros a fugir.

Os migrantes tornaram-se rebeldes, mas estavam dentro do Império Romano e não tinham casas fora de suas fronteiras. Logo mais godos, que haviam sido recrutados para o exército romano, mas ainda não enviados para uma guarnição, juntaram-se a eles.

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No século IV, várias tribos estavam prestes a cruzar o Império Romano
No século IV, várias tribos estavam prestes a cruzar a fronteira norte do Império Romano, seja por convite da força. A chegada dos góticos Tervingi e Greuthungi em 376 DC desencadeou uma guerra de seis anos. (Mapa de Baker Vail)

Eles estavam esperando fora de Adrianópolis e já havia atrito com um magistrado local, que agora convocava uma força da cidade, incluindo os trabalhadores de uma fábrica de armas do estado. Os godos cortaram esta milícia armada às pressas em pedaços, saqueando-os de suas armas recém-fabricadas antes de se juntarem a Fritigern.

O exército combinado tentou sitiar Adrianópolis, mas falhou terrivelmente. Quando eles se retiraram, Fritigern taciturnamente os lembrou que ele manteve a paz com as paredes, o que significa que os godos careciam de recursos e habilidades para tomar cidades.

Não muito tempo depois, os Greuthungi se juntaram a ele também. Um número menor de escravos góticos que os romanos haviam capturado em guerras passadas agora fugiam para seus parentes, com os quais poderiam se tornar guerreiros novamente. Em 377, Fritigerno tinha até contratado alguns bandos de hunos e alanos para lutar contra Roma, pagando-os com pilhagem.

A Trácia era uma região rica e os godos se dividiram em bandos menores para saquear suas fazendas e assentamentos menores. Os homens da tribo precisavam continuar se movendo para se alimentar, uma vez que consumiriam rapidamente os suprimentos em qualquer área e não conseguiam conquistar as cidades, que continham os maiores estoques de alimentos. Na verdade, a logística significava que eles não podiam ficar concentrados em um grande grupo por muito tempo. Fritigern só podia esperar que seus bandos separados tivessem tempo para se reunir se uma força romana considerável os pressionasse.

No início, a resposta romana a esse ataque foi fraca. Em teoria, a divisão entre comitatenses móveis e os limetanei mais estáticos deveria fornecer fortes forças de campo capazes de lidar com grandes problemas desse tipo. Mas Lupicinus e sua força principal foram gravemente espancados e havia muito poucos comitatenses na Trácia.

Muitas tropas foram amarradas fornecendo guarnições para proteger as cidades ou guardando as passagens principais através das montanhas para restringir os movimentos dos godos. Alguns estavam no leste com Valens, ou de alguma outra forma comprometidos. Foi só em 377 que os romanos reuniram uma força grande o suficiente para agir de forma mais agressiva. As unidades vieram das províncias do leste e de Flavius ​​Gratianus Gratian, o sobrinho de Valente de 19 anos, que governou o Império Ocidental. No entanto, os dois imperadores tinham outros compromissos e não havia reserva verdadeira em parte alguma. A força de campo que eles enviaram para a Trácia era pequena.

As legiões já totalizaram cerca de 5.000 homens. Nesse período, sua força total era muito menor e provavelmente não mais do que 1.000 ou mais. A maioria das operações era de pequena escala, e até mesmo os imperadores freqüentemente lideravam exércitos que não chegavam a alguns milhares de homens. O exército romano do século IV se especializou em guerras de baixo nível. As batalhas campais eram raras. Eles lutaram principalmente como os bárbaros lutaram, usando velocidade, ataques surpresa e emboscada. As tropas romanas provaram ser adeptas desse tipo de combate, com o auxílio de seu treinamento, disciplina, estrutura de comando clara e apoio logístico bem organizado.

A força de campo que começou a lutar contra os godos em 377 usou todos esses recursos com vantagem. Eles isolaram vários bandos de saqueadores e os dominaram em ataques surpresa. Em uma ocasião, os godos foram capazes de responder na mesma moeda. Eles cortaram várias unidades romanas em pedaços fora da cidade de Dibaltum (propriamente Deultum, moderno Debelt na Bulgária, que neste período ainda estava na costa do Mar Negro, embora agora esteja um pouco para o interior).

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Ainda assim, no geral, os romanos ganharam vantagem nesses primeiros encontros e foram encorajados a atacar um bando maior de godos fora da cidade de Ad Salices. Demorou algum tempo para que os romanos reunissem unidades suficientes, e o inimigo usou esse tempo para concentrar vários bandos de guerreiros. Como sempre acontecia, os membros da tribo formaram-se na frente de um grande círculo de carroças, suas famílias dentro do círculo. Os romanos desdobraram-se em duas linhas de unidades e atacaram, atingindo as carroças. Então a esquerda romana cedeu e a situação só foi estabilizada pelas tropas da segunda linha. A batalha terminou empatada e, depois de observar o inimigo por alguns dias, os romanos se retiraram.

Pelo resto do ano, eles voltaram à estratégia de assediar os godos e desgastá-los em muitos pequenos compromissos. O risco de uma derrota séria era menor e, com o tempo, o inimigo sofreria. No entanto, o mesmo aconteceu com as províncias onde a lenta campanha de ataque e emboscada foi travada.

Embora a campanha de 377 na Trácia tenha sido indecisa, Valente nesse meio tempo fez as pazes com os persas e voltou para Constantinopla. Ele trouxe de volta alguns dos soldados da fronteira oriental e reuniu todas as outras tropas disponíveis para formar uma nova força de campo. O imperador Graciano concordou em liderar outro exército retirado das províncias ocidentais e juntar-se a seu tio na Trácia.

Isso deveria ter dado aos romanos força suficiente para derrotar os godos na batalha; alguns pensaram que tal demonstração de força convenceria Fritigern e seus guerreiros a se renderem. Ambos os imperadores queriam evitar baixas romanas, se possível. O recrutamento era impopular e as tropas treinadas eram um recurso valioso. A perspectiva de estabelecer os godos e atrair recrutas deles no futuro ainda era atraente.

Além disso, Fritigern tinha poucas opções. Embora ele agora tivesse controle sobre uma grande força de guerreiros, era impossível para ele vencer a guerra. Os romanos não iriam embora e não abandonariam prontamente qualquer território dentro de suas províncias para os godos. Em uma guerra de desgaste, os romanos estavam fadados a vencer, simplesmente porque tinham muito mais soldados. Fritigerno sabia que não poderia destruir ou mesmo ferir seriamente o império ou seu vasto exército, por melhor que pudesse fazer contra as forças romanas menores.

Ao mesmo tempo, qualquer derrota enfraqueceria Fritigern. Os bandos de alanos, hunos e outros godos que se juntaram aos migrantes, com base na ânsia de saque, partiriam rapidamente caso as perspectivas começassem a parecer menos favoráveis. Mas os Tervingi e Greuthungi não tinham para onde ir. Somente uma paz negociada com Roma ofereceu-lhes alguma segurança de longo prazo. No entanto, os romanos nunca negociaram como iguais com nenhum grupo estrangeiro, muito menos com todas as tribos de bárbaros.

As tribos góticas acabariam tendo que se render, e quando isso dependeria muito dos termos que conseguissem. Se Fritigern e seus homens parecessem formidáveis, mas estivessem dispostos a buscar a paz, eles poderiam esperar um acordo generoso. No entanto, se eles lutassem muito, então poderia se tornar um motivo de orgulho e prestígio para os romanos infligir pesadas perdas a eles e transformar os sobreviventes em escravos. Nenhum imperador romano no século IV estava seguro o suficiente para se arriscar a parecer fraco em suas relações com as tribos bárbaras.

Felizmente para os godos, o plano romano começou a falhar rapidamente. Graciano atrasou-se quando teve que lidar com um pesado ataque dos Alemanni, uma tribo germânica, na fronteira do Reno. O ataque foi oportunista, assim como a maioria dos ataques bárbaros.

Um soldado Alemannic da guarda-costas de Graciano foi para casa de licença para visitar sua família e falou sobre a expedição planejada para a Trácia. Ao saber que o imperador e suas melhores tropas provavelmente passariam meses lutando contra os godos, os homens das tribos alemãs exploraram a situação. Nesse caso, foram prematuros, pois o exército romano ainda não havia partido. Graciano liderou um ataque punitivo contra os alamanos e, portanto, demorou várias semanas antes que ele pudesse começar a marchar para o leste.

No final do verão, Valens decidiu que não poderia perder mais tempo esperando pelo sobrinho e avançou sozinho. No início de agosto, ele estava em Adrianópolis, aproximando-se de um grande grupo de godos liderados por Fritigern. Os batedores relataram que o número de inimigos era de 10.000, e Valens percebeu uma oportunidade. Ao mesmo tempo, mensageiros chegaram para informá-lo de que Gracian estava finalmente se aproximando e chegaria em apenas alguns dias.

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Em Adrianópolis, a cavalaria romana atacou prematuramente, desencadeando uma cadeia de ataques e contra-ataques, resultando em uma derrota romana tão completa quanto a de Canas em 216 aC. (Mapa de Baker Vail)
Em Adrianópolis, a cavalaria romana atacou prematuramente, desencadeando uma cadeia de ataques e contra-ataques, resultando em uma derrota romana tão completa quanto a de Canas em 216 aC. (Mapa de Baker Vail)Valens convocou uma conferência de seus oficiais, que expressaram uma série de opiniões. Alguns pediram cautela, sugerindo que ele esperasse até que seu sobrinho chegasse para que eles pudessem enfrentar os godos com força esmagadora. Outros defenderam a ousadia. Se eles não atacassem agora, os godos poderiam ficar mais fortes conforme mais bandos chegassem, ou se dispersar para que os romanos tivessem que perseguir pequenos grupos um de cada vez.

Valens disse ter se preocupado tanto com os aspectos políticos de sua decisão quanto com os fatores puramente militares. Ele estava ansioso para obter uma vitória por conta própria, algo que se equiparasse ao recente sucesso de Gracian contra os alemães, e esperava superar de longe os pequenos sucessos que seus próprios comandantes haviam conquistado sobre os godos no ano anterior.

A confiança do imperador aumentou quando Fritigerno enviou um clérigo cristão como seu enviado. O clérigo trouxe um pedido formal: que os godos recebessem a Trácia, onde poderiam se estabelecer. Em particular, o enviado garantiu ao imperador que Fritigerno queria apenas paz. Ele pediu que Valente fizesse uma demonstração de força para tornar mais fácil para ele persuadir seus guerreiros a aceitar um acordo menos generoso. Os romanos mandaram o enviado embora sem uma resposta, mas agora o imperador estava convencido de que seu inimigo estava nervoso e fraco.

Em 9 de agosto, Valente liderou seu exército para fora de Adrianópolis. Não sabemos quantos homens ele tinha com ele, e as estimativas variam. Valens sentiu claramente que tinha homens suficientes para dominar uma força de 10.000 godos, mas é difícil dizer quantos eram.

No entanto, o relatório dos olheiros estava errado. Havia muito mais de 10.000 godos esperando pelos romanos. Nossas fontes não nos dizem quantos eram, nem deixam claro se a estimativa original era para o número de guerreiros, ou se incluía homens, mulheres e crianças. No último caso, isso influenciaria de forma marcante o número de soldados que Valens achava que precisava. As estimativas recentes mais persuasivas colocam os romanos em cerca de 15.000, e os godos no mesmo, ou talvez perto de 20.000, incluindo guerreiros que chegaram depois que a batalha começou.

Era um dia quente e os soldados romanos estavam com sede e poeira quando a vanguarda da coluna se aproximou do acampamento gótico. Era muito maior do que Valens esperava.

Como em Ad Salices, os membros da tribo formaram um grande círculo com suas famílias e bens protegidos dentro, e os guerreiros formando uma linha externa, enfrentando o inimigo que se aproximava.

Os romanos começaram a se desdobrar, a ponta da coluna girando para a direita e marchando para onde tomariam posição como o flanco direito da linha. Cavalaria e infantaria leve cobriram a implantação. Os godos começaram a cantar enquanto tentavam se encorajar e intimidar o inimigo. Outros acenderam fogueiras no mato seco e na grama. O vento levou a fumaça em direção aos romanos, o que era desagradável, mas mais importante, tornava difícil para eles verem muito da posição gótica. Fritigern esperava reforços, principalmente dos Greuthungi (incluindo uma forte força de cavalaria), e a fumaça esconderia sua aproximação.

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O chefe gótico precisava de tempo para deixar esses homens chegarem, mas isso não significa que ele fosse totalmente insincero quando enviou uma delegação para negociar com Valente. Fritigerno tinha pouco a ganhar e muito a perder lutando contra o imperador. A negociação ainda era seu objetivo, embora adicionar mais guerreiros à sua força fortaleceria sua mão.

Valente recusou-se a receber a primeira delegação, pois os homens eram de baixa categoria. No entanto, quando os godos enviaram uma segunda proposta e pediram que um romano sênior fosse até eles como refém para a segurança de seu próprio partido, a equipe do imperador chegou ao ponto de escolher um homem para o trabalho. Valens também pode ter tentado ganhar tempo, pois seu exército ainda estava se posicionando, mas ele também estaria disposto a encerrar as coisas com negociações, especialmente porque os godos eram muito mais numerosos do que ele esperava. Uma vitória sem derramamento de sangue era tão prestigiosa quanto um sucesso no campo de batalha e evitou as perdas romanas.

Quaisquer que sejam as intenções dos líderes, alguns de seus seguidores se mostraram mais agressivos. Quando dois exércitos foram formados tão próximos um do outro, as coisas ficaram tensas. De repente, duas unidades de cavalaria romana na ala direita lançaram um ataque, sem ordens. Os godos logo os expulsaram, mas a luta rapidamente fez com que o resto da linha romana atacasse, e avançou, alcançando o laager em alguns pontos.

No entanto, nem todos estavam em posição. A retaguarda da coluna estava destinada a constituir a esquerda da formação romana, mas esses homens estavam apenas chegando ao campo. A retaguarda de uma longa coluna é geralmente o local mais agravante para uma longa marcha. Os soldados ali esperam mais tempo quando há algum atraso e, então, precisam correr para alcançá-los. Apressados ​​por seus oficiais, esses regimentos romanos chegaram cansados ​​e ainda não prontos para o avanço geral.

As unidades de cavalaria que deveriam estar estacionadas à esquerda podem ter chegado antes, mas não houve tempo para coordenar o ataque. Uma lacuna se desenvolveu entre os cavaleiros e os soldados de infantaria, o que deixou o flanco do último exposto e os Greuthungi de repente apareceram para preencher o vazio.

A maior parte da cavalaria gótica estava com eles, e também havia um bando de alanos que lutou a cavalo, mas em muitos aspectos não teria feito muita diferença se o ataque pelo flanco fosse composto apenas de infantaria. Os romanos foram incapazes de formar uma nova linha de combate para enfrentá-lo e foram enrolados.

Na Batalha de Ad Salices, houve uma segunda linha de unidades para lidar com a situação quando uma asa colapsou. Em Adrianópolis, Valente enviou um oficial para trazer uma unidade colocada na reserva, mas ele não conseguiu encontrar nenhuma reserva. Muito provavelmente eles já haviam sido sugados para a luta. A implantação apressada deixou os romanos incapazes de lidar com uma situação em mudança.

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O ataque romano perdeu força. Muitas unidades ainda estavam fortemente engajadas ao redor do círculo de vagões, e a luta continuou ali por algum tempo. Alguns regimentos foram cercados e outros agrupados em massas tão densas que a maioria dos soldados foi incapaz de lutar com eficácia. Eles continuaram a resistir e, sem dúvida, infligiram algumas perdas aos godos, mas o resultado nunca esteve em dúvida. Eventualmente, as unidades romanas começaram a quebrar e logo todo o exército estava em derrota. Nem todos podiam escapar e, como era normal nas batalhas antigas, neste estágio os godos eram capazes de matar com pouco risco para si próprios. Ammianus Marcellinus, um grego de Antioquia, veterano do exército e historiador, descreveu a cena:

Agora o sol subia mais alto & hellip; [e] os romanos estavam enfraquecidos pela fome e sede, e sobrecarregados pelo peso de seu equipamento. No final, a grande força do ataque bárbaro destruiu nossa linha de batalha & hellip ;. Alguns caíram sem ver quem os atingiu, ou foram derrubados pelo peso dos atacantes, ou mesmo mortos por companheiros.

Ninguém sabe exatamente o que aconteceu com Valens. Ele desapareceu durante a derrota, enquanto guerreiros góticos vitoriosos caçavam os romanos em fuga. Embora muitos imperadores romanos tenham morrido violentamente, Valente foi um dos poucos que morreram nas mãos de inimigos estrangeiros. Uma história afirmava que Valens e seus acompanhantes se refugiaram em uma villa. Os godos tentaram arrombar, mas foram repelidos e simplesmente incendiaram o prédio, queimando-o até o chão com todos dentro, exceto um dos guarda-costas imperiais que conseguiu pular de uma janela.

Cerca de dois terços do exército romano morreram. Amiano comparou o desastre à batalha de Canas em agosto de 216 aC, uma batalha devastadora na qual Aníbal massacrou cerca de 50.000 soldados romanos e italianos e capturou outros 20.000. A força de Valens era muito menor e muito diferente dos cidadãos voluntários que marcharam para lutar contra os cartagineses. Mesmo assim, Adrianópolis foi uma terrível derrota romana.

Trinta e cinco tribunos romanos - oficiais eleitos pelo povo que comandava regimentos ou eram oficiais do estado-maior - também morreram na batalha. É possível que tenham sofrido uma taxa de perdas maior do que as baixas de dois terços sofridas pelo resto do exército. Visto que o próprio Valens aparentemente morreu, as baixas entre seu quartel-general podem muito bem ter sido extremamente altas.

Tentativas engenhosas foram feitas para inferir o número de unidades perdidas em Adrianópolis a partir doObserve Dignitatum,um documento oficial listando os regimentos do exército cerca de uma geração após a batalha. Qualquer unidade formada no final do século IV é considerada uma substituição de uma unidade destruída.

Na verdade, este é um grande salto de fé, uma vez que não permite regimentos que receberam um novo título por imperadores posteriores. Ainda mais importante, ignora a possibilidade de que unidades tenham sido dissolvidas ou destruídas em outras ocasiões, principalmente durante as frequentes guerras civis romanas.

A derrota romana foi uma grande vitória para os godos. No entanto, estrategicamente, Fritigern e seu povo ganharam muito pouco, pois precisavam negociar com um imperador, não matar um e destruir um exército romano. Com a vitória, os godos lançaram um ataque à cidade de Adrianópolis, na esperança de capturar os suprimentos que Valente trouxera para apoiar seu exército, mas ainda havia soldados suficientes na cidade para repelir os godos com facilidade.

O grupo vitorioso não teve mais sucesso quando marchou sobre a própria Constantinopla. Amiano conta a história de um soldado árabe que fazia parte de um contingente que servia com as tropas romanas ali. Este homem foi para a batalha seminu e, quando matou um gótico, bebeu o sangue do homem. Tal selvageria impressionou adequadamente os bárbaros godos. No entanto, eles ficaram ainda mais intimidados com o tamanho da cidade e a escala de suas fortificações. Fritigern voltou a manter a paz com as paredes e retirou-se.

Os godos rapidamente se separaram mais uma vez em muitos pequenos bandos. Eles não poderiam se alimentar se permanecessem juntos, e a autoridade de Fritigerno estava perdida. Muitos dos chefes individuais preferiam um certo grau de independência.

A resposta de Roma à sua perda inicialmente beirou o pânico. As autoridades locais desarmaram e massacraram grupos de godos em todo o império oriental, mesmo alguns servindo lealmente no exército romano. Para Gratian, era mais importante garantir uma transição suave de poder do que se concentrar em lidar com Fritigern. No início de 379, ele nomeou um homem chamado Flávio Teodósio como imperador oriental, para substituir Valente.

Os dois homens mostraram-se capazes de trabalhar juntos, e o novo imperador mostrou considerável talento como organizador. Ele convocou novas tropas e reforçou as leis contra a evasão do recrutamento. Demorou para treinar os recrutas, então ele voltou à estratégia anterior de assediar os godos sempre que possível. Depois de um tempo, Teodósio ficou mais ousado e atacou uma concentração maior. Seu pai fora um general distinto, mas o filho se mostrou menos talentoso e o inimigo cortou sua coluna.

Ainda assim, os romanos venceram a guerra lenta e gradualmente, sem mais batalhas importantes. Em vez disso, eles atacaram e emboscaram grupos isolados de godos, tentaram manter o controle das passagens nas montanhas importantes e gradualmente cercaram os migrantes em uma área cada vez menor.

Eles também estavam dispostos a aceitar rendições. Vários grupos capitularam para Gratian. Ele os removeu, dando-lhes terras na Itália. No final de 382, ​​todos os godos dentro do império haviam se rendido.

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O destino de Fritigern não é mencionado em nossas fontes. Pode ser que ele estivesse morto, e é perfeitamente possível que isso tenha ajudado no processo de negociação, de modo que nenhum romano teve de negociar com um homem que derrotou e matou um imperador. Os godos receberam a maior parte do que pediram em primeiro lugar, e o que pediram de Valente, antes de Adrianópolis. A maior parte deles se estabeleceu na Trácia, em suas próprias comunidades concentradas. Seus próprios chefes parecem ter retido um grau considerável de poder e desfrutado de muita autonomia local.

Os godos serviram no exército romano, mas o fizeram em condições favoráveis. Provavelmente foi um acordo tão bom quanto eles poderiam ter esperado.

A vitória final dos romanos não é surpreendente, pois os godos nunca poderiam esperar prejudicar seriamente o império. É notável que os romanos tenham levado seis anos, durante os quais não conseguiram vencer uma grande batalha e sofreram uma série de derrotas. Isso certamente não era típico de campanhas contra tribos bárbaras neste período, embora as batalhas fossem raras nessas operações. Quando ocorriam, os romanos geralmente venciam, mas em geral preferiam lançar ataques de surpresa e destruir os inimigos quando não conseguiam resistir.

Até certo ponto, isso apóia a visão de que o que veio a ser conhecido como Guerra Gótica foi uma série de erros infelizes, causados ​​por mau julgamento - seja Graciano em avançar muito devagar ou Valente em atacar sem apoio e, em seguida, precipitar-se prematuramente para a batalha sem formando seu exército. No entanto, os erros, a incompetência e mesmo a corrupção se multiplicam no relato da guerra mais ampla, desde o primeiro mau comportamento de Lupicinus que provocou a rebelião.

O exército e o império romano venceram a maioria das campanhas no final porque era difícil perdê-las. No entanto, há algo profundamente inexpressivo na lentidão com que direcionou seus recursos para lidar com um problema. A Guerra Gótica é uma das indicações mais claras dessa incapacidade e de outras fraquezas subjacentes. O exército era caro, sobrecarregado e prejudicado por uma estrutura de comando confusa que tornava difícil fazer qualquer coisa. Também havia problemas sérios de longa data com o Estado, o que tornava o declínio e a queda do Império Romano provável, e talvez até inevitável. O desastre espetacular de Adrianópolis e o mau desempenho dos romanos na Guerra Gótica mais ampla foram mais sintomas do que causas.MHQ

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