Entrevista com Ron Maxwell - versão ampliada do diretor de ‘Deuses e generais’

Tenente General Thomas
O tenente general Thomas 'Stonewall' Jackson (Stephen Lang) faz uma série de bonecos de papel para a 'pequena Janie' Corbin (Lydia Jordan) em 'Deuses e generais'.



Ron Maxwell é o diretor de Gettysburg e Deuses e generais.Este último, que apareceu nos cinemas há oito anos, foi uma experiência de quatro horas (3 horas, 45 minutos mais um intervalo de 15 minutos), excepcionalmente longo para um filme. Ainda assim, mais de uma hora de filme teve que ser deixado no chão da sala de edição para apará-lo naquele comprimento. Com o lançamento da versão estendida do diretor de Deuses e generais agora disponível em DVD e Blu-Ray, os espectadores podem ver o que ficou de fora, incluindo as cenas envolvendo um personagem de John Wilkes Booth. Jay Wertz, um colaborador frequente da HistoryNet, entrevistou recentemente Maxwell sobre a nova versão e seu próximo projeto, Copperhead.



Q:O corte do diretor estendido deDeuses e generais, agora disponível em DVD e Blu-Ray, estreia oito anos após o lançamento original do filme. O que há de novo nesta versão, e por que aqueles que viram o filme nos cinemas devem vê-lo agora?

PARA:Filmamos originalmente um roteiro com mais de 200 páginas. Então, quando estávamos filmando, sabíamos que tínhamos pelo menos quatro horas de material. Quando entramos na pós-produção, houve um debate que durou muitos meses. Devemos lançar dois filmes em dois anos - ou devemos lançar apenas um? Ted Turner [e] os executivos da Warner Brothers deixaram isso para mim, como cineasta. E eu lutei com isso. Por fim, achei que não seria uma boa ideia quebrar o que chamo de arco homérico do personagem principal do filme, que foi Stonewall Jackson. Então, a fim de manter a estrutura dramática da ascensão de um professor relativamente obscuro para se tornar um dos maiores líderes militares da história e então ver sua morte (ironicamente como resultado de fogo amigo) metaforicamente como o golpe de misericórdia - a morte da Confederação - achei que você precisava ver tudo isso em uma única experiência. Assim, uma vez tomada essa decisão, tínhamos a tarefa de reduzir essas cinco horas de material à duração máxima liberável para um filme.



Fizemos testes em vários cinemas em toda a América no verão e no início do outono de 2002 e, finalmente, encerramos a duração do lançamento, aproximadamente 3 horas e 45 minutos, mais um intervalo de 15 minutos. Portanto, ainda era uma experiência de quatro horas para o espectador. Como resultado, deixamos pelo menos uma hora a uma hora e meia de material no chão da sala de edição. Isso teve duas consequências negativas para nosso lançamento nos cinemas: No. 1, porque tivemos que tirar tanto, devo confessar que a narração de histórias se tornou desarticulada de uma maneira que simplesmente não podíamos consertar completamente. A segunda coisa que aconteceu - ainda era uma experiência de quatro horas para o espectador - então ainda deprimiu o comparecimento e acabamos caindo entre dois bancos. Tínhamos um filme que não era tão bom quanto o filme que filmamos dramaticamente em uma forma de contar histórias, e deprimimos o comparecimento por causa de sua duração. Em retrospecto, eu teria seguido a sugestão feita pelos executivos do estúdio Warner Brothers que estavam 100% corretos em lançar o filme completo, as cinco horas completas como dois filmes em dois anos.

A boa notícia é que oito anos após o lançamento nos cinemas, agora restauramos o filme completo, de modo que os problemas dramáticos e a continuidade que eram herdados da versão teatral são resolvidos. O filme é mais coerente, e muito do que adicionamos de volta não só faz mais sentido em termos de narrativa, mas muito do personagem e do desenvolvimento do personagem. Você conhecerá melhor Tom e Joshua Lawrence Chamberlain e o Coronel Ames. Você conhece melhor todos os ajudantes de campo de Jackson. Você tem mais tempo com Jim Lewis e outro afro-virginiano que foi completamente excluído da versão teatral, o que dá mais informações sobre as condições e os aspectos dos afro-virginianos que foram atraídos para a guerra confederada quer queira quer não pelas circunstâncias de suas vidas, não porque necessariamente quisessem estar nela. Tudo isso enriquece a história de uma forma bem pessoal, o que faz com que você se preocupe mais com todos os personagens. Além disso, há mais civis nele; há mais de Fanny Chamberlain; há mais de Jane Beal e Anna Jackson.

Aquela hora que retrocedeu em que inclui também a breve incursão à Batalha de Antietam. Nenhuma dessas batalhas fingimos que esta é a Batalha de Fredericksburg ou esta é a Batalha de Antietam porque você precisaria de filmes inteiros para fazer isso. Nós apenas os vemos através dos olhos de nossos personagens principais, pois isso os afeta e, nessa medida, tentamos ser o mais historicamente precisos possível. Finalmente, a última peça que foi completamente removida da versão teatral é a subtrama fascinante com John Wilkes Booth, onde recriamos todas as suas representações teatrais autênticas. Nós o colocamos no palco, na peça, no papel que ele representava, na data em que a representava, e isso serve como um poderoso comentário do maior poeta da língua inglesa, William Shakespeare, que parece comentar [ no enredo do filme] através das partes que John Wilkes Booth está interpretando. Ele serve como uma espécie de coro grego elisabetano sobre os acontecimentos da Guerra Civil.



Portanto, não é simplesmente que a versão do diretor seja uma hora a mais do que o filme teatral. É um animal totalmente diferente. Todo o filme foi restaurado ao seu conceito original e também tecnicamente [melhorado]. Nós remisturamos. Adicionamos muitas partituras que ninguém ouviu antes. Nós o recolorimos. É em todos os sentidos um produto diferente, e acho que muito superior, do que o longa-metragem teatral lançado em 2003.

Q:Um aspecto importante da história deDeuses e generaisé o sistema de crenças dos quatro personagens principais, Robert E. Lee, Joshua Chamberlain, Winfield Scott Hancock e, é claro, o mais importante, Thomas J. Jackson. Como sua representação no filme revela esses sistemas de crenças e seu impacto?

PARA:Eu poderia ter feitoDeuses e generaiscom muito menos referência aos sistemas de crenças dos protagonistas, e essa teria sido uma escolha válida e eu não criticaria um cineasta que fez essa escolha. Escolhi fazer o contrário porque, ao fazer minha própria pesquisa, descobri que, especialmente no caso de Jackson, sua fé permeou sua existência diária e influenciou seu personagem a tal ponto que não trazê-la para a história teria, de fato, criado um incompleto se não uma imagem totalmente errada de quem era Jackson.

Ronald F. Maxwell no diretor estendido
Ronald F. Maxwell na estreia estendida do diretor, Hylton Performing Art Center, Manassas, Virgínia, 22 de julho de 2011. Foto de Michael Wicklein.Pode-se presumir com segurança, com base no registro histórico, que a maioria dos americanos na época da Guerra Civil eram cristãos crentes e praticantes. É claro que havia outras religiões na América na época, mas o etos religioso esmagador na América em meados do século 19 era cristão e as pessoas tinham compromissos diferentes e expressavam-no de maneiras diferentes. Não é meu trabalho como cineasta julgar [seu compromisso com sua fé], mais do que é meu trabalho julgar as motivações dos soldados que vestiam azul ou dos soldados que vestiam cinza. Estou tentando apresentar todos os personagens em sua visão completa para dar-lhes todas as razões para estar na guerra. Após este estudo e após esta consideração considerável, decidi que a fé cristã de Jackson precisava ser articulada nos momentos apropriados. Alguns críticos acharam isso desanimador. Eles acharam o filme muito enfadonho. O filme não prega. Seria injusto e crítico colocar Jackson em um pedestal ou tentar fazê-lo parecer bobo. Tentei apresentá-lo como ele realmente era, com o melhor de minha capacidade. Esta é a minha interpretação pessoal, articulada pelo maravilhoso ator Steven Lang, de uma ideia, uma apresentação que esperamos que seja válida de quem é Jackson. Sua fé, eu acho, é retratada com precisão, assim como a fé de Lee e a de Joshua Chamberlain. Todos esses personagens fazem referências à sua fé por meio do filme, mas o que foi mais sincero sobre isso foi Thomas Jonathan Jackson.

Jackson abominava pessoalmente a escravidão. Como sabemos pelo registro histórico, ele fundou uma escola para ensinar escravos afro-virginianos a ler e escrever, o que, tecnicamente, na Virgínia na época, era ilegal. Ele não se considerava superior aos negros ou que os brancos eram superiores aos negros. Nesse sentido, ele foi libertado. Ele também aceitou que as coisas mudariam no tempo de Deus. Agora, quando olhamos para trás na visão retrospectiva de 150 anos depois, isso pode parecer frio e insensível para nós. Como poderia qualquer pessoa humana não querer que os escravos fossem libertados instantaneamente e fazer tudo ao seu alcance para mudar essa condição instantaneamente hoje, para não deixá-la para uma data futura abstrata? Mas, como cineasta, tenho que me colocar no contexto da época e do lugar e é assim que Jackson e Lee e muitas outras pessoas altamente éticas e morais tementes a Deus pensavam que, por meio das instituições da lei e do processo legislativo, isso é notório a instituição da escravidão seria curada com o tempo.

Por outro lado, você tem Joshua Lawrence Chamberlain, que também é um cristão crente, mas que vê seu papel cristão sob uma luz diferente. Ele, como Wilburforce na Inglaterra, entendeu o Cristianismo como uma força libertadora. Se você acredita em um Deus justo, você tem que se tornar uma ferramenta de sua justiça para corrigir erros e pecados graves e para mudar as coisas neste mundo. Portanto, parte da motivação de Joshua Lawrence Chamberlain - embora ele fosse um abolicionista e mesmo tendo começado a guerra como a maioria dos soldados de azul como uma cruzada para salvar a União - após a Proclamação de Emancipação, ele, como muitos soldados de azul, acrescentou uma segunda razão para lutar a guerra contra a Confederação. Assim, seu cristianismo afetou a ele e a muitos outros nortistas e tornou-se uma cruzada para libertar o homem negro. Portanto, nesse sentido, essas duas visões diferentes do cristianismo são tecidas por meio dos personagens e das motivações do filme.

Q:Como no filme e através dos olhos dos personagens cada lado justifica a causa pela qual lutam?

PARA:[Para] quem viuGettysburgouDeuses e generaisou, com sorte, esta versão mais longa - a versão do diretor deDeuses e generais- deveria ser óbvio que uma grande preocupação minha é tentar entender por que as pessoas estavam lutando. A primeira coisa que você vê quando lê seu primeiro livro sobre a Guerra Civil ou vê seu primeiro filme, quer você tenha 8 ou 50 anos, é atingido pela terrível destruição e massacre. É tão triste. É uma tragédia tão grande que a primeira pergunta em sua mente é o que eles estavam pensando? Portanto, foi um grande desafio para mim responder a essa questão. Não estou interessado, como cineasta, em explorar as motivações dos oportunistas, dos aproveitadores da guerra e dos sádicos. Eu estava interessado em saber por que as pessoas boas se envolveram. Por que as pessoas de honra, de alto padrão ético, de abnegação, de coragem, as pessoas que tinham senso de dever, as pessoas que tinham um grande senso de humanidade, por que participaram tão prontamente da matança e da destruição e a guerra que durou mais de quatro anos? Por que ninguém disse, pare? Foi uma luta até a morte, e só terminou quando, continuando por mais um dia, teria mudado de guerra para apenas assassinato.

Um conselho confederado de guerra em
Um conselho confederado de guerra em 'Deuses e generais'. Clique para ampliar.Era uma alta prioridade para mim dar a cada personagem do filme a chance de explorar por que eles estavam na guerra. Fui recompensado por fazer essa pergunta por uma torrente de insultos e ataques pessoais dos principais críticos do cinema que não acham que haja qualquer razão honesta e honesta para que algum confederado tenha lutado na guerra. Eu descobri que isso é revelador da ignorância generalizada, bem como da arrogância hipócrita de tantas pessoas em posições poderosas na mídia que pensam que entendem a Guerra Civil, mas na verdade não têm a menor ideia. Então, sim, foi muito importante para mim dar a todos os personagens principais se eles eram azuis ou cinzentos para tentar lutar na tela em diferentes cenas com o motivo de estarem lutando na guerra, para se desafiarem e para desafiar as pessoas que eles estavam nessas cenas, porque eles estavam lutando. Agora cabe ao espectador assistir aos filmes e dizer, eu discordo desse motivo. Eu acho que eles estavam errados. Multar. Mas eu acho, de que adianta fazer um filme sobre a Guerra Civil a menos que tentemos ir até onde essas pessoas viveram e tentar entender o que as moveu; tente iluminar sua condição porque eles não podem mais nos ouvir? Mas se ouvirmos com muito, muito cuidado e fizermos um grande esforço real para abrir nossos corações e nossas mentes, podemos ouvi-los. E essa é a razão para meus dois filmes da Guerra Civil.

Q:Como podem filmes comoDeuses e generaiseGettysburge eventos comemorativos relacionados ajudam a compreensão moderna do que aconteceu há 150 anos?

PARA:A Guerra Civil pertence à nossa herança americana, mas também pertence ao património mundial, porque embora seja muito particular e específica para a nossa cultura e história, é também um exemplo da condição humana. É importante como membros da família americana, mas também como membros da raça humana, tentar entender como entramos nas guerras, por que entramos nas guerras e o que acontece conosco quando as guerras começam. Fazer filmes sobre a guerra, escrever livros sobre a guerra, ter eventos comemorativos da guerra, tudo isso são expressões de uma tentativa de chegar a esse entendimento. À medida que avançamos nessas questões, essas questões quase imponderáveis, ao longo do caminho vamos descobrindo esses personagens extraordinários, alguns deles são heróicos, alguns deles são desprezíveis, mas são todos humanos e nos deparamos com esses personagens extraordinários. Ficamos fascinados por eles. Queremos saber mais sobre eles e queremos saber mais sobre suas histórias. Em termos de nossa história nacional, a Guerra Civil é um lugar muito, muito rico para explorar essas histórias, e apresso-me em acrescentar que esses filmes também passam para um grande público em todo o mundo; portanto, mesmo as pessoas que podem não conhecer os detalhes sobre a história americana acham essas histórias envolventes porque entendem o elemento central da Guerra Civil americana, que é a história do fratricídio. Essa é a história que eles reconhecem, compreendem e simpatizam com. Acho que sempre visitaremos a Guerra Civil. Isso levanta tantas questões, que as respostas a essas perguntas são ilimitadas.

Q:Em uma indústria dominada por personagens de fantasia e quadrinhos, os desafios de trazer um drama histórico para a tela e trazer um público para o produto são muito grandes. O que você e a Warner Brothers Home Video estão fazendo para lidar com esses desafios e promover a nova versão doDeuses e generais?

PARA:A estréia [foi] em 22 de julho [2011], que foi o 150º aniversário da Batalha de Manassas. Tivemos essa estreia não muito longe do próprio campo de batalha, no belo teatro novo no campus George Mason. É raro que as versões do diretor tenham estreias como essa, então a Warner Brothers fez uma abertura fabulosa de maneira única para o filme. Eles voaram em uma dúzia de membros do elenco de todo o país. O feedback inicial que recebo é que as vendas [do vídeo doméstico] têm sido muito fortes e percebi uma resposta muito, muito positiva dos espectadores que postam, que escrevem as avaliações no IMDB e em outros lugares, então tem sido profundamente satisfatório para para ver como essa versão foi quase universalmente aceita pelo público.

O plano é fazer uma projeção especial para coincidir com os 150 anos de cada uma das quatro batalhas do corte do diretor. Então fizemos o First Manassas. O próximo que acontecerá será o outono de [2012], a Batalha de Antietam, então dezembro do mesmo ano será a Batalha de Fredericksburg e então em maio do ano seguinte a Batalha de Chancellorsville. Tenho certeza de que tentaremos encontrar teatros adequados em cidades próximas a esses campos de batalha. Eles serão bem divulgados para que os fãs do filme e o público em geral os conheçam com antecedência.

Q:Você está começando um novo filme histórico,Copperhead. Nossos leitores ficarão muito entusiasmados em saber tudo o que pudermos sobre este próximo projeto.

PARA:Vamos filmarCopperheadesta Primavera. O roteiro original é de Bill Kauffman, baseado no romance do século 19 de Harold Frederic, e eu sou o produtor / diretor. (Copperheadfoi originalmente serializado emScribner’s Magazine, Julho-novembro de 1893, antes de ser publicado em forma de livro; às vezes é chamado de novella. - Editor) É uma história dramaticamente intensa ambientada no estado de Nova York em 1862 e 1863 e é sobre o preço da dissidência, o custo da dissidência. Como o título indica, Copperhead era o termo extremamente zombeteiro usado para insultar os nortistas que se opunham à guerra. Foi um grande movimento no Norte. Eles queriam acabar com a guerra, e este filme explora o movimento anti-guerra no Norte por meio do conflito de uma família em uma cidade. É uma obra de ficção, mas é baseada em eventos reais. Acho que vai explorar um terreno que não foi explorado no cinema (embora tenha havido filmes sobre pacifistas na Guerra Civil) essas pessoas eram politicamente opostas à guerra, então acho que estamos entrando em um novo terreno aqui. Isso é interessante para mim porque eu queria ser desafiado em uma área na qual não havia trabalhado antes. Acho que será um novo terreno para o público. Estamos muito animados com isso. Esperamos tê-lo nos cinemas no final de 2012 ou no início de 2013.

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