Sabres, guerra e memória: o maior ataque de cavalaria da guerra selou a vitória da União e inspirou artistas do pós-guerra



PARAs Harriett Griffith passeava pela Fazenda Stine na periferia norte de Winchester no verão de 1861, a visão de uma fortificação de terraplenagem em construção a deixou maravilhada. Enquanto as tropas trabalhavam no Fort Collier, nomeado em homenagem ao tenente confederado que supervisionou sua construção, Griffith investigou cada recanto com seu pai e irmão. Visitei hoje os parapeitos ou fortificações no Martinsburg Pike… Fiquei extremamente interessado. Primeiro trabalho do tipo que eu já vi, Griffith escreveu animadamente em seu diário em 21 de agosto. Ela continuou: Parece muito forte e bem construído ... Eles cercaram completamente a casa de Stine. Quase no final de seu longo diário, a empolgação de Griffith com a visita se transformou em uma reflexão sobre o propósito final de Fort Collier. Confrontado com a realidade de que esta fortificação de terraplenagem poderia em algum momento ser atacada, de que homens poderiam ser mortos e as famílias daqueles mortos deixadas para lidar com as trágicas consequências da guerra, Griffith escreveu com desejo: Certamente é algo a ser lembrado, mas espero que nunca será usado.



Ao longo dos primeiros três anos do conflito, parecia que a esperança de Griffith poderia ser cumprida. Em uma comunidade que já havia suportado duas batalhas, inúmeras escaramuças e ocupações incessantes durante aquele período, Fort Collier nunca foi palco de qualquer ação importante. As tropas acamparam dentro e ao redor dela em vários pontos e os confederados da Divisão do Major General Stephen D. Ramseur buscaram sua proteção em 20 de julho de 1864, após a derrota na Batalha da Fazenda de Rutherford, mas até aquele ponto ela havia evitado ser o cenário de qualquer combate significativo. No quarto verão da guerra, parecia que a esperança de Griffith de que Fort Collier nunca seria usado poderia se concretizar.

Pequeno Phil: Nesta foto de 1864, o General de Divisão Phil Sheridan posa com os comandantes da cavalaria da União, incluindo os participantes do Terceiro Winchester Brig. Gen. Wesley Merritt, extrema esquerda, e Brig. Gens. James Wilson e Alfred Torbert sentados à direita. (Biblioteca do Congresso)
Pequeno Phil: Nesta foto de 1864, o General de Divisão Phil Sheridan posa com os comandantes da cavalaria da União, incluindo os participantes do Terceiro Winchester Brig. Gen. Wesley Merritt, extrema esquerda, e Brig. Gens. James Wilson e Alfred Torbert sentados à direita. (Biblioteca do Congresso)

Mas o desejo ingênuo do jovem residente do Vale terminou na tarde de 19 de setembro de 1864, quando a Fazenda Stine - e seus arredores a leste e oeste - tornou-se parte de uma das cenas mais dramáticas já ocorridas em qualquer um dos campos de batalha quando o maior ataque de cavalaria da guerra varreu Martinsburg, ou Valley, Pike e sobre as paredes de Fort Collier. A carga não apenas mudou o teor da Terceira Batalha de Winchester e garantiu uma grande vitória para o Norte, mas também inspirou grandes obras de arte do pós-guerra, com soldados veteranos e soldados de infantaria travando novas batalhas pela memória do noivado.



Sheridan viu uma oportunidade de usar sua cavalaria em um grande ataque

Naquele dia sangrento de setembro, enquanto a infantaria do Exército do Major General Philip Sheridan do Shenandoah lutava contra os Confederados do Tenente General Jubal Early a leste de Winchester ao longo de Berryville Pike, sobre a Fazenda Dinkle, Fazenda Hackwood e o sangrento Campo Médio em os estágios iniciais da Terceira Batalha de Winchester, duas das divisões de cavalaria de Sheridan - Brig. Gen. Wesley Merritt e Brig. Gen. William Averell's - tentou garantir várias travessias no Opequon Creek ao norte de Winchester, Merritt no Condado de Frederick e Averell em Berkeley. Ao longo da manhã, a cavalaria federal enfrentou vários níveis de resistência dos confederados sob o comando do major-general John C. Breckinridge e elementos da divisão de cavalaria do major-general Lunsford Lomax. Naquela manhã, enquanto os confederados defendiam as travessias de Opequon, Early ordenou que Breckinridge puxasse seu comando para mais perto de Winchester. Quando Breckinridge não apareceu por volta do meio-dia, Early enviou o tenente-coronel Alexander Sandie Pendleton para encontrá-lo e imediatamente puxar as tropas de Breckinridge para mais perto da cidade.

Terceiro Winchester’s Men of the Saddle: O resistente coronel James Kidd liderou a 6ª Cavalaria de Michigan. (James H. Kidd Papers, Bentley Historical Library, University of Michigan)

Quando Pendleton encontrou Breckinridge e transmitiu a ordem de Early, Breckinridge inicialmente expressou sua relutância em obedecer. Ele acreditava que uma retirada completa apenas encorajaria a cavalaria da União a ser mais agressiva. Embora Pendleton possa ter simpatizado com o Kentuckian, a ordem teve que ser obedecida imediatamente, já que Early precisava de Breckinridge para apoiar o fraco flanco direito do exército. No início, queria desesperadamente que os regimentos de Breckinridge se movessem para a direita, onde nossas forças eram mais fracas e o inimigo estava fazendo demonstrações em força. O tempo era essencial não apenas para ajudar a apoiar o flanco direito de Early, mas para evitar que Breckinridge fosse interrompido pela cavalaria de Averell, que estava trovejando ao sul em direção a Winchester ao longo do Martinsburg Pike.



Embora mover Breckinridge pudesse, na estimativa de Early, ter resolvido o dilema em seu flanco direito, Old Jube ainda entendia a importância de verificar as divisões de Averell e Merritt ao norte de Winchester. Early voltou-se para o chefe de seu corpo de cavalaria, major-general Fitzhugh Lee, e disse-lhe para assumir o comando de toda a cavalaria ao norte de Winchester e verificar a cavalaria inimiga. Agora, no local onde a Segunda Batalha de Winchester terminou em 1863 e onde Ramseur foi derrotado na Fazenda de Rutherford, Fitzhugh Lee, com o apoio da brigada do Coronel George S. Patton, teve que fazer o inimaginável.

O major-general Fitzhugh Lee fez o que pôde com sua cavalaria confederada. (Biblioteca do Congresso)

Enquanto Lee formava suas quatro brigadas de cavalaria, cerca de 2.000 soldados, ao norte de Winchester através do Martinsburg ... Pike e escondido por uma floresta de pinheiros aberta, Lee claramente entendeu que o sucesso era improvável. Embora os cavaleiros confederados possam ter parecido um tanto protegidos na floresta de pinheiros, as árvores estavam tão separadas que não ofereciam praticamente nenhum impedimento para uma força de ataque. Um oficial de cavalaria da União que viu Lee se posicionando notou que as florestas eram tão abertas que ofereciam pouco ou nenhum obstáculo para uma coluna de ataque. Lee sabia que o terreno convidava a um ataque de cavalaria. O desastre iminente, explicou Lee, era claramente perceptível da natureza bastante aberta do país, e ele procurou uma maneira de conter tal ataque.

Naquela tarde, enquanto Lee observava as brigadas de cavalaria de Merritt e Averell, ele simultaneamente sentiu admiração e medo. Como a retirada não era uma opção e ficar parado era indesejável, Lee acreditava que sua única alternativa seria atacar a cavalaria federal para chocar os cavaleiros da União e causar confusão. Alguns dos federais que ele atacou, no entanto, não ficaram surpresos. Brigue. O general George Armstrong Custer, que comandava uma brigada na divisão de Merritt, acreditava que Lee fez exatamente a coisa certa. O inimigo sabiamente optou por não receber nosso ataque parado, mas avançou da floresta e atacou nossa linha de escaramuçadores.

West Pointer Brig. Gen. Wesley Merritt fez carreira militar e aposentou-se em 1900. (Biblioteca do Congresso)



O tenente-coronel Caspar Crowninshield da 2ª Cavalaria de Massachusetts lembrou que enquanto os regimentos de Lee galopavam em direção aos escaramuçadores de Merritt e Averell, toda a linha da cavalaria inimiga estava bem à nossa frente ... Logo a Cavalaria Rebelde atacou e repeliu nossos escaramuçadores à direita e à esquerda da estrada [Martinsburg Pike]. Custer admitiu que nossos escaramuçadores foram forçados a recuar ... uma luta curta, mas bastante contestada, se seguiu. Não importou nada, no entanto, quando a cavalaria da União se reagrupou, repeliu o avanço de Lee e, finalmente, o obrigou a puxar seu comando para mais perto de Winchester. Enquanto os regimentos de Lee retiravam-se para o sul em direção a Winchester, toda a força de Early se contraía nas bordas leste e norte de Winchester. O artilheiro confederado Milton Humphreys escreveu sobre a posição defensiva final de Early, que assumiu a forma de um L invertido: Nosso exército era agora dos dois lados de um retângulo de artilharia, com o corpo principal da infantaria espalhado pelo espaço dentro do ângulo ... não havia nada além cavalaria e muito pouca artilharia colocadas do outro lado da estrada Martinsburg para proteger nossa esquerda.

Com o exército de Early abraçando aquela linha tênue perto dos limites de Winchester, Sheridan viu uma oportunidade de usar sua cavalaria em um grande ataque tradicional, algo que nunca havia ocorrido antes no conflito. O terreno ... estava aberto e oferecia uma oportunidade como raramente foi apresentada durante a guerra para um ataque montado, Sheridan observou. Embora Sheridan acreditasse que o terreno plano e aberto ao norte de Winchester e a condição destruída do exército de Early convidavam a um ataque maciço de cavalaria, Averell não concordou. Os homens de Averell já estavam montados há 15 horas naquele dia, lutando e perseguindo os confederados do condado de Berkeley, West Virginia, ao sul de Winchester. Por meio de um de seus assessores, Averell explicou a Sheridan que sua divisão estava perseguindo os rebeldes de Martinsburg e Bunker Hill ... [nossos] cavalos não podiam se mover mais rápido do que uma caminhada.

Comandante da Brigada Brig. O general George Custer era amado por seus homens. Nós juramos por ele. Seu nome é nosso grito de guerra, disse o coronel Kidd. (Biblioteca do Congresso)

Sheridan pouco se importou com essa reclamação, entretanto, e ordenou o ataque. Diga ... [Averell] para atacar, Sheridan disparou, eu não me importo ... com carne de cavalo hoje. Além disso, Averell acreditava que o corpo do major-general George Crook já havia garantido a vitória com seu ataque, tornando o ataque de cavalaria desnecessário. Tornou-se imediatamente visível, escreveu Averell, para os dois exércitos que havíamos ganhado o dia. Averell, que escreveu seu relatório de Winchester depois que Sheridan o removeu do comando após a vitória da União em Fisher’s Hill vários dias depois, nutriu animosidade significativa contra Little Phil e usou o relatório para tentar diminuir a reputação de Sheridan, que aumentou significativamente no rastro de Winchester. Um irado Averell acreditava que o terreno acidentado, cruzado por valas profundas e aterros elevados ... deu ao inimigo a chance de salvar seu flanco esquerdo. Contrariada por uma infantaria teimosa e uma artilharia bem controlada, nossa cavalaria em tal terreno só poderia progredir lentamente.

Se Wesley Merritt nutria preocupações semelhantes, não as compartilhou com Sheridan. Por volta das 15h, enquanto Merritt espiava o terreno aberto à sua frente e olhava para a linha confederada voltada para o norte, ele também acreditava que o cenário era perfeito para uma carga de cavalaria em massa. Naquela época (15h), o campo estava aberto para operações de cavalaria como a que a guerra nunca viu, escreveu Merritt, como todas as boas oficiais de cavalaria desejam se engajar.

Enquanto os cavaleiros de Averell e Merritt se preparavam para este golpe de martelo, alguns soldados refletiram sobre a alegria que sentiram que, pela primeira vez no conflito, a cavalaria estava sendo usada para seu propósito adequado. O coronel James H. Kidd estava em êxtase por se envolver no primeiro ... uso adequado deste braço ... em uma grande batalha. Outros soldados também ficaram impressionados com o ar marcial do avanço. A cena de bandas regimentais tocando, bandeiras tremulando com a brisa e sabres brilhando ao sol do final da tarde inspirou Custer.

Déficit de corte: mudanças táticas e de armas de fogo freqüentemente forçavam os soldados da Guerra Civil a manter suas lâminas afiadas em suas bainhas. O ataque da União dirigido por sabre na Terceira Winchester que invadiu Fort Collier e suas obras de terraplenagem, retratadas pelo artista James Taylor, era uma raridade. (The Western Reserve Historical Society, Cleveland, Ohio)
Déficit de corte: mudanças táticas e de armas de fogo freqüentemente forçavam os soldados da Guerra Civil a manter suas lâminas afiadas em suas bainhas. O ataque da União dirigido por sabre na Terceira Winchester que invadiu Fort Collier e suas obras de terraplenagem, retratadas pelo artista James Taylor, era uma raridade. (The Western Reserve Historical Society, Cleveland, Ohio)

Olhando para a linha de soldados que Kidd estimava se estendia por mais de meia milha da direita de Averell à esquerda de Merritt, Custer escreveu: Isso ... forneceu uma das cenas mais inspiradoras e imponentes de grandeza marcial já testemunhada em um campo de batalha. Nenhum encorajamento foi necessário para inspirar o homem ou o cavalo.

À medida que a cavalaria avançava, não era possível discernir claramente onde um regimento ou brigada terminava e outro começava. Na estimativa de Custer, os homens estavam tão intimamente ligados que uma conta separada das operações de uma única brigada ou regimento é quase impossível. Embora se movendo como uma massa, cada brigada tinha um ponto particular da linha confederada voltado para o norte para o ataque. Enquanto as duas brigadas de Averell visavam posições confederadas a oeste de Martinsburg Pike, as brigadas de Merritt se concentraram em pontos na linha confederada ou a leste dessa importante rota de transporte.

Os sabres brilhando ao sol do fim da tarde inspiraram Custer

Durante três anos, Fort Collier ficou em silêncio na extremidade leste do Martinsburg Pike. Agora, na tarde de 19 de setembro de 1864, o comando de Fitzhugh Lee, elementos da infantaria de Breckinridge e a artilharia do capitão George Chapman buscaram sua proteção enquanto a cavalaria da União descia como uma vassoura de destruição do norte. Enquanto os soldados da brigada do coronel Charles Russell Lowell avançavam em direção ao Fort Collier, o fogo da artilharia de Chapman inicialmente os frustrou. Um fogo fulminante balançou a cabeça de sua coluna, Merritt lembrou. Logo, no entanto, a 3ª Artilharia dos Estados Unidos desencadeou uma furiosa barragem - uma que feriu Lee e Chapman (o ferimento de Chapman provou ser mortal). Agora, a brigada de Lowell, como Merritt explicou, desceu, rompeu as linhas inimigas e varreu tudo em confusão ... foi um trabalho nobre bem executado.

Assim que a linha confederada começou a rachar sob o peso do ataque, alguns confederados fugiram o mais rápido possível do campo, enquanto outros decidiram ficar e lutar independentemente de quão desesperadora fosse a situação. Merritt observou: Muitos deles jogaram as armas no chão e clamaram por misericórdia; outros se penduraram tenazmente em seus mosquetes, usando-os com os canos contra o peito de nossos soldados. Merritt até observou alguns confederados se refugiando em uma casa e atirando pelas portas e janelas. Se esta era ou não a casa de Stine localizada no interior de Fort Collier, não se sabe.Intel Informal: Sheridan se encontra com Tom Laws para discutir a missão de entregar mensagens a Rebecca Wright. (Western Reserve Historical Society, Cleveland, Ohio)
Enquanto a infantaria do major-general Phil Sheridan atacava o flanco direito do exército do tenente-general Jubal Early, 8.000 soldados da União invadiram o Martinsburg Pike e dominaram os confederados que seguravam o Fort Collier e o Star Fort. (Map Graphics DFL Group 2018)

Dois dias após a batalha, um correspondente doNew York Daily Heraldreconheceu que o ataque da cavalaria provou ser o momento significativo da batalha. Acima do rugido da artilharia, mosquetes e aplausos, e os gritos ferozes dos exércitos em conflito, o Herald observou, podiam ser ouvidos distintamente as notas estridentes do clarim da cavalaria, soando a carga que foi o toque de morte do exército de Early. Simplificando, o Herald concluiu inequivocamente que o ataque da cavalaria nos garantiu a vitória.

Mas nem todos os veteranos federais de Winchester concordaram. William Haroff, um soldado da 126ª Infantaria de Ohio, parte do Sexto Corpo de exército do Major General Horatio G. Wright, pode ter pensado que os três corpos de infantaria que lutaram com Sheridan foram esquecidos quando ele escreveu um poema do pós-guerra intitulado simplesmente, A Batalha de Winchester , 19 de setembro de 1864, que ignorou o papel crítico da cavalaria. O poema, publicado semanas após a batalha, acumulou todo o crédito pela vitória de Sheridan nas corporações de Crook, Wright e William Emory. Nós atacamos a posição dos Rebs e vencemos nobremente / os meninos de Crook, com Wright's e Emory's, também estavam na briga. Cinquenta e um anos após a batalha, Thomas H. M’Cann, um veterano do 90º New York, parte do 19º corpo de Emory, simplesmente excluiu o importante papel da cavalaria em um capítulo que escreveu sobre a Campanha Shenandoah de Sheridan em 1864 em seuAs campanhas da guerra civil. Ao descrever o avanço final em Winchester, M’Cann escreveu que às 16h00 o ataque final foi feito ... o 6º e o 19º Corps avançaram ... e em pouco tempo Early viu toda a sua ala esquerda ceder em desordem - assim, a batalha foi vencida para os Blues.

Nem todos os veteranos da infantaria procuraram minimizar o papel da cavalaria durante a batalha. George Carpenter, da 8ª Infantaria de Vermont, estava entre aqueles que ficaram surpresos com a cena de cinco brigadas de cavalaria da União atacando. Em colunas sólidas, Carpenter escreveu na história regimental publicada em 1886, com sabres puxados brilhando ao sol ... [os] soldados ... explodiram a galope sobre o inimigo surpreso. Foi como um trovão vindo de um céu claro, e o raio atingiu o alvo.

Os veteranos de Merritt e Averell pareciam monitorar muito do que foi publicado sobre a luta. Sempre que um veterano da infantaria deixava de dar crédito à cavalaria, os ex-soldados a cavalo não hesitavam em usar artigos do The National Tribune, como A Blast From a Cavalryman's Bugle, para observar que excluir a cavalaria de qualquer discussão sobre a Terceira Batalha de Winchester, ou qualquer uma das vitórias de Sheridan no Vale, aliás, foi como apresentar a peça de Hamlet, com o personagem de Hamlet excluído.

Os livros infantis usaram o ataque da cavalaria como um exemplo de coragem

Embora alguns dos veteranos de Sheridan possam ter minimizado ou ignorado o papel significativo que a cavalaria desempenhou na batalha, os soldados de Merritt e Averell tinham pouco a temer, já que seu ataque no final da tarde emergiu como um dos dois momentos mais icônicos da Campanha do Vale Shenandoah de 1864 - a cavalgada de Sheridan em Cedar Creek sendo o outro. Livros didáticos infantis e histórias populares do conflito, escritos no meio século após a guerra, usaram o ataque da cavalaria em Winchester como um exemplo de coragem e patriotismo. Autores como Charles Carleton Coffin, um correspondente cujas reflexões durante a guerra oferecem uma grande visão sobre as campanhas do Exército do Potomac, escreveram sobre a acusação em seu Triunfante da Liberdade publicado em 1890, milhares de cavaleiros cavalgavam agora pelos campos ... O sol, descendo o céu do oeste, cintila dos sabres reluzentes dos cavaleiros. A terra treme sob os cascos dos cavalos ... a cavalaria da União estava em boas condições. Cinco anos antes, o poeta Henry Horton refletiu em suas Batalhas de Sheridan no Shenandoah que a Cavalaria ... com movimentos hábeis / E rápida e forte, derrotou os homens atordoados de Early / Que eles recuaram consternados com o golpe.

O romantismo do ataque da cavalaria provou ser forte demais para resistir à editora de cromolitografia Louis Prang & Co. Em meados da década de 1880, Prang publicou uma série de 18 imagens retratando cenas de batalhas. Seis ações navais retratadas, seis batalhas ilustradas no Western Theatre e o restante forneceram instantâneos de momentos significativos no leste. Entre as seis cenas escolhidas para representar a guerra no leste estava a Carga Final de Sheridan em Winchester, pintada pelo sueco Thur de Thulstrup. O capitão Theodore F. Rodenbough, ferido no ataque e retratado na pintura montado em um cavalo marrom ao lado de Lowell montado em um corcel branco, considerou-o uma excelente representação. Felicito-o sinceramente pela fidelidade com que reproduziu a cena tal como a recordo, escreveu Rodenbough em uma carta a Thulstrup após o lançamento da pintura em 1886. Ele continuou admirado, você atingiu um grau excepcional de realismo na composição de sua foto.

Orgulho conspícuo: Em 1864, a cavalaria federal no Teatro Oriental estava mais do que confiante em suas habilidades. Este emblema, desenvolvido naquele ano, foi usado por muitos dos homens do Corpo de Cavalaria de Sheridan. Algumas variantes do emblema eram simples, enquanto outras, como esta, eram elaboradas e custavam mais. (Leilões Heritage, Dallas)

Até mesmo Sheridan, que pouco se importou com a representação de Thulstrup de sua famosa atração em Cedar Creek, lançada no mesmo ano, admirou a representação do ataque da cavalaria. Em meio a todos os itens orgulhosamente exibidos no escritório de Sheridan no Departamento de Guerra estava a representação de Thulstrup da carga. Um jornalista que visitou Sheridan em Washington, DC, na primavera de 1888, observou que a pintura parecia ter destaque entre todas as grandes caixas cheias de cerâmicas curiosas, cobertores indianos, arcos, flechas, porretes e outras coisas enquanto Sheridan exibia o trabalho de Thulstrup um pequeno cavalete logo além de ... [sua] mesa.

Vinte e quatro anos depois, Thulstrup completou outra representação do ataque da cavalaria para o Soldiers and Sailors Memorial Hall em Pittsburgh, Pensilvânia. A pintura, que um correspondente do Pittsburgh Post-Gazette descreveu como uma tela decorativa de poder e beleza incomuns, enfocou sobre o coronel James N. Schoonmaker liderando um ataque de cavalaria contra o forte 'Star'.

O ataque da cavalaria também ocupou o centro do palco em uma adaptação cinematográfica de 1913 da peça de Bronson Howard, The Greater Shenandoah, que subiu ao palco pela primeira vez três anos após a pintura inicial de Thulstrup. Anúncios do filme, que durou cerca de 30 minutos, foram apontados como uma de suas principais características a inspiradora Batalha de Winchester com cavalaria em ataque.

Embora às vezes os veteranos de Merritt e Lowell possam ter sentido seus esforços em Winchester menosprezados, autores, artistas e dramaturgos solidificaram-no como um dos momentos mais icônicos do conflito. No final, o relatório oficial de Wesley Merritt sobre a batalha provou-se não apenas informativo, mas profético quando ele escreveu que o ataque era de fato um tema para o poeta e uma cena para o pintor.

Jonathan A. Noyalas é diretor do McCormick Civil War Institute da Shenandoah University. O Prof. Noyalas, autor ou editor de 11 livros, também é editor do Journal of the Shenandoah Valley Durante a Era da Guerra Civil.

Um homem quieto: Tom Laws arriscou sua vida pelos Estados Unidos, mas ainda não sabemos muito sobre ele

Por William H. Austin

Tom Laws, um homem negro que vive perto de Winchester, é uma parte familiar e desconhecida da história da Terceira Batalha de Winchester. É do conhecimento geral que o major-general Philip Sheridan usou Laws, que tinha um passe dos confederados para entrar em Winchester e vender vegetais, para levar mensagens dentro e fora da cidade para Rebecca Wright, uma professora quacre que forneceu a Sheridan informações importantes sobre o tenente O exército do general Jubal Early. Muito se sabe sobre Wright, mas até recentemente, pouco se sabia sobre Leis.

Graças à pesquisa meticulosa em registros primários feita em Cedar Creek e Belle Grove National Park, surgiu uma colcha de retalhos de informações para nos ajudar a entender melhor o quebra-cabeça de Tom Laws. O próprio Laws forneceu pistas sobre sua formação em uma carta datada de 26 de setembro de 1894, ao ilustrador James E. Taylor, do famoso jornal Leslie’s Illustrated Newspaper, que desenhou o esboço à direita. Nessa carta, Laws identificou seu proprietário pré-guerra como Richard E. Byrd, e Phillip Burwell como o proprietário de sua esposa, Mary:

Sr. Taylor, Prezado Senhor:

(…) Nasci e fui criado em Clarke County, Virgínia, e era propriedade de Richard Bird [Byrd]. Minha idade está entre 75 e 80 anos, casei-me com uma mulher que pertence ao velho Sr. Philip Burrill [Burwell]. Ela e eu estávamos sentados nos degraus em uma noite de domingo. Dois homens desconhecidos passaram pelo pátio e iniciaram uma conversa comigo sobre Winchester. Eu disse a eles que poderia ir para Winchester a qualquer hora que eu escolher, já que meu mestre morava lá, ou seja, em Berryville, no domingo à noite, 11 de setembro, e na segunda à noite esses mesmos dois voltaram para minha casa e me disseram: O general quer te ver esta noite.

Eu me preparei e parti direto com eles para a sede. Eles me carregaram até o general. Quando cheguei lá, o general e eu nos sentamos em um velho tronco que estava perto do acampamento, e ele me perguntou se eu poderia ir para Winchester amanhã, e eu disse a ele que poderia ir lá a qualquer momento que os rebeldes estivessem lá por meu mestre morava lá, e então o general me perguntou se eu conhecia a srta. Rebecca Wright. Eu disse a ele que não, mas que tinha muitos conhecidos em Winchester, pude descobrir. Então fui até uma senhora, que foi criada no quintal com minha esposa, com quem me casei, Matilda Robinson, contando-lhe minha missão. Ela rapidamente me apontou [para] a casa. Fui até a porta da frente e bati e a sra. Wright atendeu e perguntei: Posso ver a srta. Rebecca Wright e ela a chamou à porta. Eu perguntei a Srta. Rebecca, eu poderia falar com ela em particular. Ela foi para a sala da escola em que estava ensinando. Eu perguntei a ela, ela era uma senhora da União, ela disse que era. Perguntei-lhe então, ela conhecia o general? Ela disse que não e quando ela disse que não, pensei que estava entre o céu e a terra. Eu me aventurei de qualquer maneira e entreguei a ela a carta que foi enviada a ela e à tarde eu liguei e recebi sua resposta e entreguei aos batedores naquela noite.

Registros de arquivo indicam que Thomas Laws nasceu escravo na Virgínia em 7 de janeiro de 1817 e era propriedade do capitão Thomas T. Byrd. O capitão Byrd morreu em 1821, e sua propriedade foi passada para sua esposa Mary. Depois que Mary Byrd morreu, seu testamento de 6 de março de 1824 menciona que sua escrava, Nancy, tinha um filho chamado Thomas. A escrava Nancy e seus três filhos também aparecem no inventário de propriedade de Mary em 2 de janeiro de 1826.


Intel Informal: Sheridan se encontra com Tom Laws para discutir a missão de entregar mensagens a Rebecca Wright. (Western Reserve Historical Society, Cleveland, Ohio)

Normalmente, os escravos permaneceram propriedade da propriedade até que esta fosse formalmente fechada - mesmo aqueles que legavam liberdade ou distribuição a um herdeiro. O filho dos Byrds, Richard E. Byrd, mencionado na carta de Laws de 1894, administrava a propriedade, e uma conta de 1835 lista as taxas pagas pela contratação de escravos, incluindo Laws, que trouxeram US $ 5 por seus serviços. Ele teria cerca de 12 anos.

Estranhamente, em 1840, Laws foi listado nas listas de impostos do Condado de Clarke como um negro grátis, mas ele nunca apareceu em nenhuma lista de impostos de propriedade pessoal subseqüente antes da guerra. Se ele foi libertado brevemente, nenhuma escritura ou certificado de emancipação foi encontrado, o que significa que ele provavelmente voltou à condição de escravo na família Byrd.

Thomas T. Byrd Jr. era irmão de Richard E. Byrd, e os registros de imposto de propriedade pessoal do Condado de Clarke mostram um escravo com mais de 16 anos na propriedade de Thomas Jr. em 1842 e novamente em 1850. É possível que o escravo pudesse ter sido Leis em cerca de 25 e 33 anos, respectivamente. As listas de impostos do condado de 1854 a 1856 também mostram que Richard E. Byrd possuía um escravo. Talvez leis?

Não existem registros de casamento de escravos para Tom e Mary Laws, mas seu filho primogênito, Charles, chegou por volta de 1850 ou 1851. Não se sabe exatamente onde Tom e Mary Laws viveram, mas eles provavelmente foram alojados separadamente nas propriedades de Byrd e Burwell . O censo de escravos do condado de Frederick, em 1860, afirma que Byrd possuía 26 escravos, incluindo um homem de 44 anos, sem dúvida Tom Law.

A imagem fica mais clara depois da guerra. Em 1867, os registros de imposto de propriedade pessoal do Condado de Clarke listam a residência de Tom Laws em Chapel Hill, a propriedade de Burwell. Ele aparece nos registros do imposto de propriedade pessoal do Condado de Clarke de 1868 na fazenda da Sra. Kownslar e novamente em 1869 como Laws & Son, Thomas. Em 1869, Tom Laws era um curador da Igreja Episcopal Metodista Africana e o Censo dos EUA de 1870 enumera Laws, de 53 anos, que vivia em Clarke County, Battletown Township, com Mary e cinco filhos.

Em 19 de setembro de 1870, Tom Laws comprou o lote 5 oferecido em leilão público pela proprietária da Fazenda Clermont, Ellen S. McCormick. Ele deve ter achado difícil fazer o pagamento do empréstimo, pois em 8 de novembro de 1879, Laws foi nomeado réu em um processo movido por McCormick por dinheiro devido em seu lote.

O lote foi vendido em 30 de janeiro de 1882 pelo Sheriff Crow para os curadores do distrito escolar de Battletown com o propósito de construir uma escola pública. No verão de 1880, Tom, Mary e sua família ainda moravam perto da fazenda Kownslar. O Censo de 1880 os descreve como: Thomas Laws, Mulato, 63 anos, Fazendeiro, esposa Mary 56, Charles 29, Thomas Jr. 26, Martha A. 23, Nancy 19, Mary J. 11.

Nós sabemos onde ele descansa. Mary Laws morreu em 11 de julho de 1885, com aproximadamente 61 anos de idade, e Tom Laws morreu com 79 anos em 16 de abril de 1896. Eles estão enterrados sob uma árvore de cedro no cemitério de Milton Valley, em Berryville.

A história de retalhos de Thomas Laws ilustra os desafios de pesquisar escravos na era pré-guerra, mas a história que ele contou na carta de 1894 a Taylor combina bem com os fragmentos de seu registro histórico pessoal. Provavelmente, Tom Laws se colocou em risco em 1864 na esperança de ganhar uma vida melhor para si e sua família. Rebecca Wright certa vez escreveu sobre seu parceiro como um subterfúgio: Eu o achei um homem de cor quieto, digno e sensível.

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