Sam Adams: Puritano, Patriota, Protestador



Na noite de 25 de agosto de 1765, Thomas Hutchinson, presidente do tribunal e vice-governador da Província de Massachusetts Bay, estava jantando com sua família em sua mansão de três andares no North End de Boston. No meio da refeição, um amigo apareceu para avisar aos Hutchinsons que eles estavam prestes a receber convidados inesperados. O vice-governador e seus parentes mal tiveram tempo de escapar para a casa de um vizinho antes que um machado entrasse pela porta da frente. A multidão que se seguiu destruiu móveis, arrancou tapeçarias e lambris, demoliu paredes internas, saqueou o porão e destruiu o jardim. Para completar, um grupo de saqueadores subiu ao telhado, para passar três horas derrubando a cúpula. Tudo de valor não pregado foi roubado - roupas, pratos, £ 900 em dinheiro. Às quatro horas da manhã seguinte, tudo o que restou da casa foram paredes e pisos nus. O ataque foi, como escreveria o historiador Bernard Bailyn, a ação de turba mais violenta da história da América colonial.

O próprio Boston ficou chocado. Até Samuel Adams, um líder político local e um crítico frequente da administração colonial que Hutchinson serviu, classificou o ataque como uma enormidade arrogante, que Adams atribuiu a estranhos vagabundos. Três meses depois, um dos principais manifestantes - não era um estranho vagabundo, mas um sapateiro local chamado Andrew Mackintosh - desfilou de braços dados com um coronel da milícia de Massachusetts, como se prometesse uma nova era de paz social.

Os protestos de choque e o desfile foram todos uma farsa. Do ponto de vista de Sam Adams, a única enormidade da invasão domiciliar era o excesso: sua intensidade conferia a seu alvo, pelo menos por um tempo, a aura de martírio. Adams vinha difamando Thomas Hutchinson na imprensa e em reuniões públicas; isto

foi sua polêmica, mais do que qualquer outra coisa, que agitou a turba. De qualquer forma, Hutchinson era, no que dizia respeito a Adams, um peão em um jogo maior. O motim de 1765 foi apenas um episódio na campanha de anos que Adams travou para restringir e, finalmente, encerrar, o controle da Grã-Bretanha sobre Massachusetts - para tornar essa colônia, e as outras 12, independentes. Para este fim, Adams empregou eloqüência, argumentos retirados da religião e da filosofia política - e as turbas de Boston, disciplinadas e dirigidas por ele.

A cidade em que Samuel Adamsnasceu em setembro de 1722 como um porto próspero e também a cidade mais populosa da América do Norte britânica. Um visitante comparou o espetáculo dos mastros a bordo dos navios que lotam o porto de Boston com a floresta flutuante em exibição no Tamisa.

A relação de Boston com a mãe-pátria costumava ser complicada. Seus fundadores puritanos saudaram as revoluções que executaram Carlos I e depuseram Jaime II; seus descendentes se irritaram com as políticas imperiais ordenadas pelo Parlamento. Uma crise durante a década de 1740 envolveu o pai de Sam Adams, também Samuel, um cervejeiro próspero e politicamente engajado. O ancião Adams tentou criar um banco emitindo papel-moeda para compensar a escassez local de moeda forte. O Parlamento anulou o esquema inflacionário, e Adams Père escapou por pouco da ruína com o colapso do banco.

O jovem Sam adquiriu o gosto pela política de oposição no colo de seu pai. Ele também aprendeu os detalhes básicos da obtenção de votos na semidemocracia de que gozava Massachusetts, graças à sua carta colonial. Embora os mais altos oficiais da colônia - governador, vice-governador, juízes - tenham sido nomeados em Londres, a legislatura colonial, conhecida como Tribunal Geral, foi eleita por uma franquia excepcionalmente ampla - talvez três quartos de todos os homens adultos. Boston também teve uma Reunião Geral, aberta a todos os eleitores, na qual questões locais foram discutidas. Para ganhar um cargo nesse sistema, era preciso saber como atrair o público - e os puxadores de arame. O pai de Sam era um membro fundador do Caucus Club, uma das primeiras máquinas políticas, cujos membros se reuniam em sótãos ou tavernas para fumar, beber, discutir questões do dia e atrair candidatos. Anos depois, grupos mais radicais, como o Loyall Nine e os Sons of Liberty, apareceram. O jovem Sam se juntaria a eles ou seria amigo deles.

Ele encontrou e absorveu outras influências.Em Harvard College - BA, 1740; MA, 1743 - ele absorveu John Locke, o grande filósofo dos direitos naturais e do autogoverno do século passado. Um ponto lockeano sustentava todo o pensamento posterior do jovem: como Massachusetts poderia ser governado com justiça pela Grã-Bretanha, a 3.000 milhas oceânicas de distância? Ele também ficou comovido com a pregação de George Whitefield, o vesgo vigarista evangélico que desencadeou o avivamento religioso colonial conhecido como o Grande Despertar. A piedade de Adams o conectava, em sua própria mente, com o passado puritano de Massachusetts. Ele esperaria durante toda a vida afastar seus vizinhos dos efeitos corruptores do luxo - um termo geral da época empregado para contestar fantasias, performances teatrais e produtos importados britânicos de ponta. Purificado de tais enfeites, Boston pode se tornar um Cristão Esparta. Mas o caminho para alcançar todos esses objetivos desejáveis ​​passa pela política. E o sucesso na política dependia de conhecer e apelar para o homem comum - como eleitor e, ocasionalmente, como desordeiro.

Boston, como todas as outras cidades da Anglosfera do século 18,não existia uma força policial. Havia um xerife e oficiais municipais eram designados a tarefas específicas - vigias, catadores de lixo, juízes de paz. Os desordeiros da vizinhança, portanto, tinham carta branca virtual quando se tratava de tudo, desde folia a caos. O dia mais turbulento do ano de Boston foi 5 de novembro, quando as turbas das extremidades norte e sul da cidade exibiram imagens do Papa, Guy Fawkes - um católico que tentou explodir o Parlamento - e do Stuart Pretender, outro católico. Cada turba lutou para destruir os totens de seu rival geográfico. Com o tempo, Adams os direcionaria contra alvos de interesse mais atual.

Sua ascensão na escada política foi constante. Na casa dos vinte e trinta e poucos anos, foi eleito escrivão do mercado de Boston, depois catador da cidade e depois coletor de impostos. Esse último trabalho quase lhe custou sua reputação, pois era incapaz de lidar com dinheiro. Como empresário, ele dirigiu a cervejaria de seu pai até o fim. Como coletor de impostos, ele se recusava a cobrar caloteiros - afinal, eram eleitores - recibos mistos de anos diferentes para equilibrar sua contabilidade e tirava dinheiro do caixa para uso pessoal. Somente a austeridade de sua vida o salvou do castigo quando sua má-fé veio à tona. Um homem tão mal vestido - ele usava o mesmo casaco ano após ano - claramente não estava se enriquecendo.

A educação de Adams forneceu-lhe ferramentas práticas e intelectuais. A política imperial britânica após a Guerra dos Sete Anos dotou-o de uma causa. A vitória da Grã-Bretanha naquela guerra rendeu prêmios brilhantes, do Canadá à Índia, e dívidas enormes. Os contadores de grãos de Londres queriam que as colônias ajudassem a arcar com o fardo do império, mas projetar essa mudança significou mudar a maneira como o império funcionava.

O momento de Adams ao sol chegou com a aprovação da Lei do Selo em março de 1765, um imposto sobre cada pedaço de papel que os colonos pudessem usar, de documentos legais a cartas de jogar.

A Grã-Bretanha raciocinou que a maioria das taxas era tão leve que os americanos não se importariam em pagá-las. Mas a Lei do Selo não tinha precedentes - um imposto direto sobre os americanos promulgado pelo Parlamento, não por seus governos coloniais, no qual os habitantes tinham uma palavra a dizer.

Adams criticou a Lei do Selo em ensaios noBoston Gazette; jornais estavam entre os itens tributados, tornando-se inimigos de editores e leitores. Ele concentrou sua ira não no governador real, um britânico, mas nos nativos de Massachusetts como Hutchinson e seu cunhado Andrew Oliver servindo sob suas ordens.

Adams queria tornar odiosa a lealdade à administração colonial, por isso pôs a máfia para trabalhar. Sua técnica preferida não era a destruição em massa, mas a intimidação. Em 14 de agosto de 1765, Oliver, que concordou em se tornar um distribuidor de selos, foi enforcado com uma efígie na Liberty Tree, um olmo centenário perto de Boston Common. Naquela noite, uma multidão carregou a efígie para a casa de Oliver, decapitou-a e quebrou suas janelas. No dia seguinte, Oliver anunciou sua renúncia de seu novo cargo.

O saque da mansão de Thomas Hutchinson duas semanas depois foi um motim longe demais. Se a turba tivesse gosto por saques, eles poderiam ter como alvo homens ricos que se aliaram a Adams, como o comerciante John Hancock. A solução de Adams foi negociar a paz entre as turbas do North End e do South End, selada por um grande Union Feast.

Isso criou uma única turba municipal disciplinada - e colocou a brigada informal mais firmemente sob a direção de Adams. O Parlamento revogou a Lei do Selo em março de 1766; entretanto, Adams conquistou uma cadeira no Tribunal Geral.

Sua gestão da máfia de Boston seria testada repetidamente ao longo da próxima década. Em 1767, o Parlamento aprovou uma série de atos impondo taxas sobre as importações britânicas para a América e enviando comissários especiais às colônias para coletar esses pagamentos.

Em março de 1768, o segundo aniversário da revogação da Lei do Selo, os comissários designados para Boston, bem informados pela cobertura do jornal britânico sobre os meios e intenções de Adams, deveriam ser atacados. Mas Adams, temendo que um ataque aos funcionários britânicos pudesse gerar uma séria represália, ordenou que seus soldados se retirassem.

Com o passar da primavera, no entanto, ele ficou arrogante. Talvez demonstrações de fervor popular pudessem expulsar os britânicos. Em junho, depois que os comissários apreenderam um dos navios de John Hancock por contrabando, a turba de Adams forçou os homens do rei a fugir em busca de segurança para o Castelo William, um forte no porto. Os britânicos responderam estacionando regimentos de tropas regulares em Boston.

A ocupação era uma mistura de coisas para Adams.Os casacas vermelhas impuseram um bloqueio completo. Os soldados inspecionaram todos que entravam ou saíam da cidade e apontaram canhões diretamente para a Boston Town House, onde o Tribunal Geral se reunia. Por outro lado, a mão pesada da resposta britânica estava atraindo os moderados ao lado de Adams. Insultos e fracassos entre soldados e cidadãos proliferaram. Adams relatou todas as brincadeiras em detalhes chocantes em uma publicação pop-up, Journal of Events, que circulou em casa e nas colônias.

O confronto inevitável ocorreu em 5 de março de 1770. Meninos jogando bolas de neve em uma sentinela em frente à Alfândega na King Street se juntaram a homens que jogavam pedaços de gelo, paus e porretes. O pelotão de soldados que reforçou seu camarada suportou a barragem pacientemente por um tempo até que um casaca vermelha atirou - a questão de saber se ele o fez com ou sem ordens mais tarde tornou-se um ponto de controvérsia. Uma saraivada geral se seguiu, deixando quatro desordeiros e um espectador morto.

Adams denunciou o massacre de Boston, como veio a ser conhecido, e a ocupação que o gerou. Em uma reunião com Hutchinson, no verão anterior promovido a governador, Adams exigiu que as tropas fossem retiradas das ruas da cidade. Exércitos permanentes em cidades populosas em tempos de paz, declarou ele, traziam inevitavelmente efeitos perigosos, ruinosos e fatais. Hutchinson concordou em realocar os militares no Castelo William; ele também prometeu que os oito soldados que haviam atirado e seu comandante seriam julgados por assassinato em um tribunal local.

Nos bastidores, Adams providenciou para que os réus desfrutassem dos serviços de dois dos principais advogados de Boston. Um era seu primo e protegido John Adams. O historiador Hiller Zobel especula que Adams presumiu que qualquer júri de bostonianos, preparado pelo Journal of Events e outra propaganda patriota, condenaria os casacas vermelhas. Qualquer que seja o veredicto, um julgamento regular com advogados de defesa competentes garantiria aos moderados na América e na Grã-Bretanha que os bostonianos eram civilizados - e, portanto, ainda mais dignos de pena pelo sofrimento sob o regime militar. John Adams e seu co-advogado obtiveram a absolvição do oficial comandante e seis de seus oito homens; dois foram condenados com acusações reduzidas. A defesa foi reforçada pela confissão no leito de morte de um dos manifestantes assassinados, Patrick Carr, que perdoou os soldados que o mataram e admitiu que eles atiraram em legítima defesa. Sam Adams rejeitou o testemunho de Carr alegando que ele era um papista irlandês.

Após o massacre, a cautela renovada por parte de Adams e a ameaça de força militar mantiveram as mortes em zero. Durante esse intervalo de relativo silêncio, John Singleton Copley, o maior artista da América, pintou o retrato de Adams, uma encomenda que o próprio Adams jamais poderia ter bancado. Hancock pagou pelo quadro e por um retrato de si mesmo, e os pendurou em sua sala. Copley mostra Adams no dia seguinte ao massacre, quando ele confrontou o governador Hutchinson.

Adams está vestido muito melhor do que provavelmente nunca, embora seu colarinho esteja amarrotado e dois dos botões de seu casaco estejam abertos, o que implica descuido. Ele aponta para o foral da colônia como justificativa para suas demandas; Copley poderia tê-lo retratado melhor apontando para aSegundo Tratado sobre Governoe a Bíblia Sagrada. A postura e o ambiente são dignos, mas há um sopro de beligerância. A historiadora de arte Carol Troyen observa que Adams aglomera a mesa, empurrando para frente e ameaçando o espaço do espectador. Faça o que eu peço, ele parece estar dizendo, ou vou te ver nas ruas.

O último grito para a turba de Adams veio no final de 1773.O governo britânico, buscando equilibrar as contas da Companhia das Índias Orientais e aumentar a receita ao mesmo tempo, propôs um esquema para aumentar o consumo de chá indiano pelos coloniais. Os americanos preferiam o chá holandês contrabandeado, que era mais barato. Londres descontou a marca da Companhia para reduzir os preços holandeses, mesmo com um imposto sobre o chá. Mas os princípios pareciam mais importantes para os americanos do que as barganhas. Até mesmo consumir uma xícara de chá barata estava pagando impostos à Grã-Bretanha, sob as instruções da Grã-Bretanha. Ao longo da costa, navios de chá navegavam baixos e ancorados, carregados de chá embalado em baús.

Adams tinha algo mais dramático em mente para Boston. Ele convocou o capitão do primeiro navio do chá para entrar no porto e disse ao marinheiro que se ele não atracasse e descarregasse tudo, exceto o chá, seria coberto de alcatrão e penas. O capitão acreditou em Adams e obedeceu, assim como os capitães dos navios seguintes. Agora, o chá importado estava preso em um impasse regulatório. Tendo entrado formalmente no porto, a carga não poderia ser enviada de volta à Grã-Bretanha sem as autorizações assinadas pelo governador Hutchinson e os comissários da alfândega. Já que fazer isso seria uma reverência ao bullying de Adams, eles se recusaram a agir. Cheque e cheque-mate. No final da tarde de 16 de dezembro, Adams discursou para uma multidão lotada na South Meeting House, uma igreja congregacional. Esta reunião, disse ele, não pode fazer mais nada para salvar o país.

A este sinal, os homens saíram das galerias e aplicaram maquiagem Mohawk; As imagens indianas há muito são as favoritas dos americanos brancos, uma vez que os próprios índios foram eliminados da vizinhança (ver Dressing Up, p. 7). Isso não seria um tumulto. Muitos bravos eram trabalhadores de estaleiros e comandantes de navios, que conheciam bem os navios. Eles trabalharam com rapidez e eficiência e em minutos encheram 342 caixas de chá. O Parlamento respondeu em março seguinte com a Lei do Porto de Boston, fechando o entreposto rebelde a todo o tráfego.

O caminho para a revolução depois disso foi rápido. Adams, um líder na abertura do intervalo, foi gradualmente perdendo destaque. No Congresso Continental, ele e o primo John, endurecendo John Hancock, que ansiava pelo cargo, garantiram o posto de comandante-em-chefe das forças americanas para o virginiano George Washington, no interesse do equilíbrio regional. Além desse serviço de sinalização, Sam Adams desperdiçou seus anos no Congresso em rixas improdutivas. Depois da guerra, ele desempenhou um papel menor na ratificação da Constituição, primeiro opondo-se em vão ao instrumento, depois convertendo-se no último minuto. Um de seus últimos atos públicos foi repreender Tom Paine, sua alma gêmea no radicalismo, pelos ataques de Paine ao Cristianismo. Ele morreu em 1803.

A arte da máfia de Adams tem ecosnos protestos, tumultos e cancelamentos de estátuas atuais, a combinação de ambos os casos significa que era legal - desfiles, manifestações - e ilegal - vandalismo e destruição de propriedade. Ambos os casos envolveram uma grande causa - autogoverno na Boston colonial, justiça racial na América contemporânea. Aí termina a semelhança. Adams, por operar em menor escala - em uma cidade com menos de 20.000 habitantes - foi capaz de estabelecer e manter um controle mais firme sobre seus apoiadores. Ele deplorava a violência sem objetivo; ele queria que fosse administrado, como um remédio, em doses prescritas. Os ideais de Adams diferiam agudamente daqueles do núcleo duro dos manifestantes de hoje: os fundadores da Black Lives Matter se identificam como marxistas, enquanto a história do século 20 sugere que Locke e as Escrituras podem ser melhores guias para modelar novas sociedades.

A remoção ou derrubada de estátuas de figuras históricas desfavorecidas - não mais apenas confederados, mas veteranos de Washington, Columbus e do Exército da União - é o contraste mais marcante entre o nosso momento e o de Adams. Purgar as estátuas dos mortos lembra nada tanto quanto as turbas de North e South End destruindo imagens do Papa e de Guy Fawkes. A destruição é divertida e mostra um ponto simbólico. Mas Sam Adams sabia que nada muda a menos que alguém um dia comece a trabalhar.

Esta história apareceu na edição de outubro de 2020 daHistória americana.

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