Pico da Escócia na Batalha de Prestonpans, 1745

21 de setembro de 1745: Da noite até o início da manhã, uma névoa densa continuou a subir dos campos úmidos e do pântano, envolvendo o exército britânico. Seu comandante, o tenente-general Sir John Cope, descobriu tardiamente que os clãs das Terras Altas haviam se aproximado silenciosamente a poucos metros de suas forças e, à medida que a névoa se dissolvia, os casacas-vermelhas ficaram atordoados com a visão de cerca de 2.500 guerreiros de kilted, brandindo espadas largas machados, caindo sobre eles ao som dos gritos selvagens dos gritos de guerra gaélica e do barulho sobrenatural dos canos. Em minutos, o campo em Prestonpans estava cheio de cabeças e membros decepados. Foi um gostinho do inferno que os sobreviventes nunca esqueceriam.



O primeiro sangue foi para os escoceses e outras vitórias estavam por vir. Inevitavelmente, porém, toda a força do poder inglês deteria a rebelião e, no processo, acabaria com um modo de vida secular.



NO INÍCIO de 1745, a GRÃ-BRETANHA estava lutando contra seu inimigo tradicional, a França, na Guerra da Sucessão Austríaca. Não estava indo bem. Em maio, a Inglaterra, junto com seus aliados, havia sofrido uma surra desmoralizante nos Países Baixos, na Batalha de Fontenoy. Enquanto a Grã-Bretanha estava fraca, o jovem neto do último rei Stuart da Inglaterra aproveitou a oportunidade oferecida pelo estado enfraquecido da Grã-Bretanha para lançar uma rebelião em nome de seu pai exilado, James Francis Edward Stuart, que vivia sob o patrocínio do Papa em Roma. Charles Edward Stuart - 24 anos, vaidoso, ambicioso e limitado - traçou um curso para alinhar os clãs das Highlands escoceses sob sua bandeira e restaurar a linhagem católica Stuart aos tronos da Inglaterra e da Escócia.

Bonnie Prince Charlie, como viria a ser conhecido, chegou à Escócia no final de julho, junto com sete seguidores. Ele foi trazido à costa em Moidart, nas terras ancestrais do Macdonald de Clanranald, onde foi saudado, não com um entusiasmo ilimitado por sua causa, mas com uma lógica escocesa dura e prática. Depois de ouvir a proposta de Charles, Alexander Macdonald sem rodeios aconselhou o jovem príncipe a voltar para casa - ao que o jovem teria respondido, estou voltando para casa, senhor ... Estou convencido de que meus fiéis Highlanders ficarão ao meu lado.



As Terras Altas da Escócia eram o lar de uma antiga sociedade feudal. Para a maioria dos escoceses das Terras Baixas do século 18, as terras ao norte eram uma região fria, escarpada e entorpecidamente desagradável, povoada por bárbaros que encontravam honra no assassinato e no abate - roubo - de gado e que representavam uma ameaça constante à tranquilidade das Terras Baixas . Para os ingleses, esse povo montanhês parecia pouco mais do que selvagens barbudos e sujos, que se contornavam com rolos de tecido multicolorido (e pouco mais!) E falavam uma língua obscura e pouco refinada. Embora houvesse um elemento de verdade nessas observações, rejeitar os Highlanders era descontar séculos de lealdade ao clã e parentes, orgulho feroz na ancestralidade, sagas épicas e melodias de gaita de foles, chamadas pibrochs, tocadas e cantadas em homenagem aos heróis há muito mortos —Elementos persuasivos de caráter nacional.

Antes de 1745, os Highlanders não reconheciam nenhuma lei formal, exceto as dos chefes de clã individuais. A palavra e a autoridade daqueles homens poderosos, aos quais cada membro de seus respectivos clãs reivindicava laços de sangue e devia total fidelidade, era indiscutível. Sobre seu povo, eles possuíam o que era chamado de poder do fosso e da forca - ou castigo corporal. Uma ordem de um chefe de clã também enviaria cada homem de seu clã capaz de carregar uma espada, machado ou forcado em um ataque de gado contra uma fazenda vizinha, em uma incursão sangrenta abaixo da fronteira ou em uma marcha para a própria Inglaterra em apoio de um membro da Casa de Stuart. Quando um chefe de clã morria, o título passava para seu filho mais velho ou parente masculino mais próximo, junto com a responsabilidade de manter o bem-estar de todo o clã.

A dura geografia das Terras Altas definiu a vida de seu povo. O solo rochoso e escassamente coberto tornava a agricultura difícil, na melhor das hipóteses; conseqüentemente, os primeiros membros do clã tornaram-se pastores tribais. Eles empunharam a espada para proteger seus pequenos rebanhos de gado peludo e, no processo, tornaram-se guerreiros tanto quanto criadores. Com o tempo, os ataques aos rebanhos dos vizinhos passaram a ser vistos como questões de honra, enquanto bardos do clã compunham discursos comemorativos dessas incursões noturnas. A honra, na verdade, desempenhava um papel importante na vida nas Terras Altas. Se os insultos forem trocados por membros de clãs diferentes, a questão pode ser resolvida por um punhal lançado à noite, por um combate individual ou pela mobilização de ambos os clãs.



Cada membro do clã podia traçar suas origens há centenas de anos, e o tempo parecia não ter nenhum impacto significativo nas Terras Altas. A vida no início do século 18 era pouco diferente da vida feudal. O chefe do clã poderia muito bem viver em um castelo, beber os melhores vinhos e enviar seus filhos a Paris para serem educados, enquanto seu subinquilino mais humilde subsistia com a comida mais mesquinha. Mas o vínculo deles era inquebrável, e quando o chefe ordenou que os homens do clã se armassem e os seguissem, eles o fizeram sem questionar. Conforme o número de heróis de clã cresceu ao longo dos séculos, também cresceram os poemas e canções sobre eles, até que, finalmente, os clãs marcharam para a batalha cantando baladas de campeões contemporâneos e de heróis mortos há muito tempo. Era nesse senso de lealdade testado pelo tempo que o Príncipe Charles confiava quando apresentou sua causa aos chefes do clã das Terras Altas.

OS CLÃS DESLIGARAM para o pai de Charles 30 anos antes, em um levante jacobita pró-monarquista que terminou em desastre. Quando a rainha Anne morreu sem herdeiros em 1714, George, governante de Hanover na Alemanha, foi convidado para sucedê-la, provocando uma onda de descontentamento e oposição na Escócia. Em setembro de 1715, apoiado pelos principais clãs e com um exército de cerca de 10.000 homens, o conde escocês de Mar encenou uma rebelião jacobita com a intenção de substituir Jorge por Tiago, filho do falecido rei exilado. O levante durou apenas meses e desmoronou após a derrota jacobita na Batalha de Sheriffmuir.

Agora, os clãs estavam sendo solicitados a lutar por James mais uma vez. Desta vez, a perspectiva de arriscar seu povo, casas e terras no que poderia muito bem ser outro empreendimento condenado fez com que alguns dos chefes de clã mais importantes hesitassem. Macdonald de Sleat, Macleod de Dunvegan e o velho Macdonald de Clanranald recusaram-se a sair. Destemido, Charles o pressionou, conseguindo até alistar o filho de Clanranald, que jurou lealdade ao jovem príncipe depois de ouvir outro jovem Highlander declarar que se juntaria à causa, embora nenhum outro homem na Escócia devesse ser seu amigo.



A causa de Charles foi promovida significativamente pela presença de Donald Cameron de Lochiel. Ele era amplamente respeitado como um homem honrado e inteligente, e sua disposição de se juntar à luta venceu outros chefes. O Gentil Lochiel, como veio a ser conhecido, enviou vários de seus clãs para avisar a todos os Camerons que, se eles não fossem imediatamente com eles, iriam imediatamente queimar todas as suas casas e comer seu gado, de acordo com uma testemunha . Setecentos membros do clã responderam, quase todos usando a cocar branca - uma roseta de fitas - em seus gorros, significando lealdade à causa. Com o aumento das fileiras jacobitas, seu estandarte vermelho e branco foi erguido em Glenfinnan em 19 de agosto. Carlos proclamou seu pai o rei Jaime III da Inglaterra e VIII da Escócia - e a si mesmo como príncipe regente. Então, com um bom número de clãs escoceses em suas costas, ele marchou para o sul em direção a Edimburgo.

A palavra viajou rápido. OLondon Gazettede 3 de agosto havia anunciado a postagem de uma recompensa de £ 30.000 pela cabeça de Charles, e em 20 de agosto Bonnie Prince Charlie respondeu colocando uma recompensa semelhante na cabeça do rei George II. Enquanto isso, o exército britânico na Escócia, sob o comando do general John Cope, foi despachado para pôr um fim rápido à rebelião. Cope, de 55 anos, membro do Parlamento e soldado de carreira, estabeleceu um histórico sólido, embora nada inspirador, durante as guerras da Sucessão Espanhola e Austríaca. No entanto, com a maior parte do exército britânico comprometido com o continente, ele comandou menos de 4.000 homens espalhados por todo o país - quase todos mal treinados e nunca haviam assistido ao combate.

Cope reabasteceu suas forças e marchou com eles para Aberdeen, onde embarcaram em navios ao sul para Dunbar. Em 19 de setembro, à frente de cerca de 2.300 soldados de infantaria e dragões, seis canhões de galope de 1 ½ libra e seis morteiros, ele marchou para o oeste em direção a Edimburgo - tarde demais para impedir Charles de entrar na cidade. Os escoceses haviam varrido para o sul semanas antes, protegendo Perth e Dunblane; em 17 de setembro, quando as forças de Cope estavam partindo, eles capturaram Edimburgo sem disparar um tiro. Os dois regimentos de dragões reais da cidade fugiram quando eles se aproximaram, no que ficou famoso na história militar britânica como o Canter de Coltbrigg.

O exército escocês, sob o comando do capaz Lord George Murray, cresceu enquanto marchava e agora totalizava cerca de 2.500 homens divididos em regimentos de clãs. Eles carregavam uma coleção heterogênea de armas, que incluía algumas ferramentas agrícolas, mas poucos mosquetes e nenhuma artilharia. Mas o que faltava aos escoceses em poder de fogo, eles mais do que compensavam em paixão e habilidade com a lâmina. Suas armas tradicionais de gume eram mortais e, nas mãos experientes dos homens do clã, capazes de infligir danos terríveis. A claymore - gaélico escocês para grande espada - era uma grande espada de dois gumes, manejada em grandes arcos quando seu dono investia contra o inimigo. O machado Lochaber era uma arma estilo alabarda de cabo longo, com uma lâmina longa e curva em sua extremidade. Ambas as armas foram projetadas para separar cabeças e membros de corpos. Cada homem também carregava um pequeno escudo redondo, coberto com pele de vaca e em relevo, conhecido como targe. Quando eles podiam se aproximar dentro de uma distância de ataque, os Highlanders eram quase imparáveis. Por outro lado, embora Cope possuísse um arsenal muito mais sofisticado, poucos de seus soldados haviam disparado um mosquete em batalha e, segundo consta, apenas um - um velho artilheiro - tinha alguma familiaridade com artilharia.

No meio da tarde de 20 de setembro, os dois exércitos se avistaram perto da cidade de Prestonpans, no leste de Lothian, a leste de Edimburgo. Cope colocou suas forças no que considerou uma posição defensiva inatacável, com duas paredes de pedra à sua direita, um pântano aparentemente intransponível à esquerda, uma vala profunda na frente e o mar atrás. Enquanto isso, um pequeno contingente de escoceses do clã Cameron foi enviado para o cemitério nas proximidades de Tranent, mas depois de atrair fogo inimigo, eles se retiraram. Ao cair da noite, nenhum movimento decisivo foi feito por nenhum dos lados.

Durante a noite, um fazendeiro local simpático à causa jacobita se ofereceu para guiar os escoceses por um caminho estreito através do pântano. Movendo-se silenciosamente em grupos de dois e três no escuro, a força jacobita avançou, girando à esquerda de Cope na névoa e se preparando para a batalha. Embora eles tenham postado piquetes e mantido fogueiras durante a noite, os homens de Cope não ficaram sabendo da manobra dos Highlanders até por volta das 5 da manhã, quando o general rapidamente girou suas forças para enfrentar o ataque iminente. Ele posicionou os soldados de infantaria no centro, a artilharia à direita e os dragões nas duas extremidades da linha.

Ao amanhecer, os Highlanders saíram da névoa em duas colunas, caindo em uma onda sobre a formação britânica convencional. Os homens de cada clã tinham seu próprio grito de guerra gaélico, assim como cada clã tinha seu próprio pibroch, e uma cacofonia ensurdecedora encheu o ar, junto com os gritos aterrorizados dos soldados britânicos. Os escoceses dispararam os mosquetes que tinham à queima-roupa, descartaram-nos e então avançaram para as fileiras britânicas, literalmente cortando-os em pedaços com suas lâminas terríveis. Eles flanquearam rapidamente os dragões e soldados de infantaria de Cope, que entraram em pânico e fugiram - apenas para serem impedidos pela mesma vala e paredes de pedra ao sul e oeste que antes ofereciam a promessa de vitória. Quase todos os artilheiros britânicos fugiram antes do ataque das Terras Altas, deixando apenas dois oficiais para guarnecer os seis canhões e seis morteiros, que os membros do clã facilmente derrubaram.

Cope e seus oficiais tentaram desesperadamente conter a fuga caótica de suas tropas, em alguns casos sob a mira de uma pistola, mas foram forçados a assistir impotentes enquanto seu exército inteiro se desintegrava em uma derrota de proporções atordoantes. Na luta curta e violenta, as forças do Príncipe Charles mataram cerca de 300 inimigos, feriram mais 500 e fizeram 1.500 prisioneiros. Não mais do que 170 homens acompanharam o General Cope no vôo através da fronteira, para a segurança de Berwick. Prestonpans, como um cronista inglês da luta afirmou secamente, não é uma honra de batalha para os regimentos britânicos.

Os escoceses sofreram cerca de 30 mortos, incluindo o major James MacGregor, filho do lendário Rob Roy, e 70 feridos. Eles capturaram o trem de bagagem britânico, que havia sido deixado na vizinha Cockenzie, apreendendo £ 5.000 e uma quantidade de mosquetes, munições e suprimentos muito necessários, bem como a maioria dos bens pessoais do General Cope. Foi uma vitória que ofereceu muitas promessas de sucesso futuro.

Depois de cuidar dos ferimentos de seus inimigos - uma cortesia que os britânicos nunca concederam aos escoceses - o exército do príncipe voltou em triunfo para Edimburgo. Com esta vitória sólida, vários resistentes anteriores agora se reagruparam para o estandarte do príncipe. Os condes de Kelly e Kilmarnock e Lords Nairne, Strathallan e Ogilvie, Elcho, Balmerino e Pitsligo lançaram sua sorte com o Jovem Pretendente. Mais promissor ainda, os franceses assinaram o Tratado de Fontainebleu, formalizando uma aliança militar com os jacobitas.

Com seu exército aumentado para 6.000 homens, o príncipe Charles continuou sua campanha para tomar Londres. Marchando para o sul, os Highlanders capturaram Carlisle, tornando-os o primeiro exército a invadir a Inglaterra em cem anos. Eles chegaram a Derby no início de dezembro, colocando-se a cerca de 120 milhas de Londres e entre a capital inglesa em pânico e as forças do homem recentemente responsável por protegê-la, o filho do rei George, William Augustus, duque de Cumberland. Por enquanto, pelo menos, nenhum obstáculo estava no caminho dos escoceses.

Logo, porém, outros fatores conspiraram para deter a invasão. Apesar das expectativas de Charles, poucos jacobitas ingleses aderiram à causa. Pior, longe de casa e em uma terra estranha, os homens dos vários clãs - muitos dos quais começaram a brigar entre si - começaram a desertar em massa. Ao mesmo tempo, a força do duque de Cumberland havia crescido para duas vezes o tamanho do exército escocês. Os franceses, que desde o início vinham garantindo apoio a Charles, não cumpriram suas promessas. E as cidades que os escoceses haviam capturado, incluindo Carlisle e Edimburgo, voltaram para as mãos dos britânicos. A única opção viável era recuar.

Mas na marcha para o norte, a força de Charles foi acompanhada por milhares de novos voluntários escoceses, aumentando para 8.000 homens. Os escoceses cercaram o Castelo de Stirling e derrotaram o Tenente General Henry Hawley, substituto de Cope, em Falkirk. Então, a sorte do príncipe acabou novamente. Seu paiol de pólvora explodiu e o exército foi atormentado por mais deserções. Cumberland estava se aproximando inexoravelmente, com um exército que agora superava o de Charles.

Ouvindo os maus conselhos, e contra o conselho de Lord Murray, o príncipe decidiu se encontrar com os britânicos em uma batalha aberta em uma charneca sob chuva em Culloden, fora de Inverness. Aqui, enfrentando balas de uva britânicas e vasilha com nada além de algumas peças de campo e mosquetes, seus claymores e machados inúteis contra a artilharia e seus números severamente esgotados, os Highlanders ficaram desamparados enquanto a bem treinada artilharia britânica devastava suas fileiras. Os homens do clã logo ficaram sem pólvora e, como o próprio duque de Cumberland mais tarde declarou divertido, eles atiraram pedras. Finalmente, enquanto alguns dos clãs se amontoavam frios e úmidos de consternação, outros atacaram as fileiras britânicas, gritando em gaélico e brandindo seus terríveis claymores. Mas desta vez as tropas que os enfrentam eram veteranos endurecidos pela batalha que não fugiram. Os Highlanders foram despedaçados. Um atordoado príncipe Charles Edward Stuart, com o rosto coberto de lágrimas, foi levado do campo pelos membros de seu clã.

Os feridos dos escoceses foram alvejados com baionetas onde estavam. Muitos dos que fugiram do campo foram caçados e massacrados. Dos cerca de 3.000 que foram capturados, muitos foram executados, a maioria sob a acusação de traição. A punição prescrita para esta ofensa envolvia enforcamento, puxão, esquartejamento e decapitação. Centenas mais foram transportadas para a América ou Canadá. Enquanto isso, Bonnie Prince Charlie foi abrigado repetidamente nas crofts simples de seus Highlanders derrotados - nenhum dos quais sucumbiu à tentação da recompensa de £ 30.000. Eventualmente, ele escapou para a França, onde muitos anos depois, em 1788, ele morreu como um alcoólatra desesperado.

Após a vitória em Culloden, os britânicos promulgaram uma série de leis que destruíram irreparavelmente o sistema de clãs e, com ele, o modo de vida das Terras Altas. Entre outras restrições, eles proibiram o uso do kilt, o toque da gaita de foles e o porte da claymore e do targe. Eles também reduziram o status do chefe do clã hereditário ao de senhorio.

Privados de seus antigos direitos e privilégios, não permitiam mais o poder de vida ou morte sobre seu povo, os antigos chefes passaram a se considerar proprietários em vez de líderes de homens. Vendo o dinheiro ser ganho com a criação de ovelhas em grande escala, eles limparam as terras de seus próprios inquilinos clãs, muitas vezes com a ajuda de tropas e da polícia, e trouxeram gerentes, chamados de fatores, da Inglaterra e das Terras Baixas, para supervisionar a criação de os peludos clãs, como os inquilinos deslocados amargamente chamavam de ovelhas. Como lamentou um homem de Argyllshire, vivi em tempos terríveis. Quando eu era jovem, a única pergunta feita a respeito de um homem de posição era: ‘Quantos homens viviam em sua propriedade?’ Mas agora é, ‘Quantas ovelhas isso carrega?’

Com a implementação dessas chamadas autorizações de Highland, a traição foi completa. Highlanders aturdidos e deslocados mudaram-se para as Terras Baixas para trabalhar na fábrica, juntaram-se às odiadas fileiras britânicas ou navegaram pelo mar para recomeçar a vida no Canadá, nas Carolinas ou na Virgínia.

Seus números diminuíram irremediavelmente, expulsos de seus lares ancestrais e repudiados pelos próprios homens que os convocaram para a batalha em nome da família, os escoceses das Terras Altas podiam ficar satisfeitos em saber que haviam derrotado brevemente a nação mais poderosa do mundo , matando centenas de seus soldados e enviando milhares correndo de terror. Na memória e na música, eles ainda tiveram sua vitória impressionante em Prestonpans.

Ron Soodalterescreveu mais de 150 artigos para publicações que incluem oNew York Times,História Militar,Oeste selvagem, eSmithsonian. Seu livro mais recente éThe Slave Next Door.

Publicações Populares

Tiroteios do Arizona Rangers

Ofuscado pelos famosos Texas Rangers, este pequeno bando de homens da lei vagou pelo Território do Arizona no início dos anos 1900 administrando justiça, às vezes em um estilo mortal de fronteira

Diferença entre aborígene e africano

Alguns podem pensar que tanto os aborígenes quanto os africanos são iguais, já que a maioria deles é retratada como de pele escura e que suas culturas pré-coloniais eram que

5 dicas de estilo atemporais para roubar do Chanel Show

Pode-se confiar no desfile da Chanel para produzir uma grande quantidade de emoções da moda alucinantes, do tipo na minha próxima vida (guitarras cobertas com logotipo e saltos de pistola cravejados de cristal, alguém?). Esta temporada não decepcionou e, como um bônus adicional, o bom e velho Karl - que recentemente declarou que o bling acabou - também ofereceu alguns truques de estilo perene (e melhor ainda, grátis) para colocar no bolso de trás.

Elizabeth’s Sea Dogs

Hawkins, Drake e seus companheiros corsários ingleses serviram à rainha, repeliram os espanhóis e fizeram fortuna na era da vela. Em 24 de março,

Diferença entre Chipotle e Moe's

Com o aumento de jantares fora no passado recente, surgiram mais restaurantes e locais de fast food. Embora seja mais aconselhável fazer uma refeição caseira, comer