Flagelo do Gallowglass



Por quase quatro séculos, esses filhos de clãs escoceses e invasores nórdicos dominaram as fileiras mercenárias da Irlanda feudal.

County Meath, Irlanda, 1423

O exército inglês - cavaleiros, alabardeiros, alabardeiros e batedores - comandado por Richard Talbot, Lorde Deputado da Irlanda e Arcebispo de Dublin, se posicionou em campo, preparando-se para o ataque irlandês. De repente, uma força avançada de escaramuçadores, sem armadura e descalços, avançou, arremessando suas lanças leves contra as fileiras inglesas. Enquanto eles corriam de volta para suas linhas, uma parede avançando rapidamente de gigantes celtas com elmos de ferro desceu sobre os ingleses, gritando seus gritos de batalha ao guincho cacofônico das gaitas de fole. Cada homem carregava um enorme machado de batalha, e seu ímpeto, volume e determinação os levaram facilmente através das primeiras fileiras inglesas enquanto habilmente empunhavam suas armas terríveis para um efeito mortal.

A batalha terminou rapidamente, deixando muitos ingleses mortos e outros em plena retirada. Os vitoriosos cuidaram de seus próprios feridos e mortos, então se apoiaram em seus machados manchados de sangue para descansar. Eles mereciam seu pagamento neste dia; eles eram mercenários, universalmente conhecidos e temidos como Gallowglass.

A Irlanda tem uma tradição milenar de fornecer mercenários para os exércitos do mundo. De acordo com a Honorável Sociedade da Brigada Irlandesa, os ancestrais celtas daos irlandeses atuais invadiram a Grécia com o rei persa Dario,lutou pelos faraós, serviu como guarda-costas de Cleópatrae cruzou os Alpes como séquito pessoal de Aníbal.

Os soldados irlandeses da fortuna lutaram pelo rei inglês Eduardo I na França e ao longo da fronteira escocesa e pelos Yorkistas durante a Guerra das Rosas de 1455-87. Eles lutaram contra os galeses pela Inglaterra e serviram nos exércitos católicos e protestantes durante as guerras religiosas que varreram a Europa. Ao longo dos séculos, serviram nos exércitos holandês, francês, polonês, alemão e sueco e em várias ocasiões lutaram a favor e contra a Espanha. Na década de 1700, irlandeseslutando pela Espanha travou batalha no Novo Mundo em Honduras, México, Cuba e Flórida. E de acordo com alguns relatosFrederico, o Grande, da Prússia, valorizava tanto os irlandeses como guerreiros que os capturou de outros exércitos eformou seu próprio regimento irlandês.

Somente no século 18, cerca de meio milhão de irlandesesmercenários serviram no exterior. Eles eram uma elite militar - profissionais treinados e habilidosos em combate corpo-a-corpo que se destacavam entre os alistados inexperientes e recrutas relutantes. Sua proeminência teve um preço, entretanto, já que as taxas de desgaste entre suas fileiras eram impressionantes. E, é claro, a maioria morreu trabalhando para estrangeiros, em vez depara a Irlanda. Diz a lenda que, enquanto morria após a Batalha de Neerwinden de 1693, Patrick Sarsfield—Primeiro conde de Lucano e comandante do exército irlandês jacobita do rei francês Luís XIV - pronunciou essasúltimas palavras amargas: Deus fosse pela Irlanda.

Entre as seitas notáveis de mercenários surgindoda turbulenta história da Irlanda estavam os Gallowglass. De meados do século 13 ao início do século 17, eles tiveram a distinção de lutar por aluguelna própria Irlanda. Seu nome lírico e intriganteé uma anglicização da palavra gaélicadoninha(pronunciado aproximadamente GAHL-o-glukh), que se traduz como guerreiro estrangeiro. Eles são descendentes de escoceses nativos das Terras Altas e Hébridas ocidentais e de vikings - aqueles temíveis invasores nórdicos que inicialmente se aventuraram na Escócia para saquear, mas ficaram para construir assentamentos ecasar com os locais.

Como observa o historiador escocês Fergus Cannan, os Gallowglass viviam para a guerra ... Sua única função era lutar, e sua única contribuição para a sociedade era a destruição. Eram homens que haviam renunciado ao árduo trabalho comum nas montanhas rochosas e nas ilhas ocidentais varridas pelo vento e pelo mar em favor de uma vida de aventura, combate e, com sorte, ricas recompensas de butim, terras e títulos.

O primeiro Gallowglass a se estabelecer na Irlanda lutou nas Guerras da Independência da Escócia. Eles logo encontraram trabalho para repelir outra invasão inglesa, estaincitado pelos senhores irlandeses perpetuamente rivais.

Um século antes, quando Dermot MacMurrough, governante deposto e exilado do reino irlandês de Leinster, procurou a ajuda do rei inglês Henrique II para recuperar seu trono, ele abriu uma caixa de Pandora. Em 1169 os ingleses e galeses chegaram de fato com força, gostaram do que viram e decidiram ficar. Dois anos depois, Henry reivindicou a ilha como o autoproclamado Senhor da Irlanda, desencadeando uma resistência popularisso se provou quase totalmente ineficaz.

Os soldados ingleses estavam melhor armados e treinados do queos habitantes locais, e após longas décadas de contratempos, os exasperados senhores irlandeses trouxeram vários clãs Gallowglass para conter a invasão. Entre os primeiros a chegar estavam os MacSweeneys, MacDonnells, MacSheehys, MacDougalls, MacCabes e MacRorys. Desembarcando no norte e se dispersando por toda a Irlanda, eles pararam o frio inglês em suas trilhas - e pelos próximos três séculos e meioeles continuaram sendo a principal força de combate na ilha.

Os Gallowglass eram soldados da fortuna no sentido mais verdadeiro. Eles lutaram por ganhos e foram astutos o suficientesaber que apenas as classes altas tinham os recursos parafornecer. No verdadeiro estilo mercenário, eles contrataram qualquer lado que oferecesse o melhor negócio, sejam os lordes irlandeses rivais ou os intrusos anglo-irlandeses que ocuparam Dublin e arredores - uma área conhecida como Pale - e eles nunca faltaram trabalho. A Irlanda de seu tempo não era uma nação unificada, mas sim uma coleção de clãs orgulhosos e muitas vezes hostis, e uma antipatia maior frequentemente existia entre o clãchefes do que para os ingleses.

Historiador escocês Cannan descreve o Gallowglass como um dos guerreiros mais visualmente impressionantes de todos os tempos. Os chefes escolheram guerreiros individuais especificamente por seu tamanho, força e habilidade de luta. Richard Stanihurst, um alquimista e historiador anglo-irlandês do século 16, descreveu o Gallowglass que ele conheceu como um rosto sombrio, estatura alta, membros grandes, corpo corpulento, bem e fortemente estruturado em madeira. Em seu poema épicoThe Faerie QueeneEdmund Spenser modelou o gigante guerreiro Grantorto no Gallowglass - muitos dos quais o poeta inglês tinha visto pessoalmente - descrevendo seu personagem como enorme e hediondo com grande habilidadeem uma única luta.

Dado o peso das armas preferidas de Gallowglass, os músculos eram claramente um pré-requisito. O guerreiro totalmente armado e blindado foi para a batalha com uma lança, uma adaga, um arco, flechas e, a partir do século 15, uma espada larga claymore de duas mãos, uma arma tradicional deas Terras Altas da Escócia.

Mas a arma característica de Gallowglass era o machado de batalha.Uma arma passada por seus antepassados ​​nórdicos, tinha uma cabeça de ferro de 1 a 4 libras com uma lâmina afiada de 8 a 12 polegadas, encaixada em um cabo de madeira de 5 pés. Em alguns casos, a cabeça era incrustada com arabescos de prata para refletir o status do portador. Era preciso um homem poderoso para carregar o machado, quanto mais empunhá-lo na batalha. Usado de forma eficaz, foi, nas palavras de um observador inglês do século 16, mortal onde iluminou. Outro cronista foi mais específico: Quando batem, infligem uma ferida terrível.

Para desviar os golpes de um inimigo, o Gallowglass embainhou seu torso, braços e coxas em uma cota de malha usada sobre uma camisa acolchoada de tecido ou couro. Um capacete de ferro pontiagudo protegia sua cabeça e acrescentava centímetros asua estatura já prodigiosa.

O treinamento entre os Gallowglass era rigoroso, perigoso e freqüentemente sangrento. Também era hereditário, a instrução sendo dada por pais, tios e primos. O comandante de cada contingente de Gallowglass era conhecido como condestável e sua autoridade estava além de qualquer desafio. A disciplina era rígida onde mais importava. Um homem pode literalmente escapar impune de um assassinato - como foi o caso quando Gallowglass Gorre Mackan foi perdoado por matar uma mulher local em 1545 - mas ele poderia ser enforcado por desobedecer a seu policial ou senhor. Em 1558, um Gallowglass que havia desembainhado a espada no acampamento contraordens foi poupado da corda, mas pregado a um poste.

Ao ir para a batalha, cada Gallowglass geralmente era acompanhado por dois assistentes, ou patifes - um portador de arreios, que carregava as armas do guerreiro, e um jovem ou menino robusto que carregava suas provisões. Este subconjunto de três homens era conhecido como um spar. Os Galloglass foram organizadosem unidades conhecidas em inglês como batalhas, compreendendo 200 a 400 homens. Grupos de mastros formavam uma seção da batalha,enquanto as demais fileiras consistiam de cavalaria irlandesa nativa e uma casta de infantaria ligeira irlandesa nativa conhecida como Kern. O último lutou sem armadura e com a cabeça descoberta, empunhando uma adaga, dardos, dardos e talvez uma funda ou pequeno arco. De estatura leve em comparação com o Gallowglass, eles eramno entanto, é duro e agressivo.

O Kern e a cavalaria geralmente se engajavam em emboscadas e escaramuças ao invés de combates diretos, enquanto os Gallowglass eram treinados para resistir e lutar, cada homem fazendo um juramento de nunca mostrar as costas ao inimigo. Ficou claro que eles sempre liderariam o ataque em campo e formariam a retaguarda em retirada. A maioria das batalhas em que Gallowglass participou terminou rapidamente, no que Cannan se refere como uma nevasca de golpes de machado. O nobre inglês Sir John Dymmok escreveu no final dos anos 1500, O maiora força da batalha consiste neles, escolhendo antes morrer do que ceder.

A reputação dos Gallowglass garantiu que atraíssem o que poderíamos chamar de intenso interesse da mídia. Em 1521, o artista alemão Albrecht Dürer fez um esboço bem conhecido e bastante detalhado (veja ao lado) de três deles - homens robustos e proibitivos armados com lanças, arcos, claymores e adagas - assistidos por dois Kern descalços, com machado de machado. Quase um século depois, William Shakespeare nomeou ambas as classes de guerreiros no Ato I, Cena II deMacbeth, como os lutadores contratados que o personagem-título heroicamente confronta:

O impiedoso Macdonwald -

Digno de ser um rebelde, por isso

As vilas da natureza que se multiplicam

Enxame sobre ele - das Ilhas Ocidentais

De kerns e gallowglasses é fornecido.

Hora extra o Gallowglass se dividia em duas categorias - aqueles que serviam a um senhor específico e os soldados autônomos que vagavam de um emprego para outro, não muito diferente dos japoneses feudaisRoinin, ou samurai independente. Gallowglass, que lutou por um único lorde - fosse ele irlandês ou anglo-irlandês - servia como guarda da casa e estava à disposição para qualquer tarefa com armas que considerasse necessária. Os senhores freqüentemente recompensavam os policiais de tais unidades com contratos legais que lhes garantiam terras e privilégios. Um guerreiro excepcional, de lealdade inquestionável e habilidade com armas, pode servir como Gallowglass do senhor, assumindo a responsabilidade pela segurança de seu empregador e respondendo a todos os desafios de combate pessoal contra ele. Porém, apenas os senhores mais ricos podiam pagar o investimento de longo prazo de uma força pessoal de Gallowglass. Entre os privilegiados estava Maurice FitzGerald, primeiro conde de Desmond, que se gabou de oito batalhas permanentes de Gallowglass, centenas de cavaleiros, 3.000 Kern e uma batalha de artilheiros e besteiros. Ele era único; a maioria dos senhores e chefes se esforçaram para contratar uma única batalha de Gallowglass, enquanto outros podiam pagar apenas quando necessário.

O freelance Gallowglass lutou no que foi referidocomo o hábito escocês, vendendo seus serviços em um ritmobase rária, geralmente por períodos de cerca de três meses. Embora seu tempo de serviço também fosse garantido por contrato, era estritamente remunerado. Os líderes desses clãs itinerantes de Gallowglass aspiravam a se tornar parte do primeiro grupo, servindo a um único senhor na esperança de adquirir suas próprias terras,estoque e fortaleza.

Além de receber hospedagem e alimentação, um Gallowglass recebia um groat de prata (quatro pence) por dia,uma quantia que dobrou em 1562. Isso equivale a quase US $ 16em dólares de hoje. Em vez de moedas, no entanto, eles frequentemente aceitavam bens iguais ao valor de seu pagamento. De acordo com os registros do período, cada Gallowglass recebia uma carne para seu salário e duas para sua alimentação e dieta. Além de sua escritura de terra, o condestável geralmente ganhava de 10 a 20 vezes o salário de seus subordinados. Por essas considerações extras, tradição e honra ditavam que ele liderava seus homens na batalha pela frente. Ninguém - muito menos seus seguidores -teria argumentado que ele não merecia seu pagamento.

Inevitavelmente, à medida que as fileiras do Gallowglass original emagrecido pelo desgaste e pela idade, rapazes irlandeses locais com força, estatura e ambição suficientes se candidataram para ingressar no grupo de elite. E embora continuassem sendo chamados de escoceses, vários dos clãs de Gallowglass eram compostos principalmente de irlandeses. O processo de seleção permaneceu rigoroso, o treinamento brutal e a perspectiva de morte violenta alta, mas para muitos jovens irlandeses a morte em batalha era preferível a passar suas vidas cavando na sujeira como vassalos feudais.

Esses vassalos inicialmente viam os Gallowglass como heróis e libertadores. Essa percepção teve vida curta, no entanto. No que dizia respeito aos mercenários, os camponeses existiam apenas para servir. Parte do acordo que os senhores fizeram com seus soldados contratados foi alojá-los com os vassalos, que mal tinham para se sustentar. A prática era chamada de coyne e libré e, na melhor das hipóteses, uma forma de extorsão. Como um escritor inglês observou em 1572: Virá um kern ou Gallowglas ... para deitar na casa do camponês. Enquanto ele estiver lá, ele será o dono da casa; ele não terá apenas carne, mas também o dinheiro que lhe for permitido, e em sua partida as melhores coisas que verá na casa do camponês, seja tecido de linho, uma camisa, manto ou algo semelhante. Assim é comido o rude. Para seu anfitrião relutante, o mercenário era, como um cronista disse sucintamente, um parasita.

O Gallowglass ganhou reputação de brutalidade. Embora aderissem a uma espécie de código de honra no campo de batalha, isso não os impedia de abusar dos camponeses com os quais se hospedavam. (Guerreiro # 143 GALLOWGLASS 1250-1600: Gaelic Mercenary Warrior, de Fergus Cannan)

Em seu tempo ocioso, o Gallowglass geralmente empolgava, gabava-se, bebia e comia carne suficiente para manter seu volume e força, enquanto seus patifes limpavam, afiavame poliu as armas. Quando ele foi chamado para o serviço, toda a aparência de conforto desapareceu. Ochefe ou policial ordenaria uma reunião, ousurgindo, e cada homem era esperado para imImediatamente junte-se a seus camaradas armados, blindados e preparados para marchar, seus patifes em estrito atendimento. É para isso que ele foi pago- e de fato viveu para.

A luta em si pode levar qualquer um de váriosde formas: batalha em grande escala, combate individual,reive (invasão), cerco ou escaramuça. O Gallowglass podeaté mesmo ser obrigado a ajudar no roubo de um adversáriorebanho do senhor. O roubo de gado era aceito como uma atividade honrosa na Irlanda, e era prática comum expulsar os rebanhos de um rival e queimar sua casa e edifícios externos. O Gallowglass normalmente formava a retaguarda, protegendo o senhor e seus vassalos enquanto eles levavam os animais para casa.

Uma reunião também pode preceder um confronto entre o senhor Gallowglass e os soldados ingleses que representam seu mestre anglo-irlandês. Mais frequentemente, entretanto, era uma batalha apropriada entre dois lordes feudais, cada um com seu séquito de Gallowglass. Um senhor invadiria as terras de outro, e os respectivos destacamentos de Gallowglass se mobilizariam para avançar ou repelir a incursão. Inevitavelmente, Gallowglass ficou cara a cara com membros de seus próprios clãs e famílias em lutas até a morte, sem quartel nem concedido nem esperado. Como jurista e político anglo-irlandês RobertCowley observou em 1537, o Gallowglass serve por seu salário, e não por amor, nem por afeto.

Em seguida, houve assassinatos de aluguel, em que um senhorselecionaria Gallowglass individualmente ou como uma unidade para matar aquelespensamento hostil ou perigoso. A lista de acertos pode incluir membros da própria família do senhor. OAnais de Connachtregistrou em 1316 que a filha de um chefe contratou um bando de Galloglass e deu a eles uma recompensa por matar seu próprio primo. Os Gallowglass lidavam com a morte e, quer isso significasse matar individualmente ou em batalha, eles estavam prontos.

Mesmo durante uma era particularmente violenta, o Gallowglass ganhou a reputação de brutalidade excessiva. Ao descrever sua vida e condição mais bárbaras, Spenser observou: Eles estragam tanto os bons súditos quanto o inimigo; eles roubam, são cruéis e sangrentos, cheios de vingança e execuções mortais, juradores e blasfemadores, raptores de mulherese assassinos de crianças. Stanihurst atribuiu a eles um ódio da humanidade- ódio da humanidade - enquanto Dymmok os denunciava como naturalmente cruéis - sem compaixão. Cannan os considerou especialmente, muitas vezes desnecessariamente, destrutivos, acrescentando, Deleitando-se com o caos da guerra e repelidos pela paz, [eles] combinaram muitos dos piores aspectos da Escócia e Irlanda medievais - uma quimera de violência excessiva escocesa e niilismo anárquico irlandês. Para ser franco, essa falta de compaixão quase certamente resultou da exposição diária à - e rejeição da - morte como apenas umcasualidade ocupacional.

O próprio Gallowglass professou não temer a morte e, considerando seu lugar na linha de frente da batalha e como retaguarda em retirada, e dada a impressionante taxa de desgaste nas fileiras, tal afirmação parece fora de questão. Que ele cometeu atrocidades também é indiscutível; por mais assustador que possa parecer às sensibilidades modernas, entretanto, sua forma de guerra era geralmente aceita. A barbárie era uma válvula de escape e um impedimento oficialmente sancionado. No final das contas, o Gallowglass era um assassino consumado de aluguel, e seu sucesso em encontrar um emprego consistente ao longo de quase quatro séculos atesta a suaeficácia e a demanda irrestrita de seus serviços.

Por mais implacável que o Gallowglass fosse em combate, ele aderiu a um código de honra. Um dos preceitos era a recusa em abandonar o senhor que o contratou, mesmo nas circunstâncias mais desesperadoras. Em 1582, durante uma revolta contra o domínio inglês, as forças leais à Rainha Elizabeth emboscaram Gerald FitzGerald, 15º Conde de Desmond, e seus 80 guarda-costas Gallowglass. Enquanto um punhado de seus homensjogou o conde com deficiência em um cobertor,o resto encenou uma ação de retaguarda condenada contra todas as probabilidades. Desmond conseguiu chegar em segurança (embora sua cabeça adornasse a Ponte de Londres em um ano), masmais da metade de seu Gallowglass estava morto em seu rastro.

Para a maioria dos Gallowglass, a vida era brutal, sangrenta e curta. Seus inimigos eram uma legião e muitos sobreviveram à batalha apenas para serem mortos em emboscadas na estrada ou em suas próprias casas.Aqueles recompensados ​​com terras e bens móveis encontradosé difícil perseguir a existência de um fazendeiro, tendo crescido viciado na alegriade combate letal. Alguns chefes e policiaisalcançaram o objetivo final de Gallowglass, enriquecendo-se com propriedades e castelos com os nomes de seus clãs, mas elesforam uns poucos afortunados de fato.

Elizabeth eventualmente se cansou das incessantes rebeliões levantadas pelos díspares senhores irlandeses, e sua impaciência passou a envolver o Gallowglass. A linha entre os mercenários que lutam pelos senhores rebeldes e aqueles que servem à vontade de Sua Majestadeficou muito indistinto para seu conforto. Para exacPara resolver o problema, em vários casos, os senhores que se encontraram à mercê de Elizabeth, de forma traiçoeira, colocaram a culpa por sua conduta sediciosa em seu próprio Gallowglass. Reconhecidamente, os mercenários - seja servindo à rainha ou aos rebeldes irlandesessenhores - eram um bando indisciplinado na melhor das hipóteses, e nofinal dos anos 1500, Elizabeth os excluiu tanto de sua comitiva quanto de seus planos de refazer a Irlanda à imagem da Inglaterra. Nem ela nem seus asseclas em Dublin viram qualquer necessidade adicional dos serviços do selvagem irlandês Gallowglass.

Nas últimas duas décadas do século 16, uma série de rebeliões abortadas trouxe um fim sangrento aos dias dos senhores feudais irlandeses e seus clãs Gallowglass - os MacSweeneys, MacDonnells, MacSheehys e o resto. As autoridades inglesas mataram muitos dos mercenários. Outros abandonaram a Irlanda para lutar no exterior, como fizeram seus ancestrais séculos antes. Os que optaram por ficar mantiveram a cabeça baixa e as mãos no arado em pequenas fazendas ou simplesmente se misturaram ao campesinato que outrora desprezaram e de cuja hospitalidade forçada haviam abusado por tanto tempo. Oo expurgo ainda reclamou os poucos sortudos que se aposentaram para seuspropriedades, como os ingleses tomaram a terra para dar lugar a sua própria espécie. Com a subjugação do sistema de clã feudal, a casta guerreira que dominou os campos de batalha da Irlanda por mais de três séculos não existia mais.

Ron Soodalter é um colaborador regular deHistória Militareo autor de Hanging Captain Gordon: The Lifee julgamento de um comerciante de escravos americano. Para mais leituras ele recomendaGalloglass, 1250-1600: Gaelic Merceguerreiro nary, por Fergus Cannan, eGallowglass: Hebrideane os Membros do Guerreiro Mercenário West Highland emMedievalIrlanda, por John Marsden.

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