Segunda Guerra Bôer

Quando a Guerra dos Bôeres começou em 12 de outubro de 1899, a Austrália ainda era uma coleção de colônias britânicas separadas com uma população total de menos de 4 milhões em uma massa de terra quase tão grande quanto os Estados Unidos. Quando cada colônia imediatamente ofereceu tropas para a guerra, o War Office em Londres não quis voluntários coloniais não qualificados, provavelmente não confiáveis. Mas o governo britânico, enfrentando críticas de suas políticas e ações no sul da África da América e da maioria dos países europeus, optou por considerar as ofertas das colônias australianas como uma marca de solidariedade do Império, ignorou o Ministério da Guerra e aceitou as ofertas. Embarques de soldados e cavalos zarparam da Austrália para o Cabo da Boa Esperança.





Os primeiros contingentes chegaram à África do Sul em novembro de 1899; eles continuaram chegando durante a guerra até que mais de 16.000 soldados foram transportados para o Cabo. Eles não eram soldados regulares, no entanto; eles eram milícias, soldados parcialmente dízimos com algo entre 36 e 80 horas de treinamento ou exercício por ano, dependendo da colônia de onde vinham.

Chegavam em pequenas unidades, pois o governo britânico estipulava que as unidades deveriam ser então cerca de 125, com não mais que um único capitão e três subalternos para cada um. Se mais de uma unidade viesse de uma única força colonial, elas poderiam ser comandadas por um major. Os australianos receberam nomes como New South Wales Lancers, New South Wales Mounted Infantry, Queensland Mounted Infantry, Queensland Mounted Rifles, South Australian Mounted Rifles, South Australian Imperial Bushmen, Vitorian Bushmen, Western Australian Mounted Infant, Tasmanian Bushmen e Australian Commonwealth Cavalo. Mal treinados como soldados, provavelmente não teriam durado muito em uma guerra convencional contra tropas regulares e disciplinadas.

Os bôeres, no entanto, travavam uma guerra não convencional, à qual os australianos se adaptaram facilmente e na qual puderam dar uma contribuição desproporcional ao seu número. Assim como os próprios bôeres colonizados, os australianos eram em sua maioria compatriotas, acostumados com a mata, a viver na miséria e da terra quando necessário, capazes de se orientar dia ou noite em qualquer tipo de país e familiarizados com cavalos e armas desde tenra idade.



Outros voluntários para a guerra vieram de australianos que vivem e trabalham no sul da África. Alguns se juntaram a unidades como a Polícia Policial Sul-Africana, cujo australiano James Rogers foi premiado com a Cruz Vitória por bravura. Outros se juntaram a unidades irregulares, como a formada pelo australiano Walter D. ‘Karri’ Davis, o Cavalo Ligeiro Imperial da África do Sul. Todas as unidades, de onde quer que viessem, foram dispersas entre as unidades britânicas, sob o comando britânico.

A guerra começou mal para os britânicos. Antes de a guerra completar um mês, o general bôer Pieter A. ‘Piet’ Cronjé liderou uma grande força de cavaleiros para fora do Transvaal e sitiou Mafeking; As forças do Estado Livre de Orange sitiaram Kimberley, rica em diamantes; e o general Petrus Jacobus ‘Piet’ Joubert e seus 15.000 cavaleiros derrotaram a Força de Defesa Natal do General Sir George White em Laing’s Nek, derrotaram-no novamente uma semana depois em Talana Hill e, em 2 de novembro, sitiaram Ladysmith. E então veio a Semana Negra, quando entre 10 e 17 de dezembro os bôeres derrotaram os britânicos em Magersfontein, onde os britânicos sofreram 1.000 baixas; em Stormberg, onde perderam 100 vítimas e 600 prisioneiros; e em Colenso, onde a força do General Buller sofreu 1.200 baixas em uma tentativa malsucedida de socorrer Ladysmith. Buller - general Sir Redvers Buller - era o comandante-chefe de todas as forças, mas agora o governo britânico decidiu que ele tinha que ir.

Enquanto isso, no primeiro dia de janeiro de 1900, 200 australianos da Infantaria Montada de Queensland, com um grupo de apoio de canadenses e britânicos, atacaram um acampamento bôer em Sunnyside Kopje, uma das colinas baixas perto do rio Vaal a oeste de Kimberley . Enquanto os canadenses e britânicos prendiam a atenção dos bôeres com um ataque frontal, os Queenslanders avançaram pelo flanco, usando cobertura enquanto se moviam de cume a cume, até que estivessem em posição de lançar um ataque surpresa contra os bôeres. Os bôeres recuaram, deixando 30 mortos e 41 prisioneiros e um grande suprimento de alimentos e armas. As vítimas de Queenslander foram dois mortos e dois feridos. Em outra ação, em 16 de janeiro em Slingersfontein, um comando Boer (grupo) de 400 atacou uma pequena colina onde 20 homens da Infantaria Montada da Austrália Ocidental estavam posicionados. Os australianos, movendo-se constantemente no matagal e nas rochas, repeliram ataque após ataque do nascer ao pôr do sol, momento em que os bôeres finalmente se retiraram. Esses pequenos sucessos receberam muita publicidade, chamando a atenção para as táticas de luta pouco ortodoxas dos cavaleiros coloniais.



A substituição do general Buller chegou em meados de janeiro de 1900. Ele era o marechal de campo Lord Frederick Sleigh Roberts, primeiro barão de Kandahar. Ele trouxe consigo o general Lord Horatio Herbert Kitchener como seu chefe de gabinete.

Roberts percebeu imediatamente que não se tratava de uma guerra convencional e que grandes mudanças teriam de ser feitas se ele quisesse derrotar os bôeres. Era necessário um exército muito mais móvel e táticas diferentes. Os soldados a cavalo australianos já estavam trabalhando com sucesso contra os bôeres, um exemplo do que era necessário. Roberts começou a colocar todos os homens que podia a cavalo e a concentrar suas forças em Enslin, perto do rio Modder, para uma invasão do Estado Livre de Orange.

Enquanto isso, o general Buller ainda estava em campo. Desobedecendo à ordem de seu comandante-em-chefe de ficar parado, ele cruzou o rio Tugela em Natal - e lá ele foi espancado pelos bôeres em Spion Kop e em Vaal Kranz. Ele tropeçou mais fundo em Natal.



Enquanto concentrava suas próprias forças em Enslin, Roberts enviou o major-general John French em um amplo movimento de flanco em direção a Kimberley, como se pretendesse socorrer a cidade de diamantes. As forças francesas, além dos regimentos de cavalaria britânicos, como os Inniskilling Fusiliers e os Scots Grays, incluíam os Lancers de New South Wales, a Infantaria Montada de Queensland e os Rifles Montados de New South Wales. Então o próprio Roberts se moveu com força massiva através do Modder levando com ele 30.000 infantaria, 7.500 cavalaria, 3.600 infantaria montada e 120 canhões, e uma unidade de transporte de 4.000 motoristas, 11.000 mulas e 9.600 bois.

Ele enviou a 1ª Divisão de Lord Methuen ao longo da linha férrea que levava a Kimberley para convencer o general bôer Piet Cronjé de que este era o ataque principal e que ele deveria manter suas forças em Magersfontein para se opor a ele. Com Cronjé mordendo a isca, Roberts ordenou aos cavaleiros britânicos e australianos do General French que evitassem Magersfontein e liderassem a investida em Kimberley.

French dirigiu forte para o Rio Modder, onde uma grande força Boer estava em posição. Em um dos dias mais quentes do verão, os cavaleiros franceses e a infantaria montada correram sem parar para o Modder. Estava tão quente que cavalos puxando as armas morreram em suas pegadas. Os cavaleiros e soldados de infantaria trotaram ao lado de seus cavalos para dar-lhes algum alívio, com cavalos mortos e moribundos espalhados pela trilha traseira. Até 21 dos homens morreram na marcha. Mas os bôeres ficaram completamente surpresos e recuaram apressadamente, deixando seus carroções de suprimentos para trás.

As forças de Roberts alcançaram French e seguiram em direção a Kimberley juntos. Cronjé, no entanto, havia movido 1.000 bôeres, com armas de campanha, para posições nas colinas com vista para a passagem que levava a Kimberley. A única alternativa para os britânicos era uma longa marcha ao redor das colinas, uma marcha que convidava ao assédio e aos ataques de cavaleiros bôeres e ao fogo dos canhões nas colinas. Roberts mandou French e seus cavaleiros britânicos e australianos para a passagem.

Lanças abaixadas, sabres balançando, infantaria montada atirando da sela, eles atacaram tão rápido que os artilheiros bôeres não puderam alterar o alcance com rapidez suficiente para acompanhá-los. Os fuzileiros bôeres também foram derrotados pela velocidade do ataque e pelas nuvens de poeira levantadas pelos cascos dos cavalos. Reforços seguiram o ataque e os bôeres fugiram. Os cavaleiros entraram em Kimberley, levantando um cerco que durou 124 dias.

No dia seguinte, French conseguiu encontrar apenas 2.000 cavalos que poderiam ser montados. Montando alguns de seus cavaleiros e seus australianos, ele partiu atrás de Cronjé, que se dirigia a Bloemfontein. Atrapalhado pela lentidão de seus vagões de suprimentos e pelas mulheres e crianças em sua coluna, Cronjé alcançou o rio Modder em Paardeberg Drift, e lá os franceses, seguidos por parte da força de Roberts, o alcançaram. Os bôeres entraram em ação. O general Christiaan de Wet e seu comando chegaram para ajudar Cronjé, atacando e escaramuçando ao redor da força britânica. Os australianos foram enviados para contê-los enquanto a força principal se concentrava em Cronjé. Ele resistiu por oito dias, depois se rendeu com 4.000 combatentes em 27 de fevereiro.

Em Natal, o General Buller capturou Hlangwane, uma altura dominante a sudeste do Rio Tugela, e avançou sobre Ladysmith. Os bôeres esperaram por ele em Pieter’s Hill. Fiel à forma, Buller enviou suas tropas em um ataque em massa. Eles foram salvos pelos Natal Carbineers e pelo Imperial Light Horse, cada unidade incluindo voluntários australianos. Esses resgatadores romperam as linhas bôeres - mas somente depois que 1.900 soldados de Buller estavam mortos ou feridos. Ladysmith foi substituído em 28 de fevereiro e Buller finalmente foi mandado de volta para a Inglaterra.

Avançando em seguida em Bloemfontein, Roberts alcançou o comandante Boer Christiaan de Wet, que se posicionou em Dreifontein Kopjes (as Colinas das Três Fontes). O I Cavalo Australiano desmontou e partiu para o ataque, mantendo-se abaixado na grama alta e atirando enquanto se movia enquanto a artilharia disparava sobre suas cabeças. Diante desse avanço implacável, os bôeres alçaram voo em seus cavalos, embora a cena de seus canhões continuasse disparando até que os cavaleiros dos rifles montados de New South Wales e da infantaria montada de Queensland atacaram a cavalo e os silenciaram. Os australianos foram atrás de Wet, mas ele desapareceu nas colinas escuras.

O exército de Roberts mudou-se para Bloemfontein, onde as colinas ao redor da cidade estavam repletas de fuzileiros, metralhadores e artilheiros bôeres, mas quando ele começou a bombardear suas posições, eles desapareceram. O exército permaneceu em Bloemfontein por seis semanas. Um quarto do exército foi ineficaz por causa de uma epidemia de febre entérica, da qual mais de mil morreram. Os cavalos estavam em tão péssimas condições que os soldados atiraram neles em lotes de 100. Os cavalos substitutos chegaram da Argentina, mas eram em sua maioria de baixa qualidade e selvagens. Os bosquímanos australianos receberam a tarefa de quebrá-los e deslumbrou os britânicos com sua perícia.

No veldt, comandos bôeres ainda estavam lutando e atacando. No Posto de Sannah, não muito longe de Bloemfontein, três esquadrões da cavalaria britânica, duas baterias de Artilharia Montada Real e alguma infantaria estavam guardando um grande comboio de suprimentos quando de Wet atacou com 2.000 homens e canhões de campanha. Em uma luta rápida e selvagem, 19 oficiais britânicos e 136 de seus homens foram mortos ou feridos e 426 feitos prisioneiros. Sete canhões foram perdidos e todo o comboio.

Roberts colocou seu exército em movimento novamente, 45.000 homens, 11.000 cavalos, 120 armas e 2.500 carroças. Liderando estava a divisão do major-general Ian Hamilton, que incluía uma brigada comandada pelo major-general ‘Curly’ Hutton e composta principalmente por colonos - neozelandeses, canadenses e infantaria montada de todas as colônias australianas. Em 5 de maio, a brigada enfrentou posições bôeres em Coetzee's Drift, no rio Vet. Os bôeres, estimados em 1.000, ocuparam posições ao longo da margem do rio enquanto a artilharia os cobria de uma colina atrás.

A Royal Horse Artillery suavizou ambas as posições, então os rifles montados de New South Wales desmontaram e partiram para o ataque. Sob fogo pesado, eles empurraram os bôeres para trás da margem do rio e, após outro bombardeio da colina, juntaram-se a Queenslanders e neozelandeses para limpar a colina. A divisão mudou.

Um jovem repórter cavalgando com a divisão, Winston Churchill (o futuro primeiro-ministro britânico durante a Segunda Guerra Mundial), descreveu como os soldados viviam dos rebanhos de ovelhas que conduziam com eles, das galinhas e de qualquer coisa que encontrassem para comer no deserto Fazendas bôeres, embora quase todos os dias houvesse disparos de rifle bôer pela frente, pelos flancos ou pela retaguarda. Isso, escreveu ele, nos tornou conscientes das grandes qualidades de luta desses cavaleiros armados com rifles da selva.

Em maio de 1900, uma coluna de hussardos comandada pelo coronel Bryan Mahon e uma coluna comandada pelo coronel Sir Herbert Plumer (que incluía australianos) galopou pela fronteira da Rodésia e aliviou Mafeking. O coronel Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (mais tarde o fundador dos escoteiros e guias femininas), que comandou durante o cerco, revisou as forças de alívio. Em Natal, a última resistência bôer foi esmagada em Glencoe e Dundee e, em 24 de maio, o Estado Livre de Orange foi anexado como colônia da Grã-Bretanha.

Com os australianos liderando sua ponta de lança, Roberts avançou agora em Joanesburgo no Transvaal. E segurando uma linha no rio Klip ao sul de Joanesburgo estava o general Boer Louis Botha.

Enquanto os rifles montados de New South Wales atraíam o fogo dos bôeres como uma distração, os Queenslanders cruzaram o rio e se mantiveram firmes do outro lado. No dia seguinte, o resto da divisão de Ian Hamilton cruzou o rio sob fogo pesado, e os australianos então correram para Joanesburgo. A primeira unidade a entrar na cidade aparentemente foi uma tropa da Infantaria Montada da Austrália do Sul comandada pelo Tenente Peter Rowell. Era 30 de maio.

Roberts marchou em seguida sobre Pretória, capital do Transvaal, que ocupou em 4 de junho. O presidente do Estado Livre de Orange, Marthinus Steyn, o Comandante Marthinus Prinsloo e o esquivo Christiaan de Wet estavam todos na cidade, mas abandonaram com todas as suas forças quando o exército de Roberts se aproximou.

O exército foi atrás deles. Novos galeses do sul e australianos do oeste alcançaram a retaguarda bôer nas montanhas a leste da cidade em Diamond Hill e atacaram com baionetas. Eles capturaram as posições da retaguarda, mas a força principal continuou se movendo e conseguiu escapar.

No entanto, era apenas uma questão de tempo. Os bôeres, com todas as suas habilidades no mato, não podiam escapar por muito tempo do grande número de tropas britânicas, australianas, canadenses e outras que procuravam por eles nas montanhas. Em pouco tempo, o Comandante Prinsloo e 4.000 bôeres foram presos.

Mesmo assim, os bôeres ainda não foram derrotados. Comandos bôeres vagavam pela veldt atacando postos avançados e linhas de suprimentos e desaparecendo para aparecer em outro lugar para lutar novamente.

No início de agosto, uma força de 150 infantaria montada de Queensland, 100 bosquímanos de Nova Gales do Sul, um número menor de bosquímanos vitorianos e da Austrália Ocidental e 75 rodesianos sob o comando de um oficial britânico, o coronel Hore, foram enviados para guardar uma enorme remessa de lojas em o Elands River Post. Eles chegaram ao posto depois de uma luta com os bôeres diante de um comando de 2.500 a 3.000, comandado pelo general Jacobus ‘Koos’ de la Rey, e rapidamente improvisaram uma posição defensiva com carroças de bois, caixas e sacolas de mantimentos. O comando cercou o posto e, durante os dois dias seguintes, despejou nele 2.500 projéteis de artilharia vindos das colinas ao redor. Quase todos os 1.500 cavalos, mulas e bois morreram ou morreram em decorrência do bombardeio, mas as baixas da tropa foram muito leves, já que os homens se enterraram no solo rochoso e permaneceram no chão. Depois do segundo dia, o bombardeio diminuiu, provavelmente porque os bôeres perceberam que estavam destruindo os estoques de que tanto precisavam, mas mantiveram o fogo intenso de rifles e metralhadoras.

Durante o dia, os defensores ficaram imóveis em seus buracos no chão, mas à noite eles saíram. Alguns correram o desafio de fogo para trazer água do rio, enquanto outros consertaram defesas destruídas e cavaram buracos mais profundos e outros saíram para a escuridão em busca de posições de canhões de campo e metralhadoras bôer, que atacaram ruidosamente com granadas ou silenciosamente com facas e baionetas. Muitos bôeres adormecidos e até sentinelas bem acordados perderam suas vidas nesta perseguição noturna e ataque. Um bôer que estivera em Elands River escreveu: Pela primeira vez na guerra, éramos guerreiros que usaram nossas próprias táticas contra nós. Eles eram voluntários australianos e, embora em pequeno número, não pudemos assumir sua posição. Eles eram as únicas tropas que podiam patrulhar nossas linhas à noite e matar nossas sentinelas enquanto matavam e capturavam nossos batedores. Nossos homens admitiram que os australianos eram oponentes mais formidáveis ​​e muito mais perigosos do que quaisquer outras tropas britânicas.

Em 8 de agosto, de la Rey, sob uma bandeira de trégua, informou aos australianos que toda a área estava nas mãos dos bôeres e que não havia esperança de alívio para o posto. Ele ofereceu salvo-conduto à guarnição britânica mais próxima se eles se rendessem. Era isso, ou destruição por sua artilharia. A oferta foi recusada e o bombardeio recomeçou. No dia 12, de la Rey enviou outra oferta de rendição honrosa, à qual o coronel Hore respondeu: Mesmo se eu quisesse me render a você - e não quero - estou comandando australianos que cortariam minha garganta se eu aceitasse seus termos.

Durante a trégua, um mensageiro passou pelas linhas bôeres e chegou a Mafeking, onde relatou que a força ainda estava resistindo no rio Elands; não havia se rendido ou sido tomado como se acreditava na sede. O próprio General Lord Kitchener liderava uma coluna de relevo. Quando os bôeres viram se aproximando, eles se retiraram, e a coluna marchou para o posto na tarde de 16 de agosto. Olhando ao seu redor, Kitchener observou: 'Apenas os coloniais poderiam ter resistido e sobrevivido em condições tão impossíveis.'

O Transvaal já havia quase caído e, como o Estado Livre de Orange, foi anexado como uma colônia da Grã-Bretanha.

A guerra passou por duas fases. Na primeira fase de cerca de três meses, as forças britânicas compostas principalmente de soldados de infantaria liderados por generais incompetentes foram sitiadas ou derrotadas por uma infantaria montada Boer altamente móvel. Foi um período de lutas sangrentas em que ocorreram as únicas batalhas reais da guerra. A segunda fase foi a ofensiva britânica, durante a qual as tropas britânicas e coloniais, em número muito maior do que os bôeres, esmagaram e dispersaram as forças bôeres e anexaram seus dois estados. Mas a guerra ainda não havia acabado. Ainda havia comandos Boer fortes em geral, liderados por líderes experientes e bem-sucedidos como Koos de le Rey, Jan Smuts, Danie Theron, Christiaan de Wet e outros. Os britânicos controlavam as cidades e vilas, mas uma vasta quantidade de território foi deixada para os comandos, que agora se dividiram em grupos menores e começaram uma guerra de guerrilha, interceptando mensagens telegráficas para inteligência, infiltrando bases, fazendo ataques-relâmpago em postos e comboios, e sabotar as comunicações ferroviárias e rodoviárias.

Usando uniformes britânicos capturados, os bôeres de um comando entraram em um posto de cavalaria britânica e abriram fogo, matando ou ferindo mais de 70 soldados. Eles pegaram suprimentos e armas e expulsaram todos os cavalos. Depois desse sucesso, eles geralmente usavam uniformes britânicos para chegar perto o suficiente para matar. Para maior poder de matar, eles usaram dumdum e balas de expansão. O soldado bôer só precisava esconder seu rifle para se tornar um fazendeiro novamente. Muitas foram as vezes em que soldados britânicos em busca de armas em fazendas foram alvejados nas costas por um fazendeiro que pegava seu rifle escondido. E muitas foram as vezes em que foram alvejados sob uma bandeira de trégua. Quando os bôeres entraram em ação, quase todos os civis da área estavam prontos para fornecer inteligência, comida, abrigo, ajuda médica e esconderijos.

O marechal de campo Roberts colocou em ação seu plano para combater essa situação. O mapa da África do Sul foi marcado em quadrados para mostrar onde as 'áreas protegidas' seriam estabelecidas. No solo, fortificações foram construídas nas praças, cada uma dentro do tiro de rifle da próxima, e arame farpado foi amarrado entre elas, envolvendo a savana em um sistema entrelaçado de praças armadas. Então, um de cada vez, as praças foram limpas dos guerrilheiros bôeres e os ocupantes das fazendas e assentamentos foram concentrados em acampamentos, suas casas e plantações destruídas, seus poços envenenados e seus rebanhos abatidos ou expulsos. Fora dessas 'áreas protegidas', no entanto, a guerra continuou mais selvagem do que nunca.

No final de novembro, Roberts entregou o comando a Kitchener e voltou para a Inglaterra. Kitchener intensificou o desmatamento de 'áreas protegidas' e, no final do ano, cerca de 26.000 quilômetros quadrados do Transvaal e do norte do Estado Livre de Orange e 10.000 quilômetros quadrados ao redor de Bloemfontein foram declarados livres de combatentes bôeres.

Muitos australianos participaram dessa escaldante da terra sul-africana, e muitos mais estavam nas colunas em busca de guerrilheiros bôeres na savana, enquanto outros lutavam com unidades irregulares. Sob uma variedade de nomes, unidades irregulares existiam desde o início da guerra, e agora elas se misturavam. Eles foram usados ​​principalmente nas bordas externas da guerra, onde havia pouco controle. Os irregulares lutaram, assim como os próprios bôeres, sem dar nem esperar trégua. Uma dessas unidades, trabalhando na região agreste ao norte de Pietersburg, chamada de Spelonken, era a Bushveldt Carbineers. Era uma unidade de duros australianos, britânicos e sul-africanos. Um de seus oficiais era o tenente Harry ‘The Breaker’ Morant.

Harry Morant nasceu na Inglaterra e chegou à Austrália em 1885. Seu passado na Inglaterra permanece um mistério, mas ele era um jovem bem-falante e charmoso que se adaptou facilmente à vida de um bosquímano, trabalhando em estábulos de gado e ovelhas de Queensland ao sul Austrália. Ele se tornou conhecido por sua notável cavalaria e por seus versos. Ele cavalgava como se ele e um cavalo fossem um; ele poderia fazer com que um cavalo fizesse qualquer coisa que um cavalo pudesse fazer, e ele poderia quebrar o mais selvagem dos cavalos. Essa habilidade lhe rendeu o apelido de ‘The Breaker’, que ele usou para assinar os versos, baladas do bush, odes satíricas e poemas de amor líricos que escreveu para publicação em jornais distritais e em toda a Austrália no periódico chamadoO boletim.

Ele pousou no Cabo em fevereiro de 1900 com os rifles montados da Austrália do Sul. Ele era considerado um soldado eficiente, hábil em mover-se e lutar em terreno acidentado. Quando seu alistamento de um ano terminou, ele partiu para a Inglaterra, onde se tornou amigo de um oficial hussardo, o capitão Frederick Hunt. Ambos voltaram ao Cabo para assumir as comissões na recém-formada Bushveldt Carbineers. Poucos meses depois, na guerra de guerrilha mortal travada em Spelonken, Hunt foi morto e aparentemente mutilado. Para Morant, a guerra se tornou uma vingança.

Em uma patrulha, Morant parou e questionou um Dr. Heese, um missionário alemão que mais tarde relatou que em um dos vagões da patrulha estavam os cadáveres de oito bôeres. Pouco depois, Heese foi encontrado morto a tiros. Seis oficiais da Bush veldt Carbineers, incluindo Morant, foram presos pelos britânicos e acusados ​​de saque, homicídio culposo e assassinato do missionário.

Dos seis, o comandante dos Carbineers foi repreendido e enviado de volta à Austrália. O segundo, o oficial de inteligência da unidade, havia terminado seu mandato militar e não estava mais sujeito às leis militares, e o terceiro, um oficial britânico regular, foi demitido. Os outros três, os tenentes Harry Morant, Peter Handcock e George Witton, foram condenados à morte, embora nenhum tenha sido considerado culpado pelo assassinato do missionário. A sentença de Witton foi posteriormente comutada para prisão perpétua; ele passou quatro anos em prisões inglesas antes que uma petição garantisse sua libertação e seu retorno à Austrália.

Durante sua corte marcial, Morant argumentou que o assassinato de prisioneiros e feridos era comum a ambos os lados e que, de fato, foi feito por ordens de cima. A única regra no Spelonken, disse ele, era 'regra 303' (.303 era o calibre do rifle militar britânico). Nenhum de seus argumentos foi aceito e, em 27 de fevereiro de 1902, ele e Handcock foram levados perante pelotões de fuzilamento de soldados britânicos. Recusando uma venda, Morant disse ao seu esquadrão, ‘Atire direto; não estrague tudo. 'Então os rifles estalaram, e Breaker Morant, bosquímano, baladista, destruidor de cavalos, soldado, passou para a lenda australiana.

Os bôeres ainda estavam realizando ataques sangrentos e bem-sucedidos, mas a guerra estava indo contra eles. O sistema de fortificações e arame farpado estava tendo um efeito revelador, e nenhuma ajuda veio dos vários países que nominalmente apoiavam a causa bôer. Então, em abril de 1902 em Rooiwal (anteriormente Roodewal), o Vale Vermelho, ocorreu a última ação de qualquer consequência da guerra, quando 1.200 cavaleiros bôeres atacaram 1.500 soldados britânicos armados com baionetas, apoiados por canhões de campanha. A carga foi interrompida, os bôeres sofreram pesadas baixas. Uma semana depois, delegados de paz de ambos os lados se reuniram em Pretória.


Este artigo foi escrito por John Brown e publicado originalmente na edição de outubro de 2001 daHistória Militarrevista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!

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