O Bunker de Arte Secreta de Nuremberg



Embora mais de 1.800 pessoas em Nuremberg , Alemanha, morreu em uma tempestade de granizo em meio a um milhão de bombas incendiárias e 120 sucessos de bilheteria lançados na cidade pela Força Aérea Real Britânica em 2 de janeiro de 1945, uma horda de obras de arte acumuladas nazistas sobreviveram intactas em um bunker escondido a cerca de 25 metros abaixo do solo . O bunker de arte secreto de Nuremberg , hoje conhecido como oBunker de arte histórica, detinha as chaves das relíquias históricas da cidade do Rally do Partido nazista.



Os nazistas usaram um sistema de túnel medieval sob o castelo imperial de Nuremberg para esconder os tesouros antigos da cidade, incluindo os trajes imperiais do Sacro Imperador Romano, pinturas valiosas e até pedaços de vitrais de catedrais locais. O labirinto subterrâneo existia desde o século 14 - os trabalhadores medievais usavam martelos e cinzéis para esculpir um labirinto de túneis e abóbadas sob a colina do castelo. As câmaras naturalmente frias tinham sido usadas para armazenar cerveja e tonéis de repolho em conserva. O sistema de túneis tem cerca de quatro andares de profundidade e abrange uma área total estimada de seis acres - equivalente a um espaço de mais de seis campos de futebol.

Quando a guerra estourou em 1939, as autoridades nazistas já haviam desenvolvido um plano detalhado para preservar os tesouros culturais de Nuremberg, considerados sagrados por Terceiro Reich de Hitler . Esses itens incluíam obras de arte, itens religiosos e artefatos feitos em Nuremberg, a antiga sede do Sacro Império Romano. Descrita desde o século 19 como o Tesouro do Império Alemão, Nuremberg foi o lar de artistas notáveis ​​como Albrecht Dürer, Hans Sachs e Augustin Hirschvogel. Os nazistas encontraram valor de propaganda na história de Nuremberg e a transformaram em um símbolo do Terceiro Reich durante a década de 1930. As autoridades municipais colaboraram com Heinrich Himmler e as SS para esconder obras de arte no bunker. O local de armazenamento foi projetado pelo Dr. Konrad Fries, chefe do departamento de proteção contra ataques aéreos da cidade, um arquiteto chamado Dr. Heinz Schmeissner, e Julius Linke, chefe do departamento de preservação de monumentos da cidade.



O sistema de túneis secretos foi completamente renovado seis meses após o início da guerra. Anteriormente, os túneis eram usados ​​para armazenar equipamentos do Rally do Partido Nazista, incluindo adereços, iluminação e supostamente um pódio usado por Hitler. As reformas transformaram os túneis em instalações de preservação de artefatos de última geração, com sistemas de ar condicionado, ventilação e controle de umidade e encanamentos modernos. Portas de aço resistentes a choques foram projetadas para resistir a tremores de bomba. Os guardas vigiavam em câmaras equipadas com beliches. A instalação continha um hub de comunicação sem fio e uma rota de fuga com uma escada para a superfície. Seis câmaras principais foram usadas para armazenar obras de arte.

Obras de arte com significado cultural para o Terceiro Reich foram sistematicamente removidas durante a guerra de Nuremberg e outras cidades alemãs - e de territórios conquistados - e armazenadas no bunker. A horda de itens empacotados no labirinto subterrâneo incluía armaduras e armas históricas, um globo criado por Martin Behaim em 1492, instrumentos científicos, manuscritos, estátuas, pinturas e desenhos. Os nazistas removeram os vitrais das catedrais Frauenkirche e St. Lorenz de Nuremberg e os embalaram em caixotes de madeira cuidadosamente construídos. Posteriormente, eles instalaram vidros substitutos nas janelas e os cobriram com longas bandeirolas para ocultar as vidraças que faltavam. Fontes e retábulos também foram armazenados no bunker. As obras de arte foram embaladas em caixas acolchoadas como proteção contra explosões de bombas.

Os itens mais famosos armazenados no bunker eram os tesouros imperiais, chamados deRegalia imperial,que incluía a coroa de joias, cetro e orbe do antigo Sacro Imperador Romano. Os nazistas removeram esses objetos da Áustria em 1938. Outro item de destaque foi um altar mariano criado pelo famoso artesão alemão Veit Stoss, roubado da catedral de Cracóvia, na Polônia. De acordo com entrevistas do pós-guerra conduzidas pelo Exército dos EUA, vários líderes nazistas trabalharam juntos para confiscar e armazenar os itens, com Himmler e o S.S. desempenhando um papel fundamental. Himmler ordenou que os tesouros imperiais fossem mantidos em recipientes de cobre.



As operações no bunker foram mantidas em segredo. Os bombardeios aliados em janeiro e fevereiro de 1945 arrasaram a cidade sagrada dos nazistas em escombros, matando vários milhares de pessoas e deixando mais de 100.000 moradores desabrigados. Todas as obras de arte no bunker estavam totalmente ilesas. Mais de 20.000 civis amontoados em um abrigo antiaéreo improvisado sob a praça Paniersplatz da cidade durante os ataques dos Aliados, sem saber da existência do bunker de arte. Enquanto as tropas aliadas se aproximavam no final de março, os oficiais nazistas realocaram freneticamente os tesouros imperiais devido ao medo de saques.

Enquanto as casas eram demolidas, as ruas bloqueadas com escombros e os moradores da cidade morriam de fome, os extremistas nazistas lançaram uma ação repressiva para evitar a rendição - e quase destruíram o bunker de arte. O político nazista fanático Karl Holz comandou as defesas de Nuremberg. Ele ordenou que qualquer pessoa flagrada tentando fugir da cidade, agitando uma bandeira branca ou não se apresentando para as obrigações de trabalho, seja executada. Usando alto-falantes da cidade para espalhar o terror, Holz declarou: Quem não quer viver com honra deve morrer de vergonha e se referir aos Aliados como demônios. Por ordem de Holz, quatro residentes de Nuremberg foram executados publicamente por desgraça e mais 35 cidadãos foram enviados ao campo de concentração de Dachau por suposto derrotismo. Holz planejou aplicar drasticamente o decreto Nero de Hitler (Nerobefehl), que exortou os alemães a se autodestruir em vez de se render. Enquanto as tropas americanas se aproximavam dos arredores de Nuremberg, Holz se preparou para implantar equipes de demolição para explodir seções inteiras da cidade - incluindo o bunker de arte, de acordo com depoimento posterior do funcionário municipal Albert Dreykorn.

O plano de Holz de destruir o bunker de arte foi supostamente a gota d'água para o prefeito Willy Liebel, um colaborador próximo de Albert Speer. Liebel havia deportado judeus e ajudado a implementar as leis racistas de Nuremberg, mas mudou de lado quando confrontado com a possível destruição de obras de arte alemãs no bunker. Quando as tropas americanas entraram na periferia leste da cidade em 20 de abril de 1945, Liebel se refugiou em um abrigo abaixo da sede da polícia da cidade e tentou entrar em contato com o Exército dos EUA para negociar a rendição. Ao saber disso, Holz entrou na sala e atirou na cabeça do prefeito, segundo a testemunha Dreykorn. Alegando que Liebel cometeu suicídio, Holz ordenou que tropas na cidade prendessem o último homem. O cerco resultante custou muitas vidas de ambos os lados durante os combates ferozes de casa em casa. No final das contas Holz foi morto durante um confronto com soldados americanos após recusar quatro chances de rendição. Após a celebração da vitória na praça principal da cidade, as tropas americanas entraram no castelo de Nuremberg e descobriram as portas de aço do bunker de arte secreto.

O Exército dos EUA lançou uma investigação sob a liderança do oficial de Inteligência dos EUA e do Monuments Man Tenente Walter William Horn, nascido na Alemanha. Um especialista em arte, Horn frequentou a Universidade de Heidelberg e emigrou para os EUA devido à oposição ao nazismo. Horn interrogou 21 pessoas em Nuremberg, incluindo dois vereadores. Depois de conduzir duras rodadas de interrogatório, Horn descobriu a localização dos tesouros imperiais escondidos. Oficiais nazistas confessaram ter escondido os itens atrás de uma parede no abrigo antiaéreo civil Paniersplatz, 24 metros abaixo do solo. De acordo com a investigação de Horn, os nazistas planejavam usar os tesouros imperiais como símbolos para inspirar um futuro movimento de resistência.

Todas as obras de arte e itens culturais armazenados no bunker de arte secreto de Nuremberg foram eventualmente devolvidos aos lugares que ocupavam antes da guerra. Devido aos danos da bomba, demorou mais de 70 anos para que vários objetos históricos pudessem ser exibidos em edifícios restaurados em Nuremberg. Apesar dos protestos dos residentes da cidade, incluindo o Dr. Ernst Gunter Troche, diretor do Museu Nacional Germânico, os tesouros imperiais do Sacro Imperador Romano foram devolvidos a Viena, onde estiveram por 134 anos antes de os nazistas os reivindicarem.

O acesso ao histórico Art Bunker de Nuremberg (Historischer Kunstbunker) está disponível apenas por meio de visitas guiadas, que são oferecidas várias vezes ao dia. Para informações detalhadas do visitante: www.felsengaenge-nuernberg.de

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