Os segredos da operação Overlord do Dia D



O problema não era apenas enganar os alemães sobre onde aconteceriam os desembarques do Dia D, mas persuadi-los de que a Normandia era apenas uma diversão.

EM 6 DE JUNHO DE 1944, OS ESTADOS UNIDOS, A GRÃ-BRETANHA E O CANADÁ lançaram a maior força de navios de guerra da história através do Canal da Mancha. Ele escoltou a maior concentração de navios de transporte de tropas já montada, coberta pela maior força de caça e bombardeiro já reunida, precedida por uma frota de transportes aéreos que transportou dezenas de milhares de pára-quedistas e tropas de planadores para a Normandia.



Nenhum submarino alemão, nenhum barco pequeno, nenhum avião, nenhum radar, nenhum alemão em qualquer lugar detectou esse movimento. Como o general Walter Warlimont, vice-chefe de operações do Quartel-General Supremo alemão, confessou mais tarde, na véspera do Overlord, os líderes da Wehrmacht não tinham a menor idéia de que o evento decisivo da guerra estava sobre eles.

NA I GUERRA MUNDIAL, A SURPRESA EM GRANDE ESCALA FOI TENTATIVA DE SELDOM e raramente alcançada. Na Segunda Guerra Mundial, ela sempre foi buscada e às vezes alcançada - como com o ataque japonês a Pearl Harbor e a invasão alemã da Rússia, ambos em 1941, e o ataque alemão nas Ardenas em 1940 e novamente em 1944. Uma das razões para isso A diferença entre as guerras foi que os comandantes da Segunda Guerra Mundial consideraram a surpresa mais crítica para a vitória do que um bombardeio de artilharia pré-ataque. Na era das metralhadoras, outras artilharia de fogo rápido e minas terrestres, os defensores podiam tornar quase qualquer posição virtualmente inexpugnável, por mais pesado que fosse o bombardeio pré-ataque. Outra razão para a ênfase crescente na surpresa foi que a mobilidade muito maior das forças armadas da Segunda Guerra Mundial tornou a surpresa mais viável e eficaz. Por causa das melhorias e do uso mais criativo do motor de combustão interna (especialmente em tanques e caminhões), a área geográfica em que o conflito travou foi muito maior na Segunda Guerra Mundial. O bombardeio pré-invasão para Overlord, realizado por aeronaves, foi espalhado por toda a França e Bélgica. Pode ter desperdiçado muitas bombas, mas também impediu os alemães de discernir um padrão que indicaria o local da invasão.



Nenhuma das surpresas alcançadas na Segunda Guerra Mundial foi mais complexa, mais difícil, mais importante ou mais bem-sucedida do que Overlord. Para enganar Hitler e seus generais na batalha de inteligência que precedeu o ataque, os Aliados tiveram que convencê-los não apenas de que ele estava vindo de onde não estava, mas também de que a verdadeira coisa era uma finta. O primeiro objetivo poderia ser alcançado atacando em um lugar inesperado, na verdade ilógico, e mantendo total segurança sobre o plano. A segunda exigia convencer Hitler de que a força de invasão aliada era duas vezes mais poderosa do que realmente era.

Que haveria desembarques na França no final da primavera de 1944 era universalmente conhecido. Exatamente onde e quando foram feitas as perguntas. Para aprender esses segredos, os alemães mantiveram uma enorme organização de inteligência que incluía espiões dentro da Grã-Bretanha, reconhecimento aéreo, monitoramento da imprensa britânica e da BBC, estações de interceptação de rádio, especialistas em decodificação, interrogatório de aviadores aliados abatidos na Alemanha, pesquisas sobre economias aliadas, e mais.

A importância da surpresa era óbvia. Na Primeira Guerra Mundial, foi julgado que, para ter qualquer chance de sucesso, a força atacante deveria superar os defensores em pelo menos três para um. Mas em Overlord, a força de ataque de 175.000 homens seria superada em número pela Wehrmacht, mesmo no ponto de ataque, e os números gerais (tropas alemãs na Europa Ocidental contra tropas aliadas no Reino Unido) mostraram uma vantagem alemã de dois para um . A doutrina do exército alemão era enfrentar um ataque com um contra-ataque imediato.



Nesse caso, os alemães podiam mover reforços para a batalha muito mais rápido do que os Aliados, porque podiam trazê-los de trem, caminhão e a pé, enquanto os Aliados tinham de trazê-los de navio. Os alemães tinham depósitos de armazenamento e suprimentos em toda a França; os Aliados tiveram que trazer cada projétil, cada bala, cada gota de gasolina, cada bandagem através do Canal.

A inteligência aliada elaborou tabelas precisas sobre a capacidade dos alemães de mover reforços para a área de batalha. A conclusão era que se os alemães medissem corretamente o Overlord como o ataque principal e marchassem imediatamente, em um mês eles poderiam concentrar 31 divisões na área de batalha, incluindo nove divisões panzer. Os Aliados não conseguiram igualar essa taxa de acúmulo.

Diante desses obstáculos, os Aliados conseguiram manter um engano sobre suas verdadeiras intenções, mesmo após o início da batalha. Como eles fizeram isso é uma história notável.

Milhares de homens e mulheres estavam envolvidos, mas talvez o mais importante, e certamente o mais dramático, foram cerca de uma dúzia de membros do BI (a), o braço de contra-espionagem do MI-5, a agência de segurança interna britânica. Usando uma variedade de fontes, como quebra de código e interrogatório de agentes capturados, os britânicos pegaram espiões alemães enquanto eles caíam de paraquedas na Inglaterra ou na Escócia. Sir John Masterman, chefe do BI (a), avaliou cada espião. Aqueles que ele considerou inadequados foram executados ou presos. Os outros foram transformados - isto é, transformados em agentes duplos, que enviaram mensagens para a inteligência alemã, o Abwehr, via rádio, em código Morse. (Cada espião tinha sua própria assinatura distinta na forma como usava os pontos e traços do código, que era imediatamente reconhecível pelo mestre espião alemão que recebia a mensagem.) Os britânicos mantinham os agentes duplos tocando-tap-tap, mas apenas o que eles eram disse para enviar.

Essa operação chamada Double-Cross, que surgiu nos dias sombrios de 1940, conseguiu localizar e desviar todos os espiões alemães no Reino Unido, cerca de duas dúzias ao todo. Desde o início, os britânicos decidiram direcioná-lo exclusivamente para o momento em que os Aliados retornassem à França. Construir este ativo ao longo dos anos exigiu alimentar a Abwehr com informações através dos espiões que eram autênticas, novas e interessantes, mas relativamente sem valor ou algo que os alemães estavam fadados a aprender de qualquer maneira. A ideia era tornar os agentes confiáveis ​​e valiosos aos olhos dos alemães e, em seguida, lançar a armadilha no Dia D, quando os agentes duplos inundariam o Abwehr com informações falsas.

A primeira parte da armadilha era fazer os alemães pensarem que o ataque estava chegando no Pas de Calais. Como os alemães já previam que era ali que os Aliados desembarcariam, foi necessário apenas reforçar seus preconceitos. O Pas de Calais foi de fato a escolha óbvia. Estava na linha direta Londres-Ruhr-Berlim. Era perto de Antuérpia, o melhor porto da Europa. No interior, o terreno era plano, com poucos obstáculos naturais. No Pas de Calais, o canal estava no seu ponto mais estreito, dando aos navios a viagem mais curta e aos caças britânicos com muito mais tempo na área de invasão.

Como o Pas de Calais era a escolha óbvia, os alemães tinham ali suas defesas fixas mais fortes, apoiadas pelo Décimo Quinto Exército e pela maioria das divisões Panzer na França. Se eles conseguiram ou não tornar a posição inexpugnável, nunca saberemos, porque o comandante supremo aliado, Dwight D. Eisenhower, decidiu não descobrir. Ele escolheu a Normandia em vez disso. A Normandia tinha certas vantagens, incluindo o porto de Cherbourg, a estreiteza da península de Cotentin, o acesso à principal rede de estradas em Caen e a proximidade dos portos ingleses de Southampton e Portsmouth. A maior vantagem da Normandia, no entanto, era que os alemães certamente considerariam um ataque ali altamente improvável, porque seria um ataque na direção errada: em vez de seguir para o leste, em direção ao coração da Alemanha, os Aliados estariam indo para o sul, para o centro da França. .

A segunda parte da armadilha era fazer os alemães pensarem, mesmo depois do início do ataque, que a Normandia era uma finta. A geografia reforçou a escolha de Eisenhower da Normandia para atender a esse requisito também: se houvesse grandes desembarques aliados em Pas de Calais, Hitler não manteria as tropas na Normandia por medo de serem isolados da Alemanha - mas ele poderia ser persuadido a manter as tropas no Pas de Calais após um desembarque na Normandia, visto que ainda estariam entre as forças aliadas e a Alemanha.

O plano de engano, de codinome Fortitude, era uma joint venture, com equipes britânicas e americanas trabalhando juntas; fazia uso total do sistema Double-Cross, exércitos falsos, tráfego de rádio falso e precauções de segurança elaboradas. Em termos de tempo, recursos e energia dedicados a ele, Fortitude foi um empreendimento tremendo. Tinha muitos elementos, concebidos para fazer os alemães pensarem que o ataque poderia acontecer na costa da Biscaia ou na região de Marselha ou mesmo nos Bálcãs. As mais importantes foram a Fortitude Norte, que estabeleceu a Noruega como alvo (o local das bases dos submarinos de Hitler, essencial para suas operações ofensivas), e a Fortitude Sul, com o Pas de Calais como alvo.

Para fazer os alemães olharem para a Noruega, os Aliados primeiro tiveram que convencê-los de que Eisenhower tinha recursos suficientes para um desvio ou ataque secundário. Isso era duplamente difícil por causa da escassez aguda de embarcações de desembarque de Ike - era difícil saber se haveria embarcações suficientes para transportar cinco divisões em terra na Normandia como planejado, muito menos peças sobressalentes para outro ataque. Para fazer os alemães acreditarem o contrário, os Aliados tiveram que criar divisões fictícias e embarcações de desembarque em grande escala. Isso foi feito principalmente com o sistema Double-Cross e por meio de sinais de rádio dos Aliados.

O Quarto Exército britânico, por exemplo, estacionado na Escócia e programado para invadir a Noruega em meados de julho, existia apenas nas ondas aéreas. No início de 1944, cerca de duas dúzias de oficiais britânicos mais velhos foram enviados ao extremo norte da Escócia, onde passaram os meses seguintes trocando mensagens de rádio. Eles encheram o ar com uma duplicata exata do tráfego sem fio que acompanha a montagem de um exército real, comunicando-se em cifra de baixo nível e, portanto, facilmente quebrada. Juntas, as mensagens criaram uma impressão de quartéis-generais e divisões espalhados por toda a Escócia: 80 Div. solicite 1.800 pares de grampos, 1.800 pares de fixações de esqui, eles lêem, ou 7 Corps solicita os demonstradores prometidos no método Bilgeri de escalar faces de rocha. Não houve 80ª Divisão, nenhum VII Corpo de exército.

Enquanto isso, os espiões alemães convertidos enviaram mensagens de rádio codificadas para Hamburgo e Berlim, descrevendo o tráfego pesado de trens na Escócia, novos patches de divisão vistos nas ruas de Edimburgo e rumores entre as tropas sobre a ida para a Noruega. Bombardeiros bimotores de madeira começaram a aparecer nos aeródromos escoceses. Comandos britânicos fizeram algumas incursões na costa da Noruega, localizando locais de radar, colhendo amostras de solo (aparentemente para testar a adequação das praias para apoiar um pouso) e, em geral, tentando parecer uma força pré-invasão.

A recompensa foi espetacular. No final da primavera, Hitler tinha 13 divisões do exército na Noruega (cerca de 130.000 homens sob o sistema militar alemão), juntamente com 90.000 navais e 60.000 membros da Luftwaffe. No final de maio, o marechal de campo Erwin Rommel finalmente convenceu Hitler a mover cinco divisões de infantaria da Noruega para a França. Eles começaram a carregar e se mover quando o Abwehr passou para Hitler outro conjunto de mensagens interceptadas sobre a ameaça à Noruega. Ele cancelou a ordem de movimento.

Parafraseando Winston Churchill, nunca na história da guerra tantos foram imobilizados por tão poucos.

Fortitude Sul era maior e mais elaborada. Era baseado no Primeiro Grupo do Exército dos EUA (FUSAG), estacionado em Dover e próximo a ele, ameaçando Pas de Calais. Incluía tráfego de rádio; embarcações de desembarque falsas camufladas de forma inadequada nos portos de Ramsgate, Dover e Hastings; campos cheios de tanques de papel-máquina; e uso total da configuração Double-Cross. Os espiões relataram intensa atividade em Dover e nos arredores, incluindo construção, movimentação de tropas, aumento do tráfego de trens e outros. Eles disseram que a falsa doca de petróleo em Dover, construída por ajudantes de palco de Hollywood e da indústria cinematográfica britânica, estava aberta e funcionando.

O ponto culminante de Fortitude South foi a escolha de Ike do General George S. Patton para comandar a FUSAG. Os alemães consideravam Patton o melhor comandante no campo aliado (um julgamento com o qual Patton Hilly concordou, mas que Eisenhower, sem o conhecimento dos alemães, não) e esperavam que ele liderasse o ataque. Eisenhower, que estava salvando Patton para a fase de exploração da campanha, usou a reputação e a visibilidade de Patton para fortalecer Fortitude South. Os espiões relataram sua chegada à Inglaterra e seus movimentos. Os sinais de rádio da FUSAG contaram aos alemães as idas e vindas de Patton e mostraram que ele havia assumido o controle de seu novo comando.

A FUSAG continha divisões, corpos e exércitos reais e também imaginários. A ordem de batalha da FUSAG incluía o Terceiro Exército dos EUA, que era real, mas ainda estava nos Estados Unidos; o Quarto Exército britânico, que era imaginário; e o Primeiro Exército Canadense, real e baseado na Inglaterra. Além disso, havia, supostamente, cinquenta divisões de acompanhamento nos Estados Unidos, organizadas como o Décimo Quarto Exército dos EUA - o que era fictício - aguardando embarque para Pas de Calais depois que a FUSAG estabeleceu sua cabeça de ponte. Muitas das divisões do Décimo Quarto Exército eram reais e, na verdade, foram atribuídas ao Primeiro Exército dos EUA do General Omar Bradley, no sudoeste da Inglaterra.

O sucesso da Fortitude foi medido pela estimativa alemã da força aliada. Em 1º de junho, os alemães acreditavam que todo o comando de Eisenhower incluía 89 divisões (de cerca de 15.000 homens cada), quando na verdade ele tinha 47. Eles também pensaram que ele tinha embarcações de desembarque suficientes para trazer 20 divisões para terra na primeira onda, quando ele faria ter a sorte de gerenciar cinco. Em parte porque atribuíam a Ike tanta força e em parte porque fazia muito sentido militarmente, os alemães acreditavam que a invasão real seria precedida ou seguida por ataques de diversão e fintas.

A SEGURANÇA PARA O SUPERLORD ERA TÃO IMPORTANTE quanto o engano. Como declarou Ike, o sucesso ou o fracasso das operações vindouras depende de se o inimigo pode obter informações antecipadas de natureza precisa. Para manter a segurança, em fevereiro ele pediu a Churchill que removesse todos os civis do extremo sul da Inglaterra. Ele temia que pudesse haver um espião desconhecido que pudesse relatar a verdade ao Abwehr. Churchill recusou; ele achava que era pedir muito a uma população cansada da guerra. Um oficial britânico da equipe de Ike disse que era tudo política e rosnou: Se falharmos, não haverá mais política.

Ike enviou a Churchill um apelo eloqüente, avisando que nossas consciências pesariam muito se, anos mais tarde, sentíssemos que, ao negligenciar qualquer precaução de segurança, havíamos comprometido o sucesso dessas operações vitais. No final de março, Churchill cedeu; os civis foram expulsos de todas as áreas costeiras e de treinamento e mantidos fora até meses após o Dia D.

Eisenhower também convenceu um relutante Churchill a proibir comunicações diplomáticas privilegiadas do Reino Unido. Ike disse que considerava malotes diplomáticos o risco mais grave para a segurança de nossas operações e para as vidas de nossos marinheiros, soldados e aviadores. Quando Churchill impôs a proibição, em 17 de abril, governos estrangeiros protestaram vigorosamente. Isso deu a Hitler uma pista útil para o momento do Overlord. Ele observou no início de maio que os ingleses tomaram medidas que podem sustentar por apenas seis a oito semanas. Quando um colega de classe de Ike em West Point declarou no bar do Claridge’s Hotel que o Dia D seria antes de 15 de junho e se ofereceu para aceitar apostas quando desafiado, Ike o reduziu na classificação e o mandou para casa em desgraça. Houve outra crise uma semana depois, quando um oficial da Marinha dos EUA ficou bêbado e revelou detalhes de operações iminentes, incluindo áreas, força e datas. Ike escreveu ao Chefe de Gabinete George C. Marshall: Fico tão zangado com a ocorrência de perigos desnecessários e adicionais que poderia atirar no agressor com alegria. Em vez disso, Ike mandou o oficial de volta aos Estados Unidos.

PARA VERIFICAR O ESTÁ FUNCIONANDO A SEGURANÇA E O ENGANO, O SHAEF (Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada) tinha outro ativo, o sistema Ultra. Isso envolvia quebrar o código alemão, Enigma, permitindo que SHAEF lesse sinais de rádio alemães. Graças ao Ultra, o Comitê Conjunto de Inteligência Britânico conseguiu reunir resumos semanais da Avaliação Alemã das Intenções Aliadas no Ocidente, visões gerais de uma ou duas páginas de onde, quando e com que intensidade os alemães esperavam o ataque. Semana após semana, os resumos davam a Ike exatamente a notícia que ele queria ler: que os alemães estavam prevendo um ataque à Noruega, desvios no sul da França e na Normandia ou no Golfo da Biscaia, e o ataque principal, com vinte ou mais divisões, contra o Pas de Calais.

Mas Fortitude era um edifício construído com tanta delicadeza, precisão e complexidade que a remoção de apenas uma coluna de sustentação faria com que tudo desabasse. Em 29 de maio, faltando apenas uma semana para o Dia D, o resumo incluía uma frase assustadora: A tendência recente de movimento das forças terrestres alemãs em direção à área de Cherbourg tende a apoiar a visão de que a área de Le Havre-Cherbourg é considerada um provável, e talvez até o principal, ponto de ataque.

Houve um deslize? Os alemães teriam de alguma forma penetrado Fortitude?

A notícia piorou. Os alemães, de fato, estavam aumentando suas defesas em toda parte ao longo da costa francesa. Em meados de maio, a poderosa Divisão Panzer Lehr começou a se mover em direção à Península de Cotentin, enquanto a 21ª Divisão Panzer, que havia estado com Rommel no norte da África e era sua favorita, mudou-se da Bretanha para a área de Caen - exatamente o local onde ficava a Segunda Divisão Britânica O exército estaria pousando. Mais alarmante, o Ultra revelou que a 91ª Divisão alemã, especialista em combate a pára-quedistas, e o 6º Regimento de Pára-quedistas alemão haviam se mudado em 29 de maio exatamente para as áreas onde as divisões aerotransportadas americanas deveriam pousar. E a 352ª Divisão Alemã avançou de Saint-Lo para a costa, assumindo uma posição com vista para a Praia de Omaha, onde a 1ª Divisão dos EUA iria pousar.

O comandante da Força Aérea de Ike, Marechal Chefe da Força Aérea Britânica Sir Trafford Leigh-Mallory, ficou tão chateado com a notícia que recomendou a Ike que os lançamentos aéreos fossem cancelados. Ike recusou, mas os movimentos alemães e a reação de Leigh-Mallory estremeceram seus nervos.

Eisenhower, entretanto, não desistiu de Fortitude. Por volta da meia-noite de 5 a 6 de junho, enquanto os aviões de transporte e navios aliados começaram a cruzar o Canal da Normandia, o comandante supremo tocou a nota final no concerto de Fortitude: ele tinha o espião em quem os alemães mais confiavam, de codinome Garbo - na verdade um espião engenhoso para os britânicos desde o início - envie uma mensagem em código Morse para o Abwehr revelando o segredo. Garbo relatou que Overlord estava a caminho, citou algumas das divisões envolvidas, indicou quando eles deixaram Portsmouth e previu que desembarcariam na Normandia ao amanhecer.

O relatório teve que ser decifrado, lido, avaliado, recifrado e transmitido a Hitler. Então, os lacaios de Hitler tiveram que decidir se queriam acordá-lo com a notícia. Eles o fizeram, mas então toda a operação de codificação e decifração teve que ser revertida para levar a palavra às forças alemãs na Normandia. Quando ele chegou, os defensores puderam ver por si mesmos - havia 6.000 aviões no alto e 5.000 navios na costa, e a primeira leva de tropas estava chegando em terra.

Em suma, o relatório de Garbo, o mais preciso e importante de toda a guerra, chegou tarde demais para ajudar os alemães. Mas isso certamente aumentou sua opinião sobre Garbo - e isso foi vital. Pois agora que Fortitude ajudara os Aliados a desembarcar, a questão era: poderia o engano ser mantido vivo por tempo suficiente para permitir que os Aliados ganhassem a batalha da escalada que se seguiria?

Garbo era a chave. Em 9 de junho, ele enviou uma mensagem a seu mestre espião em Hamburgo com um pedido para que fosse enviada com urgência ao alto comando alemão. A presente operação, embora um ataque em grande escala, é diversionista em caráter, Garbo afirmou categoricamente. Seu objetivo é estabelecer uma cabeça de ponte forte a fim de atrair o máximo de nossas reservas [alemãs] para a área do ataque e retê-las lá, de modo a deixar outra área exposta onde o inimigo poderia então atacar com alguma perspectiva de sucesso. Citando a ordem de batalha aliada como os alemães a entendiam, Garbo apontou que Eisenhower havia cometido apenas um pequeno número de suas divisões e embarcações de desembarque. Ele acrescentou que nenhuma unidade da FUSAG participou do ataque na Normandia, nem Patton estava lá. Além disso, o constante bombardeio aéreo que vem sofrendo o setor do Pas de Calais e a disposição das forças inimigas indicariam a iminência do assalto nesta região que oferece o caminho mais curto para o objetivo final dos anglo-americanos, Berlim .

Em meio dia, a mensagem de Garbo estava nas mãos de Hitler. Com base nisso, o Führer tomou uma decisão importante, possivelmente a mais importante da guerra. Rommel persuadiu Hitler a enviar duas divisões Panzer do Décimo Quinto Exército para a Normandia. Os tanques ligaram seus motores, os homens estavam prontos para partir, quando Hitler cancelou a ordem. Ele queria que as unidades blindadas mantidas em Pas de Calais se defendessem da invasão principal. Ele também concedeu a Cruz de Ferro (segunda classe) a Garbo. (Garbo, um jovem espanhol a quem os britânicos, secretamente, também homenageavam, encerrou um longo silêncio sobre suas elaboradas e arriscadas atividades apenas em 1985, com o livroOperação Garbo.)

O engano continuou. Em 13 de junho, outro espião avisou que um ataque ocorreria em dois ou três dias em Dieppe ou Abbeville. Um terceiro espião relatou que as divisões aerotransportadas (totalmente fictícias) logo cairiam em torno de Amiens. No final de junho, um quarto agente, de codinome Tate, disse ter obtido o cronograma ferroviário para mover as forças FUSAG de suas áreas de concentração para os portos de embarque, reforçando assim, de um novo ângulo, a iminência da ameaça ao Pas de Calais. Um oficial da Abwehr considerou o relatório de Tate tão importante que disse que ele poderia até decidir o resultado da guerra. Ele não estava muito errado.

O resumo semanal da inteligência em 19 de junho dizia: Os alemães ainda acreditam que os Aliados são capazes de lançar outra operação anfíbia. O Pas de Calais continua sendo a área de ataque esperada. Os temores de desembarques na Noruega foram mantidos.

10 de julho: O medo do inimigo de desembarques em grande escala entre o Sena e o Pas de Calais não diminuiu. A segunda quinzena de julho é apontada como a hora provável para esta operação.

24 de julho: Não houve transferência considerável de forças alemãs do Pas de Calais, que permanece fortemente guarnecido.

Em 3 de agosto, quando Patton chegou ao continente com seu Terceiro Exército dos EUA, a maioria dos oficiais alemães percebeu que a Normandia era real. A essa altura, é claro, já era tarde demais. Os alemães mantiveram centenas de seus melhores tanques e milhares de seus melhores guerreiros (um total de 15 divisões na França) fora desta batalha crucial para enfrentar uma ameaça que sempre foi imaginária.

EXISTIRAM DELICIOSAS IRÔNIAS NO CORAÇÃO DO SUCESSO DA FORTITUDE. A surpresa na guerra muitas vezes depende de os defensores subestimarem a força da força de ataque, mas em Overlord isso foi revertido: a Fortitude fez os alemães superestimarem a força de Eisenhower. A surpresa também geralmente depende da exploração das fraquezas dos defensores, mas isso também foi revertido: como no jiu-jitsu, Eisenhower empregou a força alemã para desvantagem alemã.

Os alemães em 1944 mantinham três conceitos principais como artigos de fé. A primeira era que seus espiões no Reino Unido eram os melhores do mundo. A segunda era que seu Enigma era a melhor máquina de codificação já desenvolvida, literalmente inquebrável. A terceira era que seus próprios decifradores de código eram os melhores disponíveis. Fortitude usou esses conceitos alemães para derrotar os alemães.

Vinte e dois anos após o evento, em 1966, quando o autor entrevistava Eisenhower sobre o assunto da Fortitude, o comandante supremo explicou várias partes da operação, em seguida deu uma de suas gargalhadas fortes, bateu no joelho e exclamou: Por Deus, nós realmente os enganamos, não é?

STEPHEN E. AMBROSE,foi professor de história na Universidade de New Orleans. Ele é o autor de vários livros sobre história militar e foi um colaborador frequente deMHQ.

Este artigo apareceu originalmente na edição do verão de 1989 (Vol. 1, No. 4) deMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Os segredos do Overlord

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