Sempre Fi no First Bull Run

ENQUANTO MAJOR DA MARINHA John G. Reynolds marchava com seu batalhão sobre a Ponte Potomac Long na tarde de 16 de julho de 1861, ele deve ter se perguntado o que estava à frente de seus fuzileiros navais. Veterano da Guerra do México, Reynolds viu os fuzileiros navais servirem com distinção naquela guerra 14 anos antes, e agora esperava plenamente que seu comando fizesse o mesmo. Ainda assim, como um oficial com 35 anos de serviço militar sob seu comando, Reynolds se preocupava com as tropas verdes sob seu comando. Verdade, eles eram fuzileiros navais, mas enquanto se dirigiam para sua primeira luta em uma nova guerra, através de um pequeno riacho da Virgínia chamado Bull Run, ele teve algumas dúvidas que só puderam ser respondidas quando as balas começaram a voar.



A ordem ao comandante era específica: 'Você terá o prazer de destacar do quartel quatro companhias de oitenta homens cada, todas sob o comando do Major Reynolds com os oficiais, suboficiais e músicos necessários para o serviço de campo temporário sob o Brigadeiro-General [Irvin] McDowell. Os fuzileiros navais deveriam se unir às forças da União para se opor aos confederados posicionados em Manassas, Virgínia. De regimentos de novos voluntários a regulares do Exército dos EUA, cada soldado da União disponível estava sendo levado às pressas para a batalha iminente, e os fuzileiros navais não eram exceção. parte do Exército Confederado já havia ocupado Manassas, um dia de marcha de 26 milhas de Washington, DC General PGT Os sulistas de Beauregard, com cerca de 23.000 homens, estavam montados em um entroncamento ferroviário importante e em posição de ameaçar a própria capital. O restante das forças confederadas, 15.000 homens sob o comando do general Joseph E. Johnston, estavam nas proximidades de Harpers Ferry, 70 milhas a noroeste de Manassas.



O Exército Confederado, dividido como estava em duas alas separadas, aparentemente convidava ao ataque, e o comandante da União estava sendo pressionado por todos os lados para tomar uma ação rápida e decisiva. McDowell precisava agir rapidamente para derrotar os confederados divididos enquanto ainda comandava um exército. Muitos dos regimentos voluntários da União de 90 dias em seu exército, chamados ao serviço em resposta à tomada confederada do Forte Sumter dois meses antes, estavam chegando ao fim de seus alistamentos, e muitos dos novos regimentos substitutos ainda não estavam prontos para o combate. No entanto, reconhecendo a necessidade de urgência, a administração de Lincoln enviou reforços adicionais para McDowell de todas as partes da União. Jovens recrutas de Nova York, Nova Inglaterra, Michigan, Wisconsin, Pensilvânia e Minnesota invadiram Washington, acampando em um mar de tendas brancas visíveis em todas as direções da cúpula do Capitólio.

A chegada de novas tropas a Washington refletiu o crescente sentimento de pânico tanto no governo quanto no Exército da União. Com um abundante exército rebelde a meros quilômetros de distância, um senso compreensível de urgência tomou conta do presidente, seu gabinete e do general-em-chefe do Exército dos EUA Winfield Scott, um velho herói da Guerra do México. Scott, em particular, estava obcecado em proteger a capital, a ponto de resistir ao plano de McDowell de levar a guerra aos confederados na Virgínia e aconselhar que ele considerasse fazer um ataque em grande escala pelo rio Mississippi para dividir a Confederação em duas . McDowell, por sua vez, recusou-se a considerar a contra-sugestão de Scott e Lincoln eventualmente interveio, ordenando categoricamente que o Exército da União tomasse a ofensiva imediatamente.



Sob ordens diretas do presidente, McDowell traçou um plano para dividir seu exército em três colunas para convergir para os rebeldes de três direções diferentes ao norte de Manassas. O plano era bom, mas exigia pelo menos o dobro de homens que McDowell tinha em mãos - daí o afluxo tumultuado de novos recrutas em Washington.

O Corpo de Fuzileiros Navais de 1861 refletiu a turbulência da época. Seus 48 oficiais e 2.338 homens alistados tinham uma ampla gama de níveis de experiência, de veteranos idosos a recrutas inexperientes. Tendo crescido 25% entre 1860 e 1861, o Corpo de exército cresceu mais uma vez quando a Guerra Civil começou. Na verdade, o influxo foi tão rápido que novas tropas no Washington Navy Yard tiveram de ser atracadas nos estábulos. Uma vez que muitos fuzileiros navais veteranos ainda serviam a bordo de navios ou foram implantados em instalações costeiras dos EUA em todo o mundo, poucos fuzileiros navais experientes permaneceram em Washington para ajudar a preservar a União. Como resultado, novos recrutas não testados preencheram as fileiras da força de Reynold.

A Guerra Civil também influenciou o número e a qualidade dos oficiais da Marinha disponíveis para o serviço. Embora o número total de oficiais da Marinha permanecesse essencialmente o mesmo após o início da guerra, o nível de experiência dos oficiais diminuiu. Vinte oficiais da Marinha renunciaram ao serviço, optando por ingressar na Confederação na primavera de 1861. Mais criticamente, entre as fileiras de primeiro-tenente a major, quase metade dos oficiais dirigiu-se para o sul. Assim, metade dos oficiais da Marinha de Reynolds marchando para enfrentar um inimigo hostil foram comissionados nos dois meses anteriores.



Demorou para que as novas unidades da Marinha fossem integradas, embora apressadamente, ao Exército e, nesse ínterim, Lincoln, Scott e os membros do gabinete ficaram preocupados. A data marcada para a ofensiva, 8 de julho, passou sem pestanejar. McDowell, sentado em seu acampamento, reclamou com sua equipe que não teve oportunidade de testar meu maquinário, de movê-lo e ver se funcionaria bem ou não. Infelizmente para McDowell, ele não teve o luxo de fazer um teste. Scott, furioso com a demora, disse a Brig. O general Daniel Tyler que não havia desculpa para um resultado infeliz na campanha que se aproximava, já que McDowell tinha números e equipamentos superiores a seu favor. McDowell, no entanto, não via dessa forma. Eu queria muito um pouco de tempo, disse ele depois, todos nós queríamos. Não tínhamos um pouco disso. A resposta foi: ‘Você é verde, é verdade; mas eles são verdes, também; vocês são todos verdes iguais. '

Finalmente, em 15 de julho, foram dadas as ordens finais de adiantamento no dia seguinte. O general de brigada Samuel Heintzelman lideraria uma ala do exército pela ferrovia Orange & Alexandria até um ponto abaixo do exército confederado em Manassas. O general de brigada David Hunter seguiria em direção a Centerville, uma vila a nordeste de Bull Run. E Tyler seguiria para Viena, onde seguiria para o oeste para bloquear a rodovia Little River e a linha de retirada rebelde. Para Richmond! foi a palavra de ordem informal, embora excessivamente otimista, da campanha.

Reynolds formou um batalhão com seus homens e saiu do Washington Navy Yard com o resto do exército em 16 de julho. Além de quatro companhias de 320 soldados rasos, o batalhão incluía 12 oficiais, 17 suboficiais, dois bateristas e dois quinze. Nenhum dos soldados estava no serviço por mais de três semanas, e apenas 16 fuzileiros navais tinham experiência significativa. Ainda assim, os líderes eram fuzileiros navais experientes. Além dos 35 anos de serviço de Reynolds, seu segundo em comando, Major Jacob Zeilin, estava em serviço há 30 anos. Do restante, apenas três outros oficiais, nove suboficiais e dois músicos podem ser considerados veteranos.



Os fuzileiros navais foram integrados à brigada do coronel Andrew Porter da 2ª Divisão. A brigada contava com 3.700 homens e incluía um regimento de milícia de Nova York, o 8º Nova York; dois regimentos voluntários, o 14º e o 27º de Nova York; um batalhão de regulares do Exército; um destacamento de cavalaria; e uma bateria de artilharia da 5ª Artilharia dos Estados Unidos sob o capitão Charles Griffin. Porter reconhecia muito bem a crueza dos fuzileiros navais, mas ainda assim os elogiava: por meio do esforço constante de seus oficiais, [eles] haviam sido levados a apresentar uma bela aparência militar. Ele designou o batalhão de Reynolds para apoiar a bateria de Griffin. Ao acompanhar a artilharia, raciocinou Griffin, os fuzileiros navais podem ser protegidos do fogo mais pesado, e sua inexperiência pode não se tornar um fator.

A marcha do exército da União em direção a Manassas levou o dobro do tempo esperado, com um dia de viagem perdido quando as rações de campo não foram embaladas conforme o pedido. Não foi até 21 de julho que os federais chegaram perto de Centerville, onde os confederados guardavam as passagens inferiores de Bull Run. O plano de McDowell era fazer uma finta contra as posições confederadas em Bull Run com metade de seu exército enquanto marchava o restante de sua força rio acima. Lá, em um vau perto de Sudley Springs, os soldados cruzariam Bull Run, provavelmente virando o flanco dos confederados preocupados. Os fuzileiros navais e o resto da brigada de Porter fariam parte da força de flanco da União.

A velocidade foi a chave para a execução bem-sucedida do plano complexo de McDowell. Infelizmente, em 1861 havia poucas unidades no Exército da União verde que podiam se mover rápido o suficiente para fazê-lo funcionar sem uma perda total da organização. Ainda assim, esse era o plano, e os soldados partiram o mais rápido possível, alguns deles cantando Dixie enquanto se mudavam para a Virgínia. A brigada de Portter e os fuzileiros navais fizeram sua parte, entrando em ordem de marcha às 2 da manhã. os manifestantes sofreram atrasos imediatos e não puderam cumprir o cronograma de ataque. As colunas tornaram-se irremediavelmente desorganizadas, misturando-se com outras unidades na estrada e confundindo-se no escuro; outros regimentos perderam-se completamente. Foi só no meio da manhã do dia 21 que os primeiros elementos da União realmente cruzaram Bull Run.

Mesmo com o congestionamento resolvido, os fuzileiros navais descobriram outro desafio para sua marcha. A bateria de Griffin continha seis canhões puxados por cavalos que corriam à frente da brigada sempre que podiam para ganhar tempo. Nas próprias palavras de Reynolds, a marcha acelerada da bateria era de modo a manter meu comando mais ou menos em tempo duplamente rápido; conseqüentemente, os homens ficaram cansados ​​ou exaustos de forças. Apressando-se duas vezes no escuro, os fuzileiros navais perderam muito de seu frescor, principalmente quando a manhã se tornou um dia tipicamente quente de julho na Virgínia. Depois que os fuzileiros navais cruzaram Bull Run, eles descansaram meia hora enquanto o restante da brigada de Porter os alcançava. Enquanto isso, a primeira brigada da União a cruzar o riacho, Brig. Gen. Ambrose Burnside, avançou em direção ao flanco confederado perto de Sudley Ford. Apenas uma parte da brigada confederada do coronel Nathan Shanks Evans protegeu o lado esquerdo do exército de Beauregard contra o ataque inicial da União. O plano de McDowell pode funcionar.

Os homens de Burnside enfrentaram a linha confederada enquanto Porter movia seus homens à direita de Burnside. A bateria de Griffin avançou à frente da coluna de Porter, seguida de perto pelos fuzileiros navais, e começou a disparar a uma distância de 1.000 jardas. Os seis canhões de Griffin, quatro canhões de 10 libras e dois obuseiros, silenciaram rapidamente uma bateria confederada e depois seguiram em frente, avançando para a direita enquanto os confederados começavam a ceder sob a pressão intensa.

A artilharia de Griffin novamente avançou agressivamente, com os fuzileiros navais logo atrás, enquanto a brigada de Burnside forçou os confederados a recuar. Ainda assim, as linhas confederadas responderam com fogo intenso e mortal quando mais tropas do sul chegaram para defender o flanco. Os homens de Burnside, cansados ​​após várias horas de combate violento, começaram a perder a iniciativa, vacilando e retirando-se por conta própria para reabastecer sua munição. A maioria da brigada de Burnside recuou para Sudley Ford e não era mais um fator no campo de batalha. Os homens de Porter, embora relutantemente, agora estavam na frente da União.

Embora um dos regimentos de Porter tenha seguido o êxodo de Burnside para a retaguarda, o restante da brigada, incluindo as armas de Griffin e os fuzileiros navais, continuou a lutar ferozmente. Brigadas sindicais adicionais começaram a preencher as lacunas conforme a batalha avançava pela tarde e as linhas confederadas mudaram cerca de uma milha para a retaguarda. O exército da União, apesar de seu início tardio e confusão inicial, avançou, pronto para vencer o dia. A resistência confederada endureceu, no entanto, quando os reforços da força de Johnston chegaram de Harpers Ferry de trem. Enquanto desciam do trem, Beauregard enviou apressadamente as novas forças para reforçar seu flanco esquerdo. Eventualmente, os Confederados, sob a liderança implacável do Brig. O general Thomas J. Jackson se reuniu contra Henry House Hill em uma defesa obstinada que lhe valeu o apelido de Stonewall, e a colina se tornou o ponto focal da batalha. Às 14h00 A bateria de Griffin e uma segunda bateria de artilharia, sob o capitão J.B. Ricketts, receberam ordens para ocupar Henry House Hill, com o apoio da infantaria e dos fuzileiros navais. Os canhões de Griffin não estavam bem na frente, mas dispararam sem causar danos contra os confederados, que estavam abrigados no lado oposto da colina. Enquanto isso, a artilharia da União estava sofrendo sob forte fogo de retorno dos confederados.

Os fuzileiros navais que cobriam a artilharia foram expostos ao mesmo fogo concentrado e rapidamente começaram a perder seus próprios homens. Ainda assim, eles permaneceram apoiando a bateria de Griffin enquanto a ação esquentava em torno de Henry House Hill.

Conforme a luta continuava, um regimento de infantaria foi observado se aproximando dos canhões de Griffin. Ao mesmo tempo, a 14ª Infantaria de Nova York estava se movendo para proteger o flanco da bateria, e o regimento desconhecido era considerado um reforço semelhante, mas de uma divisão da União diferente. Griffin queria abrir fogo contra a força de uniforme azul, mas o major William F. Barry, chefe de artilharia de McDowell, ordenou que ele segurasse o fogo. De repente, disparos assassinos de mosquetes e rifles explodiram contra os homens de Griffin. Os supostos reforços eram da 33ª Virgínia, cujo comandante, o coronel Arthur Cummings, havia desobedecido a ordem de Jackson para manter seu cargo. Ainda usando os uniformes azuis dos dias anteriores à guerra, o 33º Virginia foi capaz de avançar até 70 jardas do flanco direito do Union. As baixas que infligiram aos fuzileiros navais foram a primeira confirmação de suas intenções hostis.

A força da União resistiu por um curto período, mas o ataque surpresa foi devastador. Ambas as baterias de artilharia sofreram severamente, suportando o impacto do ataque, e Griffin tentou desesperadamente remover suas armas. Mas os confederados avançaram atacando, atacando sua artilharia e apoiando a infantaria. Os 14º e 27º regimentos de Nova York quebraram e fugiram, seguidos por outros regimentos de apoio. Os fuzileiros navais, apesar dos esforços de seus oficiais, também quebraram. Sem suporte, a bateria de Griffin foi invadida, perdendo um quarto de seus homens e metade de seus cavalos. Esse foi o último de nós, Griffin relatou mais tarde; todos nós fomos cortados.

Reynolds conseguiu reunir seus fuzileiros navais e eles voltaram à luta. Novamente, no entanto, a pressão confederada foi avassaladora, inundando as tropas de apoio e os fuzileiros navais que ainda continuavam a lutar. Um oficial da Marinha foi morto e o major Zeilin foi ferido, mas a ação continuou em torno da bateria de artilharia. Ao todo, a posse das armas de Griffin foi contestada três vezes. Finalmente, às 16 horas, os fuzileiros navais quebraram pela última vez, contribuindo para a rota geral do exército da União.

A Primeira Batalha de Bull Run (ou Primeira Manassas) terminou com uma surpreendente vitória dos confederados e uma humilhante fuga da União. Eventualmente, no entanto, a maioria dos fuzileiros navais conseguiu retornar a Washington. Reynolds alcançou o maior grupo do batalhão, cerca de 70 fuzileiros navais, durante a retirada. No geral, seu batalhão perdeu nove fuzileiros navais mortos, 19 feridos e seis desaparecidos.

Reynolds elogiou corajosamente seus homens por sua boa conduta, considerando sua falta de experiência em combate, mas era um fato inevitável que seus jovens fuzileiros navais tivessem fugido do campo de batalha. O comandante da Marinha mais tarde relataria ao secretário da Marinha que é a primeira vez registrada em sua história em que qualquer parte dos membros [do Corpo de exército] deu as costas ao inimigo. Os historiadores caracterizariam o desempenho dos fuzileiros navais em Bull Run como um exemplo sombrio e atípico de pânico no campo de batalha.

Surpreendentemente, não houve recriminações contra os fuzileiros navais na época. Reynolds foi promovido a tenente-coronel alguns dias depois e continuou a servir durante a guerra. Um de seus oficiais, o 2º Ten Robert Huntington, não só lutaria em outros teatros na Guerra Civil, mas também lideraria o ataque para capturar a Baía de Guantánamo, em Cuba, na Guerra Hispano-Americana, 37 anos depois.

O major Jacob Zeilin se recuperou de seu ferimento em Bull Run e comandou os fuzileiros navais durante a ação conjunta contra Charleston, S.C., mais tarde na guerra. Em 1864, ele foi selecionado como o sétimo comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, promovido à frente de mais quatro fuzileiros navais seniores, incluindo Reynolds. Em 1867, Zeilin foi promovido a general de brigada, tornando-se o primeiro fuzileiro naval a ocupar esse posto.

Embora não seja um momento de orgulho na história do Corpo de Fuzileiros Navais, o desempenho em Bull Run teve circunstâncias atenuantes. Obviamente, três semanas de treinamento não foram suficientes. Reynolds relatou que seus fuzileiros navais mal aprenderam os movimentos de enfrentamento antes de marchar para a guerra. Embora os regimentos de voluntários de 90 dias também não fossem veteranos, eles haviam treinado por mais de três semanas. Como resultado, os fuzileiros navais eram provavelmente os soldados menos experientes em todo o exército amador de McDowell em Bull Run.

Apesar de seu breve tempo de treinamento, o esforço de luta dos fuzileiros navais em Bull Run se comparou favoravelmente com o de outras unidades. Na vanguarda da batalha, os fuzileiros navais sofreram perdas comparáveis ​​à taxa geral de 18 por cento de baixas sofrida pela brigada de Porter em Bull Run. As baixas de fuzileiros navais também foram quase iguais às do batalhão do Exército Regular, então a unidade mais experiente do Exército da União, e foram maiores do que muitos dos maiores regimentos de infantaria na batalha. No geral, o desempenho da Marinha em ação igualou a maioria das outras unidades da brigada de Porter.

Por causa de sua inexperiência, os fuzileiros navais foram designados como escolta de artilharia, supostamente para permanecer atrás das linhas. Ironicamente, esta missão segura levou ao seu envolvimento repetido na ação mais severa da batalha. Embora o resultado sombrio da batalha possa não ter sido o que o major Reynolds previra apenas cinco dias antes, seu próprio batalhão de fuzileiros navais lutou muito e bem nas costas de Bull Run. Ele poderia se orgulhar, pelo menos, disso.

Este artigo apareceu originalmente na edição de setembro de 1996 daGuerra Civil da América.

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