No set de ‘Good Morning, Vietnam’ com Robin Williams

Robin Williams 1951–2014



A notícia da morte de Robin Williams em 11 de agosto, aos 63 anos, atingiu aqueles de nós que trabalhavam para a American Forces Vietnam Network quase tão duramente quanto a notícia de uma explosão de mina perto de Da Nang em 1969, que matou três de nossos fotojornalistas— isso nos abalou como a perda de um dos nossos em combate.



O retrato espirituoso de Williams de um disco-jóquei maluco emBom dia, Vietnamlevou a um Globo de Ouro de melhor ator, uma indicação ao Oscar de melhor ator e sucesso de bilheteria pela primeira comédia de Hollywood sobre a Guerra do Vietnã. Também forjou um vínculo especial entre Williams e as pessoas que trabalharam na AFVN, uma operação militar de rádio e TV que transmitia notícias e entretenimento para as tropas.

Entrevistei Williams no set de filmagem, fora de Bangkok, em 1987, para a Asia Magazine and Business Update, um programa de rádio produzido pela American Public Radio (agora Public Radio International). Ficou claro que Williams havia feito seu dever de casa. Ele leu os diários de guerra Dispatches and Nam e ouviu as antigas gravações de rádio das forças armadas para se preparar para seu papel como uma versão ficcional de Adrian Cronauer da AFVN, que saudou sua audiência de rádio com Goooooood morning, Vietnam! Cronauer originalmente esperava criar um M.A.S.H. – tipo de comédia de TV sobre uma estação de rádio militar, mas Williams ouviu sobre o conceito e iniciou o projeto do filme. Esta comédia humana é outra maneira de lidar com a memória, Williams me disse.
Cronauer fez algumas coisas engraçadas e tocou rock and roll, e a censura era real, disse Williams. Se um restaurante explodisse e ele fizesse um anúncio no rádio, eles o tiravam do ar. Perguntei se já havia passado tempo suficiente para uma comédia do Vietnã. Espero que sim, respondeu ele. Quanto tempo demorou antes que eles fizessemHeróis de Hogan?



O verdadeiro Cronauer, um sargento aposentado da Força Aérea, cuja voz rouca continua forte aos 75 anos, confessa: Eu não era nem de longe tão engraçado quanto Robin Williams. Ele era um gênio cômico. Os dois homens trocavam cartões de Natal todos os anos. O papel favorito de Williams de Cronauer não é o que você pode suspeitar. É o marinheiro emPopeye.

Williams, cujo pai serviu como oficial de controle de radar em um porta-aviões na Segunda Guerra Mundial e quase foi morto em um ataque kamikaze, tinha um parentesco com americanos uniformizados que era óbvio durante as viagens USO e visitas aos feridos. Por mais de uma década, Williams trouxe risos e conforto para dezenas de milhares de militares em uma dezena de países.

Veteranos de sorte retêm memórias especiais da celebridade graciosa: um autógrafo, uma foto, um aperto de mão. Mas um ex-tripulante de uma canhoneira vendendo milho doce em uma picape em Norwalk, Iowa, onde moro agora, lembrou-se de uma conexão mais triste com Williams: uma batalha compartilhada contra a depressão. Eu sei como é, disse ele.
A morte de Williams por suicídio é um final infeliz para sua vida, mas os membros da AFVN sempre se lembrarão dele como um irmão que trouxe mais fama para a operação de transmissão do que qualquer um dos cerca de mil homens e mulheres que realmente a dirigiram. Dois dias após a morte de Williams, a lista oficial de funcionários da AFVN no site da organização foi atualizada para adicionar Robin Williams como locutor honorário.



Rick Fredericksen foi jornalista da Marinha para a Rede do Vietnã das Forças Americanas em 1969-70.

Robin Williams tornou a American Forces Vietnam Network famosa com Good Morning, Vietnam, filmado na Tailândia, onde essas cenas foram filmadas. Williams posa com o autor do artigo, Rick Fredericksen, que trabalhou na AFVN. Clique para ampliar.

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