O xerife Taylor contrata um deputado: Barney Fife e The Andy Griffith Show



T s noite de 15 de fevereiro de 1960, o ator Don Knotts e sua esposa, Kay, estavam na casa de Pat Harrington em Los Angeles, Califórnia, jogando bridge. Don e Pat se tornaram amigos como membros do elenco deThe Steve Allen Show, onde Don alcançou a semi-fama como o Homem Nervoso. A NBC estava prestes a cancelar Steve Allen, então Don e Pat estavam procurando trabalho; Pat estava concorrendo a um papel convidado emThe Danny Thomas Show. Às 21h ele interrompeu o jogo de cartas da noite de terça-feira para que ele e seus convidados pudessem assistir ao episódio daquela noite.



A tela foi preenchida com o esboço de um homem que parecia o manequim de um ventríloquo sinistro. Convidado especial desta noite, o locutor entoou,… Andy Griffith. As lentes desciam para uma rua, onde o convidado especial, vestindo um uniforme cáqui de xerife, estava sentado em um Ford Galaxie 500 equipado como uma viatura. Ele estava acompanhando a estrela do show e sua família a uma cidade sonora chamada Mayberry. O personagem de Griffith, um homem da lei atrasado, pegou Danny Thomas passando um sinal vermelho.

Você escolheu o cara errado desta vez, Clem, Danny avisou.



O nome não é Clem, Andy respondeu, com um largo sorriso. É Andy, Andy Taylor.

O episódio, inventado porDanny Thomaso produtor Sheldon Leonard como uma forma barata de apresentar um piloto para uma série que ele estava lançando para a CBS, continha pedaços do que se tornaria uma lenda. A cidade bêbada se transforma em quadro e anuncia, estou preso! e se tranca em uma cela. Mas o idiota não é Otis, e Hal Smith não está jogando com ele. Frances Bavier vai ver Andy, mas ela não é tia Bee; ela é a viúva Henrietta Perkins. Ronny Opie Howard está lá, mas o xerife Taylor não tem deputado.

Don estava fascinado. Ele e Andy se conheceram na Broadway em 1955 no elenco deSem tempo para sargentos, a comédia em que um filme de sucesso, também estrelado por Andy, seria baseado. Na produção da Broadway, Don era um ator de US $ 85 por semana, mas em suas cenas juntos ele e Andy geraram uma hilaridade que agradou ao público. Fora do palco, entre 400 apresentações, os dois se deram bem pessoalmente também, mas assim que a peça terminou eles perderam o contato. Don não tinha a menor ideia de que Andy estava trabalhando em um programa de televisão. Uma parte no programa de Andy pode apenas reacender sua carreira - e sua amizade. No dia seguinte, Don telefonou para Andy em Nova York, onde ele estava de volta à Broadway, interpretando o papel principal em uma revivificação deDestry cavalga novamente.



Ouça, disse Don. Você não acha que o xerife Andy Taylor deveria ter um deputado?

Após uma longa pausa, a voz de Andy estalou de volta na linha.

Que ideia incrível! ele disse a Don. Eu não sabia que você estava desempregado.

Sim, Steve foi cancelado.

Senhor! Andy disse. Ligue para Sheldon Leonard.

Eles decidiram que o empresário de Andy, Dick Linke, transmitisse a proposta de Don ao produtor. Andy deixou claro que queria Don. Quase uma semana depois que o piloto foi ao ar, Don estava no lote do Desilu Studios em Cahuenga Boulevard, perto de Melrose. Fundada por Lucille Ball e Desi Arnaz, a Desilu seria responsável não apenas porEu amo Lucymas muitas séries memoráveis, incluindoMy Three Sons, The Dick Van Dyke Show, eJornada nas Estrelas. Entrando no escritório de Sheldon, Don carregou um maço de scripts antigos para sugerir que ele estava cheio de ofertas.

Sheldon foi legal. Em uma reunião de uma hora, Don lembrou, o produtor me cutucou com perguntas sobre como eu achava que esse personagem substituto deveria ser. Don disse que o imaginava como um homem adulto com a mentalidade de um menino de nove anos, dado a voos da fantasia de Tom Sawyer e propenso a mostrar suas emoções.

Não houve uma audição formal. Sheldon disse ao atormentado que sua ideia seria levada em consideração. Ele imediatamente quis contratar Knotts, mas por razões táticas fez Don esperar três semanas, durante as quais Don filmou seu últimoSteve Allen Show. Finalmente, seu gerente ligou: A parte era dele.

Holding Fort:Griffith alegremente interpretou o homem hétero para capitalizar a loucura inspirada de sua co-estrela. (CBS / Photofest)

Sheldon já havia contratado Ronny Howard, de seis anos, que interpretava o filho de Andy Taylor, Opie (em homenagem ao líder da banda sulista Opie Cates, um dos favoritos de Andy) e Frances Bavier, que atuava desde 1925. Na tela, Andy, Opie e a futura tia Bee derreteram corações.Danny Thomaso patrocinador General Foods comprou a série antes mesmo de ela ir ao ar. Os executivos adoraram o apelo americana do programa, o sorriso caloroso de Andy e a magia de Mayberry.

CBS orçadoGriffithpor 32 episódios a US $ 58.000 cada, ou cerca de US $ 1,8 milhão na primeira temporada. Dick Linke sabia que ele e seu cliente não eram grandes nomes de Hollywood; para qualquer um exercer influência sobre oGriffith Show, ambos precisariam pagar. Do Bank of America, Dick emprestou várias centenas de milhares de dólares para tornar Andy meio proprietário do show - as ações restantes iriam para Sheldon Leonard e Danny Thomas - dando a Andy e Dick juntos uma participação majoritária, dotando Andy de um certo controle artístico, e, com o tempo, tornando-o rico e a Dick.

Don Knotts não tinha propriedade naGriffith Show. Escondendo sua ânsia de contratá-lo, os produtores ofereceram-lhe uma única temporada e, em seguida, um contrato de cinco anos, começando em $ 1.250 por episódio, ou cerca de $ 35.000 por ano. Para 1960, aquele era um bom dinheiro para um ator de televisão, e Don não estava assumindo nenhum dos riscos financeiros que seu amigo corria.

De acordo com os desejos de Andy,The Andy Griffith Showfilmava Desilu com uma única câmera, tratando os episódios como filmes, filmando cenas fora da sequência e sem público.Danny Thomase a maioria das outras comédias de situação usava três câmeras na frente de um público. Isso gerou uma risada natural e química entre o público e os artistas. Mas os atores em programas de três câmeras tocaram para a multidão, o que poderia distraí-los e os escritores de um programa de construir personagens e enredo. O formato de uma câmera significava uma faixa de risada sintética, o que deixou Andy inquieto. Ele e os produtores se comprometeram:Griffithusaria uma faixa risada, mas com moderação.

Os sets do primeiro episódio eram simples: o tribunal, cenário da maioria das fotos internas; a sala de estar, cozinha e varanda de Taylor; a barbearia; o gabinete do prefeito; e o interior do posto de gasolina. As cenas externas foram baleadas principalmente em Forty Acres, um lote nos fundos a meia hora de distância em Culver City. Cecil B. DeMille usou pela primeira vez o lote de Culver City na década de 1920 para filmes mudos; a propriedade também fez aparições emKing KongeE o Vento Levou.

OGriffith ShowA música-tema minimalista veio do compositor Earle Hagen. Hagen disse que depois que ele e os produtores estavam batendo nossos miolos por alguns meses, ele acordou um dia pensando que a música deveria ser simples o suficiente para assobiar. E demorei cerca de dez minutos para escrevê-lo, ele lembrou. Ele assobiou uma demo simples com baixo de cordas e bateria e a levou para Sheldon Leonard. Sheldon adorou. Vou te dizer uma coisa, ele disse. Vou filmar Andy e Ronny caminhando ao longo do lago com algumas varas de pesca nos ombros. A demonstração original de Earle se tornou o tema. Nunca assobiei antes em minha vida, ele lembrou. E nunca mais.

No primeiro dia de produção, no verão de 1960, o elenco e a equipe se encontraram em uma sala de conferências Desilu para ler o roteiro de The New Housekeeper. Sheldon Leonard iria dirigir, uma das duas vezes em que supervisionou pessoalmente
paraGriffithepisódio.

Don chegou, nervoso, mas animado por trabalhar em uma produção tranquila de uma câmera, não uma torturante filmagem ao vivo. E ele sentiu a presença de um grande talento. Andy afirmou-se como um líder benevolente. Don considerou a experiência um dos dias mais deliciosos da minha vida.

Na segunda-feira seguinte, para filmar a abertura do show, a equipe dirigiu pelo Franklin Canyon, acima de Beverly Hills, até um reservatório da cidade rodeado por uma flora indeterminada que poderia facilmente ser a Carolina do Norte ou a Califórnia. A sequência de 20 segundos exigia que Andy e Opie andassem por uma estrada de terra e Opie jogasse uma pedra na água. O diretor assistente Bruce Bilson gritou: Roll it!

Eles vieram andando pela estrada, Bilson lembrou. O garoto jogou uma pedra ... e ela não caiu no lago. Então fizemos outra tomada, e o garoto jogou a pedra, e ela não caiu no lago. E então eu disse: ‘Ok, propman - fique atrás daquele arbusto lá embaixo, e quando eu disser, jogue, jogue.’ Bilson fez uma terceira tomada. Mais uma vez, Opie deu o errado, mas o propman cumpriu. Na sequência de abertura do programa, os espectadores perspicazes notarão um ligeiro atraso que desafia a gravidade entre o lançamento de Opie e o respingo.

Franklin Canyon hospedaria muitosGriffith Showpiqueniques e caça ao homem. Andy e Barney ocasionalmente lançavam um barco a remo furado no reservatório e pescavam - um empreendimento delicado. Eles estavam mergulhando minhocas na água potável de Angelenos.

O elenco estabeleceu uma programação profissional, mas relaxada. Os jogadores-chave se reuniam às 9 horas nas manhãs de quinta-feira para ler o roteiro do programa da semana seguinte, enquanto o supervisor do roteiro marcava o tempo com um cronômetro. Em seguida, eles liam o roteiro na semana seguinte, para ter uma ideia e, se o rascunho não funcionasse, quais mudanças seriam necessárias. A maior parte do elenco seria demitida. O escritor Aaron Ruben ficaria para trás com Andy, Don e os diretores para trabalhar nas reescritas. Na sexta-feira de manhã, novos roteiros seriam entregues e o elenco começaria os ensaios no palco sonoro. As filmagens começariam às 8 horas da manhã de segunda-feira e continuariam até quarta-feira.

O primeiro episódio filmado, The New Housekeeper, aparentemente escrito para agradar a CBS e patrocinar a General Foods, tinha Andy como um viúvo cativante, apresentava tia Bee como sua governanta matronal e postulava um relacionamento terno entre pai e filho. Andy dominava, geralmente bancando o bufão. Não havia Barney Fife, ilustrando o que o programa poderia ter sido sem Don.

Ron Howard mais tarde relatou sua primeira impressão de Barney Fife. Andy e este homem estavam conversando muito baixinho. Andy era muito maior do que aquele sujeito. E eles estavam conversando, e eu realmente não conseguia ouvir muito, mas comecei a assistir, disse o jovem ator. De repente, este homem muito quieto, Don Knotts, tornou-se um completo feixe de nervos. As câmeras rodavam. Acho que ele estava batendo no bolso e batendo continência e tirando o chapéu ... Lembro-me de virar para o meu pai e dizer algo como, ‘Esse homem é louco?’ E ele disse: ‘Não, não, não. Ele é um ator muito engraçado. '

Don aproveitou ao máximo sua primeira cena real, uma troca de 90 segundos na garagem do xerife. O deputado Barney Fife reportando, senhor, com uma mensagem importante, ele diz com uma saudação rígida.

Barney, eu já disse, você não precisa fazer isso, Andy sorri. Este não é o exército. Veja, somos só eu e você.

Bem, que pena, Andy. Eu quero fazer bem neste trabalho. Mesmo que seja apenas a entrega de mensagens. Eu quero fazer isso direito.

Bem, eu sei que sim, e admiro sua atitude.

Veja, Andy, quero que o pessoal desta cidade perceba que você me escolheu para ser seu substituto porque ... Bem, você examinou todos os candidatos para o emprego e julgou suas qualificações, seu caráter e suas habilidades, e você vem para a conclusão justa, justa e honesta de que eu era o mais adequado para o trabalho. E eu quero agradecer a você, primo Andy.

A troca ilustrou a magia que poderia se desenrolar quando Andy e Don compartilharam uma cena.

Havia muita eletricidade, Sheldon Leonard lembrou. Quando vimos isso nos jornais, todos olhamos uns para os outros e dissemos: 'Bem, é isso. Vamos amarrar [Don], vamos nos certificar de que ele faça parte do show. '

Leonard ofereceu a Knotts um contrato segundo o qual sua remuneração chegaria a US $ 3.500 por episódio, ou cerca de US $ 100.000 por ano, na quinta temporada. O negócio garantiu a ele tempo de antena em 10 de cada 13 episódios. (Em breve, porém, ele estaria implorando por uma única semana de folga.)

A maioria dos programas de televisão falham eGriffithO destino de não estaria claro até o primeiro episódio ir ao ar no outono. Até então, a equipe teria filmado pelo menos 10 episódios. Nós gostamos. Foi divertido. Foi divertido. Todo mundo era bom, disse Bilson. Mas estávamos trabalhando no vácuo.

Tendo filmado The New Housekeeper, a equipe pegou The Manhunt, que apresentou Barney Fife. Cerca de seis semanas de produção, Andy estava no banheiro ao lado de um eletricista de estúdio chamado Frank. Em todas aquelas semanas, o tripulante não tinha uma palavra a dizer a Andy. Agora ele se virou e disse: Você estará entre os 10 primeiros em seis meses.

Os produtores analisaram os episódios, tentando decidir qual rodar primeiro. Os chefes da CBS escolheram a nova governanta. Andy e grande parte da equipe de criação preferiram The Manhunt. O motivo: Barney Fife. O Manhunt começa com Andy e Opie pescando. Enquanto eles puxam o barco para a costa, um carro de patrulha ruge.

Xerife! Xerife! Barney berra enquanto salta. Você nunca vai adivinhar o que aconteceu! Algo grande!

Bem, o que é? Andy pergunta.

Os olhos de Barney saltam. A maior coisa que aconteceu em Mayberry. Realmente grande. Grande! Grande!

Com esse episódio, que ganhou o prêmio Writers Guild Award de melhor roteiro de comédia em uma série de TV em 1962, o elenco e a equipe começaram a sentir algo especial. Sempre que uma cena colocava Andy e Don em foco, os olhos de Don se arregalavam e seu corpo ficava tenso quando ele se tornava Barney. Os olhos de Andy aqueceriam de adoração, e os dois desencadeariam uma força cômica primitiva. O Manhunt reordenou o universo Mayberry.

O vencedor!:Com Walter Brennan, Knotts recebeu seu Emmy de melhor ator coadjuvante em 22 de maio de 1962, em Hollywood. (Globe Photos, Inc)

Naquele episódio, eu sabia que Don deveria ser o cômico e que eu deveria jogar direto para ele, e isso fez toda a diferença, Andy lembrou mais tarde. Don neste show mudou toda a sua base. Porque cada personagem de quadrinhos que apareceu - nós os adicionamos o mais rápido que pudemos encontrá-los - eu joguei direto para todos eles.

Ao interpretar o homem hétero, Andy Griffith trouxe equilíbrio a Mayberry e sua imortalidade em série, seu timing e seriedade elevando a arte não apenas de Don Knotts, mas de talentos como Howard Floyd, o Barbeiro McNear e Jim Gomer Pyle Nabors.

Ser um homem hetero é uma posição maravilhosa, lembrou Andy. Você é mais privilegiado do que qualquer outra pessoa - de estar na cena e assisti-la também. Eu poderia assistir Don Knotts e Frances e o resto com mil vezes mais prazer do que qualquer pessoa na plateia poderia, porque estou entre a câmera e você na maioria das fotos e estou mais perto dos olhos de Don do que você jamais poderá estar.

Nosso tempo foi o mesmo, disse Don. Eu quase poderia dizer quando Andy entraria, e ele disse que poderia fazer o mesmo comigo. E Andy achou Barney engraçado. Eu acho que isso ajudou também. Eu podia ver algo nos olhos de Andy que ele estava tentando não rir, o que me ajudaria a tentar ser ainda mais engraçado. E Andy era como o homem hétero definitivo. Ele era o melhor que você poderia imaginar.

Nenhum dos dois recebeu crédito de escritor, mas ambos deram enormes contribuições aos roteiros quase desde o início. Andy insistiu que Don ajudasse a ajustar os episódios. Quando buracos em um script precisavam ser tapados, Andy se voltava para Don. Por que você não vê se consegue escrever uma coisinha engraçada para colocar lá? ele diria.

A colaboração deles produziu a primeira rotina clássica do par. A equipe estava polindo o roteiro de Ellie Comes to Town, o quarto episódio ao ar. Enquanto os produtores revisavam as páginas, Don rabiscou.

Mayberry Men:Em um evento de 1969 em Beverly Hills, Griffith, Knotts e Jim Nabors riem. (ZUMAPress, Inc / Alamy Stock Photo)

Ei, Andy, acabei de memorizar o código do policial, disse ele. Põe-me a prova.

Andy enfrentou seu cúmplice. Tudo bem, Don, disse ele. Vá em frente.

Don entregou a Andy uma folha de rabisco, entrou no personagem e pediu ao xerife que testasse sua memória do código. Hipnotizada, a equipe observou Don conduzir Andy através da troca que ele acabara de conceber.

'Regra número um', Andy lê. Tudo bem. Vá em frente.

Barney se senta, se concentra, franze a testa, pigarreia. Ele olha para Andy com uma expressão séria.

Você só quer me dar a primeira palavra? ele pergunta.

OK. 'A.'

E, Barney repete. A. A? Ele olha interrogativamente para Andy.

Sim. 'A.'

Tem certeza que?

Estou olhando bem para ele.

A. E ... Barney suspira. Uh, você quer apenas me dar a segunda palavra?

'Um oficial.'

Oh sim. Um oficial ... um oficial ... um oficial ... um oficial ... um oficial ... Barney afunda a cabeça nas mãos, gira em sua cadeira e bate com a testa contra um cabideiro.

A troca prolongada, com Barney torcendo o rosto e despenteando o cabelo em agonia, chega a um crescendo cômico com Barney latindo de volta as palavras finais do código momentos depois que saem da boca de Andy.

Para evitar que Andy perdesse a compostura, a equipe filmou a maior parte da cena com ele e Barney fazendo suas falas individualmente. Apenas na parte final os dois homens estavam enquadrados, Andy lutando para não explodir de tanto rir. Assim que foi ao ar, a câmera corta para uma imagem de um Andy sóbrio.

Você quer repassar isso, ele pergunta. Ou você acha que entendeu?

Eu entendi, Barney responde. ✯

Adaptado deAndy e Don: The Making of a Friendship and a Classic American TV Show, por Daniel de Visè (Simon & Schuster 2015; edição em brochura disponível em junho de 2016). Daniel de Visè escreveu parao Washington Post, aMiami Heralde outros jornais. Suas reportagens investigativas resultaram duas vezes na libertação de homens injustamente condenados da prisão perpétua; ele compartilhou um Prêmio Pulitzer de 2001.

Esta história foi publicada originalmente na edição de julho / agosto de 2016 da História americana revista. Se inscrever aqui .

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