O Slugfest em Ironbottom Sound: a primeira batalha naval de Guadalcanal



Como boxeadores cansados, as forças opostas lutaram entre si em Ironbottom Sound.



DENTRO cansado e exausto, o Comandante Tameichi Hara tropeçou na proa de seu destruidorAmatsukaze.O capitão do contratorpedeiro japonês acabara de travar a dura Batalha de Santa Cruz. Ele precisava de um descanso desesperadamente. Em vez disso, ele enfrentaria sua maior provação.

Em outubro de 1942, o Japão e os Estados Unidos haviam se desgastado no Pacífico Sul. Os fuzileiros navais dos Estados Unidos mantiveram o vital Campo de Henderson de Guadalcanal, mas foram cercados por soldados japoneses. Ambos os exércitos foram devastados pela malária e pela escassez de suprimentos.



No mar, a imagem era igualmente sombria. O Japão tinha acabado de perder 74 aviões em Santa Cruz, mas os Estados Unidos perderam o porta-aviõesHornet,e seu único flattop restante,Empreendimento,foi muito danificado. Os aviões americanos governavam o Slot e Ironbottom Sound ao largo de Guadalcanal durante o dia, mas os navios japoneses os dominavam à noite. Ambos os lados estavam em um impasse, sem fôlego.

Em sua cabana espartana no mar a bordo do super navio de guerraMusashiem Guam, o almirante do Japão Isoroku Yamamoto, comandante da Frota Combinada, lançou uma torrente de ordens destinadas a permitir que a frota recuperasse a iniciativa com a ousadia típica.

Como Yamamoto tinha apenas uma operadora disponível,Junyo,ele se voltou para sua excelente força de cruzadores de batalha. O plano era bastante simples: um comboio de tropas, apoiado por seus navios de guerraHieieKirishima,iria vaporizar o Slot até Guadalcanal. As tropas pousariam e reforçariam o exército ali, enquanto os navios de guerra bombardeariam o Campo de Henderson, destruindo a base aérea e seus aviões.



KirishimaeHieieram bons navios. Construídos em 1912 e 1914, respectivamente, eles deslocaram 37.000 toneladas e estavam entre os carros de batalha mais antigos, porém mais rápidos do Japão, capazes de correr a 30 nós. Quando o imperador Hirohito ia para o mar, ele sempre cavalgava a bordoHiei.

A chave para o plano eram cápsulas especiais de 14 polegadas carregadas nas revistas deHieieKirishima–Carcaças tipo 3, originalmente projetadas para trabalhos antiaéreos. O invólucro de cada projétil tinha uma carga de estouro que espalharia 470 submunições incendiárias individuais em uma área. Eles podiam destruir os aviões estacionados no Campo de Henderson, mas eram inúteis contra navios de guerra de aço. Um cruzador pesado e 10 contratorpedeiros, incluindo o de HaraAmatsukaze,iria participar.

Logo depoisMusashiAs máquinas de mimeógrafo executaram as ordens, Contra-Almirante Hiroaki Abe içou sua bandeira a bordoHiei.Abe, um veterano capitão de contratorpedeiro, escoltou os porta-aviões de elite do Japão do Havaí ao Oceano Índico. Mas ele tinha uma reputação de timidez. E suas equipes trabalhadoras estavam exaustos. Ainda assim, os japoneses tinham vantagens essenciais - tripulações bem treinadas, táticas coordenadas e o torpedo Tipo 94 Long Lance, que ultrapassava os peixes americanos.

Hara estava ciente de todos esses fatores ao retornar ao seu destruidor de 2.490 toneladas.Amatsukazedeixou Truk em 9 de novembro e se reuniu com a força de Abe perto das Ilhas Shortland no dia 12. A força dirigiu-se para o sul em formação compacta.

Enquanto isso, os americanos não estavam ociosos. O Japão mudou seus códigos navais, mas os decifradores de códigos dos EUA rapidamente começaram a trabalhar. Yamamoto cortou suas ordens em 8 de novembro. No dia 9, essas ordens, descriptografadas e traduzidas, estavam na mesa do vice-almirante William F. Halsey em Noumea, Nova Caledônia francesa. O agressivo comandante americano do teatro do Pacífico Sul se moveu com sua velocidade usual. Imaginando que a melhor defesa era um bom ataque, Halsey rebateu os reforços de Yamamoto com suas próprias tropas, o 182º Regimento de Infantaria e uma forte escolta naval. Em seguida, ele passou a bola para o contra-almirante Richmond Kelly Turner, o igualmente agressivo deputado no comando direto em Guadalcanal.

No início da manhã de 12 de novembro, os americanos venceram a corrida para reforçar Guadalcanal, quando oito transportes norte-americanos chegaram a Ironbottom Sound. Os japoneses revidaram imediatamente. Sua 11ª Frota Aérea baseada em terra voou pelo Slot e entrou em uma batalha selvagem. O céu estava cheio de cores - chamas amarelas, fumaça preta e borrifos brancos - enquanto os aviões japoneses pressionavam seus ataques. Em oito minutos de ação, os japoneses perderam 11 bombardeiros e um caça. Os americanos perderam três caças, acertaram o contratorpedeiroBuchanane outra batida no cruzador pesadosão Francisco–Resultando em 5 mortos e 7 feridos emBuchanane 24 mortos e 45 feridos emSão Francisco.

Enquanto isso, os navios de Abe navegaram para o sul a 25 nós. Nuvens espessas se juntaram rapidamente e desencadearam um aguaceiro tremendo. A frota diminuiu a velocidade para 18 nós, uma alta velocidade para tamanha chuva. As tripulações japonesas achavam isso exaustivo. Hara achou que era a pior tempestade que já vira em sua longa carreira.

Às 22 horas no dia 12, os japoneses cercaram Guadalcanal. SobreHiei,Abe estudou gráficos. Ele precisava sair da chuva para bombardear Guadalcanal, então ordenou uma curva simultânea de 180 graus em cinco contratorpedeiros. Dois destruidores não receberam a palavra. A ordem foi repetida. Os navios fizeram a curva e a formação japonesa se desfez. O arco da van de cinco contratorpedeiros estava agora dividido em uma seção de duas e outra de três, um agrupamento pobre.

Hara se perguntou por que Abe não formou uma linha de batalha. Então, pouco depois das 23h, o vigia de Hara gritou: Ilha pequena, 60 graus a bombordo, altas montanhas bem à frente. Hara espiou de sua ponte. A chuva havia acabado de diminuir. À frente estavam as montanhas de Guadalcanal, quase invisíveis contra um fundo escuro de nuvens. Hara, tremendo de excitação, parecia um aposento geral.

Os americanos também tiveram um dia agitado. Turner, atraindo navios de sua própria escolta de comboio, organizou uma equipe de cinco cruzadores e oito contratorpedeiros para enfrentar os japoneses. Em seguida, Turner teve que escolher entre os almirantes traseiros. Norman Scott e Daniel J. Callaghan, os dois oficiais superiores presentes, para liderar a Força-Tarefa 67.4, a nova força. Scott comandou uma força-tarefa americana na Batalha de Cabo Esperance e venceu a batalha. Callaghan passou a campanha promovendo jornais em Noumea. Mas Callaghan era 15 dias mais velho que Scott, então Turner deu o comando a Callaghan, com Scott servindo como supranumerário.

Por volta das 22h00 no dia 12, a força de Callaghan moveu-se para noroeste em uma única coluna, os destruidoresCushing, Laffey, SteretteO'Bannonprincipal. Em seguida veio o cruzador leveAtlantacom o almirante Scott a bordo, então a nau capitânia de Callaghan,São Francisco.Os cruzadoresPortland, HelenaeJuneauseguido.

AtrásJuneaunavegou mais quatro contratorpedeiros, o novoFletchertrazendo a retaguarda. A formação de Callaghan era ruim. Seus navios com os mais novos e melhores sistemas de radar estavam no centro ou na retaguarda da formação.

Callaghan, um oficial austero e profundamente religioso, aparentemente planejou cruzar o T japonês. Ou ele pode ter planejado que seus destruidores de traseira e van fizessem ataques de flanco. Qualquer que fosse seu plano, ele não contou a seus subordinados.

Enquanto isso, a formação japonesa estava uma bagunça. Os destruidoresYudachieHarusameliderou o caminho. Atrás deles estava o cruzadorNagarae os navios de guerra. A estibordo estavam os destruidoresInazuma, AkatsukieIkazuchi.Para o porto navegouYukikaze, AmatsukazeeTeruzuki.Atrás da força, manobrando para bombordo estavam mais três destróieres,Asagumo, MurasameeSamidare.

O relógio girou à meia-noite e, em navios de todo o Ironbottom Sound, os oficiais de guarda escreveram a nova data em seus registros de convés: sexta-feira, 13 de novembro.

Poucos minutos depois da 1 da manhã, Abe, sem ouvir relatórios de contato de seus navios espalhados, ordenou que seus navios de guerra se preparassem para bombardear o Campo de Henderson. Os artilheiros, já nas estações de ação, puxaram as alavancas e os projéteis do Tipo 3 vieram barulhentos e guinchando os guindastes de munição nas calças dos canhões de 14 polegadas.

Naquele momento, os americanos estavam se aproximando de um curso quase recíproco a 20 nós. Às 1:24 da manhã,HelenaO radar SG detectou o inimigo a 13,5 milhas (27.100 jardas) de distância, indo direto para eles.Helenanão era o navio líder,Cushingestava, e seu radar SC menos eficiente não detectou os navios de Abe.

Callaghan virou seus navios para o norte. Sua imagem de radar não estava clara. Ele chamouHelenano rádio de voz para descobrir o que estava acontecendo, mas a frequência estava congestionada por conversas indisciplinadas de outros navios.

Às 1:42,CushingserrarYudachieHarusamea bombordo, a apenas 2.000 jardas de distância, e os eventos ficaram fora de controle.Cushingbalançou para bombordo, e o comandante Thomas M. Stokes, comandando o grupo de destruidores queCushingcabeça, perguntou Callaghan, Devo deixá-los comer um par de peixes? Callaghan estava indeciso. Ele ordenou a Stokes que aguardasse para abrir fogo e depois seguir para o norte. Os três destruidores atrásCushingvirou para a esquerda, e assim o fezAtlanta.Callaghan perguntouAtlanta,O que você está fazendo?

Evitando nossos próprios destruidores, respondeuAtlantaÉ o capitão Samuel P. Jenkins. EntãoCushingvirou para o norte novamente e escolheuNagara.Agora os americanos estavam prestes a passar de um lado para o outro entre dois navios de guerra japoneses.

Os japoneses estavam tendo suas próprias dificuldades.HieieKirishimaestavam prontos para abrir fogo contra Guadalcanal quandoYudachisinalizou para Abe: Inimigo avistado.

Abe rugiu: Qual é o alcance e a direção? Onde éYudachi?

O próprio vigia do almirante respondeu, relatando que viu quatro objetos pretos à frente a estibordo e a 9.000 metros de distância.

Yudachiestava com problemas também. Seu capitão, Kiyoshi Kikkawa, admitiu mais tarde que estava sendo cauteloso após um fiasco em uma batalha anterior. Esta noite, os movimentos de Abe partiramYudachifora de posição e perdido. Kikkawa esbarrou na coluna americana, despreparado para atirar, sem saber onde estavam os americanos ou os outros navios japoneses. Kikkawa manipulou seu navio para frente e para trás, tentando encontrar os outros navios japoneses e o inimigo, então partiu para a batalha.

SobreHiei,Abe, abalado, com voz vacilante, ordenou a seus homens que trocassem os projéteis Tipo 3 por artilharia perfurante. Os artilheiros arrancaram os projéteis Tipo 3 dos calções e os jogaram no convés enquanto as equipes nos carregadores lutavam para carregar os tiros perfurantes.HieiOs oficiais de sinalização gritavam ordens histéricas pelo rádio para os navios japoneses, ignorando as medidas de segurança.

Amatsukazeestava calmo, no entanto. Hara disse a seus homens: Não se preocupem, meninos. Estamos bem preparados para lutar quando a distância for inferior a 3.000 metros.

Minutos cruciais se passaram enquanto as duas forças corriam em direção uma à outra a 40 nós combinados, nenhum dos grupos em alerta, nenhum pronto para atirar. Callaghan percebeu que estava cercado por navios japoneses e sinalizou: Navios estranhos disparam para estibordo, até mesmo navios disparam para bombordo. Esta ordem incrível não levou em consideração o armamento variado de seus navios. Cruzadores leves armados com armas de 6 polegadas foram ordenados a trocar costados com os navios de guerra de Abe, armados com armas de 14 polegadas.

SobreHiei,um Abe exasperado não sabia onde seus navios estavam. Ele ligou o holofote e fixouAtlanta5.000 metros à frente.

Atlantaabriu fogo contra os holofotes inimigos, disparando a apenas 1.600 jardas. Ela atirou em três destruidores inimigos, marcando acertos emAkatsuki.O navio japonês danificado revidou com uma série de torpedos que explodiramAtlantaBlindagem fina e explodiu na sala de máquinas da frente. Conchas deAkatsukiiniciou incêndios emAtlanta'S upperworks.

Com sua casa de máquinas inundada, a queimaAtlantaafastou-se da ação, entrando na água. A batalha agora se tornou o que um capitão americano chamou de briga de bar depois que as luzes se apagaram.

O ponto da coluna americana era o destruidorCushing,e ela estava indo paraHiei,que era de 1.000 jardas para bombordo.Cushingbalançou para estibordo, cuspindo seis torpedos no navio de guerra. Todos perdidos.Cushingentão abriu com 5 polegadas e metralhadoras. A torrente de rastreadores e conchas caiu em cascata por toda parteAmatsukaze.Hara ficou paralisado com a exibição de fogos de artifício, mas seu navio não foi tocado.

Enquanto isso,Hieidisparou uma salva de 14 polegadas, eCushingfoi detonado por 10 grandes sucessos. O destruidor ficou irremediavelmente paralisado sob o fogo de metralhadora inimiga que matou os marinheiros em seus postos. Desamparado, o navio foi abandonado.

AtrásCushingveioLaffey,que correu pelos dois navios de guerra japoneses, pulverizandoHieicom mais granadas e tiros de metralhadora. Uma bala cortou o capitão Masakane Suzuki, chefe do estado-maior de Abe; outro Abe ferido. MasLaffeyOs torpedos não conseguiram armar e ricochetearamHiei. Laffeytopou com três destróieres japoneses. Um,Teruzuki,bateu um torpedo emLaffey,e a popa do navio americano explodiu.Kirishimacoloque uma concha de 14 polegadas emLaffeyA sala da caldeira e seu capitão, o tenente comandante. William E. Hank ordenou que a tripulação abandonasse o navio. Quando os casacos azuis americanos pularam na água,Laffeyexplodiu, matando muitos no navio e na água, incluindo Hank.

O próximo navio americano foiSterett,e ela se enroscou comNagara.Os japoneses explodiramSterettControle do leme.O’Bannon,logo atrás, puxado mesmo comSterett,sujando suas miras. Os japoneses então dispararamSterettAntenas de radar e rádio.

Um contratorpedeiro japonês apareceu a 1.000 jardas de distânciaSterettProa a estibordo.Sterettlançou um torpedo. O navio inimigo afundou instantaneamente. O alvo era provavelmente o destruidorAkatsuki.Sem seus torpedos, metade de seus canhões principais nocauteados, um incêndio na popa e um quinto das vítimas de sua tripulação,Sterettcambaleava para o leste e para o sul, fora de ação.

O'Bannonfoi a próxima, e ela não conseguiu acertar. Atrás dela estavaSão Francisco,ocupado disparando projéteis de 8 polegadas emYudachi. São FranciscoO capitão do capitão Cassin Young, um sobrevivente de Pearl Harbor, ordenou que seu navio mudasse de alvo para outro contratorpedeiro. O diretor da bateria principal não viu o deficienteAtlantaderiva emsão FranciscoLinha de fogo, e segundos depois, projéteis desão FranciscoesmagadoAtlantaSuperestrutura, matando o almirante Scott.

Sobresão FranciscoPonte, Callaghan observou o caos e ordenou que seu navio cessasse o fogo. Incrivelmente, a mensagem foi enviada no circuito geral: Cessar fogo, navios próprios.

As forças dos EUA ficaram incrédulas.PortlandO capitão, Laurance T. DuBose, respondeu: Qual é a droga, você queria cessar o fogo? Callaghan transmitiu: Dê o inferno a ela e nós queremos os grandes! Pegue os grandes primeiro! Boas linhas, mas ordens vagas.

Enquanto isso, os japoneses também estavam se reagrupando.Amatsukazesaiu da confusão e tentou encontrar um alvo. Hara viu alguns navios americanos, que então desapareceram na costa de Guadalcanal. Hara olhou paraHiei.O mastro do grande navio estava queimando.

Hieiestava lutando comSão Francisco. HieiOs salvas iniciais foram projéteis Tipo 3, que explodiram instantaneamente quando atingiram o casco fino do cruzador. Os projéteis destruíram o equipamento do convés superior e mataram qualquer um ao ar livre, mas causaram poucos outros danos.

Mas logoHieiOs artilheiros carregaram tiros perfurantes.HieiA terceira salva explodiusão FranciscoA ponte. O navegador do cruzador, Comandante Rae E. Arison, foi arremessado sobre um baluarte e baixou dois conveses, onde pousou com um canhão de 5 polegadas. A tripulação da arma, pensando erroneamente que Arison estava morto, por sua vez, jogou-o sem cerimônia no convés, arremessando cartuchos quentes ejetados atrás dele.

SobreHelena,Tenente William Jones assistiuHieimassaSão Francisco.Cada vez que um projétil acertaSão Francisco,Jones viu faíscas da pilha disparar centenas de metros no ar. Outra granada atingiusão FranciscoA ponte, jogando os homens para o lado. A próxima salva foi devastadora. O primeiro projétil matou o Capitão Young; a segunda explodiu em uma viga, que caiu sobre Callaghan, matando-o e a todos, exceto um membro de sua equipe. Outro projétil matou o oficial executivo interino, Comandante Jerome C. Hubbard, e o executivo regular, Comandante Mark Crouter, que havia sido ferido naquele dia em um ataque aéreo japonês e se recusou a deixar o navio.

O comando caiu sobre o tenente comandante. Bruce McCandless, que encontrou a nau capitânia avariada cambaleando para o sul, atingida por 45 tiros, com a maioria de suas armas silenciosas, 25 fogos acesos e 500 toneladas de água a bordo.

Mas ele não conseguiu puxar o navio. Outros navios não sabiam que Callaghan e Scott haviam sido mortos. Sesão Franciscoaposentado, o mesmo aconteceria com toda a força, e isso significaria uma derrota total. McCandless ordenou que seu navio destruído voltasse para o oeste, de volta à batalha. Então McCandless inspecionou a ponte de navegação. Corpos jaziam espalhados por toda parte em meio a metal retorcido. Água jorrou de sistemas de resfriamento perfurados e a sirene quebrada do navio soou.

O Tenente Comandante Herbert E. Schonland, o oficial de controle de avarias, que era mais velho do que McCandless, chegou agora à ponte. Ele estava totalmente ocupado em salvar a nave, então deixou McCandless com o comandante. McCandless continuou navegando para o oeste, mas acabou tirando o cruzador pesado e maltratado da batalha.

A tripulação do navio lutou contra seus danos. O imediato do contramestre Reinhard Kepler ajudou a salvar o navio do fogo. Schonland, usando válvulas de descarga, a manteve à tona. Kepler, Schonland, McCandless e Callaghan foram agraciados com a Medalha de Honra. Nenhum outro navio dos EUA ganhou até quatro medalhas em um noivado.

Atrássão FranciscoestavaPortland,em sua batalha de primeira noite. Seu capitão DuBose, que havia questionado com raiva a ordem de cessar-fogo de Callaghan, balançouPortlandpara o norte para perseguir um alvo quando um torpedo a atingiu às 1:58 da manhã. O golpe arrancou os parafusos de estibordo e dobrou o revestimento de sua concha para quePortlandfoi bloqueado em um círculo de estibordo.

Assim comoPortlandcompletou seu primeiro loop,Hieiapareceu e os dois navios trocaram salvas.Portlandsucessos reivindicados.Hieicozinhado por, ePortlandviu-se cercada por navios americanos, sem alvo, circulando desamparadamente.

A seguir veioHelena,equipado com radar moderno. Ela encontrou o destruidor japonêsAkatsukie disparou seu holofote.Akatsukirebateu, infligindo apenas danos menores, embora um de seus projéteis tenha feito um relógio pararHelenaà 1:48 da manhã

HelenaO oficial de artilharia avistou um navio de guerra japonês a vapor a apenas 300 metros de distância. Ele ligou para a ponte de tiro, Há um navio de guerra japonês em nosso bairro portuário.

A ponte de tiro respondeu: Nós sabemos, mas antesHelenapodiam disparar, os japoneses sumiram no escuro.Helenaatravessou um grupo de navios em chamas e explodindo, procurando por navios inimigos. Ela sofreu apenas danos leves.

Juneauseguido. Ela foi atingida cedo por um torpedo que atingiu seu lado de bombordo na sala de fogo dianteira. O controle central de fogo foi derrubado. Incapaz de se mover, ela disparou alguns tiros, alguns deles aparentemente emHelena,então cambaleou para fora da batalha.

Enquanto isso, emAmatsukaze,Hara encontrou vários navios americanos a estibordo. Ele se aproximou a 3.000 metros, perguntou-se por que o inimigo não atirou de volta e disparou oito torpedos. Ele então balançou com força para bombordo e observou o cruzadorYudachicarregou os navios americanos.

Os navios eram os quatro destruidores de cauda da coluna americana,Aaron Ward, Barton, MonsseneFletcher. Aaron Wardtentou evitar o maltratadoSterette se viu sob holofotes japoneses. Ela coletou nove acertos diretos, que quebraram seu controle de diretor, radar e direção. Em 10 minutos ela parou. AtrásAaron WardestavaBarton,que viu holofotes inimigos escolheremAaron Warde disparou contra as luzes. Depois de sete minutos de batalha,Bartonparou para evitar uma colisão. Como ela parou, ela foi atingida por um dosAmatsukazeTorpedos. Hara observou dois pilares de fogo erguendo-se sobreBarton.A tripulação de Hara deu a seu capitão uma ovação estrondosa. Hara girou o leme e saiu correndo para encontrar outro alvo.

SobreBartontudo estava um caos, mas apenas por alguns segundos. Sessenta por cento de sua tripulação morreu quando ela afundou rapidamente; o torpedo atingiu sua sala de bombeiros principal, e então outro torpedo inimigo atingiu sua sala de máquinas dianteira.

AtrásBartonestavaMonssen,sob o tenente comandante Charles E. McCombs. Depois de assistirBartonafundar, McCombs enfrentou dois destróieres inimigos no escuro. Em seguida, as conchas de estrelas explodiram no alto. McCombs se perguntou se eles eram de um navio americano. Ele percebeu que sim e acendeu suas luzes de reconhecimento. Eles atraíram dois holofotes inimigos e uma parede de tiros - 37 disparos ao todo. O abandono do navio foi encomendado às 2h20.

O último da fila foiFletcher,um grande e novo destruidor com novo radar. A tripulação dela assistiuBartondesaparecer em fragmentos eMonssenafundar.Fletchercambaleou através do oceano caótico, atirando em uma variedade de navios, incluindoHelena,e, incrivelmente, saiu ileso.

O lado japonês também ficou confuso.Nagara,com seus três funis distintos, atraiu muita atenção americana, mas não teve grandes sucessos.Akatsuki,por outro lado, maltratadoAtlantamas atraiu fogo de pelo menos cinco navios americanos e foi afundado.

O azaradoYudachicometeu o mesmo erro queMonssen,acendendo suas luzes de reconhecimento, o que provocou uma enxurrada de projéteis americanos.Yudachifoi deixado morto na água às 2:26 da manhã.

Hara também teve uma noite difícil. Depois de afundarBarton,ele se dirigiu para o norte, então viu um navio vindo diretamente em sua direção no escuro. Estava fechando rapidamente.Amatsukazebalançou para estibordo e mal evitou uma colisão. Hara não conseguiu reconhecer o intruso. Ele primeiro pensou que era um contratorpedeiro japonês, perguntou-se o que ele estava fazendo no meio de uma batalha e então percebeu que era um cruzador americano.

Hara uivou, Abra fogo! e lançou seus últimos quatro torpedos à queima-roupa, mas ele estava perto demais. Os torpedos não conseguiram armar e os quatro peixes ricochetearam no casco inimigo.

O navio americano foi o danificadoSão Francisco,vomitando chamas e fumaça, incapaz de atirar de volta. Hara ordenou que suas armas mantivessem o fogo e acabassem com ela. EnquantoAmatsukazeA tripulação bateu com alegria, o cruzador americanoHelenaveio cobrando despercebido.

O suboficial Shigeru Iwata gritou o alarme a plenos pulmões, e Hara ficou paralisado, observandoHelenaentrar na corrida. Dois projéteis americanos atingiramAmatsukaze,quase jogando Hara para fora da ponte. Ele ficou surdo com o barulho e cambaleou até ficar de pé.

Hara então viu Iwata deitado no convés. Um estilhaço o matou instantaneamente. Hara estava extremamente chateada. Ele treinou Iwata.

O navio de Hara agora estava girando para estibordo, e ele gritou ordens para seu timoneiro. O sistema hidráulico havia falhado.Amatsukazeestava em chamas, e o oficial executivo havia sido arremessado para fora do navio.

Os bombeiros entraram em ação e os engenheiros conseguiram reconectar o leme. Hara recebeu ajuda de destruidoresAsagumo, MurasameeSamidare,que se lançou sobreHelena,afastando-a.Amatsukazesofreu 37 ataques e perdeu 43 mortos.

Hieiestava com problemas também. Como o maior alvo, ela levou 85 acertos. Nenhum poderia penetrar seu cinto de armadura principal, mas eles golpearam sua armadura leve e aço comum. Todas as armas antiaéreas leves foram destruídas e suas comunicações interrompidas.são Franciscocoloque uma concha de 8 polegadas atravésHieiLeme, inundando o compartimento de direção principal.

No Guadacanal, as tropas terrestres de ambos os lados tinham assentos nas arquibancadas. O soldado da marinha Robert Leckie escreveu: As conchas das estrelas ergueram-se terríveis e vermelhas. Rastreadores gigantes cruzaram a noite em arcos laranja ... o mar parecia uma folha de obsidiana polida sobre a qual os navios de guerra pareciam ter sido lançados e imobilizados, centralizados em círculos concêntricos como ondas de choque que se formam em torno de uma pedra jogada na lama.

Foi uma exibição incrível de tiro e projétil, aterrorizante para os envolvidos, e ninguém parecia mais apavorado do que Abe.Hieifoi danificado, o chefe de gabinete de Abe estava morto e ele próprio foi ferido. Às 2 da manhã, Abe cancelou a missão de bombardeio e ordenou que seus navios se retirassem. Os chefes de Abe concordaram. Às 2 da manhã,Kirishimatransmitiu a Truk por rádio um relatório de uma severa batalha mista na qual ambos os lados sofreram danos. Às 3:44, Yamamoto respondeu pelo rádio. O reforço de Guadalcanal e o bombardeio foram adiados.

ComoHieiOs sinaleiros começaram a piscar as luzes através da água, Capitão Gilbert C. Hoover deHelenaestava tentando entrar em contato com alguém sênior pelo rádio. Ele rapidamente descobriu que era o oficial graduado de uma força-tarefa destruída. Às 2h26, ele gritou ordens para que os navios americanos se retirassem.

Agora, ambos os lados lutavam por salvamento e sobrevivência. Às 3 da manhã,AsagumoeMurasameencontradoYudachideitado imóvel com os incêndios ferozes à frente. O navio não pôde ser salvo, então a tripulação foi removida. AindaYudachinão afundou.

Hieitambém recebi ajuda. Cinco destróieres se juntaram ao grande navio. Tripulantes apagam incêndios, masHieiO leme foi travado totalmente à direita. As inundações impediram o acesso a equipamentos danificados. Seu capitão, o capitão Masao Nishida, ficou intrigado com a situação. Alguns oficiais subalternos, cheios deBushidoespírito, incitou-o a praiaHiei,bombardeie o campo de aviação e, em seguida, envie a tripulação à terra para se juntar a um ataque terrestre. Embora heróico, esse gesto não foi a ideia de Nishida de táticas sólidas. Ele estava convencido de que seu navio poderia ser salvo.

Ao amanhecer, muitos navios aleijados pairavam à deriva sobre o Estreito de Ironbottom,Hieio mais importante entre eles. Às 18h18, seus vigias viram um alvo a mais de 14 milhas de distância.Hieitreinou seus 14 polegadas e montouAaron Ward.Aviões americanos distraídosHieienquanto o puxãoBobolinkarrastadosAaron Wardpara o porto de Tulagi às 8h30.

Portlandainda estava circulando desamparadamente, mas ela percebeuYudachi12.500 jardas fora. EPortlandAs armas ainda funcionavam. Sua sexta salva acertouYudachiDepois da revista, ela explodiu e afundou.

Bobolinkveio ajudarPortland,mas DuBose a enviou para ajudarAtlanta. Portlandtransmitiu sua âncora, experimentou combinações de motores e, finalmente, conseguiu potência.Bobolinkvoltou e empurrouPortlanda 2 nós para Tulagi. Ela chegou às 1h08 da manhã seguinte.

Atlantajazia flutuando, queimando e caindo de 49 acertos que fizeram seu mastro de proa tombar para bombordo. Milagrosamente ileso, o capitão Jenkins organizou brigadas de balde para apagar incêndios. Todos aliviaram o navio alijando torpedos, munições e equipamentos excedentes.

Atlantaainda estava à deriva em direção a uma costa dominada pelos japoneses. Os tripulantes lançaram a âncora de estibordo para impedir a deriva. O trabalhadorBobolinke outras embarcações vieram para ajudar. Por volta das 2 da manhã, o navio foi retirado e muitos americanos cobertos de petróleo foram retirados da água.

Atlantaestava claramente condenado. Halsey deu a Jenkins liberdade para agir, e às 20h15 cargas de demolição dispararam eAtlantaafundou. Sua tripulação se juntou a 1.500 outros americanos naufragados em Lunga Point.

Outros navios americanos estavam navegando para o sul, exaustos, os restos da força-tarefa de Callaghan, Hoover no comando. A força sofreu outra tragédia no caminho para casa. O cruzadorJuneaufoi torpedeado e afundou, afundando com 683 marinheiros. Eles foram vítimas adicionais em uma batalha que custou 170 deAtlanta,165 deBartone 145 deMonssen;dois cruzadores americanos e quatro destróieres - um grande total de 1.439 marinheiros americanos perdidos, incluindo dois almirantes.

De volta à Ironbottom Sound, a vida ainda era difícil para os japoneses também. HaraAmatsukaze,crivado de golpes, voltou para casa mancando.Hieiestava lutando por sua vida e enfrentando repetidos ataques aéreos.

Aviões americanos voaram do campo de Henderson na madrugada de 13 de novembro para atingir o encouraçado aleijado, mas tiveram pouco sucesso. Determinado a afundarHiei,Halsey encomendou sua única operadora, a danificadaEmpreendimento,para entrar.

Empreendimentorealmente não estava pronto para esta batalha. Ela tinha apenas um elevador operacional, o que diminuiu as operações de vôo, e muitas de suas anteparas danificadas não foram reparadas. Ela não tinha integridade estanque em caso de ataque inimigo.

Não importa. Às 8h da sexta-feira, 13,Empreendimentoestava a 280 milhas ao sul de Guadalcanal. O comandante da Força Aérea John Crommelin enviou 15 aviões torpedeiros Grumman TBF Avenger sob o comando do tenente Al Scoofer Coffin. Eles deveriam atacarHiei,em seguida, voe para o Campo de Henderson.

Crommelin estava preocupado. Ele não tinha ideia se o Campo de Henderson foi dominado por americanos após a batalha violenta, e seus aviões não seriam capazes de abortar de volta paraEmpreendimento.Seus olhos estavam úmidos enquanto ele instruía seus aviadores.

Os Vingadores de Coffin entraram emHieiàs 11h20, na hora certa. O céu estava cheio de fumaça preta, fogo rastreador e aviões zumbindo.Hieidisparou de volta com tudo que tinha, até mesmo projéteis Tipo 3, de 14 polegadas, não disparados na batalha de superfície da noite anterior. Os pilotos do Vingador viram a grande fonte de conchas no mar em uma linha regular, várias milhas atrás.

Os Vingadores voaram a toda velocidade logo acimaHieiDeques queimados e chamuscados. Segundos depois, três torpedos atingiram, causando explosões. MasHieipermaneceu à tona.

Coffin voou para o Campo de Henderson e encontrou uma recepção amigável dos fuzileiros navais e do Seabees. Enquanto os aviadores de Coffin jantavam bife australiano e Spam, outros esquadrões americanos atacaramHiei,incluindo alguns bombardeiros Boeing B-17 de alta altitude. Estes colidiram com caças japoneses e abateram três, enquanto despejavam mais três ataques de bomba.

O dano não foi grande, mas os ataques constantes interromperam os esforços de Nishida para salvar sua nave e evitarHieiA tripulação de colocar tapetes de colisão sobre os buracos de bombas nos compartimentos das máquinas de direção para que eles pudessem ser bombeados para fora.

Às 8h15, Abe foi transferido para o contratorpedeiroYukikazee ordenouHieirebocado para Shortlands. A essa altura, Abe estava exausto e arrasado. Às 10:20, ele ordenou a Nishida que encalhasse seu navio em Guadalcanal. Nishida implorou a Abe para rescindir a ordem. Abe fez. Mas às 12h35, Abe ordenou novamenteHieiTripulação removida. Mais uma vez, Nishida conseguiu o cancelamento do pedido.

Às 13h30, os aviões de Coffin decolaram novamente para atingirHiei.Mais uma vez, eles o torpedearam, deixando cair seus peixes a meia milha do navio de guerra ferido. Três torpedos atingiram, mas apenas um explodiu. Os aviões de Coffin voltaram para Guadalcanal com segurança.

Os ataques de Coffin à tarde foram a gota d'água para Abe. Ele ordenou novamenteHieiabandonado. Nishida defendeu seu caso, mas Abe foi inflexível. Quando um relatório incorreto chegou a Nishida sobre danos ao motor emHiei,Nishida desistiu.HieiAs válvulas Kingston foram abertas e a tripulação montada para a frente. Depois de três banzais, o estandarte foi baixado e todos desceram as redes flutuantes sobre o costado para os destruidores que esperavam. Nishida certificou-se de que o retrato do imperador fosse salvo.

Às 18h00,HieiA tripulação - menos 300 mortos - estava fora do navio de guerra. Às 6:38, Yamamoto sinalizou para Abe não correrHiei.Yamamoto calculou que o navio poderia desviar a atenção americana por tempo suficiente para que o comboio de tropas chegasse depois de tudo.

Era tarde demais.Hieiestava inclinando 15 graus para estibordo e afundando lentamente pela popa. Os navios japoneses baixaram as bandeiras e retiraram-se.Hieiafundou em algum momento durante a noite, o primeiro navio de guerra que o Japão perdeu na guerra.

Abe voltou para casa sem dois destróieres, um navio de guerra e 552 marinheiros mortos, alegando vitória. Certamente ele obteve um triunfo tático impressionante, afundando dois cruzadores americanos e quatro contratorpedeiros, mas Yamamoto estava furioso.

Hara escreveu mais tarde: Estrategicamente, o inimigo venceu porque a força de Abe não conseguiu lançar um único projétil incendiário para os campos de aviação de Guadalcanal. Abe e Nishida enfrentaram um tribunal secreto de investigação. Eles não ofereceram defesa por suas ações ou seus erros. Ambos foram aposentados à força, tiveram direito a receber pensões, mas foram impedidos de ocupar cargos públicos.

Os adivinhadores estavam trabalhando em ambos os lados. Callaghan e seus marinheiros mostraram ampla determinação e coragem, mas uma inspeção mais detalhada revelou que os movimentos de Callaghan eram altamente questionáveis. É certo que a equipe de Callaghan era uma força ad hoc, mas ele não fez nenhum plano de batalha real. Ele não se comunicou com seus subordinados e desperdiçou um, Scott. Ordens como Give them hell eram uma boa cópia, mas não eram táticas sensatas. Callaghan não usou bem o radar, confiou em um canal de rádio, que quebrou e perdeu tempo.

Os erros de Abe foram tão grandes. Não esperando uma batalha de superfície, ele carregou a munição errada. Ele também perdeu tempo no combate, desdobrando mal seus navios. Pior de tudo, ele perdeu a coragem e fugiu no momento em que as defesas americanas falharam, arrancando assim a derrota das garras da vitória.

Nada disso afetou Hara, que ainda estava lutando para trazer para casa seu aleijadoAmatsukazena manhã do dia 13. Por volta das 3 da manhã, Hara teve seu navio ferido fazendo 20 nós, masAmatsukazeestava derrapando como um homem ferido. Dez homens manejaram o leme. Hara assumiu pessoalmente o comando. Ele teve que gritar no tubo de voz para ser ouvido, e o suor escorria por seu rosto.

Ao amanhecer, três aviões americanos invadiram o navio de Hara.Amatsukazedisparou de volta com sua única arma de trabalho. Os americanos lançaram suas bombas cedo e voaram. Poucos minutos depois, um navio apareceu. Hara, com medo de que fosse americano, percebeu que a única coisa que podia fazer era derrubá-lo. Mas o intruso acabou sendo o destruidor japonêsYukikaze.

Yukikazeestava a caminho para ajudarHieie perguntou a Hara seAmatsukazeassistência necessária. Hara disse não e rumou para o norte, arrastando-se a 20 nós e ziguezagueando. Hara preocupou-se com os submarinos americanos e o poder aéreo, mas nenhum apareceu.

Às 3 da tarde.,Amatsukazecruzou caminhos com um esquadrão naval sob o vice-almirante Takeo Kurita, que estava indo para o sul. Os marinheiros de Kurita guarneciam os trilhos para torcerAmatsukaze.Hara não aceitou os aplausos. Ele se sentiu responsável porAmatsukazeEstá 43 mortos.

Era hora de fazer algo a respeito. Os corpos foram embrulhados em lona e jogados no mar em meio a saudações rápidas, sons de clarim tristes e rituais budistas.

Por último, veio o corpo do suboficial Iwata. De repente, Hara deixou a ponte - a primeira vez desde a vela no dia 9 - e colocou sua jaqueta de uniforme em volta do corpo de Iwata. Descanse em paz, disse Hara ao amigo e protegido.

Quando o corpo de Iwata estava comprometido com o oceano, o sol se pôs, brilhando vermelho no horizonte.Amatsukazedirigido para o norte. Hara, exausto, tropeçou em seu beliche. O destruidor danificado e sua tripulação estavam fora do jogo.

Mas o jogo ainda não acabou. Os americanos atenuaram o avanço do Japão em Guadalcanal, mas não mudaram a maré. Naquela noite, os japoneses tentariam novamente.


David H. Lippman está estacionado na Nova Zelândia com a Marinha dos EUA. Leitura adicional:Guadalcanal,por Richard B. Frank; eA Batalha de Guadalcanal,por Samuel Griffith.

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