O gigante avião turboélice intercontinental dos soviéticos





Desenvolvido a partir do bombardeiro estratégico Tupolev Tu-95 Bear, o avião Tu-114 Rossiya bateu recordes como a aeronave turboélice mais rápida do mundo.

A paixão peculiar que os russos parecem nutrir por aeronaves enormes pode ser rastreada desde 1913, quando Igor Sikorsky construiu o Russky Vityaz, o primeiro avião quadrimotor do mundo e o maior do mundo na época. Seu entusiasmo por gigantes continuou na Primeira Guerra Mundial, com a produção dos quatro motores Ilya Muromets de Sikorsky, e persistiu por toda a era soviética. Enquanto muitos designers soviéticos criaram aviões gigantescos, os mais consistentemente bem-sucedidos originaram-se do bureau de design chefiado por Andrei Tupolev.



Por mais de 60 anos, Tupolev permaneceu um dos mais influentes projetistas de aeronaves russos, apesar de ter sido preso duas vezes por atividades subversivas - uma pelo regime czarista e outra pelos soviéticos. Na verdade, Tupolev desenvolveu seu bem-sucedido bombardeiro médio Tu-2 enquanto estava preso por traição por Josef Stalin durante a Segunda Guerra Mundial.

Andrei Tupolev sorri ao lado de sua criação. (Walter Sanders / The LIFE Picture Collection / Getty Images)
Andrei Tupolev sorri ao lado de sua criação. (Walter Sanders / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Após a morte de Stalin em 1953, um relativo degelo começou nas relações soviético-ocidentais. Ao contrário de Stalin, o primeiro-ministro Nikita Khrushchev estava disposto a viajar para o exterior para conversar com seus colegas ocidentais. Ele também procurou divulgar as conquistas tecnológicas soviéticas para o resto do mundo. A realização desses objetivos, entretanto, exigiria o desenvolvimento de uma aeronave de transporte de prestígio adequado, que naquela época não existia na União Soviética. Essa deficiência foi enfatizada durante a chegada de Khrushchev na cúpula de 1955 em Genebra em um Ilyushin Il-14. Embora um avião bimotor perfeitamente adequado, o Il-14 foi ofuscado pelo elegante Lockheed Super Constellation de quatro motores do presidente Dwight D. EisenhowerColumbine III.



O Ministério da Aeronáutica soviético recorreu a Tupolev, emitindo uma especificação para um transporte grande e rápido com alcance de 8.000 quilômetros (4.971 milhas). Tupolev já havia desenvolvido um avião a jato bem-sucedido, o Tu-104, mas ele foi projetado para voar apenas distâncias moderadas e não era adequado para voos transoceânicos. A solução de Tupolev foi desenvolver um avião comercial - o Tu-114 - de seu Tu-95 Bear, o primeiro bombardeiro nuclear estratégico soviético com verdadeiro alcance intercontinental.

Não era uma ideia particularmente original. A Boeing já havia desenvolvido seus aviões comerciais 307 Stratoliner e 377 Stratocruiser a partir de seus bombardeiros B-17 e B-29, respectivamente, enquanto a Avro desenvolveu seus aviões Lancastrian e Tudor a partir de seu bombardeiro Lancaster.

O Tu-114 apresentava uma fuselagem totalmente nova com cabine pressurizada que podia acomodar até 224 passageiros. A asa varrida de 35 graus foi realocada da posição de asa alta usada no Tu-95 para uma posição de asa baixa no avião. Uma cauda e um estabilizador totalmente novos também foram projetados. A energia foi fornecida por quatro motores turboélice Kuznetsov NK-12MV que acionam hélices contrarotativas, cada um entregando 14.795 cv. A aeronave resultante tinha uma envergadura de 168 pés, um comprimento de 178 pés e um peso de decolagem de 385.809 libras. Sua velocidade máxima foi de 541 mph e ele cruzou a 478 mph, com um alcance máximo de 5.244 milhas.

Simultaneamente com o Tu-114, Tupolev também desenvolveu outra versão de transporte de passageiros do Tu-95, o Tu-116. Sua finalidade oficial era realizar estudos de rotas e horários, testes de sistema de propulsão e estudar questões de compatibilidade com aeroportos civis. Na realidade, porém, a intenção era servir de proteção contra uma possível falha ou desenvolvimento prolongado do Tu-114. O Tu-116 envolveu um redesenho muito menos extenso do Tu-95, utilizando a fuselagem existente do bombardeiro com a adição de cabines de passageiros pressurizadas relativamente pequenas à frente e atrás das asas, as últimas acessadas através de uma escada dobrável sob a cauda. Mas dentro de alguns meses após o primeiro voo bem-sucedido do Tu-114 em 3 de outubro de 1957, tornou-se aparente que o Tu-116 seria desnecessário, então apenas dois exemplos foram concluídos.

Com uma velocidade máxima de 541 mph, o Tu-114 era quase tão rápido quanto os jatos da época. (Biblioteca de imagens FoxbatGraphics)
Com uma velocidade máxima de 541 mph, o Tu-114 era quase tão rápido quanto os jatos da época. (Biblioteca de imagens FoxbatGraphics)

O Tu-114 foi exibido na Exposição Mundial de Bruxelas em 1958. Então, apesar das dúvidas de muitos engenheiros aeronáuticos sobre o emprego de uma aeronave ainda experimental para tal propósito, Khrushchev insistiu em voar nele para sua visita em setembro de 1959 ao Estados Unidos. Desde que as preocupantes rachaduras finas apareceram nas nacelas do motor, engenheiros especiais acompanharam o grupo de Khrushchev e todos os navios de guerra soviéticos em ou perto de sua rota de voo ficaram em alerta total para o caso de algo dar errado. Felizmente para todos os envolvidos, a aeronave teve um desempenho satisfatório durante a longa excursão.

O Tu-114 certamente causou sensação nos Estados Unidos. Era o maior avião comercial do mundo na época e, embora não fosse tão rápido quanto os novos jatos Boeing 707 e Douglas DC-8, era quase tão rápido, embora pudesse para transportar uma carga útil significativamente maior em uma distância consideravelmente maior. Na verdade, o Tu-114 estabeleceu vários recordes de velocidade, altitude e carga útil para aeronaves movidas a turboélice que ainda existem até hoje. Detém o recorde mundial de velocidade da Fédération Aéronautique Internationale para aeronaves a hélice em circuito fechado desde 1960.

Tendo se provado tão dramaticamente, o Tu-114 entrou em serviço comercial em abril de 1961, com um total de 32 eventualmente construídos. Permaneceu como o carro-chefe da companhia aérea soviética Aeroflot até 1971, quando começou a ser substituído pelo Ilyushin Il-62, um grande avião comercial com quatro motores a jato montados sob sua cauda, ​​tendo uma semelhança suspeita com o Vickers VC-10 da Grã-Bretanha. Embora deslocados das rotas internacionais, os Tu-114s continuaram no serviço comercial doméstico até 1976, deixando para trás um recorde de segurança invejável. Apenas um se envolveu em um acidente fatal, e isso ocorreu quando o piloto tentou decolar de uma pista que não tinha sido devidamente limpa de neve. Sua principal falha estava nos motores - os turboélices mais potentes também estavam entre os mais barulhentos.

Depois que sua carreira comercial terminou, cerca de uma dúzia de Tu-114s foram modificados em plataformas aerotransportadas de alerta antecipado. Reestruturados Tu-126s, as versões AWACS do Tu-114 permaneceram em serviço até 1990, e um deles foi transferido para a Força Aérea Indiana.

Este recurso apareceu originalmente na edição de setembro de 2019 deHistória da aviação.Inscreva-se aqui!

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