Guerra Civil Espanhola: Poder Aéreo Tático da Legião Condor Alemã

Durante a primeira semana de julho de 1937, a Legião Condor alemã lançou um ataque coordenado espetacular contra as forças republicanas espanholas na Batalha de Brunete, cerca de 15 milhas a oeste de Madrid. Os caças Messerschmitt Bf-109B voaram pela cobertura superior para manter a superioridade aérea enquanto os bombardeiros Heinkel He-111 atacavam alvos estratégicos e táticos. Ao mesmo tempo, biplanos Heinkel He-51 dispararam abaixo de 500 pés, metralhando e bombardeando tropas e baterias antiaéreas. Os biplanos vieram em ondas de nove formações cruzadas, ponta de asa a ponta da asa, cada um carregando seis bombas de fragmentação de 22 libras e lançando-as simultaneamente. A carnificina resultante demoliu o moral das tropas sobreviventes. O ataque foi tão eficaz que, no momento em que os Heinkels completaram suas corridas, as tropas nacionalistas espanholas de ataque estavam ao alcance da granada de mão dos defensores republicanos. Esse ataque lindamente coordenado foi apenas um exemplo das impressionantes técnicas de combate aéreo desenvolvidas durante a Guerra Civil Espanhola de 1936-1939 pela Legião Condor.



Durante a Primeira Guerra Mundial, os capitalistas da Espanha neutra lucraram vendendo carvão, zinco, cobre, pirita e têxteis aos beligerantes. Mas a inflação gerada por esse conflito resultou em sofrimento para as classes trabalhadoras espanholas, abrindo caminho para a agitação política em todo o país. O antagonismo entre conservadores e liberais aumentou constantemente. Entre 1931 e 1936 houve duas eleições gerais e 28 governos diferentes.

O Partido Comunista da Espanha juntou-se a outros grupos de esquerda usando o nome de Frente Popular e venceu a eleição de fevereiro de 1936. Os fascistas espanhóis, chamados falangistas, desafiaram a Frente Popular, o que resultou em violência aberta. Os falangistas planejaram um golpe de Estado que envolveu dois generais espanhóis; no entanto, o governo descobriu a conspiração e reagiu rapidamente dispensando ou aposentando prematuramente qualquer policial cuja lealdade fosse suspeita. Outros oficiais foram designados para cargos fora do continente espanhol. Este último incluía o general Francisco Franco Bahamonde, que foi exilado para comandar as Ilhas Canárias, na costa oeste da África.

Em 18 de julho de 1936, guarnições se rebelaram em toda a Espanha e muitos generais espanhóis se juntaram aos rebeldes, com o resultado de que parte do norte da Espanha caiu nas mãos dos insurgentes. No início das hostilidades, a pequena Força Aérea Espanhola (SAF) era uma combinação de projetos estrangeiros de construção estrangeira e de construção espanhola, em sua maioria obsoletos. Os insurgentes tinham apenas as aeronaves que pudessem capturar de bases do governo ou aeronaves estrangeiras que sequestraram enquanto estavam em trânsito para a Espanha. As aeronaves da força aérea espanhola incluíram o Breguet XIX, Vickers Vildebeest, Hawker Fury, Bristol Bulldog, Czech Aero 101, Polish P.W.S. 10, Dutch Koolhoven FK.51 e Fokker F. VII, e de Havilland Dragon Rapide - nenhum dos quais teria sido muito útil em um conflito contemporâneo.



Consequentemente, o governo da Frente Popular de Madri pediu ajuda à França e à União Soviética. (O governo da Frente Popular da Espanha era chamado de legalistas, comunistas e republicanos, enquanto os rebeldes eram chamados de insurgentes, fascistas e nacionalistas. A denominação mais comum dada aos combatentes era nacionalistas e legalistas.) Em 20 de julho de 1936, francês O primeiro-ministro da Frente Popular, Léon Blum, prometeu assistência e vendeu os caças Dewoitine D.372 e os bombardeiros Bloch MB.210 e Potez 54 para a Espanha. Quatro dias depois, a Itália prometeu aos insurgentes assistência com pessoal e armas.

Enquanto isso, o general Franco voou para Tetuan, no Marrocos espanhol, em 19 de julho, onde assumiu o comando da Legião Estrangeira e das tropas mouras. Mas Franco não tinha como transportar seu exército de 25.000 homens através do Estreito de Gibraltar até a Espanha, então pediu à Alemanha que fornecesse aviões de transporte.

Adolf Hitler decidiu ajudar o general Franco em sua causa comum contra o comunismo - e também testar suas próprias forças armadas em ação. Os motivos do líder nazista também incluíam a necessidade de comercializar as matérias-primas da Espanha, bem como de melhorar a situação cambial da Alemanha.



Embora Franco tenha pedido 10 aviões de transporte, a Alemanha ofereceu o dobro de aviões de passageiros Junkers Ju-52 / 3m Lufthansa. Nove voaram de Dessau, Alemanha, para Tetuan, enquanto os 11 restantes foram colocados em caixotes e enviados para as docas de Hamburgo. Seis caças biplanos Heinkel He-51 também foram desmontados e encaixotados, uma vez que os lentos e desarmados Junkers exigiriam escoltas de caça. Os 17 aviões foram carregados no cargueiro Woerman Line de 22.000 toneladasUsaramojunto com peças de reposição, munições e armas antiaéreas.

Oitenta e seis militares alemães também embarcaram naUsaramo, incluindo tripulações de Ju-52, técnicos de rádio, equipe médica, equipe de manutenção aérea e terrestre e seis pilotos de caça. Como o sigilo era considerado de extrema importância, todo o grupo viajou como supostos engenheiros, vendedores, artistas e fotógrafos em férias em um cruzeiro de lazer organizado pela ‘Union Travel Agency’, patrocinado pela organização Nazi Strength Through Joy. Os voluntários alemães foram autorizados a receber cartas de suas famílias dirigidas a eles aos cuidados do fictício ‘Max Winkler, Berlin S.W. 68. 'O exercício recebeu o codinome de' Fogo Mágico ', uma referência às óperas Wagnerian Ring.

Os pilotos de caça voluntários clandestinos incluíamPrimeiro-tenenteHerwig Knüppel,tenenteOttheinrich Freiherr von Houwald,tenenteGrampeador Ekkehard,Primeiro-tenenteJohannes Trautloft,tenenteAlfons Klein ePrimeiro-tenenteKrafft Eberhardt. Eberhardt estava no comando do vôo, enquanto von Houwald estava encarregado de treinar pilotos da Força Aérea Nacionalista quando os alemães não estavam usando seus Heinkels.



Usaramozarpou de Hamburgo em 1º de agosto de 1936, chegando ao porto espanhol de Cádiz cinco dias depois. Os seis pilotos de caça tiveram seus biplanos Heinkel montados no campo de aviação Tablada, em Sevilha, por mecânicos alemães com a ajuda de mecânicos espanhóis e do capataz de montagem dos Junkers, ‘Nurmi’ Winckler, que ofereceu sua ajuda. Os alemães orgulhosamente voaram seus Heinkels sobre Sevilha em 12 de agosto.

Eberhardt foi obrigado a transferir os seis biplanos Heinkel para os pilotos espanhóis porque, em vista de sua missão clandestina, os pilotos de caça alemães foram proibidos de fazer surtidas operacionais, exceto para escoltar aeronaves de transporte. Os pilotos espanhóis pouco treinados logo caíram três dos seis caças Heinkel, no entanto, obrigando os líderes alemães na Espanha a solicitarem a Franco e Berlim que mudassem sua decisão. As autoridades cederam e deram permissão para os pilotos alemães fazerem surtidas operacionais.

Com seis pilotos de caça ansiosos e apenas três aviões para voar, um sistema de rotação teve que ser desenvolvido. No entanto, a maioria das missões foi realizada pelos três oficiais superiores, Eberhardt, Knüppel e Trautloft. Em pouco tempo, o trio foi chamado de 'os Caçadores de Guardaramma', em homenagem à Sierra de Guardaramma, uma cordilheira que divide Madrid e Segóvia, porque os pilotos geralmente lutavam nas passagens nas montanhas naquela época.

Enquanto isso, os nove transportes da Lufthansa Junkers pousaram em Tetuan, onde até 40 legionários marroquinos foram espremidos em aviões projetados para transportar 17 passageiros. Os transportes Junkers Ju-52 faziam em média cinco voos por dia para Sevilha naquele ponto, trazendo a Franco o núcleo de seu exército.

Quando os alemães estavam prontos para o combate, dois esquadrões internacionais foram organizados para lutar pelo governo legalista espanhol. O Esquadrão Internacional do Capitão Martn Antonio Luna incluía três russos, quatro ingleses e um italiano, enquanto o esquadrão aéreo da Brigada Internacional incluía 15 franceses, mais belgas, tchecos, italianos, ingleses e americanos.

A força aérea de caça de três aviões alemã enfrentou o inimigo pela primeira vez em 25 de agosto de 1936, quando ‘Hannes’ Trautloft começou a pontuação abatendo um bombardeiro de dois lugares Breguet XIX / biplano de reconhecimento tático de projeto francês e espanhol. Eberhardt derrubou um segundo Breguet durante o mesmo encontro. No dia seguinte, Knüppel e Eberhardt despacharam um Breguet cada, e em 27 de agosto Knüppel abateu um caça Nieuport. Dois dias depois, Eberhardt destruiu um bombardeiro Potez construído na França.

30 de agosto de 1936 trouxe boas e más notícias para os pilotos alemães. Knüppel, Eberhardt e Trautloft destruíram um Potez 54 cada um. Enquanto Trautloft atirava em sua vítima e marcava o gol, as balas de metralhadora atingiram a asa direita de seu Heinkel, fazendo o biplano mergulhar em espiral. Seus controles dispararam, o piloto do Heinkel saltou da cabine e abriu seu pára-quedas a cerca de 8.000 pés. O lutador republicano que disparou seus controles voltou para terminar o trabalho e começou a atirar no alemão pendurado, mas Eberhardt e Knüppel afugentaram o inimigo. Tendo sido o primeiro piloto de caça alemão a abater um avião inimigo sobre a Espanha, Hannes Trautloft ganhou a distinção mais duvidosa de ser o primeiro a ser abatido. Ele derrubou um lutador Nieuport em 1º de setembro para igualar o placar.

Em 10 de setembro, agentes e técnicos soviéticos se estabeleceram secretamente nos campos de aviação Los Alcazares e Carmoli Loyalist para receber caças e bombardeiros soviéticos. Em 28 de setembro de 1936, as pontuações dos pilotos de Heinkel eram: Knüppel seis vitórias, Eberhardt cinco, Trautloft três, von Houwald três, Hefter um e Klein um.

No dia 28, Hefter fazia parte de uma equipe de vôo baixo do Heinkel, viajando sobre a cidade basca de Vitória, quando seu Heinkel perdeu altitude devido a um problema no motor. Uma de suas asas atingiu a torre da prefeitura de Vitória, fazendo o avião cair na rua, e Hefter se tornou a primeira fatalidade do esquadrão Heinkel. Agora, os cinco pilotos restantes tinham apenas dois caças Heinkel. Em 30 de setembro, Eberhardt e Trautloft marcaram um bombardeiro Potez cada, pela sexta e quarta vitórias, respectivamente.

A União Soviética rapidamente despachou ajuda para conter a pequena força de caça alemã. O cargueiro soviéticoBolcheviquetrouxe 18 caças biplanos Polikarpov I-15 (TsKB-3) aos legalistas em 13 de outubro de 1936. O apelido espanhol do I-15 eraChato(menino de nariz torto). Esse primeiro carregamento foi seguido por outros 12 que foram transferidos no mar de um navio soviético para um cargueiro espanhol. Mais dezoito caças I-15, junto com 50 tanques soviéticos e 150 membros da força aérea soviética, chegaram a Cartagena três dias depois.

O general Franco capturou Badajoz e foi nomeado chefe de estado em outubro. O cerco de Madrid começou. Enquanto isso, seis novos caças Heinkel He-51 e 10 pilotos com mecânicos chegaram à Espanha. Essa pequena força mal foi suficiente para conter a armada soviética, e o controle dos céus espanhóis pelos alemães e italianos logo acabaria.

As novas chegadas de alemães marcaram em 19 de outubro, quandotenenteOskar Henrici abateu um Nieuport 46, um Breguet XIX e um transporte Fokker. Hennig Strumpell e von Houwald também marcaram um Nieuport 46 cada naquele dia.

Quando ficou óbvio que Franco não tinha homens e armas treinados suficientes, o chefe da inteligência alemã, almirante Wilhelm Canaris, foi à Espanha em 30 de outubro para discutir mais assistência, com a condição de que as unidades alemãs fossem lideradas por comandantes alemães. Além disso, ele deixou claro que todos os pilotos alemães, unidades antiaéreas e de comunicações aéreas devem ser integrados em um corpo de força aérea alemão na Espanha. Franco devia proteger os campos de aviação. As operações terrestres e aéreas devem ser coordenadas de perto, e tropas terrestres alemãs com blindagem seriam fornecidas quando necessário. Todas as operações deveriam estar sob a égide doforça do ar. Franco concordou com esses termos e, em 7 de novembro de 1936, a Legião Condor foi montada e organizada sob o codinome de 'Exercício de inverno Hansa'. Na mesma data, o governo legalista mudou-se de Madrid para Valência devido à apreensão sobre a participação alemã e A força crescente de Franco.

O Generalleutnant Hugo Sperrle foi nomeado comandante da legião, com o Oberst Wolfram Freiherr von Richthofen servindo como seu chefe de gabinete. Wolfram era primo de Manfred von Richthofen, o famoso 'Barão Vermelho' da Primeira Guerra Mundial. Após sua chegada à Espanha em 15 de novembro de 1936, Sperrle liderou três esquadrões (36 aviões) de conversões de bombardeiros Ju-52 em um ataque massivo contra Navios e docas legalistas em Cartagena. Ele defendeu o bombardeio de cidades até a destruição antes de permitir a entrada de suas tropas, uma tática não apreciada por Franco.

Com efeito, a Legião Condor era uma força-tarefa totalmente equipada e coordenada. O pessoal da Legião foi recrutado do exército, marinha eforça do ar. Os oficiais dos elementos terrestres e aéreos receberam uniformes verde-oliva no estilo espanhol, enquanto os oficiais das unidades navais mantiveram os uniformes navais alemães azuis-escuros. As formações terrestres da Legion Condor 88 (LC / 88) eram panzers básicos com várias unidades de apoio, enquanto as forças navais alemãs incluíam biplanos bimotores Heinkel He-59 armados com bombas e torpedos para procurar e destruir qualquer cargueiro soviético que se dirigisse para os portos mediterrâneos espanhóis.

Os pilotos alemães não eram mais voluntários. O novoforça do arA política era enviar apenas seus oficiais e tripulações mais promissores para a Espanha, onde permaneceram de três a sete meses para que o maior número possível de homens pudesse ganhar valiosa experiência de combate. Quando voltavam para casa, os veteranos invariavelmente se tornavam líderes de combate e instrutores em estabelecimentos de treinamento. Quando cerca de 6.000 soldados alemães desembarcaram em Cádiz durante os dias 6 e 7 de novembro, o mundo finalmente tomou conhecimento do envolvimento da Alemanha na Guerra Civil Espanhola. Os Ju-52s estavam bombardeando Madri em meados de novembro, quando pequenos caças monoplanos atarracados se aproximaram e abateram um dos Junkers antes que os bombardeiros pudessem girar e fugir. Esta foi a primeira aparição do Polikarpov soviético (TsKB-12 bis) I-16, o primeiro caça monoplano de asa baixa do mundo com trem de pouso retrátil, chamadoMosca(‘Fly’) por seus pilotos espanhóis eApartamento(‘Rato’) por seus oponentes nacionalistas. Mais ou menos na mesma época, o bombardeiro bimotor Katiuska Tupolev ANT-40 (SB-2) Katiuska também apareceu.

Os caças Heinkel e soviéticos entraram em confronto em 13 de novembro de 1936, quando Eberhardt liderou nove aviões para escoltar cinco Ju-52 e três aviões de reconhecimento Heinkel He-46. DezesseisChatose oitoMoscasmergulhou nos alemães. Enquanto os aviões soviéticos passavam,SargentoErnst Mratzek abateu um monoplano I-16 enquanto Henrici destruía outro. Knüppel, Strumpell,tenenteDietrich von Bothmer eSargentoCada um de Erwin Sawallisch abateu um biplano I-15. Eberhardt destruiu outro I-15, mas depois voou para o avião inimigo em desintegração. O piloto soviético caiu de paraquedas, mas Eberhardt - que havia conquistado sete vitórias - morreu no acidente. Henrici, que recebeu uma bala no pulmão, mas de alguma forma conseguiu pousar em território amigo, rastejou para fora de seu He-51 antes de desmaiar e morrer. Ele havia abatido quatro aeronaves inimigas.

Presumindo erroneamente que o projeto Heinkel de 4 anos foi capaz de derrotar qualquer aeronave soviética, oforça do ardecidiu enviar mais He-51s para a Espanha. Outra remessa de 60 caças biplanos engradados chegou a Sevilha para montagem em Tablada em 18 de novembro de 1936. Aparentemente, Berlim ignorou o fato de que as vitórias recentes foram possíveis devido à habilidade dos pilotos alemães e não à qualidade dos aviões obsoletos que eram usando.

alemãoTemporadas(esquadrões) daquele período consistia em 12 aeronaves divididas em quatro voos (Cadeia) de três planos cada. O alemãoEstaçãoera pequeno em comparação com o esquadrão da Força Aérea do Exército dos EUA de 24 aviões e o esquadrão da Marinha dos EUA de 18 aeronaves em 1936. TrêsTemporadasforam formados em um Gruppe com os novos Heinkels. Um quartoEstaçãofoi formada com os pilotos de caça de 'elite' que voavam na Espanha antes da criação da Legião Condor. Hauptmann Knüppel tornou-se oCapitão de esquadrãodeEstação4 (4.J / 88).

O observador de reconhecimento / artilheiro Oberleutnant Wilhelm Balthasar trouxe de volta informações importantes em 23 de novembro de 1936, que permitiram aos alemães fazer um ataque de bombardeio de dois dias muito bem-sucedido na cidade portuária de Cartagena. Dois meses depois, o audacioso Balthasar derrubou umChatolutador de seu Heinkel He-70Raio(‘Relâmpago’) bombardeiro de reconhecimento em 20 de janeiro de 1937. Em 16 de março, ele teve que fazer um pouso de emergência em seu avião danificado no aeródromo de Almorox. Quando o He-70 pousou, os caças 3.J / 88 estavam se reunindo para atacar um trem blindado legalista. Quando Balthasar avistou um caça experimental Heinkel He-112 em campo, ele enganou o oficial comandante de campo fazendo-o acreditar que ele era um piloto de caça experiente e recebeu permissão para pilotar o monoplano (na verdade ele havia sido rejeitado para o treinamento de vôo por causa da visão deficiente e teve teve aulas particulares de vôo). Balthasar decolou com os caças e, com o canhão de 20 mm do Heinkel, explodiu o vagão de munição do trem. No caminho de volta ao campo de aviação, ele também destruiu um tanque legalista.

Ao pousar, Balthasar foi repreendido pelo oficial comandante. Quando o alto escalão soube de sua escapada, no entanto, ele recebeu o comando de um destacamento de três Heinkel He-45Perubiplanos e o caça He-112 para realizar reconhecimento tático, ataques de baixo nível e observação de artilharia.

Os pilotos do He-51 foram forçados a voar contra uma força aérea numericamente e tecnicamente superior. Na verdade, essa força era tão superior na área de Madri que as operações de escolta de bombardeiros diurnos da Legião Condor se restringiam a surtidas ao amanhecer e ao anoitecer. Apesar desses obstáculos, em 8 de dezembro de 1936, Trautloft e von Bothmer derrubaram umApartamentocom seus biplanos Heinkel.

TesteEstaçãoO VJ / 88 em Tablada recebeu amostras dos caças Messerchmitt Bf-109V e He-112, bem como dos bombardeiros de mergulho Junkers Ju-87 e Henschel Hs-123 para avaliação em 9 de dezembro de 1936. Trautloft, que foi designado para uma pré-produção Messerschmitt Bf- 109V, testou a aeronave em condições de batalha e estudou seu desempenho e design, preparando resmas de relatórios, incluindo recomendações sobre como melhorar o design.

Quando sua missão terminou, Trautloft, von Houwald, Sawallisch e Klein se tornaram os primeiros legionários alemães a retornar à Alemanha em 2 de março de 1937. Quatro meses depois, Trautloft era um membro da equipe vencedora de três aviões na corrida de velocidade de formação ao redor dos Alpes no Zurich International Flying Meet, pilotando um Bf-109.

Quandoforça do aroficiais finalmente perceberam a quantidade e a qualidade aparente das aeronaves soviéticas, eles decidiram fornecer à Legião Condor o novo Bf-109, mesmo que isso significasse privar oArma de caça(força do arunidades de combate) do avião. Dos 30 caças Bf-109B-1 que foram produzidos, 12 foram entregues ao nº 2Estaçãode J / 88 em 19 de março de 1937. O novoCapitão de esquadrãotornou-se: No. 1, Harro Harder; No. 2, Günther Lützow; e No. 3, Douglas Pitcairn. Números 1 e 3Temporadasmantiveram seus biplanos Heinkel enquanto aguardam mais entregas de Messerschmitt. Número 4Estaçãofoi dissolvido em abril de 1937.

A tarefa de suporte de solo dos pilotos do Heinkel não era apenas extremamente perigosa, mas aparentemente ingrata, uma vez que um trabalho bem feito não era comemorado da mesma forma que uma vitória de um piloto de caça. Os ataques de formação de vôo baixo não permitiam qualquer manobra evasiva em face das centenas de armas de infantaria disparando contra os aviões e pilotos de ataque. As tropas nacionalistas chamadas HeinkelsEm dezembro, ou correntes, para descrever seu método de ataque, e eles apelidaram os pilotosTrabalhadores, ou trabalhadores, porque estavam sempre trabalhando, ajudando as tropas terrestres. Um exemplo das condições perigosas em queTrabalhadoresvoou veio em 01 de abril de 1937, quandotenenteWilhelm Blankennagel foi baleado na cabeça por uma bala de rifle de infantaria enquanto voava. Seu Heinkel bateu em uma crista com o piloto morto ainda amarrado em seu assento.

Em 26 de abril, a frente basca do norte estava à beira do colapso, e a Legião Condor recebeu ordens de destruir uma ponte e uma estação ferroviária em Guernica para impedir a chegada de reforços legalistas. Os bombardeiros He-111 e Dornier Do-17 atacaram a estação ferroviária. Após esse ataque, os bombardeiros Ju-52 encontraram fumaça densa e poeira, o que os forçou a lançar suas bombas às cegas. Isso foi seguido por outros bombardeios cegos que escaparam do controle, deixando de 300 a 1.600 civis mortos e inspirando a famosa pintura de Pablo Picasso sobre o trágico incidente.

30 de abril de 1937 foi um dia negro para o J / 88, com sete pilotos de caça mortos ao mesmo tempo. Hans Giesecke, Kurt von Gilsa, Manfred Fuhrke, Gustav Gaus, Herbert Demant, Ernst Mratzek e Ernst Assenkopp estavam viajando para Roma em um transporte Ju-52 quando foi abatido por combatentes legalistas.

Pouco depois do bombardeio de Guernica, Franco exigiu a retirada de Sperrle e o substituiu porGeneral geralHellmuth Volkmann.Primeiro-tenenteAdolf Galland chegou à Espanha em 7 de maio de 1937 e, como era o procedimento para os novos oficiais da Legião Condor, foi promovido ao próximo grau superior deCapitão. Em vista de sua experiência com a construção de planadores enquanto era membro de clubes de planadores alemães, Galland foi designado para comandar a divisão de manutenção e reparos do J / 88. Suas tarefas incluíam a supervisão da montagem e teste de aeronaves recém-chegadas, reparo e teste de aviões danificados, grandes revisões e manutenção de veículos. Ele também voou em um He-51 por um curto período de tempo antes de retornar às funções administrativas.

Número 1Estaçãofoi fornecido com caças Bf-109B-2 no final de agosto de 1937, resultando em uma reorganização do J / 88. O Major Gotthard Handrick se tornou o comandante do grupo, e quando o pedido de Galland para voar foi atendido, ele se tornou o Kapitän do No. 3Estação. Pitcairn foi reatribuído como Kapitän do nº 4 reconstituídoEstação. Números 1 e 2Temporadasestavam voando Messerschmitts, enquanto os Nos. 3 e 4Temporadaseram unidades de ataque ao solo voando biplanos Heinkel.

Galland sentiu que as pequenas bombas de 22 libras transportadas pelos He-51 não tinham o poder destrutivo para destruir instalações antiaéreas e metralhadoras. Após consulta com seus mecânicos, eles desenvolveram o ‘Ovo do Diabo’ - enchendo os tanques de queda de 45 galões dos aviões com uma mistura de 25 galões de gasolina e óleo de motor usado. Uma bomba de 22 libras foi amarrada a cada lado do tanque. Quando a nova arma atingiu o solo, o tanque se abriu e as bombas detonaram, transformando a mistura em uma massa pegajosa e flamejante - o precursor do napalm.

Outra inovação creditada a Galland foi um trem especialmente modificado para transportar todo o seu esquadrão aos setores onde fosse necessário. Naquela época, as unidades da Legião Condor tinham sido convocadas para resgatar operações vacilantes com tanta frequência que se autodenominavam 'Bombeiros de Franco'. Empacotar, transportar o pessoal do esquadrão e desempacotar era uma operação demorada, portanto, a pedido de Galland, Franco pediu ao exército nacionalista que fornecesse 12 vagões de passageiros da ferrovia que foram convertidos para acomodar quartos de dormir, refeitórios, cozinha, oficina, sala de instruções, escritório, banheiros e um banheiro em poucos dias. OEstaçãonunca viajou sem seu trem depois disso. Este sistema deforça do artrens também seriam usados ​​durante a Segunda Guerra Mundial. Como havia sido feito por Trautloft, Galland preparou dezenas de relatórios sobre o desenvolvimento e a teoria do poder aéreo tático que foram ansiosamente lidos porforça do arfuncionários em Berlim.

Em 1 de abril de 1938, Volkmann foi substituído por Richthofen porque Volkmann foi promovido aGeneral dos aviadorese comandante da Academia Alemã de Guerra Aérea. Depois de completar 280 missões operacionais, Galland foi ordenado a retornar à Alemanha quando sua substituição,Primeiro-tenenteWerner Mölders, chegou à Espanha no início da primavera de 1938.

A formação de patrulha de combate convencional de todas as forças aéreas era um vôo de três aviões, voando em um Vee apertado - pelo menos, até a chegada de Mölders. Os alemães chamaram isso de Vee aCadeia. Depois de voar algumas surtidas, Mölders observou que o piloto médio prestava mais atenção em evitar colisões com seus colegas pilotos do que no combate real. Mölders sugeriu substituir oCadeiacom um Rotte, que consistia em apenas duas aeronaves, voando a cerca de 600 pés de distância. Essa distância deu aos pilotos espaço para manobrar e também permitiu que cobrissem uma extensão maior do céu. Em cadaQuebrado, o piloto e atirador mais hábil e experiente era o líder e assumia o papel principal de ataque. Seu ala cobriu a cauda de seu líder e se juntou ao ataque conforme necessário. DoisPodrecombinados para formar umenxame, da qual um dos pilotos era o líder.

Cada plano doenxamevoou em uma altitude diferente e, quando visto de cima, cada avião voou no local das pontas dos quatro dedos de uma mão estendida horizontalmente, palma para baixo, com os dedos retos e ligeiramente abertos. Com esta formação solta e flexível, grandes extensões de céu não eram mais isoladas da vista por aeronaves aliadas, pois estavam em formações compactas. Agora que os aviões de caça modernos estavam equipados com rádio, não era mais necessário voar perto do líder para observar seus sinais manuais. A força aérea finlandesa pode de fato ter adotado esse sistema em 1935, mas Mölders foi o primeiro a desenvolvê-lo e testá-lo em combate. Desde então, todas as forças aéreas adotaram esse sistema. Na Royal Air Force, é conhecido como 'formação dedo-quatro', enquanto a Força Aérea dos EUA chama de 'sistema de ataque duplo'.

Convertendo-se do apertado VeeCadeiapara o abertoQuebradomuitas vezes provou ser difícil, mesmo para muitos pilotos experientes - especialmente quando todos os membros doenxamefez uma curva fechada simultaneamente. A longa distância entre a aeronave da extrema direita e da extrema esquerda forçaria o avião mais próximo do centro do arco a reduzir a velocidade, enquanto o avião mais distante do centro do arco teria que aumentar a velocidade. A fim de evitar este problema, o ala, que voou um pouco mais alto que o líder, deveria passar por cima do líder para fazer com que os dois membros doQuebradoescreva o mesmo arco.

Um exemplo de perigo de manobra cruzada de deslizamento lateral ocorreu em 4 de abril de 1938, quando nos. 1 e 2Temporadasestavam fazendo um voo de redesignação de Zaragoza para Huesca.tenenteFritz Awe estava liderando o primeiro lugarEstação enxamequando ele ordenou uma curva à esquerda de 90 graus. Como seu ala,SargentoAdolf Borchers, sobreposto ao Messerschmitt de Awe, a hélice de Borchers cortada na cabine de Awe, quebrando a fuselagem ao meio. A cauda girou para a terra enquanto a cabine do piloto, a fuselagem dianteira, o motor e a asa desabaram como uma folha caindo. Quando a equipe de resgate chegou aos destroços de Awe, eles encontraram o piloto morto sentado na cabine, decapitado. O Messerschmitt de Borchers capotou ao pousar, mas seus ferimentos foram leves.

Franco capturou Teruel e Vinaroz e iniciou sua ofensiva de 1938 contra o Barcelona na Catalunha. Mölders assumiu o comando do 3.J / 88 em 24 de maio de 1938, pouco antes do primeiro de cinco novos caças Bf-109C-1 equipados com rádio e quatro canhões chegar ao J / 88 durante o verão. Números 1, 2 e 3Temporadasagora voou Messerschmitts, enquanto todos os He-51s foram voados pelo No. 4Estação, liderado por Hauptmann Eberhardt d 'Elsa. Assim que cada esquadrão recebeu seus Messerschmitts, seu número de vitórias aumentou dramaticamente.

Mölders abriu seu placar em um novo Bf-109C-1 de quatro armas em 15 de julho de 1938, quando abateu umChato- um movimento que ele repetiu dois dias depois. No momento em que Mölders começou a pontuar, já havia pelo menos sete pilotos de caça da Legião Condor que tinham cinco ou mais vitórias em seu crédito, o que os teria classificado como ases na maioria das forças aéreas do mundo, exceto para a Alemanha. Oforça do arnão reconheceu o termo ás, mas concedeu o título Experte a todos os pilotos que conseguiram vitórias de forma consistente. Os pilotos que marcaram cinco ou mais vitórias antes de Mölders começarem a pontuar foram:CapitãoMais difícil, 11 vitórias;Primeiro-tenenteBalthasar, seis, incluindo a destruição de quatro bombardeiros bimotores SB-2 soviéticos em seis minutos em 7 de fevereiro de 1938 (ele ingressou no 1.J / 88 em janeiro de 1938 e mudou-se para 2.J / 88 no mês seguinte);tenenteReinhard Seiler, nove;SargentoKurt Rochel, seis;tenenteHans-Karl Mayer, cinco;Primeiro-tenenteWolfgang Schellmann, cinco; esargentoHerbert Ihlefeld, nove. Mölders logo os alcançou e ultrapassou todos eles.

Galland voltou para a Alemanha em 1938 sem nunca ter pilotado um Messerschmitt em combate, embora tivesse marcado 103 vitórias neles durante a Segunda Guerra Mundial. Mölders obteve sua 14ª e última vitória em 3 de novembro de 1938, quando seu turno terminou. Ele voltou para a Alemanha como o líderespecialistada Legião Condor. As pontuações e classificações de outros pilotos de caça alemães de sucesso até o final da guerra na Espanha incluíam:CapitãoWolfgang Schellmann, 12 vitórias;tenentePeter Boddem, 10;Primeiro-tenenteWalter Ages, nove;CapitãoStick, oito;Primeiro-tenenteBalthasar, sete;Primeiro-tenenteRolf Pingel, seis; eCapitãoLützow, cinco.

Em 27 de março de 1939, bandeiras brancas foram vistas voando sobre Madri, e a cidade se rendeu no dia seguinte. O general Franco declarou que a Guerra Civil Espanhola havia terminado em 1º de abril de 1939.

Pilotos de caça alemães na Espanha abateram um total de 409 aeronaves inimigas. Lutador alemãoTemporadasna Espanha, perdeu 19 pilotos mortos em combate, incluindo os abatidos por fogo antiaéreo. Cinco morreram em acidentes de vôo, três morreram em colisões no ar e cinco morreram de doenças não relacionadas com atividades militares.

A guerra entre irmãos pode ser implacável e implacável. Os combatentes legalistas e a população da Catalunha fugiram em pânico antes do avanço do exército nacionalista. A França abriu sua fronteira e admitiu cerca de meio milhão de espanhóis, criando campos para abrigar os refugiados. A Legião Condor foi recebida por multidões em seu retorno à Alemanha, enquanto muitos igualmente corajosos pilotos legalistas mancavam ou se esgueiravam pela fronteira francesa.

Os italianos na Espanha e a Legião Condor transferiram seus equipamentos, incluindo tanques e aeronaves, para o governo espanhol. Isso permitiu a criação doForça do ar(Força Aérea Independente da Espanha) em 9 de novembro de 1939.

Os historiadores militares geralmente presumem que a Alemanha aprendeu muito durante a Guerra Civil Espanhola que ajudou os nazistas durante a Segunda Guerra Mundial. Mas deve ser apontado que os sucessos da Força Aérea Alemã na aplicação tática de aeronaves em apoio às tropas terrestres influenciaram os líderes doforça do ara tal ponto que, durante a Segunda Guerra Mundial, eles pensaram apenas em termos de poder aéreo tático e negligenciaram o desenvolvimento de uma força aérea equilibrada, deixando de lado a ideia dos bombardeiros estratégicos quadrimotores.

Oforça do arO erro do bombardeiro foi uma omissão que acabaria se revelando sua ruína.

Este artigo foi escrito por Walter A. Musciano e publicado originalmente na edição de setembro de 2004 daHistória da Aviaçãorevista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia do História da Aviação .

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