Roubando o Sol: Fotografias de Gettysburg de Mathew Brady



O fotógrafo Mathew Brady chegou a Gettysburg quase duas semanas depois que a batalha terminou, 150 anos atrás, neste verão, forçando-o a tomar decisões sobre o que fotografar que ele não teria feito se tivesse chegado antes. Seus ex-protegidos e agora competidores, Alexander Gardner, Timothy O'Sullivan e James F. Gibson, o haviam derrotado facilmente ali, chegando apenas dois dias após o fim da luta, quando o caos da batalha ainda estava em evidência, de forma mais dramática na forma de corpos insepultos.



Autorretrato de Mathew Brady. (Biblioteca do Congresso)

Gardner e Gibson, enquanto ainda trabalhavam para a galeria de Brady em Washington, foram os primeiros fotógrafos a fazer imagens dos mortos na guerra, em Antietam, em setembro anterior. Brady havia mostrado aquelas fotos marcantes, tiradas em estereoscópio ou o que chamamos de 3-D, em sua galeria em Nova York com alguma atenção e aclamação. Agora trabalhando para o estúdio que Gardner e seu irmão tinham começado nesse ínterim, os dois homens e O'Sullivan mais uma vez focaram suas câmeras nos corpos sem vida - até mesmo, de forma famosa ou infame, movendo um deles para criar uma composição mais eficaz.



Gettysburg foi o primeiro campo de batalha que Brady viu desde o confronto inicial da guerra em Bull Run, onde ele tentou tirar fotos, mas perdeu seus negativos de vidro e todo o seu equipamento na retirada frenética do exército da União. Ao se aproximar de Gettysburg de Washington, os assistentes de Brady encontraram Gardner, então, quando Brady chegou, ele sabia que Gardner o havia precedido até o local. A essa altura, a maioria dos corpos já havia sido enterrada e a paisagem havia, em sua maior parte, recuperado sua placidez rural.

A chegada atrasada foi vantajosa para Brady. Gardner conseguiu o furo e os corpos, mas as fotos de Brady mostram um senso mais firme dos locais importantes do campo de batalha e refletem a crescente compreensão do público sobre o que aconteceu lá. Como fotos, eles também eram muito superiores aos de Gardner. David Woodbury e Anthony Berger, assistentes de Brady em Washington, fizeram bom uso de uma semana ou mais esperando a chegada de seu chefe, familiarizando-se com a cidade e o campo de batalha. A névoa metafórica da guerra começou a se dissipar nos primeiros dias após a saída de Gardner, por volta de 7 de julho, à medida que as notícias dos jornais se tornaram mais detalhadas e precisas. No momento em que Brady saiu de Nova York, ele tinha um bom entendimento dos contornos da batalha e suas figuras mais importantes, informações que ele poderia aumentar com o conhecimento local que Woodbury e Berger haviam reunido.

Brady e seus homens tiraram 36 fotos no tempo que passaram lá, estimado entre três dias e uma semana. O próprio Brady aparece em pelo menos seis das imagens, assim como seus assistentes. Ele e dois deles aparecem juntos à distância em uma fotografia, o que significa que um terceiro assistente também estava por perto.



Um dos assuntos em que se concentraram mostra a familiaridade de Brady com as notícias da batalha. Entre os primeiros soldados da União mortos, na manhã do primeiro dia, estava o oficial de mais alta patente a morrer ali, o major-general John F. Reynolds, que comandou o Exército da ala esquerda do Potomac quando a batalha começou. Uma divisão de cavalaria sob seu comando desmontou e lutou no primeiro confronto real em Gettysburg, e Reynolds trouxe e posicionou dois corpos de infantaria quando foi baleado de seu cavalo, possivelmente por um atirador rebelde. Um cidadão da Pensilvânia que foi para West Point e lutou na Guerra do México, Reynolds foi considerado por muitos como o melhor general do Exército da União. As primeiras reportagens de jornal, já em 3 de julho, mencionaram a morte de Reynolds, e três das fotos de Brady, em cada uma das quais o próprio Brady aparece, estão relacionadas a este evento sinalizador.

Uma foto mostra um lago no

O campo de trigo em que o general Reynolds foi baleado. (Arquivos Nacionais)

O primeiro plano, além do qual Brady está sozinho diante de uma cerca de trilhos, do outro lado do que foi erroneamente chamado de O campo de trigo em que o general Reynolds foi baleado. Outra foto traz uma legenda semelhante. Nele, Brady está à direita com um assistente que aponta para um bosque à direita deles - onde Reynolds foi de fato baleado. A terceira foto mostra, como uma xilogravura com base nela que aparece no Harper’s Weekly de 22 de agosto, o celeiro para o qual [Gen. Reynolds] foi carregado, onde respirou seus últimos momentos, etc. Isso etc. parece um pouco insensível para nós hoje, mas na realidade o celeiro estava perto o suficiente de onde Reynolds caiu para ser um lugar plausível para ele ser levado - exceto que Reynolds morreu instantaneamente e seu corpo foi levado para uma casa ao sul da cidade. Nesta foto, como nas outras duas, Brady está a meia distância, vestindo um casaco escuro e um chapéu redondo de cor clara com uma faixa escura. Em todos os três, ele está de costas para a câmera, de modo que o espectador está olhando por cima do ombro.

Essas fotos introduzem de forma explícita uma consciência humana da violência que havia ocorrido nesses campos. Vemos uma ou duas pessoas contemplando a paisagem plácida e sabemos o que deve estar em suas mentes: a turbulência e a morte que encheram essas cenas apenas alguns dias antes. Mesmo agora podemos sentir o drama da batalha que se desenrolou ali, mesmo que apenas nos pensamentos de Brady e seu colega. Todas as fotos implicam na presença de um observador humano, é claro - a pessoa que aponta a câmera. Mas, mais diretamente, talvez, do que já havia sido feito neste meio, Brady ofereceu o que pode ser chamado de fotografia de primeira pessoa, uma declaração de que uma foto não é apenas uma representação objetiva de uma cena - o trabalho do sol, como foi muitas vezes chamada nas primeiras décadas da fotografia - mas uma visão criada, na verdade, por uma consciência individual.

Uma imagem de Mathew Brady em meados de julho de 1863 olhando para sudeste na orla de Herbst Woods, perto de onde Reynolds caiu. (Biblioteca do Congresso)

O fotógrafo Brady, mostrado contemplando a cena do combate, reflete e evidencia o trabalho do operador em pé atrás da câmera. Mesmo que colocar-se diante das câmeras fosse apenas um ato de promoção (a autopromoção sendo indissociável da promoção da marca Brady e do negócio), é difícil não admirar a ousadia do que ele fez. Nenhum homem morto aparece em nenhuma de suas fotos de Gettysburg, e apenas um cavalo morto, mas em sua pontaria psicológica, suas imagens são mais intensas do que qualquer uma das fotos horríveis de Gardner. Essas fotos de Brady questionam o principal argumento que a fotografia reivindicou como um aprimoramento da pintura e do desenho - sua objetividade científica. Eles roubam a fotografia do sol.

Brady fez algo mais do que emprestar uma técnica do jornalismo, e pelo menos indiretamente da literatura? Perguntar como podemos distinguir o fotógrafo da fotografia transforma essas imagens em obras de arte? Brady às vezes desejava ser levado a sério como artista. As três fotos de Reynolds são qualificadas como obras de arte porque têm uma ideia clara por trás delas e são executadas de uma forma que realça essa ideia. Em cada imagem, Brady se posicionou perto o suficiente da câmera para ser um ponto focal, mas longe o suficiente para ser menos do que todo o assunto. Sempre vemos suas costas, o que o torna em certo sentido anônimo, permitindo-lhe representar qualquer espectador, mas seu chapéu e o chapéu do assistente que aparece em duas imagens são tão distintos que as particularizam. Este não é um homem em pé no campo; mesmo sem saber que era o próprio Brady, o espectador saberia que se tratava de um indivíduo distinto, contemplando as cenas horríveis que aconteceram dentro da visão da câmera.

Biografia de Robert WilsonMathew Brady: retratos de uma nação,do qual este artigo foi adaptado, será publicado em agosto.

Publicado originalmente na edição de agosto de 2013 deTempos da guerra civil. Para se inscrever, clique aqui.

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