Parou frio em Stalingrado

Como a decisão teimosa de Hitler de reabastecer as tropas presas pela neve por via aérea condenou o Sexto Exército e acabou custando a guerra à Alemanha.

Adolf Hitler estava de férias em seu retiro perto de Berchtesgaden, nos Alpes da Baviera, quando um telefonema na tarde de 19 de novembro de 1942 interrompeu abruptamente seu devaneio. O general Kurt Zeitzler, chefe do Estado-Maior do Exército, estava em pânico porque centenas de tanques soviéticos haviam acabado de destruir as linhas do Terceiro Exército Romeno a nordeste de Stalingrado, ameaçando as linhas de comunicação e de abastecimento do Sexto Exército alemão. O dia seguinte trouxe notícias ainda piores: um segundo rolo compressor soviético havia aberto as posições mantidas pelo VI Corpo de exército romeno e a 18ª Divisão de Infantaria a sudoeste de Stalingrado. A armadilha foi armada. O general Friedrich Paulus e os 250 mil homens do Sexto Exército logo seriam cercados.





Em uma reunião convocada às pressas em Berchtesgaden no dia 20, Hitler descreveu a situação ao Coronel General Hans Jeschonnek, oforça do arChefe de gabinete. Ele explicou que um grupo de exército recém-criado liderado pelo general Erich von Manstein lançaria uma contra-ofensiva com o objetivo de quebrar o cerco e perguntou a Jeschonnek se ele estava confiante noforça do arpoderia manter o Sexto Exército abastecido nesse ínterim. Com poucas informações e pouco tempo para se preparar, Jeschonnek disse a Hitler que oforça do arpoderia realizar os voos necessários, desde que existissem aeródromos adequados e que todos os aviões de transporte disponíveis fossem colocados em uso. O endosso de Jeschonnek à ideia do transporte aéreo tranquilizou Hitler porque confirmou uma decisão que ele já havia tomado: ordenar que o Sexto Exército se mantivesse no lugar até que a ajuda chegasse.

Embora a reunião fosse aparentemente rotineira, ela desencadeou uma série de eventos que condenaram o Sexto Exército e, por fim, levaram à queda do Terceiro Reich. Praticamente todosforça do aroficial em campo acreditava que a única opção possível do Sexto Exército era romper seu cerco e recuar. Fornecer um exército inteiro por transporte aéreo não era apenas loucura, eles raciocinaram, mas totalmente impossível. Nos dias que se seguiram, no entanto, ninguém no círculo íntimo de Hitler desafiou o plano de transporte aéreo, e ele se tornou cada vez mais decidido em sua decisão. Enquanto isso, o caos reinava no quartel-general de Hitler na Prússia Oriental, bem como no campo, e uma avalanche de decisões equivocadas se seguiu.

Os historiadores têm tradicionalmente apontadoReichsmarschallHermann Goering, oforça do arO comandante-chefe de, como vilão principal no que se tornaria o maior fiasco alemão da guerra. Mas quando Göring chegou a Berchtesgaden em 22 de novembro, Hitler já havia colocado o plano em ação. Como Göring mais tarde lembrou, Hitler disse: ‘Ouça aqui, Göring: se oforça do arnão posso levar isso adiante, então o Sexto Exército está perdido! 'Ele me segurou firmemente pelo nó da espada. Eu não podia fazer nada além de concordar, caso contrário, a Força Aérea e eu seríamos deixados com a culpa pela perda do exército. Então eu tive que responder: ‘meu líder, nós faremos o trabalho! 'Tendo consolado seu mestre, oforça do aro chefe então partiu de trem para Paris, onde planejava fazer uma maratona de compras.



Após sua reunião inicial, enviou um telegrama ao general Paulus, assegurando-lhe que a ajuda estava a caminho e que, apesar do perigo de um cerco temporário, ele deveria manter seus cargos com Jeschonnek, Hitler a todo custo. Detalhes do esforço de suprimento aéreo viriam a seguir.

A frota aérea encarregada de manter o Sexto Exército vivo foi informada de que precisaria fornecer ao exército preso um mínimo de 300 toneladas de alimentos, combustível e munições por dia. Antes de seu cerco, o Sexto Exército consumia pelo menos 750 toneladas por dia. Mas atender até mesmo às necessidades mínimas do Sexto Exército levaria uma frota de transporte aéreo já sobrecarregada ao ponto de ruptura.

O Junkers Ju-52 / 3m, o carro-chefe da frota de transporte aéreo da Alemanha, poderia transportar 2,5 toneladas de suprimentos por missão. Seriam necessárias cerca de 120 surtidas por dia, exigindo pelo menos 300 aviões operacionais, para atender aos requisitos mínimos. Era uma fantasia presumir que aeronaves suficientes poderiam ser organizadas para tentar tal façanha. Na época oforça do arrecebeu as primeiras notícias da missão, a taxa diária de comissão para a frota de transporte na área de Stalingrado era de apenas 33 a 40 por cento das aeronaves disponíveis. E havia apenas 500 aeronaves de transporte em toda a Frente Russa.



Mesmo se a aeronave necessária pudesse ser encontrada,força do aro pessoal ainda estava à mercê de um dos ativos mais formidáveis ​​de Josef Stalin, o clima. Vento, neve e frio intenso fecharam os aeródromos disponíveis um em cada três dias. Dos seis campos de aviação dentro do perímetro de 15 milhas deO caldeirão- o Caldeirão - contendo o exército preso, apenas dois estavam equipados com os radiofaróis que permitiriam uma abordagem não visual e apenas um destes - Pitomnik - poderia ser usado à noite e tinha instalações para operações de manutenção e carregamento em grande escala. Aqueles aviões com sorte o suficiente para pousar tiveram que lidar com neve e gelo. Além disso, todas as superfícies e pistas da aeronave tiveram que ser liberadas manualmente ou com equipamento improvisado de maneira grosseira. A temperatura média na época era de 18 graus Fahrenheit. Mas em muitos dias as temperaturas cairiam 10 ou 20 graus e o vento aumentaria para 50 nós. Os fornos de aquecimento especiais que sopravam ar quente frequentemente tinham de ser usados ​​para dar partida nos motores dos aviões e descongelar as tubulações e interruptores de combustível e hidráulico.

A manutenção era uma luta constante e mesmo os reparos mais simples eram um teste de habilidade e resistência. Grande parte do trabalho precisava ser feito ao ar livre ou em grandes hangares de metal que cortavam o vento, mas pouco faziam para aquecer. O pessoal que trabalha na aeronave deve ter cuidado para não tocar nas peças de metal com a pele nua, sob pena de congelar no avião. A aeronave de transporte teve que ser carregada e descarregada manualmente por causa das pequenas portas na fuselagem do Ju-52. Os voos de entrada e saída demoravam, em média, uma hora cada. Em períodos de mau tempo ou congestionamento, o tempo de resposta era ainda mais longo.

Nada disso levou em consideração a força crescente da Força Aérea Soviética. Jeschonnek estava inicialmente confiante de que o transporte aéreo funcionaria devido ao sucesso de uma operação um ano antes em que oforça do arOs transportes forneceram 100.000 homens presos em Demyansk, ao sul de Leningrado, por vários meses. Na época, a aeronave soviética não oferecia praticamente nenhuma ameaça aoforça do ar. Agora, a situação mudou. Novos e mais atualizados lutadores russos estavam fazendo aparições muito mais frequentes no campo de batalha e contestando oforça do arA superioridade aérea anteriormente inquestionável sobre os campos de batalha da Frente Oriental.



Os oficiais da Luftwaffe que seriam os maiores responsáveis ​​pela execução da missão estavam bem cientes da magnitude da tarefa que haviam recebido - e ficaram apavorados com ela. Depois de receber a notícia da ponte aérea, o tenente-general Martin Fiebig, o comandante do VIIIAir Corpsno setor de Stalingrado, contatou o general Arthur Schmidt, chefe do Estado-Maior do Sexto Exército, para discutir a operação. Paulus ouviu.

Schmidt disse a Fiebig que, de acordo com olíderPor ordem do Sexto Exército, planejou formar um perímetro defensivo geral e aguentar até que os suprimentos chegassem por via aérea. Fiebig ficou pasmo. Fornecer um exército por via aérea era impossível, especialmente quando nossos aviões de transporte já estavam fortemente comprometidos no Norte da África, ele lembrou mais tarde. (A Operação Tocha, a invasão dos Aliados do Norte da África em 8 de novembro, abriu uma segunda frente e já estava tendo um impacto no número de meios militares disponíveis para estabilizar a situação em torno de Stalingrado.) Eu o avisei contra expectativas exageradas… .I frisou a ele novamente que, com base em minha experiência e conhecimento dos meios disponíveis, o abastecimento do Sexto Exército por via aérea simplesmente não era viável.

Fiebig não estava sozinho em sua oposição ao esquema. Assim que ele foi informado do plano, o General WolframBarãovon Richthofen, o comandante de todosforça do arForças armadas no sul da Rússia e um oficial com credenciais nacional-socialistas impecáveis, julgaram a ideia uma pura loucura - e disseram isso a Göring, Zeitzler, Jeschonnek e quase qualquer pessoa que quisesse ouvir.

Quando Schmidt informou ao major-general Wolfgang Pickert, o veteranoforça do aroficial no bolso de Stalingrado, sobre a linha de vida aérea do Sexto Exército, Pickert ficou pasmo: fornecer um exército inteiro pelo ar? Absolutamente impossível! ele declarou. Isso simplesmente não pode ser feito, especialmente com este tempo.

Incrivelmente, nada disso parecia preocupar aquelesForças Armadascomandantes cuja própria sobrevivência dependia doforça do arCapacidade de mantê-los fornecidos. Em 22 de novembro, Pickert participou de uma reunião de oficiais seniores dentroO caldeirãopara discutir a situação e as opções disponíveis. A cada dia que passava, os russos estavam aumentando seu controle sobre a cidade, bem como empurrando as tropas alemãs para fora do perímetro, cada vez mais longe do rio Volga. Quando Pickert insistiu que o Sexto Exército tentasse uma fuga enquanto ainda tinha forças para fazê-lo e antes que as linhas soviéticas se solidificassem ainda mais, Schmidt respondeu que Hitler ordenara que o exército resistisse. Foi uma decisão com a qual ele concordou. Além disso, ele acreditava que as tropas no bolsão já não tinham força suficiente para tentar uma fuga. Isso [o transporte aéreo] simplesmente tem que ser feito, foi tudo o que o chefe do Estado-Maior do Sexto Exército pôde dizer.

Tendo sido rejeitado por aqueles oficiais que estavam ao seu alcance para lançar uma tentativa de fuga imediata,força do aros policiais procuraram em outro lugar por alguém que pudesse ouvir suas preocupações. Profissionais meticulosos, Zeitzler e General Maximilian von Weichs, o comandante do Grupo de Exército B, foram facilmente convencidos. Na tarde de 22 de novembro, após uma conversa com Richthofen, Weichs telegrafou ao alto comando do exército com a advertência de que o abastecimento aéreo das vinte divisões que o constituem não é possível. Com o transporte aéreo disponível e em condições climáticas favoráveis, é possível transportar apenas um décimo de suas necessidades diárias essenciais.

Nada disso, entretanto, poderia tirar Paulus e seu chefe de gabinete de sua letargia. Enfrentando a razão, os dois homens continuaram a acreditar que uma ponte aérea era a única opção; isso quando cada sêniorforça do arcomandante e um número crescente deForças Armadaspoliciais de fora do bolso diziam o contrário. Dividido entre a realidade que seu exército enfrenta e seu desejo de agradar olíder, Paulus vacilou.

Tarde da noite de 22, Paulus pediu a Hitler liberdade de ação. Para que não fosse acusado de falta de firmeza, ele qualificou o pedido acrescentando que, desde que recebesse amplos suprimentos aerotransportados, ele continuaria a manter a fortaleza de Stalingrado. Mas ele deve ter passado uma noite sem dormir, porque na manhã seguinte ele se retratou e pediu permissão a Hitler para tentar uma fuga. Era tarde demais. Como uma jibóia gigante, as forças soviéticas cercaram completamente a cidade e agora podiam iniciar o estrangulamento do Sexto Exército.

Quase totalmente fora de cena por dias, Hitler finalmente voltou à sua sede na Toca do Lobo, na Prússia Oriental, na manhã do dia 24. Informado sobre a crescente oposição ao transporte aéreo entre dois líderes cruciaisforça do aroficiais e, agora, um punhado de altosForças Armadasgenerais também, Hitler, no entanto, proibiu Paulus de fugir, dizendo, em vez disso, que o suprimento de ar por cem ou mais Junkers está em andamento.

Esta decisão não foi uma ostentação irracional nolíderParte dele, mas baseada no que ele tinha ouvido em Berchtesgaden dois dias antes. Desde então, Hitler estivera relativamente isolado dos acontecimentos durante a viagem de trem da Baviera à Prússia Oriental. Curiosamente, nenhum dos senioresforça do arcomandantes, incluindo Richthofen, Pickert ou Fiebig, falavam com Hitler enquanto ele andava nos trilhos. Seus principais conselheiros na viagem foram Wilhelm Keitel e Alfred Jodl, ambos os quais defenderam que o Sexto Exército resistisse até a primavera, se necessário, com Keitel afirmando que o Volga deveria ser contido ... O Sexto Exército deveria resistir!

E embora Manstein, o general encarregado de liderar a contra-ofensiva em Stalingrado, mais tarde pelouraria Göring e oforça do arpara o fracasso do transporte aéreo, ele cantou uma melodia diferente antes de seu início. Já no dia 24 - o dia em que a operação finalmente começaria - Manstein telegrafou ao alto comando e enfatizou que acreditava que seria possível para o Sexto Exército resistir enquanto as coisas começassem a andar no início de dezembro. Ironicamente, foi apenas Jeschonnek que, após uma análise mais aprofundada dos detalhes da operação e da natureza mutante da situação tática, revisou seu endosso e sugeriu cautela. Para um homem como Hitler, entretanto, tal mudança de opinião era apenas uma demonstração de falta de vontade e serviu apenas para diminuir sua fé em Jeschonnek e no que ele tinha a dizer.

Hitler e seus comparsas, no entanto, estavam muito distantes da realidade dos eventos no front. No dia 24, os aviões de transporte começaram a se dirigir paraO caldeirão. Vinte e quatro horas depois, os resultados do dia forneceram um presságio sinistro do futuro. Apenas 22 dos 47 Ju-52s chegaram ao bolso. O dia seguinte foi um pouco melhor, com 30 pessoas fazendo a viagem. No final dos primeiros cinco dias de transporte aéreo, apenas 60 toneladas haviam sido entregues a Stalingrado, uma pequena fração das 1.750 toneladas que deveriam ter chegado até aquele ponto. Mesmo assim, o Sexto Exército continuou a permanecer firme em Stalingrado.

Terminada a maratona de compras, Göring relutantemente deixou a Cidade da Luz e se dirigiu à Toca do Lobo para ver como seuforça do arestava fazendo. Ele chegou no dia 27 e quase imediatamente entrou em confronto com Zeitzler. O desacordo entre os dois homens rapidamente evoluiu para uma disputa de gritos, com oForças Armadasgeral repreendendo oforça do archefe para sempre alegando que seus pilotos poderiam manter o Sexto Exército vivo.

A justa verbal estava indo e voltando e o volume e os ânimos estavam aumentando quando Hitler entrou. Zeitzler então se virou para Hitler e afirmou sem rodeios que oforça do arnão conseguiu manter o Sexto Exército abastecido. Você não está em posição de opinar sobre isso, rebateu Göring. Não querendo recuar, Zeitzler perguntou: Você sabe que tonelagem tem de ser transportada todos os dias? Todos os geralmente bombásticosforça do archefe poderia gerenciar era um débil, eu não sei, mas meus oficiais de equipe sim.

O general, porém, não havia terminado. Permitindo todos os estoques atualmente com o Sexto Exército, disse ele a Hitler, permitindo as necessidades mínimas absolutas e a tomada de todas as medidas de emergência possíveis, o Sexto Exército exigirá a entrega de trezentas toneladas por dia. Mas, uma vez que nem todos os dias são adequados para voar ... isso significa que cerca de 500 toneladas terão de ser transportadas para o Sexto Exército em cada dia de voo para que a média mínima irredutível seja mantida.

Não querendo perder o prestígio, Göring disse que poderia fazer isso, ao que um Zeitzler incrédulo gritou de volta:meu líder! Isso é uma mentira. Hitler estava agora na armadilha de sua própria invenção. Tendo já apoiado a ideia de uma missão de reabastecimento e transmitido notícias de seu início para Paulus, Hitler dificilmente poderia recuar; fazer isso teria sido uma admissão pública de falibilidade. Também prejudicaria Göring, que perdia apenas para Hitler na hierarquia do Reich. Não querendo permitir que isso aconteça, Hitler disse:Reichsmarschallme fez seu relatório, no qual não tenho escolha a não ser acreditar. Portanto, mantenho minha decisão original.

Enquanto isso, a situação em Stalingrado continuou a se deteriorar. De 1º a 9 de dezembro, a média diária total foi de 117 toneladas. Os homens de Paulus estavam agora com meia ração, e os primeiros casos de morte por fome estavam sendo relatados. Dolorosamente ciente de que agora estava comprometido com uma proposta perdida com pouca ou nenhuma esperança de sucesso, oforça do arvasculhou o Reich em busca de bombardeiros obsoletos, aviões civis e praticamente qualquer outra coisa que pudesse voar em um esforço para aliviar a crescente escassez de suprimentos dentroO caldeirão.

Muitas das aeronaves foram transportadas para os campos de pouso de Tatsinskaya e Morozovskaya. Tatsinskaya foi a base primária para os Ju-52s, Morozovskaya para os bombardeiros Heinkel He-111 que foram colocados em serviço como transportes. Embora essas aeronaves adicionais ajudassem, o mau tempo freqüentemente impedia voos e havia dias em que nada chegava a Stalingrado.

À medida que as condições dos soldados dentro do perímetro pioravam, sua capacidade de lutar contra os russos e o clima também diminuíam. Os pilotos que chegaram ao bolso ficaram chocados ao descobrir que estava demorando cada vez mais para descarregar a aeronave porque as equipes de terra estavam ficando cada vez mais fracas devido à desnutrição.

A situação estava terrível há semanas, mas por causa do mau planejamento, movimentos tardios e a necessidade imprevista de desviar recursos extremamente necessários para conter os movimentos dos Aliados no Norte da África, não foi até 12 de dezembro que a ofensiva de Manstein em apoio ao Sexto Exército foi lançada . Pior ainda, o ataque foi muito mais fraco do que o prometido. Apenas duas das 11 divisões Panzer esperadas estavam disponíveis para começar a ofensiva. Previsivelmente, o esforço de socorro rapidamente parou bem antes de seu objetivo. A chegada de uma terceira divisão panzer ajudou a empurrar os alemães para dentro de 30 milhas de Stalingrado em 19 de dezembro, mas isso foi o mais longe que eles conseguiram.

Acreditando que um ataque de duas direções, por mais fraco que fosse, oferecia alguma perspectiva de sucesso, Manstein incitou Paulus a lançar um ataque próprio de dentro do perímetro. O comandante do Sexto Exército, entretanto, recusou-se a iniciar tal ação até que recebesse ordens expressas de Hitler.

Todo o tempo, oforça do aros aviadores continuaram a tentar fornecer seus camaradas presos. Em termos puramente logísticos, o que eles realizaram foi um milagre. Apesar da escassez de aeronaves e instalações, clima sombrio e oposição inimiga, em meados de dezembro os pilotos de transporte e suas tripulações estavam trazendo mais de 250 toneladas de suprimentos por dia para o perímetro. Por mais impressionante que tenha sido uma conquista, não foi o suficiente.

Enfraquecidos pelo cansaço e pela fome, os homens de Paulus achavam cada vez mais difícil manter suas posições. Alguns campos de aviação foram perdidos para os soviéticos, e a piora do tempo freqüentemente fechava os que ainda estavam nas mãos dos alemães.

Na esperança de pôr fim ao cerco, o Exército Vermelho lançou uma nova ofensiva, deteriorando ainda mais a situação em Stalingrado e ameaçando a sobrevivência da coluna de alívio de Manstein. Não tendo nenhum desejo de compartilhar o destino provável do Sexto Exército, e com Hitler respirando fundo em seu pescoço, Manstein disse sem rodeios a Paulus que suas chances finais de fuga estavam desaparecendo rapidamente e que chegara a hora de uma ação crítica.

O vacilante comandante do Sexto Exército, no entanto, recusou-se novamente a empreender tal tentativa sem a permissão de Hitler e continuou a enumerar várias pré-condições impraticáveis ​​ou impossíveis antes que pudesse fazê-lo. O destino do Reich estava em jogo - mas Hitler não podia admitir para si mesmo, ou para os outros, que deveria reconsiderar o transporte aéreo. Em vez disso, ele permaneceu em silêncio.

Em 23 de dezembro, Manstein ficou paralisado por quatro dias e, com seu próprio grupo de exército sob ameaça, começou a retirar algumas de suas forças. Na véspera de Natal, os tanques soviéticos invadiram o campo de aviação principal de Tatsinskaya, destruindo 56 aeronaves insubstituíveis.

Uma semana depois, a ofensiva soviética empurrou Manstein ainda mais para trás, e oforça do arOs campos de aviação fora do perímetro estavam agora a pelo menos 160 quilômetros de distância da cidade. Rações dentroO caldeirãohavia sido reduzido a um terço, e as mortes devido à fome eram comuns.

Dez dias depois do início do ano, os soviéticos chegaram perto o suficiente da pista de Pitomnik para bombardeá-la. Baterias antiaéreas russas foram instaladas diretamente sob os corredores aéreos para a cidade, e soldados do Exército Vermelho empurraram para tomar o campo de aviação. Em 15 de janeiro, eles conseguiram.

Desesperados, os homens famintos de Paulus trabalharam para melhorar as instalações do campo de aviação de Gumrak. Ao improvisar um sistema de iluminação a partir das luzes do tanque e do veículo e instalar um radiofarol, eles disponibilizaram o campo de aviação para pousos noturnos, mas a essa altura as tripulações costumavam lançar suprimentos para evitar o risco de tentar pousar em meio a um granizo de fogo antiaéreo inimigo. Em 22 de janeiro, Gumrak foi perdido - e com ele, qualquer forma de entrar ou sair da cidade. Quatro dias depois, o Exército Vermelho dividiu o que restava do Sexto Exército em dois e os médicos alemães foram instruídos a parar de fornecer rações aos 25.000 soldados feridos. No dia 30, 10 anos após a tomada do poder pelos nazistas, Paulus e sua equipe se renderam.

Stalingrado é considerada a batalha mais sangrenta da história militar. Embora as estimativas variem, é geralmente aceito que os exércitos do Eixo sofreram 740.000 mortos ou feridos. Dos 110.000 levados para o cativeiro, apenas 6.000 voltariam a ver sua casa. O Exército Vermelho perdeu 750.000 mortos, feridos ou capturados, e pelo menos 40.000 civis foram mortos.

Por pior que a derrota tenha sido em termos puramente militares, o golpe para o povo alemão comum foi pior. Como observou o historiador Gordon Craig, a derrota foi uma calamidade paralisante para uma nação que acreditava ser a raça superior. Nunca mais Hitler seria capaz de lançar uma ofensiva militar de consequências graves. Sonhos dehabitatno Oriente foram perdidos para sempre ao longo do Volga.

O que deu errado? Como o outrora imparávelForças Armadasfoi derrotado de forma tão decisiva? Claramente, Jeschonnek deve compartilhar parte da culpa por primeiro afirmar que oforça do arpoderia abastecer o Sexto Exército. Paulus e Schmidt, ambos soldados profissionais altamente treinados e experientes, devem ser punidos por sua disposição de enterrar a cabeça na areia sobre a verdadeira situação e aguardar passivamente uma decisão dolíder. Göring, é claro, deve compartilhar alguma responsabilidade, se não a parte do leão que os historiadores costumam atribuir a ele. Ele não estava apenas despreparado para dar a Hitler uma avaliação precisa da situação, mas também foi um dos poucos que poderia ter sido capaz de mudar a opinião de Hitler quando os fatos se tornaram claros. Normalmente deixados de fora da galeria dos ladinos são os de nível sêniorForças Armadasgenerais como Manstein, Jodl e Keitel que achavam que o reabastecimento aéreo era uma ideia fantástica ... até que falhou.

Em última análise, no entanto, a responsabilidade pelo fracasso do transporte aéreo e a eventual morte do Sexto Exército repousa firmemente sobre os ombros de Hitler. Em quase qualquer ponto após o cerco, ele poderia ter ordenado que suas tropas entrassemO caldeirãopara tentar uma fuga enquanto ainda podiam. Se tivesse tido sucesso, um Sexto Exército reforçado poderia ter renovado sua ofensiva na primavera, cruzando o Volga em outros lugares e contornando Stalingrado em favor de um campo aberto mais adequado para suas colunas mecanizadas.

Convencido de sua própria infalibilidade, Hitler, em vez disso, criou um estado em que o processo de tomada de decisão racional exigido no jogo de alto risco da guerra mundial estava completamente ausente. A Alemanha nazista nunca foi o estado monolítico totalitário da lenda, mas uma miscelânea de interesses especiais e personalidades concorrentes. Para que fosse de outra forma, seria necessário que Hitler não fosse Hitler.

Bill Barry é graduado pela Academia da Força Aérea dos EUA e veterano do Vietnã. Oficial de carreira da Força Aérea, Barry está trabalhando em um livro de memórias de seu serviço no Vietnã e em uma história de transporte aéreo tático desde a Segunda Guerra Mundial até o presente. Para mais leituras, vejaStalingrado, de Antony Beevor.

Originalmente publicado na edição de fevereiro de 2007 deRevista da Segunda Guerra Mundial.Para se inscrever, clique aqui.

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