A história por trás do maior épico aéreo da segunda guerra mundial



Cinqüenta anos atrás, filmando o clássico filme de Hollywood Batalha da Grã-Bretanha exigiu que ex-adversários revivessem a guerra - e reabrir velhas feridas.



Como de costume, as probabilidades estavam contra a Royal Air Force. Desta vez foi apenas um Bombardeiro heinkel , mas com uma escolta de 17 Messerschmitts , cruzando os penhascos brancos de Dover antes de rodar para o norte em direção à base da RAF em Duxford.

O líder do esquadrão Ron Chadwick os adquiriu no radar de controle de solo, mas só conseguiu enviar dois caças para interceptá-los. Esperamos nossos visitantes estrangeiros em 10 minutos, líder vermelho do Spitfire, ele comunicou pelo rádio. Fique de olho neles.

Líder vermelho Spitfire aqui. Eu avistei nossos visitantes. O piloto do Spit chamou seu ala, voando um Hawker Hurrican e: Lembre-se, eles não sabem que estamos aqui. Vamos entrar e surpreendê-los.



Em desvantagem numérica de quase 10 para 1, os dois britânicos atacaram os intrusos com a cruz negra ... e pararam na frente deles, abanando as asas em saudação. O força do ar A resposta do líder ao pousar em Duxford não foi registrada, mas foi em espanhol, não alemão. Isso não foi em 1940; era maio de 1968, e os Spits e 'Schmitts iriam passar o verão filmando o maior épico de combate aéreo da Segunda Guerra Mundial de todos:Batalha da Grã-Bretanha.

Dois Messerschmitt Me-109s (na verdade Hispano Aviación HA-1112 Buchóns) vêm ao resgate de três Heinkel He-111s (interpretados por CASA 2.111s) em uma cena do filme filmado em 15 de setembro de 1969 - apropriadamente, Batalha da Grã-Bretanha Dia. (Biblioteca de imagens Mary Evans)
Dois Messerschmitt Me-109s (na verdade Hispano Aviación HA-1112 Buchóns) vêm ao resgate de três Heinkel He-111s (interpretados por CASA 2.111s) em uma cena do filme filmado em 15 de setembro de 1969 - apropriadamente, Batalha da Grã-Bretanha Dia. (Biblioteca de imagens Mary Evans)

O produtor Ben Fisz voou em Furacões para a RAF e para a Força Aérea Polonesa na guerra. Ele lançou seu conceito como um britânicoO dia mais longo—O filme do Dia D da 20th Century Fox de 1962 — mas no ar. Este será o maior filme já feito na Grã-Bretanha e, possivelmente, o maior do mundo, entusiasmou Fisz.



Mas a ideia de um épico de guerra aérea de grande orçamento sem ianques quase nunca decolou. Os chefes dos estúdios americanos acharam o roteiro inicial terrivelmente inglês até que o produtor de James Bond, Harry Saltzman, trouxe o diretor Guy Hamilton (Dedo de ouro) a bordo. O que queremos fazer é mostrar como realmente era, disse Hamilton. Como era se envolver em um combate aéreo. O tipo de tempo e habilidade animal absoluta necessários.

United Artists e praticamente todos os grandes atores britânicos da época - entre outros, Sir Laurence Olivier, Michael Caine, Trevor Howard, Christopher Plummer e Robert Shaw - embarcaram (embora não Sean Connery, então se distanciando de Saltzman e do Bond franquia). Garantir as outras estrelas do filme coube ao ex-capitão do Grupo RAF Thomas Hamish Mahaddie, veterano da Força de Desbravadores do Comando de Bombardeiro e lutador de guerra da indústria cinematográfica. Em 10 dias eu descobri que ainda havia mais de 100 Spitfires restantes no mundo, disse ele. Nem todos estavam em condições de voar, mas tinham possibilidades.

A maioria eram modelos do fim da guerra, com adereços de quatro lâminas, canhões em forma de asa, dosséis em forma de lágrima, lemes pontiagudos e pontas de asas cortadas. Eles foram alterados para Batalha da Grã-Bretanha - uma Mk. I padrões, exceto para seus motores Merlin e Griffon (observe seis escapamentos por lado em vez dos três corretos). Os duplos acrobacias foram construídos do zero, vários com motores de motocicleta que lhes permitiam taxiar antes de explodir.



Os veteranos de batalha Douglas Bader (à esquerda) e Townsend (à direita) conversam com as estrelas Shaw e Christopher Plummer. (Mirrorpix / Getty Images)
Os veteranos de batalha Douglas Bader (à esquerda) e Townsend (à direita) conversam com as estrelas Shaw e Christopher Plummer. (Mirrorpix / Getty Images)

Os furacões, que superaram os Spitfires durante a batalha, não se saíram tão bem depois da guerra. O Ministério da Defesa poderia fornecer apenas três, dos quais apenas um poderia voar. O fabricante Hawker Siddeley forneceu outro, e um veio do Canadá, desmontado, a bordo de um RAF C-130. O sexto, um raro Furacão Ib, poderia taxiar, mas tendia a superaquecer no ar.

Encontrar pássaros de guerra alemães foi ainda mais difícil. Nenhum Junkers Ju-87 estava disponível; os Stukas do filme são modelos em escala voadora controlados por rádio. Ex-Luftwaffe Tenente Gene. Adolf Galland , um veterano de guerra que se juntou à empresa cinematográfica como consultor técnico, disse a Mahaddie: Por que você não tenta a Espanha? Sua força de bombardeiros é composta de bombardeiros Heinkel, embora eles usem motores Rolls-Royce Merlin neles hoje em dia, em vez de Mercedes-Benz. Sua força de caça costumava usar Messerschmitts também - com motores Merlin também - mas ouvi dizer que eles estão descartando-os. Eles podem deixar você comprá-los.

Voando para o campo de aviação de Tablada, nos arredores de Sevilha, Mahaddie encontrou oito Hispano Aviación HA-1112 M1LBuchóns(essencialmente sob licença, Me-109Gs com motor Merlin) sendo vendidos pela força aérea espanhola, junto com peças suficientes para construir cerca de 20 outros. Ele comprou o lote por $ 2.250 cada. Representantes da Força Aérea Confederada (Força Aérea Comemorativa de hoje) do Texas compraram quatroBuchónse concordou em emprestá-los e os Spitfires da CAF aos cineastas com a condição de que eles pudessem voar com eles nas cenas de combate aéreo e desempenhar pequenos papéis como oficiais da Luftwaffe. Dados os suportes do aileron, pontas das asas quadradas e canhões falsos encaixados nas asas e capôs ​​do motor (mas mantendo os motores Merlin, daí suas conchas de nariz quase P-40), oBuchónseram os mais próximos dos modelos Me-109E da era da batalha do que poderiam estar.

Nem o HA-1112 (primeiro plano) nem o Spitfire Mk. IX lutou na verdadeira Batalha da Grã-Bretanha, mas ambos foram movidos por motores Rolls-Royce Merlin. (Biblioteca de imagens Mary Evans)
Nem o HA-1112 (primeiro plano) nem o Spitfire Mk. IX lutou na verdadeira Batalha da Grã-Bretanha, mas ambos foram movidos por motores Rolls-Royce Merlin. (Biblioteca de imagens Mary Evans)

Adquirir os Heinkels, no entanto, não era uma questão de dinheiro. Os CASA 2.111s de Madrid - Heinkel He-111s com motor Merlin - não estavam à venda. Como o governo espanhol estava discutindo com a Grã-Bretanha por causa de Gibraltar, as perspectivas de uma frota de bombardeiros para o filme eram mínimas, até que a Rolls-Royce ameaçou reter partes. Então Madrid concordou em emprestar toda a flotilha, com tripulações, gratuitamente, exceto para pintar camuflagem e insígnia da Luftwaffe e repintar em cores espanholas depois.

Os campos de aviação de Sevilha funcionaram como bases aéreas da Luftwaffe quando as filmagens começaram em março de 1968. Como o interior da Espanha não se parecia em nada com Kent, as cenas de bombardeio foram filmadas sobre o Atlântico. Para um contra-ataque, o veterano do Fleet Air Arm, restaurador de aeronaves e construtor de réplicas, Vivian Bellamy, voou um Spitfire IX equipado com um tanque externo de longo alcance via Bordeaux para Madri. Decidi mostrar a eles o que um Spitfire podia fazer, ele se lembrou, então, quando decolei, dei um impulso de 108 libras à aeronave e ela literalmente disparou para o céu, seguida por uma baixa passagem aérea pela pista. Quando eu estava prestes a entrar no curso para Sevilha, a torre de controle do aeródromo tocou no rádio e disse: 'Faça isso de novo, por favor'.

Um B-25 excedente da guerra, conhecido como Monstro Psicodélico por seu esquema de pintura de alta visibilidade extravagante, serviu como avião da câmera. O fotógrafo aéreo John Jordan, que perdeu uma perna em uma hélice de helicóptero filmando a década de 1967Só vives duas vezes, inventou um parashoot para pendurar debaixo de um helicóptero enquanto a aeronave girava ao seu redor. (Em 1970 ele morreria em uma queda de um B-25 durante as filmagensCatch-22.) O comentarista do airshow do futuro, John Blake, do Royal Aero Club, atuou como coreógrafo de brigas de cães. Costumávamos voar em um padrão de pista de corrida com os Heinkels, ele lembrou, e os Messerschmitts estavam na formação padrão de dedo quatro do tempo de guerra, mas consideravelmente fechados para que se encaixassem no enquadramento da câmera. Também costumávamos deixar as sequências de filmagem prontas, e então uma frota de arrastões de pesca espanhóis entraria em cena abaixo de nós e teríamos que dar a volta novamente.

E foi então que eles conseguiram voar. A chuva na Espanha, ao que parecia, caía principalmente nos aviões. Um tiro aéreo por dia era par; dois tiveram sorte. As filmagens atrasaram. Os custos começaram a subir e as tensões aumentaram.

Um hangar de guerra em Duxford explode de verdade no filme - uma cena da qual os britânicos sem dúvida se arrependeram. (United Artists / MGM)
Um hangar de guerra em Duxford explode de verdade no filme - uma cena da qual os britânicos sem dúvida se arrependeram. (United Artists / MGM)

Os espanhóis insistiram que seus Heinkels participassem de um flypast cerimonial da OTAN, o que significava, além do tempo perdido, despir e depois substituir suas marcas da Luftwaffe a um custo estimado de £ 1.000 por aeronave. O diretor Hamilton fez tanto barulho que concordou em deixar os bombardeiros com pintura de guerra nazista, o que certamente atraiu a surpresa de ex-aliados no evento. E com apenas um número limitado de bombas simuladas de concreto feitas, a cena do bombardeio teve que ser feita em uma tomada. De acordo com Blake, no dia previsto para o lançamento das bombas, voamos para o sul, em vez de voar em nossa direção usual para o oeste. Os Heinkels partiram e realmente seguiram na direção de Gibraltar. Naquela época, o general [Francisco] Franco estava tendo um de seus acessos de raiva por causa dos britânicos e de Gibraltar, e eu realmente me perguntei se os pilotos espanhóis iriam jogar bombas de concreto em Gibraltar! Felizmente isso não aconteceu e as cenas foram filmadas com sucesso.

Galland havia voado com a Luftwaffe Condor Legion durante a guerra civil Espanhola , mas rejeitou toda a premissa de uma Batalha da Grã-Bretanha. Fizemos vários ataques contra a Inglaterra entre julho e setembro, disse ele. Então descobrimos que não estávamos alcançando o efeito desejado e então nos aposentamos. Mas Hamilton, que sobreviveu à Blitz, serviu na Marinha Real e sobreviveu à infame dizimação do Convoy PQ-17 por bombardeiros e submarinos da Luftwaffe, abertamente detestava os alemães. Ele acabou expulsando Galland do set.

Veteranos de guerra ingleses também foram nomeados conselheiros técnicos: os capitães do grupo Douglas Bader e Peter Townsend, comandante de ala. Robert Stanford Tuck e os líderes do esquadrão James Ginger Lacey e Bill Foxley, que sofreram queimaduras terríveis em um acidente de 1944 no Vickers Wellington. Embora de gerações bastante diferentes, os atores ganharam um novo respeito pelos pilotos da Segunda Guerra Mundial. Lembro-me de ouvir no Canadá, noite após noite, Edward R. Murrow no rádio descrevendo o progresso da batalha, disse Christopher Plummer. Agora, conhecer esses caras como Bader, Lacey e Townsend é realmente incrível.

Os pilotos ficaram menos impressionados com as estrelas do cinema. Shaw, taxiando um Spitfire, pisou um pouco forte no freio e o colocou de ponta-cabeça. E Lacey reclamou: estou tendo problemas para fazer os atores serem autênticos. Não consigo fazer com que cortem o cabelo. Naquela época, éramos todos muito curados, e esses caras parecem Beatles sangrentos. Todos eles dizem que não cortam o cabelo; eles vão arruinar sua imagem.

Os pilotos haviam cimentado sua imagem no verão de 1940 e não se preocupavam agora. Lacey até recusou ser premiada com a Medalha Voadora Distinta com Barra de nada menos que o Rei George VI: O rei me perguntou para que eu ganhei a medalha. Eu disse que tinha esquecido. Pois bem, disse ele, e quanto ao bar? Bem, eu também tinha esquecido disso. Ele deve ter pensado que eu vim pegar a medalha para um amigo meu.

Tampouco tinham muito a dizer sobre seus antigos inimigos que se tornaram aliados da Guerra Fria. Foi um grande choque visitar a base aérea de Duxford hoje, Bader disse aos repórteres. Essa foi a minha base durante a guerra. Eu fui lá hoje e vi todos aqueles aviões Kraut, e pensei, o que está acontecendo?

Bem, Lacey disse a ele, se não fosse pela Batalha da Grã-Bretanha, eles poderiam realmente ter estado lá.

Para a cena do bombardeio em Londres, o estúdio comprou um depósito de chá abandonado e o demoliu, junto com uma seção abandonada da orla da cidade que havia sido fortemente bombardeada em 1940 e, uma geração depois, condenada pelas autoridades. O hangar que explodiu no ataque a Duxford era realmente um hangar em Duxford, e realmente explodiu, embora tenham sido necessárias duas tentativas.

O piloto de acrobacias chefe Wilson Connie Edwards está na cabine de um Spitfire IX, seu favorito dos muitos aviões que voou durante as filmagens. (Cortesia do Lone Star Flight Museum)
O piloto de acrobacias chefe Wilson Connie Edwards está na cabine de um Spitfire IX, seu favorito dos muitos aviões que voou durante as filmagens. (Cortesia do Lone Star Flight Museum)

Infelizmente, o mau tempo acompanhou a produção para a Inglaterra, com efeito semelhante no cronograma de voos. Fui contratado por seis semanas, disse o fundador da CAF Wilson Connie Edwards, e 11 meses depois ainda estava sendo abatido - 128 vezes, e isso sem contar as corridas de treino. Eu poderia dizer rapidamente que não iria ganhar a guerra. (Edwards não reclamou muito alto. Em vez de pagamento, ele recebeu 16 dosBuchóns, incluindo um raro treinador de dois lugares. Ele trocou dois deles de volta por um Spitfire Mk. IX, e manteve o resto em sua fazenda em Big Spring, Texas, até vender o último deles em 2014.

Aterrados pela chuva e proibidos de chegar aos pubs, os veteranos da batalha perambulavam pelos campos de aviação e cuidavam de velhas feridas. Odeio essas suásticas tortas, disse Bader aos repórteres. (…) Quando você viu um deles se desfazer em fumaça, a pessoa ficou maravilhada e nunca pensou que havia alguém dentro dela. Questionado sobre a moral da história do filme, ele disse: Certamente a lição é que se perdoa, mas não se esquece. É simples assim.

Bader havia perdido as duas pernas em um acidente de aeronave, mas não deixou que isso o impedisse de voar em caças. Ele demonstrou aos repórteres como um duplo amputado entra e sai de um Spitfire e, a pedido, fez o mesmo em um Messerschmitt espanhol, mas saiu limpando as mãos. Você sabe, mesmo se eu fosse cego, saberia que estive em uma maldita pipa Kraut, disse ele. Você pode dizer pelo cheiro!

QueBuchónprovavelmente nunca tinha visto a Alemanha. Robert Shaw disse horrorizado, eu nunca conheci pessoasfalouCurtiu isso.

Galland, apesar de perder dois irmãos mais novos - também lutadores ases - na guerra, cuidou pessoalmente do bom tratamento de Bader após sua captura, mas recebeu poucos agradecimentos por isso e agora nutria uma espécie de rancor. No entanto, com o desenrolar das filmagens, Galland e Stanford Tuck ocuparam o assento duplo 109 para um vôo juntos, e Stanford Tuck mais tarde se tornou padrinho do filho de Galland.

Sangue ruim ainda fervilhava, no entanto, entre os adeptos do Air Chief Marshal Hugh Dowding e o ex-comandante No. 11 Grupo Keith Park de um lado, e Bader e o ex-comandante do 12 Group, o falecido Air Vice Marshal (posteriormente Air Chief Marshal Sir) Trafford Leigh -Malória do outro. Na batalha, a estratégia Big Wing de Leigh-Mallory, dependendo de quem conta a história, ou falhou em apoiar o Grupo 11 de Park ou não foi apoiada por ele. Vamos quebrar alguns ovos, o diretor Hamilton havia prometido, mostrando pela primeira vez algumas das coisas fedorentas que estavam acontecendo lá embaixo, no Ministério da Aeronáutica, enquanto a batalha estava sendo travada no ar.

Park, em 1968 um vereador em Auckland, Nova Zelândia, controlou a produção e a desacreditou na imprensa Kiwi, especialmente quando Rex Harrison, que na verdade havia sido um de seus oficiais subalternos em 1940, desistiu de interpretá-lo. Havia uma pequena intriga suja acontecendo nos bastidores entre a equipe do Ministério da Aeronáutica e o grupo imediatamente atrás do No. 11, Park disse aos repórteres. Como resultado dessa intriga, logo após a vitória da Batalha da Grã-Bretanha, o Ministério da Aeronáutica demitiu Dowding e eu fui enviado para um comando de treinamento.

Os pilotos haviam tomado partido em 1940 e se apegado a eles em 1968. Para consternação de Stanford Tuck, Lacey chamou Leigh-Mallory de coágulo. As coisas chegaram ao auge quando o próprio Dowding - então com 86 anos, cadeirante, quase cego e ainda amargo - visitou oBatalha da Grã-Bretanhadefinir. Ele foi rolado para ver cenas da cena em que Olivier, interpretando-o, diz a um abafado ministro da Aeronáutica que a Grã-Bretanha está de costas para a parede: Nossos jovens terão que atirar em seus jovens a uma taxa de quatro para um. Quando as luzes se acenderam, a produção foi interrompida enquanto o famoso marechal chefe da aeronáutica chorava.

Dowding foi visto como treinador de Trevor Howard, interpretando Park, e depois escreveu a seu ex-líder de grupo: Espero poder livrá-lo de quaisquer receios quanto ao tratamento que receberá nas mãos da produtora cinematográfica.Batalha da Grã-Bretanha não tenta resolver a controvérsia do Big Wing, mas simplesmente dá a Dowding o que ele não obteve durante a guerra: crédito pela vitória. Se não fosse por ele, meu velho, Bader admitiu para Shaw, poderíamos estar cavando sal de uma mina de sal da Silésia e, pensando bem, ... eu provavelmente estaria morto, mas sua geração estaria.

Esse fato passou despercebido por audiências e revisores. As cenas aéreas podem durar para sempre e se repetir sem vergonha, até que tenhamos certeza de que vimos o mesmo Heinkel mergulhar no mar (desculpe - a ‘bebida’) três vezes, opinou o crítico de cinema Roger Ebert, claramente nenhum fã de aviação. Depois de todas as despesas - e indo contra o sentimento anti-guerra e o cinismo do final dos anos 60 -Batalha da Grã-Bretanhanão apenas não obteve lucro, mas perdeu US $ 10 milhões globalmente.

Desde então, no entanto, as vendas de vídeo mais do que compensaram a diferença, e continua sendo um favorito cult. Um rumor de longa data em Hollywood diz que a 20th Century Fox contratou o diretor Sir Ridley Scott, que descreve o assunto como uma paixão sua, para um novo filme sobre a batalha. Como muitos dos warbirds do original ainda estão voando, e tantos mais estão sendo restaurados que há mais Spitfires e Hurricanes disponíveis agora do que em 1968, usar aviões reais pode ser mais barato do que CGI. E toda uma nova geração pode ouvir os mesmos Merlins rugir novamente.

-Contribuidor frequente, Don Hollway escreveu sobre como fazer The Blue Max em nossa edição de julho de 2015. Para ler mais, ele recomenda:Batalha da Grã-Bretanha: a produção de um filme, por Leonard Mosley, eBatalha da Grã-Bretanha: o filme, por Robert J. Rudhall.

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Este recurso apareceu originalmente na edição de setembro de 2019 deHistória da aviação.Inscreva-se aqui!

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