A história por trás da série da segunda guerra mundial da Netflix ‘The Liberator’ - 500 dias de combate da Sicília a Dachau



Uma fotografia em preto e branco arrepiante congela Tenente Coronel Felix Sparks em tempo.

Corpos caídos contra a parede, armas ainda quentes, fumegando. A pistola de Sparks erguida acima da cabeça, a outra mão, palma aberta, sinalizando para interromper a execução espontânea.

Suas próprias tropas ficaram furiosas quando chegaram ao campo de concentração de Dachau para encontrar pilhas de cadáveres nus em vagões de trem e prisioneiros moribundos atrás de arame farpado.

Esses mesmos homens, do Exército 157º Regimento de Infantaria , parte da 45ª Divisão de Infantaria, carregou a guerra nas costas da Sicília ao coração da Alemanha durante mais de 500 dias de combate em menos de dois anos.

Sparks e as companhias do regimento sob seu comando são agora o foco de uma série animada em quatro partes lançada no Dia dos Veteranos na Netflix, The Liberator.

A série, às vezes comovente, outras vezes cheia de uma profunda quietude, apresenta fatias atemporais da experiência de combate - medo, caos, confusão, bravura, desespero, insensibilidade, ternura e camaradagem.

Mas também traz à tona questões de racismo, o desafio da liderança e a batalha interna para reter a própria humanidade em face da selvageria absoluta.



Mas muito antes de ser uma série da Netflix, era um livro com o mesmo nome. E foi essa fotografia que chamou a atenção do autor Alex Kershaw, o catalisador de anos de pesquisa para estabelecer a história.

The Liberator, de Alex Kershaw, é o livro em que se baseia a série de quatro partes da Netflix com o mesmo nome. (Alex Kershaw)

Já um autor consumado de seis livros que narram a Segunda Guerra Mundial, Kershaw estava procurando sua próxima história quando tropeçou naquele momento congelado. Em seguida, foi a amizade com um veterano do 45º DI que o atraiu para a pesquisa. Finalmente, uma viagem feliz permitiu-lhe entrevistar Sparks apenas alguns meses antes de sua morte em 2007.

Inúmeras horas de pesquisa e entrevista após entrevista revelaram mais camadas não apenas da jornada de Sparks, mas dos homens que serviram ao lado dele.

O 157º Regimento de Infantaria - e sua respectiva divisão - foi o conjunto de soldados mais diverso que a guerra já viu. Extraída de mais de 50 tribos nativas americanas e recrutas mexicanos-americanos, alguns que não falavam inglês, a unidade veria mais combates do que quase qualquer outra na guerra.

Ao final do conflito, o 157º IR acumularia nove medalhas de honra, 61 cruzes de serviço distinto, 1.848 medalhas de estrela de prata, 38 medalhas da Legião de Mérito e 59 medalhas de soldado. Sparks receberia a Medalha Estrela de Prata por bravura em combate.

Deles, o general George S. Patton diria que eles foram um dos melhores, senão a melhor divisão da história das armas americanas.

O Army Times falou com Kershaw na véspera do lançamento da série.

Nota do editor: o seguinte foi editado para maior clareza e extensão.

P: Você escreveu pelo menos nove livros até agora sobre a Segunda Guerra Mundial. O que há sobre o conflito e as histórias que continuam a trazê-lo de volta?

PARA:Nos anos 70, quando eu era jovem, tínhamos apenas dois ou três canais de TV. Sempre havia um filme nas noites de domingo. The Great Escape, The Dam Busters, Batalha da Grã-Bretanha. Eu me lembro do Dia dos Veteranos, ou Dia da Memória na Inglaterra, sempre foi um grande negócio. Eles mostrariam isso no noticiário, todas essas fileiras e mais fileiras de veteranos da Primeira Guerra Mundial, e meu pai me contaria sobre eles porque meu avô servira nas trincheiras.

O pai da minha mãe morreu na Marinha britânica na Segunda Guerra Mundial. Então, ela nunca teve realmente um pai. Isso fica na família. Você está ciente de quanto custou. Depois me tornei jornalista depois da faculdade, mas na faculdade estudei história e lemos de tudomasSegunda Guerra Mundial. Como jornalista, acabei descendo e fiz uma matéria sobre as Ilhas do Canal, uma das únicas terras britânicas ocupadas pelos alemães durante a guerra. Agora, depois de 20 anos escrevendo sobre isso, entra no seu sangue.

P: Você conheceu Sparks durante este processo. Você poderia nos contar mais sobre ele e o que aprendeu ao pesquisar a história?

PARA:Primeiro encontrei a foto e aprendi um pouco da história, depois liguei para a 157º Associação de Regimento de Infantaria e conheci Jack Hallowell. Comecei a conversar com ele, mas ainda não conseguia descobrir uma maneira de contar a história. Então, eu o deixei sozinho por um ou dois anos.

Jack me ligou mais tarde e disse que Sparks estava morrendo, então fui ao Colorado para entrevistá-lo em seu leito de morte - ele morreu mais tarde naquela primavera. Ele era um cara muito franco. O ponto mais orgulhoso de sua vida foi ser comandante de uma companhia. Ele memorizou todos os nomes de seus mais de 200 soldados, suas esposas, filhos, de onde eles eram. Mas ele não era muito familiar. Ele era duro e defensor da disciplina. Mas todo cara que colocou sua vida em risco por ele sabia que iria cuidar deles. Ele liderava da frente, negócios o tempo todo. Ele era muito, muito inteligente e muito calmo sob pressão.

O medo universal dos oficiais na Segunda Guerra Mundial - e acho que ainda é muito comum - era como eles iriam se comportar. Sparks ficou surpreso quando conseguiu se controlar quando as coisas ficaram realmente difíceis. Ele não gostava de pessoas abusando de seu poder. Ainda estou fascinado por ele dizer ao major-general Robert Frederick, o comandante da divisão: Você acabou de matar toda a minha empresa. Você tomou uma decisão e meu pessoal pagou por isso. Mas ele conseguiu. Acho que seus homens o respeitaram porque ele estava preparado para se levantar.

P: O 45º ID e, especificamente, o 157º IR, eram unidades com grande diversidade racial para a época. Como Sparks lidou com os fardos adicionais que seus soldados enfrentaram em casa e no exterior?

PARA:Ele cresceu em uma região onde conhecia a discriminação que os mexicanos-americanos e nativos americanos enfrentaram. Ele não se preocupava com suas próprias habilidades, mas se perguntou, eles lutariam pelo Tio Sam quando o Tio Sam não tivesse feito nada por eles? Mas desde o início eles lutaram como excelentes soldados.

P: O que você aprendeu com Sparks e sua pesquisa sobre o incidente em Dachau?

PARA:Alguns de seus caras enlouqueceram. Muitos deles estavam muito interessados ​​em distribuir algum tipo de vingança. Eles passaram pelo complexo e expulsaram qualquer um com uniforme da SS. Mas a maioria dos verdadeiros guardas do campo havia fugido. Os SS restantes eram soldados da linha de frente se recuperando de ferimentos e não haviam se envolvido no acampamento.

Sparks deixou o tenente Bill Walsh no comando dos soldados no pátio de carvão enquanto ele inspecionava o resto do acampamento. Eles não sabiam o que estavam vendo. Walsh ordenou que os caras comecem a atirar. Sparks correu de volta e ordenou que os caras parassem. Ele chutou a metralhadora, empurrou-o para longe da arma e disse: Não haverá disparos a menos que eu dê a ordem.

Anos depois, ele disse que era algo que as pessoas não conseguiam entender, algo além do que as pessoas podiam processar. Eles tinham visto todos os tipos de coisas horríveis, mas isso era muito perturbador em um nível profundo. Essas memórias do que os seres humanos fizeram a outros seres humanos e como a humanidade depravada e sombria poderia ser ... pelo resto de sua vida ele foi muito franco sobre a negação do Holocausto e ficaria muito bravo se alguém questionasse se isso já aconteceu.

P: O que você acha da série Netflix?

PARA:Foi fantástico. Eu chorei muito e ri muito. Eles fizeram um trabalho realmente fantástico. É divertido, informativo e extraordinariamente preciso. A ironia é que, antes disso, se alguém me dissesse que transformaria um de meus livros em uma série de animação para a TV, eu acharia uma escolha estranha. Então, novamente, fiquei absolutamente obcecado com a Segunda Guerra Mundial quando tinha nove ou 10 anos de idade e encontrei um estoque de histórias em quadrinhos sobre a guerra na casa dos meus avós. Eu apenas os devorei. Lembro-me de minha mãe dizendo que me viu andando por uma rua e preocupada que eu tivesse topado com uma placa de rua porque estava com a cabeça enterrada nesses quadrinhos.

P: Você acha que a série pode atrair pessoas que normalmente não procuram livros sobre a Segunda Guerra Mundial?

PARA:Espero e rezo para que seja o caso. A ideia de que um adolescente ou qualquer pessoa de 16 a 20 anos não estaria interessado nessas histórias seria loucura, porque essas histórias são sobre eles.

Eu sou um impulsionador flagrante para qualquer coisa que coloque as pessoas na história. E se isso acontecer, seria incrível. Se você é um jovem americano e não sabe sobre a Segunda Guerra Mundial, o que foi sacrificado, o que foi conquistado e entende o que realmente aconteceu, então você não pode saber o que significa ser um americano.

O show está realmente em alta na Itália agora, onde grande parte dele aconteceu. É simplesmente fantástico pensar em um jovem de 15 anos na Itália aprendendo sobre o que aconteceu lá e quem libertou seu país. Há muitos jovens que não cresceram com Band of Brothers ou Saving Private Ryan. É uma geração diferente agora. Mas com isso eles podem realmente aprender o que a América fez de melhor.

Originalmente publicado em Tempos militares , nossa publicação irmã.

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