Crise de Suez: Operação Mosqueteiro



Era um cenário clássico para a intriga internacional, uma villa com telhado de telhas isolada entre árvores rodeadas de névoa, hera agarrada a asas de construção agrupadas em torno de uma torre atrofiada em forma de campanário. O primeiro grupo de conspiradores pousou em um campo de aviação francês fora de Paris e chegou à villa cercada por paredes em um carro sem identificação durante as primeiras horas de 22 de outubro de 1956. Mais tarde naquela manhã de segunda-feira, o ministro das Relações Exteriores da França, Christian Pineau, visitou seu escritório em Paris, então foi levado para casa com motorista para mudar para seu carro pessoal. Ele logo estava na villa apertando a mão do primeiro-ministro de Israel, David Ben-Gurion, de 70 anos, do chefe do Estado-Maior Moshe Dayan e do diretor-geral do Ministério da Defesa, Shimon Peres. O ministro das Relações Exteriores britânico, Selwyn Lloyd, um membro-chave do terceiro grupo de conspiradores, ligou para seu escritório em Londres para dizer que estava ficando em casa com um resfriado. Ele deixou a Inglaterra pouco depois, para chegar à villa naquela tarde.



Quando as tensas discussões clandestinas - que também incluíram o primeiro-ministro francês Guy Mollet e o primeiro-ministro britânico Anthony Eden - terminaram dois dias depois na França e na Inglaterra, um acordo secreto foi alcançado. Taças de champanhe foram erguidas para celebrar uma promessa tripartida de perseguir o que um cronista chamou de 'a guerra mais curta e possivelmente mais tola da história'. O alvo era o Egito de Gamal Abdel Nasser, que se tornara o símbolo do nacionalismo árabe.

Israel, ainda territorialmente inseguro após 8 anos e meio de existência entre vizinhos árabes hostis e sem acesso ao Mar Vermelho por um bloqueio, concordou em lançar uma invasão preventiva da Península do Sinai, no Egito, de 24.000 milhas quadradas em outubro. 29. Em resposta a essa 'ameaça' ao estrategicamente importante Canal de Suez, a Grã-Bretanha e a França interviriam no dia seguinte para dar aos beligerantes 12 horas para pararem de lutar, recuar da via navegável estratégica e aceitar a ocupação temporária de 'posições-chave na o Canal 'para' garantir a liberdade de passagem '. Esse ultimato, tão obviamente favorável a Israel, foi planejado para ser rejeitado por Nasser. Então, em 31 de outubro - após um 'intervalo decente' para a rejeição do ultimato pelo Egito - a Grã-Bretanha e a França lançariam ataques aéreos contra os egípcios. As forças invasoras então pousariam por tempo suficiente para dar plausibilidade ao cenário.

Os britânicos ficaram surpresos quando Nasser nacionalizou legalmente o Canal de Suez em 26 de julho de 1956. A aquisição deu ao Egito a supervisão do principal fluxo de petróleo entre os poços do Oriente Médio e a Europa Ocidental, bem como o fácil acesso da Grã-Bretanha aos seus interesses a leste e ao sul de Suez . Externamente o modelo da dignidade britânica imperturbável, o belo Anthony Eden na verdade estava nervoso e mal-humorado, recusando-se a aceitar o papel mundial em declínio de seu país. O primeiro-ministro também estava sofrendo os efeitos colaterais crônicos de operações do duto biliar menos do que bem-sucedidas e estava tomando anfetaminas e outras drogas que provavelmente afetaram seu julgamento. A França, que havia iniciado as reuniões secretas com Israel em junho de 1956, foi motivada pela crença de que Nasser estava por trás da guerra de inspiração nacionalista que agitava a Argélia, sua possessão norte-africana. Uma coisa que as três nações conspiradoras tinham em comum era a convicção de que Nasser, que estava perturbando o equilíbrio de poder do Oriente Médio ao aceitar a ajuda militar e econômica soviética, precisava ir embora.



O trio não esperava que os Estados Unidos, que haviam entrado em conflito político com Nasser por causa do reconhecimento da China comunista e da aceitação das armas do Bloco Soviético, representassem um grande problema. Além disso, o presidente Dwight D. Eisenhower, de 66 anos, estava ocupado com uma campanha eleitoral que certamente seria influenciada pelo forte voto dos judeus. As nações conspiradoras ignoraram o fato de que, por mais que Eisenhower quisesse que Nasser saísse, ele era totalmente contra o uso da força direta. A União Soviética, enquanto isso, estava ocupada apagando incêndios em seus estados satélites. A Polônia havia destituído seu ministro da Defesa soviético em 19 de outubro e instalado sua própria escolha no cargo de primeiro-ministro. Em 24 de outubro, tanques soviéticos estavam em Budapeste, tentando reprimir um levante húngaro.

Enquanto as três nações conspiradoras formulavam sua conspiração em Sèvres, elas também colocavam em movimento os preparativos militares. A escalada anglo-francesa foi uma tartaruga em comparação com a lebre de Israel, que seria capaz de mobilizar 100.000 soldados quase durante a noite e até mesmo fazer uma finta para o leste em direção à Jordânia. Embora a Grã-Bretanha tivesse 750.000 homens armados, muitos estavam comprometidos com operações no Extremo Oriente, África e Chipre. O transporte marítimo e as aeronaves necessárias para uma operação importante eram escassos. Em 2 de agosto, uma proclamação de mobilização de emergência para 25.000 homens foi levada às pressas para a Rainha Elizabeth II nas corridas de Goodwood; Wags insistiu que ela assinou sua aprovação 'na garupa de um cavalo'. Os franceses, um pouco mais preparados para a batalha após a guerra da Indochina, no entanto, teriam que pedir tropas emprestadas às suas forças argelinas. O posto mais próximo adequado para reunir uma força de invasão era Valetta, em Malta controlada pelos britânicos, cerca de 1.600 quilômetros a noroeste das praias de desembarque projetadas.

A princípio apelidada de Amílcar, a operação logo foi rebatizada de Mosqueteiro, presumivelmente em homenagem aos três mosqueteiros de Alexandre Dumas. Embora o cenário de três países fosse essencialmente uma criação francesa, a Grã-Bretanha, como principal contribuinte para a invasão, assumiu o comando da porção anglo-francesa da operação militar. O general Sir Charles Keightley foi nomeado comandante dos mosqueteiros, com o corpulento vice-almirante francês Pierre Barjot como seu vice. O chefe da força de desembarque era o general britânico Sir Hugh Stockwell, secundado pelo major francês André Beaufre, um veterano irritado da Indochina e da Argélia. O marechal do ar Dennis Barnett e o almirante Robin Durnford-Slater foram colocados no comando das unidades aéreas e navais, respectivamente.



A força bipartida ar-mar-solo consistia em aproximadamente 45.000 britânicos e 34.000 franceses; 200 navios de guerra britânicos e 30 franceses, incluindo sete porta-aviões; mais de 70 navios mercantes ('É trágico ter que requisitar navios no auge da temporada turística', escreveu um oficial britânico); centenas de embarcações de desembarque; e 12.000 veículos britânicos e 9.000 franceses. Contando com base e unidades de apoio tão distantes quanto as Ilhas Britânicas, mais de 100.000 militares anglo-franceses uniformizados foram comprometidos com a operação. Mosqueteiro pediu para pousar em Alexandria, no delta do rio Nilo, e avançar para a capital Cairo, enquanto Israel cuidava do flanco direito do Egito. Para manter a ambivalência que obscurecia toda a operação, o local de pouso foi deslocado para o leste - para Port Said, o alvo originalmente selecionado durante o planejamento anterior. Musketeer agora se tornou Musketeer Revise. Nesse ínterim, em resposta ao aumento militar, Nasser moveu metade de suas forças do Sinai para oeste do canal, embora ainda não quisesse acreditar que uma invasão ocorreria.

A Lei de Murphy foi uma companheira constante para a imprecisão geral da operação. Houve adiamentos, reuniões intermináveis, mudanças de detalhes, problemas logísticos e outros, e divergências internas e externas. Por exemplo, levou semanas, usando uma empresa de mudanças comerciais, para transportar 93 tanques para seu porto de embarque no Canal da Mancha. Lá, o material necessário com mais urgência na aterrissagem foi inconvenientemente armazenado no fundo dos porões de transporte. Um episódio durante a fase de conspiração franco-israelense antes do acordo de Sèvres ilustrou de forma gráfica as deficiências da complicada conspiração. Em um ato de assista-esta-mão-para-não-ver-o-que-a-outra-está-fazendo, Ben-Gurion desencadeou uma grande incursão blindada na vizinha Jordânia, a base de muitos ataques árabes em Israel. A Jordânia invocou seu tratado de defesa com a Grã-Bretanha contra uma invasão israelense em grande escala. A manobra de engano muito inteligente quase precipitou uma guerra implausível e indesejável que poderia ter visto a Grã-Bretanha lutando contra Israel no leste e com Israel no oeste. Em qualquer caso, o Protocolo de Sèvres marcou o ponto sem volta. Ordens de invasão dispararam para os chefes militares.

Israel entrou em ação entre 14h15 e 14h35. em 29 de outubro de 1956. Dois pares de caças norte-americanos F-51 Mustang com motor a pistão correram para o oeste sobre o deserto árido da península triangular do Sinai. Descendo a uma dúzia de pés sobre o deserto, os aviões construídos nos Estados Unidos usaram hélices e pontas de asas para cortar as linhas telefônicas aéreas que ligavam os 30.000 homens da 3ª Infantaria egípcia e da 8ª divisão palestina e suas unidades subordinadas. Foi o início modesto de Kadesh, a operação de Israel para ameaçar o Canal de Suez, abrir o Golfo de Aqaba para sua navegação no Mar Vermelho e destruir as capacidades militares egípcias no Sinai.



Cerca de uma hora depois, dois batalhões da 202ª Brigada de Pára-quedistas do coronel Ariel Sharon - cerca de 3.000 homens montando meias-lagartas M3, tanques AMX-13 de fabricação francesa e 100 caminhões recebidos da França apenas três dias antes - invadiram o território egípcio. Dezesseis transportes israelenses Douglas C-47 Dakota voando baixo e sua escolta de 10 jatos Gloster Meteor de construção britânica rugiram acima. Tendo evitado a detecção de radar, o Dakota camuflado subiu para 1.500 pés cerca de 18 milhas a leste do canal. Às 4:59 da tarde, o primeiro dos 395 paraquedistas do 1º Batalhão da 202ª Brigada saltou no espaço para pousar sem oposição logo a leste do estratégico Passo Mitla. Os invasores cavaram na entrada oriental flanqueada de granito para a passagem para aguardar a chegada da coluna de Sharon, agitando-se por mais de 105 milhas de deserto queimado pelo sol em direção a eles. A ligação veio às 22h30. o dia seguinte. Atrás da brigada de Sharon, outras unidades israelenses entraram em ação. Durante a semana seguinte, eles enxamearam a oeste e sul - ao longo da costa mediterrânea do Sinai de 134 milhas de comprimento, através do coração da península, descendo o lado oriental ao longo do Golfo de Aqaba em direção ao extremo sul do Mar Vermelho e, finalmente, descendo o perímetro ocidental ao longo do Golfo de Suez. Israel surpreendeu o Egito e deu a seus co-conspiradores sua 'justificativa' para a intervenção.

Quase uma semana antes do lançamento da Operação Kadesh, desafiando o apelo sem guerra de Eisenhower a Ben-Gurion, três esquadrões de aeronaves francesas pousaram discretamente em Israel. Todos estavam marcados com listras amarelas e pretas distintas que identificariam os aviões aliados durante a campanha. Um esquadrão, composto de caças a jato Dassault Mystère IVA, foi encarregado de prevenir ataques aéreos em cidades israelenses. Um segundo, equipado com o Republic F-84F Thunderstreaks de fabricação americana, apoiaria os Mystères e forneceria suporte terrestre. O terceiro, composto por dois transportes de lança dupla Nord Aviation Noratlas, entrou em ação apenas quatro horas após o pouso de pára-quedas em Mitla Pass. A aeronave francesa rugiu no céu para cair de pára-quedas em oito jipes, armas e outros suprimentos. Para congelar o bolo, três contratorpedeiros franceses protegeram os acessos aos portos israelenses de Tel Aviv e Haifa.

Embora o presidente Eisenhower mais tarde tenha insistido que soube da eclosão das hostilidades ‘lendo nos jornais’, ele sabia que aeronaves da Agência Central de Inteligência (CIA) estavam tirando fotos de alta altitude das atividades aliadas. Outras informações vieram de fontes humanas em Londres, Paris e Tel Aviv. O chefe da espionagem dos EUA, Allen Dulles, afirmou mais tarde que 'a inteligência estava bem alertada sobre o que Israel e depois a Grã-Bretanha e a França provavelmente fariam ... Na verdade, a inteligência dos Estados Unidos manteve o governo informado.' O vice-diretor Robert Amory disse: 'Tenho certeza de que os israelenses atacarão logo depois da meia-noite de amanhã ... Estou preparado para colocar meu trabalho na linha de que há uma guerra chegando amanhã ou depois de amanhã.' Não foi por acaso que um O avião espião Lockheed U-2 estava 70.000 pés acima do Sinai em 29 de outubro. Seu piloto da CIA, Francis Gary Powers, do destacamento ultrassecreto 10-10, baseado na Turquia, 'olhou para baixo e viu algo. Nuvens negras de fumaça - devem ter sido os primeiros tiros disparados na ... campanha do Sinai. 'O próprio Powers viria a ser manchete em 1960, quando seu U-2 foi abatido sobre a União Soviética.

No final de 30 de outubro, o apelo anglo-francês com ultimato foi entregue ao Egito e Israel - cesse o fogo e recue para posições a 10 milhas do Canal de Suez. O ultimato expirou às 4h30 do dia seguinte. Israel, ainda a quilômetros do canal e sem intenção de interromper sua ofensiva, jogou a charada ao aceitar. Como esperado, o Egito rejeitou. Horas se passaram enquanto os israelenses, enfrentando resistência egípcia reforçada, se perguntavam o que teria acontecido com os prometidos ataques britânicos contra aeródromos inimigos. Um Ben-Gurion gripado, há muito tempo desconfiado do pró-arabismo britânico, preparou-se para convocar suas forças. Seus aliados não lhe contaram que adiaram os ataques aéreos até o anoitecer por uma série de razões militares e políticas. Bem ao oeste, durante a noite de 31 de outubro para 1o de novembro, a armada de invasão anglo-francesa partiu de Malta e da Argélia. Um dia depois, um contingente menor foi carregado em Chipre, mais próximo.

Mesmo antes de o ultimato de 12 horas expirar, a guerra no mar começou. A fragata egípciaIbrahim al-Awal, lançando projéteis de 4,5 polegadas em Haifa, foi alvejado por um contratorpedeiro francês e unidades aéreas e marítimas israelenses. Capturada, a fragata foi rebocada e mais tarde passou a fazer parte da marinha israelense. Na noite seguinte, o cruzador britânicoTerra Novaafundou a corveta egípciaDamiettano extremo sul do canal. Em 3 de novembro, quatro jatos israelenses atacaram por engano a fragata britânicaGuindasteno Golfo de Suez. O navio de guerra danificado abateu um atacante. O cruzador francêsGeorges Leyguessaiu da Faixa de Gaza para bombardear as posições árabes na costa do Mediterrâneo.

Na noite de 31 de outubro, os bombardeiros Elétricos Canberra ingleses da Força Aérea Real (RAF) e Vickers Valiant de Chipre e Malta lançaram explosivos em campos de aviação egípcios. O ataque de Halloween levou Nasser a ordenar que suas forças do Sinai acelerassem a oeste do canal para defender o coração do país. Na manhã seguinte, um U-2 sobrevoou o Aeroporto Cairo West, seu filme registrando aeronaves estacionadas sem perturbações. O avião da CIA fez uma curva ampla para passar sobre o campo mais uma vez. O segundo conjunto de fotos, tirado 10 minutos depois, mostrou aviões e edifícios em chamas. Tirou uma foto com um conjunto de fotos, a RAF respondeu com, ‘Calorosos agradecimentos pela pix. É a avaliação de dano de bomba mais rápida que já tivemos. '

De Havilland Venoms da RAF eAI Armyr Estrias de trovões de Chipre atingiram os aeródromos da zona do canal. Hawker Sea Hawks e de Havilland Sea Venoms dos porta-aviões da Marinha RealÁguia,BaluarteeAlbionmergulhou em três campos na área do Cairo. O ataque foi leve e todos os atacantes voltaram. No início da tarde, os porta-aviões estavam a 80 quilômetros da costa e lançando uma nova surtida a cada poucos minutos. Em Chipre, os aviões estavam decolando ou pousando à razão de um por minuto. Os jatos foram acompanhados pelo turboélice Westland Wyverns dos planos britânicos e Vought F4U Corsairs da transportadora francesa.Arromanches, que foi acompanhado porLafayette, carregando Grumman TBM Avengers e helicópteros. Corsários afundaram um barco torpedeiro egípcio e danificaram um contratorpedeiro ao largo de Alexandria. O navioAkkafoi atacado por Sea Hawks enquanto estava sendo rebocado para o canal principal no meio do canal e afundado. O navio de 347 pés de comprimento, cheio de cimento e detritos para o propósito, foi o primeiro de vários navios afundados para causar o primeiro grande bloqueio do canal em seus 87 anos de história. As bombas britânicas também derrubaram a ponte Firdan na rota de navegação. Nasser e os britânicos haviam, portanto, privado as nações conspiradoras de seu propósito declarado - manter o canal aberto.

O Egito aceitou o pedido das Nações Unidas para um cessar-fogo em 2 de novembro. Israel, supondo que poderia atingir seus objetivos antes de entrar em vigor, aceitou no dia seguinte. Mas persuadido por seus co-conspiradores de que isso anularia a intervenção anglo-francesa, Ben-Gurion retirou a aceitação de Israel ao estabelecer condições impossíveis. Os ataques aéreos aliados continuaram. Os árabes evacuaram a maior parte de seus aviões soviéticos mais novos - caças Mikoyan-Gurevich MiG-15 para a Síria e Arábia Saudita, e os bombardeiros a jato Ilyushin Il-28 subindo o rio Nilo até a histórica Luxor. O French Thunderstreaks de Chipre parou para reabastecer no Aeroporto Lydda de Tel Aviv, em seguida, acelerou para o sul para atacar todos os 18 Il-28. Os dois antiquados Boeing B-17 Flying Fortresses de Israel realizaram incursões incômodas contra o Cairo, enquanto seus outros aviões mantinham o céu limpo sobre o Sinai. Como a oposição aérea egípcia era virtualmente inexistente, as perdas aliadas de sete aeronaves e três pilotos foram devido a incêndios antiaéreos e acidentes. Curiosamente, foram necessários 44 esquadrões aliados, lançando 1.962 bombas em 18 ataques a 13 alvos, a maioria de dois dias para destruir 260 aviões, em comparação com as três horas que levaria apenas o braço aéreo de Israel para demolir cerca de 300 aeronaves egípcias durante os seis dias Guerra de junho de 1967. A atividade aérea, combinando-se a uma elaborada, mas cheia de erros, blitz de propaganda aliada, meramente fortaleceu o desafio da população civil do Egito, que recebeu armas para realizar o apelo de rádio de Nasser para 'lutar amargamente, ó compatriotas'.

A próxima fase do mosqueteiro (a revisão havia sido abandonada), originalmente para consistir em pousos de pára-quedas e anfíbios simultâneos, foi revisada novamente quando os franceses insistiram em acelerar as coisas. Agora, os paraquedistas pousariam à frente das forças marítimas. No início da escuridão de 5 de novembro, o 3º Batalhão do 16º Grupo Independent Parachute Brigade, os 'Red Devils' - mais de 600 homens com armas anti-tanque sem recuo, morteiros, metralhadoras e jipes - embarcado no obsoleto Handley Page Hastings e Vickers Valetta transporta em Chipre. Sua zona de lançamento foi o campo de aviação Gamil, localizado em uma estreita faixa de terra flanqueada por água, três milhas a oeste de Port Said. Os paras iriam invadir a cidade para uma ligação com as forças anfíbias no dia seguinte.

Em outro campo de aviação de Chipre, 487 homens daColonialda décima divisão do general Jacques MassuPára-quedistae 100 homens do Brig. 11º Gen. Jean GillesDemi-brigada de choque de pára-quedas(Shock Demi-Brigade), complementado por uma empresa britânica, embarcou em 17 transportes. As tropas francesas eram veteranas endurecidas pela batalha da Indochina e da Argélia. Gilles deveria coordenar as comunicações táticas entre o campo de batalha, navios de guerra, aeronaves de apoio e o quartel-general do General Keightley em Chipre a partir de um posto de comando aerotransportado circulando no alto. Os franceses tiveram duas zonas de rebaixamento. Um era um pescoço arenoso entre o Canal de Suez e um canal sem saída no lado sul de duas pontes que cruzam o Canal Raswa abaixo de Port Said. A segunda zona ficava no lado leste do Canal de Suez, no topo de um campo de golfe flanqueado ao sul da cidade gêmea de Said, Port Fuad.

Enquanto a batalha terrestre pelo canal estava prestes a começar, a guerra entre os 'beligerantes' (Israel e Egito) estava terminando 265 milhas a sudeste na ponta da Península do Sinai. O primeiro grande ataque aerotransportado do período pós-guerra começou com ataques aéreos. Os transportes carregados de pára-quedistas zumbiam acima do comboio que transportava homens programados para pousar no dia seguinte. Às 7h15, a primeira vara de pára-quedistas pisou no ar brilhante e quase sem vento, 600 pés acima da base aérea de Gamil. A queda foi concluída em 15 minutos. Substituindo seus capacetes por boinas vermelhas, os britânicos enxugaram um batalhão da guarda nacional de defesa e uma companhia de reservistas em 30 a 45 minutos.

Às 7h30, duas linhas de transportes de Noratlas, distantes apenas 75-90 pés, zumbiam 300-400 pés acima de dhows de pesca de velas brancas no Lago Manzala. Eles lançaram quatro linhas de homens na primeira zona de pouso francesa em exatamente quatro minutos. Os paras franceses estavam atirando ao pousar em uma posição egípcia. Depois de uma ação rápida, eles garantiram a principal ponte rodoviária e ferroviária de Raswa, a única ligação terrestre de Port Said ao sul, às 9h. A segunda ponte Raswa, uma estrutura de pontão menor, havia sido explodida pelos defensores meia hora antes . Dentro de uma hora ou mais, Said foi cortado dos reforços egípcios. A defesa da cidade, liderada pelo Brig. O general Salah ed-Din Moguy consistia em três batalhões de reservistas e 600 fuzileiros navais formados em batalhões da guarda nacional. Um trem de armas também estava lá para distribuição aos habitantes. Moguy centrou sua defesa na parte nativa da cidade de Manakh, usando quatro canhões automotores SU-100 100 mm soviéticos como pontos móveis de resistência. O segundo lançamento aéreo francês, 506 homens do 10º Paras, pousou no meio da tarde em Port Fuad, do outro lado do canal, e rapidamente eliminou praticamente toda a resistência.

Uma segunda queda britânica em Gamil reforçou os Red Devils com 100 homens e equipamentos. Os franceses, com seus objetivos alcançados, enviaram um motor de patrulha a seis milhas ao sul, em preparação para a viagem prevista para o dia seguinte em direção a Qantara e Suez. Uma negociação solicitada pelo General Moguy resultou em um cessar-fogo temporário, mas a luta recomeçou às 22h30.

Embora a posição da União Soviética na crise de Suez fosse tão impotente quanto a dos Estados Unidos em relação ao levante da Hungria, o primeiro-ministro Nikolai Bulganin enviou raios por escrito do Kremlin para Londres, Paris e Tel Aviv. As notas do líder vermelho usavam frases ameaçadoras como 'armas de foguete', 'terceira guerra mundial', 'uso da força' e uma ameaça à 'própria existência de Israel', todas abertas o suficiente para serem interpretadas como um blefe eficaz. Os soviéticos foram informados da conspiração tripartite por seus agentes na França, Egito e Israel. Os mais importantes entre esses agentes foram o coronel Israel Beer da reserva do exército, que se tornou secretário pessoal de Ben-Gurion, e Ze'ev Goldstein, um oficial do Ministério das Relações Exteriores de Israel e veterano da rede de espionagem Orquestra Vermelha famosa na Segunda Guerra Mundial. Os soviéticos também tinham um espião egípcio, Sami Sharif, futuro secretário-chefe de Nasser. No entanto, ao contrário de Washington, Moscou não tentou evitar a crise. A intervenção anglo-francesa deu à União Soviética um papel mais forte no Oriente Médio como amiga dos árabes e desviou a atenção mundial de sua brutal repressão ao levante húngaro. Em qualquer caso, os Estados Unidos prometeram juntar-se à Grã-Bretanha e à França se os soviéticos intervissem.

Mesmo enquanto a armada de invasão se aproximava do horizonte de Port Said, as mudanças nos planos foram transmitidas por rádio de Londres. Primeiro, 'nenhuma arma de calibre maior do que 4,5 polegadas será disparada'. Isso eliminou o poder de fogo devastador dos cruzadores e as armas de 15 polegadas do encouraçado francêsJean Bart, que estava dobrando como um transporte, transportando a maioria das duas divisões da Argélia. Uma segunda ordem cancelou inteiramente os bombardeios aéreos e navais antes do pouso. Os comandantes no local decidiram sabiamente diferenciar entre 'bombardeio' e 'apoio de tiroteio'. A fase anfíbia dos mosqueteiros começou em 6 de novembro com uma varredura aérea de 10 minutos nas praias de desembarque e uma barragem de 45 minutos por destróieres. A embarcação de desembarque agitou-se em direção à terra a partir de navios alinhados a cinco milhas da costa - Números 40 e 42 Comandos da 3ª Brigada de Comando da Marinha Real e Esquadrão C do 6º Regimento de Tanques Real em direção ao cais do cassino de Said; o 1º Regimento da Legião Estrangeira FrancesaParaquedistas estrangeiroscom um esquadrão de tanques AMX-10, complementado por três regimentos da 7ª DivisãoMecânico Rápido(Divisão Móvel Mecanizada), em direção a Fuad.

Quinze veículos anfíbios com lagartas, cada um carregando 30 homens, balançavam como insetos de metal furiosos das portas dos porta-tanques britânicos para o mar agitado às 4h30 conforme os varredores de minas se afastavam. Outras embarcações de desembarque depositaram suas cargas na linha de surf. Quatorze tanques Centurion impermeabilizados aterraram em terra ao longo do quebra-mar ocidental do canal. Os Comandos pousaram em ambos os lados do píer do cassino para avançar para Said atrás dos veículos rastreados contra o fogo de franco-atiradores. Durante um duelo improvável entre um contratorpedeiro e um SU-100, os prédios da favela em Fuad pegaram fogo. No início da tarde, o 1º e 2º batalhões da 16ª Brigada de Pára-quedas e o Esquadrão A do regimento de tanques desembarcaram no porto principal. Os franceses, por sua vez, pousaram sem oposição do outro lado do quebra-mar leste do canal. A resistência mínima que encontraram em Fuad foi em parte devido à violência total que os paraquedistas haviam dado aos egípcios no dia anterior.

A bordo das operadoras britânicasTeseueoceano, os Royal Marines do No. 45 Commando se prepararam para o primeiro pouso de assalto de helicóptero da história. Uma hora após os pousos iniciais, o tenente-coronel Norman Tailyour do No. 45 Commando decolouTeseu‘Convés de vôo para fazer o reconhecimento do local de pouso de sua unidade. O helicóptero desceu em Port Said coberto de fumaça para pousar em um estádio esportivo. Tailyour mal havia conseguido voltar a bordo quando uma saraivada de tiros egípcios atingiu o helicóptero. De volta ao ar, ele designou a entrada do canal pelo quebra-mar oeste como uma zona de pouso mais segura. Minutos depois das 8h, a primeira onda de Westland Whirlwind Mark 2s, cada um carregando cinco fuzileiros navais de boina verde, afastou-se deoceano. Foi logo seguido por uma revoada de helicópteros menores, cada um com três soldados a bordo. Redemoinhos deTeseuJuntou-se a eles. A aeronave passou pelo braço acenando de uma estátua gigante do construtor de canais Ferdinand de Lesseps em ondas sucessivas para pairar nas proximidades, logo acima do solo, enquanto as tropas saltavam. Em 83 minutos, 22 helicópteros desembarcaram 415 fuzileiros navais e 23 toneladas de suprimentos. Os pássaros zumbis então trouxeram reforços e suprimentos, e transportaram os feridos, incluindo 18 fuzileiros navais que haviam sido metralhados por engano por um caça-bombardeiro do Fleet Air Arm.

Os britânicos freqüentemente travavam batalhas de casa em casa. A captura do general Moguy fez pouca diferença para ambos os lados, já que a resistência egípcia se tornou cada vez mais cruel e desorganizada. Os paras do 3º Batalhão estabeleceram uma ligação tênue com o No. 45 Comando à noite. Se fossem menos impulsivos, os egípcios poderiam ter capturado muitos membros do alto comando da força de invasão. Informados erroneamente que o inimigo estava pronto para se render no prédio da Companhia do Canal em Port Said, os generais Stockwell e Beaufre, o almirante Durnford-Slater e o marechal do ar Barnett lançaram uma lancha a motor passando pela estátua de Lesseps dentro do canal. O pequeno barco estava a apenas 100 metros do prédio da Companhia do Canal quando artilheiros egípcios atiraram contra eles da imponente estrutura de três cúpulas. As balas atingiram o lançamento quando ele se desviou. Quando uma bala perdida caiu entre eles, Durnford-Slater disse a Stockwell: 'Não acho, general, que eles estejam prontos para nos receber ainda'. Um ataque egípcio apoiado por SU-100 contra o reservatório de água capturado foi interrompido por Aviões franceses. Dois contêineres de tanques de petróleo próximos explodiram em chamas, lançando colunas de fumaça preta e gordurosa que duraram dias. Logo depois, os paras franceses e o No. 42 Commando se uniram na ponte Raswa. Enquanto os combates se intensificavam no Egito, milhares de quilômetros a oeste, os americanos começaram a depositar 57% de seus votos em Eisenhower, que estava aplicando intensa pressão política e econômica em Londres e Paris para que parassem de lutar e se retirassem.

Eden, doente e abalado pela pressão crescente em casa e no exterior, finalmente cedeu. Os franceses, ainda ansiosos para terminar a campanha, foram informados da decisão britânica por telefone. A ordem de 'cessar fogo à meia-noite' chegou ao General Stockwell depois das 19h30. Horrorizado por ter sido 'frustrado no meio do sucesso', ele raciocinou que a meia-noite em Londres era 2h em sua zona de guerra. O general ordenou Brig. Gen. M.A.H. Butler, o robusto comandante irlandês da brigada Red Devil, para 'chegar o mais longe possível no canal'. Butler liderou seu 2º Batalhão de Pára-quedistas apoiado por tanques descendo em alta velocidade a calçada de asfalto de 300 metros de largura entre o canal e o Lago Manzala. O mosqueteiro, que pretendia derrubar o ‘Muçulmano Mussolini’ Nasser e controlar toda a hidrovia de Suez, teve um fim prematuro após menos de 43 horas de guerra terrestre. Às 02h20 do dia 7 de novembro, a força de Butler parou abruptamente em Al Cap, a cerca de um quarto do caminho até o canal e a apenas 23 milhas ao sul de Port Said. A reação militar aliada à interferência política foi resumida em um telegrama que Stockwell enviou a Londres: 'Agora alcançamos o impossível. Estamos indo para os dois lados ao mesmo tempo. '

Em meados de novembro, os primeiros elementos de uma recém-criada Força de Emergência das Nações Unidas com capacetes azuis, soldados de meia dúzia de estados neutros, chegaram à zona do canal. Um dia antes, os soviéticos concluíram a repressão ao levante húngaro. A última das forças anglo-francesas saiu de Port Said pouco antes do Natal. Israel tentou resistir, mas também finalmente cedeu às irresistíveis pressões militares e econômicas para evacuar o último de seu território conquistado no início de março de 1957. No mês seguinte, o Canal de Suez foi reaberto após a remoção de 51 obstruções, desde navios afundados até pontes demolidas. Durante a guerra de duas frentes, o Egito colocou em campo cerca de 150.000 homens, cerca de 50.000 dos quais foram cometidos contra Israel. Ele perdeu cerca de 1.650 mortos, 4.900 feridos e 6.185 capturados ou desaparecidos, a maioria nos confrontos do Sinai. Israel, com cerca de 45.000 de seus 100.000 soldados terrestres engajados em pouco mais de 100 horas de combate, perdeu 189 mortos, 899 feridos e quatro capturados. As forças de combate terrestres da Grã-Bretanha somavam cerca de 13.500, e da França, cerca de 8.500. Ao todo, perderam entre 23 e 33 mortos (algumas fontes discordam sobre o número) e 129 feridos.

A Grã-Bretanha, usando a diplomacia de canhoneiras do século 19 em vãs esperanças de manter o prestígio imperial com o consentimento americano, mas sem ofender outras nações árabes, foi a grande perdida no fiasco de Suez. A crise marcou o ponto mais baixo do século nas relações entre os EUA e o Reino Unido, a Comunidade foi abalada e os ativos britânicos no Egito foram confiscados. Em janeiro de 1957, doente e amargurado, Eden renunciou. Suez provou ser um fusível de queima lenta para a França. Seus soldados voltaram para a guerra da Argélia com raiva por causa de 'traição política'. Em 1958, vendo outra guerra bem-sucedida sendo perdida por políticos, eles se juntaram aos argelinos europeus para derrubar a Quarta República da França e trazer Charles de Gaulle ao poder. Seguiu-se a perda da Argélia. Suez também convenceu a França a se tornar militar e politicamente independente.

Mosqueteiro provou ao mundo que os britânicos e franceses não eram mais superpotências. O resultado foi um vácuo de poder no Oriente Médio que só poderia ser preenchido pelos Estados Unidos e pela União Soviética. Israel, além de demonstrar sua crescente proeza militar, ganhou acesso ao Mar Vermelho, possibilitando o desenvolvimento gradual do porto de Eilat. Com a inserção de uma força da ONU em sua fronteira sudoeste, Israel também conseguiu uma trégua dos ataques de guerrilha baseados no Egito. Ironicamente, foi somente depois de Suez que os árabes de Israel mostraram os primeiros sinais claros de inquietação, um presságio da violência que viria nos anos seguintes. Nasser permaneceu no poder e uma rachadura apareceu na Organização do Tratado do Atlântico Norte, acompanhada de animosidade e suspeita anglo-francesa.

Os vencedores finais da guerra foram o Egito e a União Soviética. Nasser, que abandonado a si mesmo talvez nunca tivesse ganhado a estatura que ganhou, emergiu como um herói do mundo muçulmano. A propriedade do Canal de Suez pelo Egito foi afirmada. A União Soviética, depois de perscrutar pelo buraco da fechadura de uma porta fechada o que considerava uma esfera de influência ocidental, agora se viu convidada a cruzar a soleira como amiga dos árabes. Pouco depois de reaberto, o canal foi atravessado pelos primeiros navios de guerra soviéticos desde a Primeira Guerra Mundial. A influência crescente dos soviéticos no Oriente Médio, embora não fosse para durar, incluiu a aquisição de bases no Mediterrâneo, a introdução de projetos polivalentes, apoiando a libertação da Palestina. movimento e penetração nos países árabes.

Talvez a demonstração mais dramática do fim da supremacia europeia sobre o canal e do zelo furioso do nacionalismo árabe tenha ocorrido na véspera de Natal de 1956. Os egípcios cercaram a estátua de Lesseps de 12 metros de altura em Port Said. Eles ergueram uma escada e colocaram explosivos entre o pedestal de pedra e a figura de bronze do construtor do canal. Enquanto a multidão aplaudia, uma erupção de fogo e fumaça derrubou o símbolo de dominação colonial de 57 anos.


Este artigo foi escrito por Wilfred P. Deac e publicado originalmente na edição de abril de 2001 daHistória Militarrevista.

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