Pacto Suicida: Assinando a Declaração de Independência

56 homens colocaram suas vidas em risco ao assinar a Declaração de Independência.

Qualquer coisa menos comemorativa. Foi assim que Benjamin Rush, da Pensilvânia, se lembrou da atmosfera no Congresso Continental na Filadélfia, quando os delegados afixaram suas assinaturas no Declaração de independência : Um silêncio pensativo e terrível permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, à mesa do presidente do Congresso, disse Rush, para assinar o que muitos na época acreditavam ser nossas próprias sentenças de morte. O governo britânico considerou a Declaração de Independência um documento traidor. E a traição era um crime capital.





Benjamin Harrison, um delegado corpulento da Virgínia, tentou aliviar o clima com humor negro. De pé à mesa ao lado de Elbridge Gerry, um delegado magro de Massachusetts, Harrison disse: Terei uma grande vantagem sobre você, Sr. Gerry, quando todos estivermos enforcados pelo que estamos fazendo agora. Pelo tamanho e peso do meu corpo, morrerei em alguns minutos, mas pela leveza do seu corpo você vai dançar no ar uma ou duas horas antes de morrer.

O humor pouco ajudou a aliviar o sentimento de mau presságio compartilhado pelos 56 signatários da Declaração. Ao anexar seus nomes ao documento, os famosos e os obscuros; os velhos, os jovens e os de meia-idade; os fazendeiros, os fazendeiros e os empresários; os recém-chegados à América e os descendentes de antigas famílias americanas estavam arriscando não apenas suas vidas, mas também a perda de propriedades e o empobrecimento de esposas e filhos.

O Dia da Independência é agora um momento de relaxamento familiar, desfiles patrióticos e celebrações descaradas. Em meio às exibições de vermelho, branco e azul e fogos de artifício deslumbrantes, é fácil esquecer os sacrifícios da vida real que os signatários da Declaração fizeram em prol da liberdade americana.



Magro Elbridge Gerry sabia por experiência própria quanto perigo os signatários estavam se colocando. Gerry, que é lembrado hoje principalmente por ter servido como o quinto vice-presidente dos Estados Unidos e por dar seu nome à palavra gerrymandering, escapou por pouco de ser pego e enforcado pelos britânicos em 18 de abril de 1775, a noite da lendária cavalgada de Paul Revere. Gerry e um coronel da milícia se abrigaram em uma taverna na estrada de Boston para Lexington. Quando um contingente de soldados britânicos apareceu em busca de traidores rebeldes, Gerry e o coronel fugiram pelos fundos da taverna e se esconderam em um milharal próximo, ainda em suas roupas de dormir.

Outro signatário, César Rodney de Delaware, colocou sua vida em risco para evitar um impasse no Congresso Continental durante o debate sobre a proclamação da independência. Rodney, a quem John Adams chamou de o homem de aparência mais estranha do mundo, com um rosto não maior do que uma maçã grande, estava sofrendo de câncer no rosto em estágio avançado quando o Congresso realizou uma votação experimental em 1º de julho. numa frente unida, a busca pela independência estava condenada. Mas apenas dois delegados de Delaware estavam presentes, um a favor e um contra, na véspera de uma votação final oficial marcada para o dia seguinte. Assim, Thomas McKean, o delegado pró-independência, enviou um piloto expresso a Rodney, instando-o a partir para a Filadélfia imediatamente para desfazer o empate.

Uma violenta tempestade havia começado naquela tarde. Isso continuou durante a noite e não parava. Ainda assim, Rodney cavalgou por isso a noite toda. Quase exausto, ele chegou de manhã, bem a tempo de mudar o voto de Delaware.



Alguns escritores dizem que Rodney chegou coberto de lama. Alguns dizem que foi poeira. Alguns dizem que os congressistas já estavam reunidos quando ouviram o cavalo de Rodney trepidando na rua, e que se levantaram como um só para cumprimentá-lo. McKean disse que encontrou Rodney na porta. Tudo isso pode ser verdade.

A descrição de Rodney da viagem foi caracteristicamente modesta: cheguei ao Congresso, embora detido por trovões e chuva, a tempo de dar minha voz na questão da independência. O efeito de seu voto foi importante. A Declaração de Independência ainda não foi assinada. Mas agora não havia como voltar atrás.

No dia 4 de julho de 1776, aniversário que celebramos como o Dia da Independência, provavelmente apenas um membro realmente assinou a versão final da Declaração. Era John Hancock, de Massachusetts, presidente do Congresso; ele o teria assinado a fim de fornecer cópias à imprensa e enviá-lo aos novos estados independentes. Hancock dificilmente era um modelo de simplicidade ou humildade republicana. Ele usava roupas lilás e cavalgava em uma carruagem amarela puxada por seis enormes cavalos baios que combinavam perfeitamente.



Hancock tinha muitos bolsos e ajudou a financiar a operação de resistência de Samuel Adams em Boston. Mas apesar do longo apoio aos patriotas de Boston, Hancock mudou de direção para a independência americana. Quando a Revolução começou a se desenrolar, John Adams tinha certeza de que Hancock estava trabalhando com uma facção no Congresso Continental que ansiava pela reconciliação com a Grã-Bretanha.

Ainda assim, em 2 de julho, Hancock votou com os Adams e seus aliados pela independência. Em 4 de julho, ele divulgou o documento ao público. Quando os delegados se reuniram em 2 de agosto para assinar uma cópia final manuscrita da Declaração, seu ego e seu patriotismo se uniram: John Hancock fez seu próprio nome para sempre sinônimo de assinatura, escrevendo-o em uma caligrafia gigantesca acima de todos os outros no pacto de suicídio.

Hancock não foi o único a colocar uma riqueza substancial em risco quando assinou a Declaração. Charles Carroll, de Maryland, o maior cavalheiro nascido e criado, provavelmente era o que tinha mais a perder. Carroll foi educado na Europa e se formou no Lycée Louis-le-Grand em Paris. De volta a casa, enquanto a causa patriota estava se preparando, ele recebeu 10.000 acres de seu pai e logo se tornou um dos homens mais ricos das colônias, com imensas plantações e fazendas e investimentos em desenvolvimento.

No entanto, já em 1763, quando poucos patriotas ousavam falar em cortar os laços com a Grã-Bretanha, Carroll fez uma previsão ousada a seu pai: a América é um país em crescimento; com o tempo, será e deve ser independente. Em 1772, ele começou a escrever cartas apaixonadas para jornais de Maryland, insistindo que as colônias tinham o direito de controlar sua tributação. E em 1776, quando ele estava visitando o Congresso na Filadélfia, a fluência em francês de Carroll e sua formação católica foram bem aproveitadas: o Congresso o enviou em uma missão diplomática para Quebec. Em seguida, a colônia o enviou para a Filadélfia como delegado oficial.

Embora chegasse tarde demais para votar pela independência em 2 de julho, Carroll conseguiu assinar a Declaração em 2 de agosto com a maioria dos outros delegados. Enquanto escrevia sua assinatura, dizem que alguém (possivelmente Benjamin Franklin) comentou secamente: Lá se vão milhões.

Embora muitos dos signatários ricos herdassem seu dinheiro e terras, aumentando-os por meio de empresas, Franklin era famoso por ter trabalhado sua carreira desde origens humildes como aprendiz de impressor. George Taylor, da Pensilvânia, superou obstáculos ainda mais extremos em sua ascensão à proeminência: ele viera para a América como um trabalhador não-livre. Em 1736, ele foi contratado pelo proprietário de uma fundição de ferro no condado de Bucks. Taylor rapidamente se tornou gerente dessa fundição e, após a morte de seu mestre, casou-se com a viúva. Ele teve apenas um filho com ela, mas depois que ela morreu, ele teve cinco filhos com sua governanta, com quem ele nunca foi legalmente casado. Um homem enérgico em mais de um aspecto, Taylor tinha bocas para alimentar, segurança para fornecer e negócios para crescer. Ele alugava e operava fornos pertencentes a homens mais ricos. Em seu tempo livre, ele dirigia uma taberna.

E ele juntou sua iniciativa empresarial ao seu patriotismo. Logo depois que tiros foram disparados em Lexington e Concord, em abril de 1775, Taylor buscou um contrato com o Comitê de Segurança da Pensilvânia para fornecer munição de canhão. Naquele mês de agosto, a fornalha de George Taylor se tornou a primeira siderúrgica na Pensilvânia a enviar munições para o Exército Continental: 258 bolas pesando de 18 a 32 libras.

No entanto, uma reviravolta ocorreu depois que Taylor assinou a Declaração. O forno de ferro mais importante arrendado por Taylor pertencia a Joseph Galloway. Outrora o principal operador político da Pensilvânia, Galloway era agora um leal que fugira para trás das linhas britânicas. A Assembléia da Pensilvânia condenou Galloway à revelia por traição. Ele confiscou todas as suas muitas propriedades. Isso incluía a fornalha de George Taylor. Enquanto Taylor teve permissão para completar os primeiros anos de seu arrendamento, em 1779 o Congresso vendeu a mesma fornalha que estava tão ansiosa para fornecê-la com munição.

George Taylor logo saiu do negócio de ferro. É impossível imaginá-lo não sonhando com novos empreendimentos. Mas nunca saberemos como eles teriam se saído: Taylor morreu em 1781.

Perder propriedade era uma preocupação natural para todos os signatários. Para William Floyd, de Nova York, isso se tornou uma dolorosa realidade quase que imediatamente. Enquanto Floyd participava do debate final sobre a independência na Filadélfia, a armada britânica estava chegando ao porto de Nova York. Em 19 de julho de 1776, o exército britânico chegou à propriedade de Floyd em Long Island, confiscou sua casa e fazenda e usou a propriedade como quartel de cavalaria pelos próximos sete anos. As tropas de ocupação viviam abatendo o gado de Floyd e colhendo seus produtos.

O ano também se tornou ruim para John Hart, de Nova Jersey. Hart era um homem velho; ele e sua esposa Deborah tiveram 13 filhos. Quando Hart assinou a Declaração, Deborah estava gravemente doente. Ela morreu em outubro de 1776 e os britânicos invadiram Nova Jersey logo depois. As tropas correram enlouquecidas na fazenda de Hart, destruindo seus moinhos, rasgando suas colheitas, massacrando seu gado. O signatário idoso foi marcado para prisão. Ele se escondeu nas montanhas Sourland, dormindo em cavernas e anexos, e uma vez em um canil. Ele morreu em 1778, tendo entregado a última parte de seus 69 anos ao perigo e à tristeza em nome da independência americana.

À medida que a guerra avançava, Lyman Hall sofreu um destino semelhante. Um ministro congregacionalista originário de Connecticut, Hall mudou-se para a costa da Geórgia, onde operava uma plantação de arroz. Em 1778, quando os britânicos invadiram a Geórgia, Hall era conhecido como um dos primeiros patriota ativista e signatário da Declaração. O exército invasor destruiu sua casa e toda a sua plantação. Outro rico plantador de arroz, Arthur Middleton, da Carolina do Sul, enfrentou consequências ainda mais assustadoras ao assinar a Declaração. Em 1779, o Exército Britânico destruiu a plantação de Middleton enquanto ele servia na milícia da Carolina do Sul em Charleston. Quando Charleston caiu nas mãos dos britânicos em 1780, Middleton foi feito prisioneiro. Ele foi enviado para a Flórida e colocado em um dos notórios navios-prisão britânicos, junto com seu colega signatário da Carolina do Sul, Edward Rutledge. Middleton não foi trocado até o final do ano seguinte. Nesse ínterim, suas terras substanciais e fortuna foram confiscadas.

Richard Stockton, de Nova Jersey, pagou para assinar quase todas as formas. Sua provação começou imediatamente, em 1776, quando ele voltou da inspeção do Exército Continental no interior do estado de Nova York. No processo de evacuação de sua família, Stockton foi arrancado de sua cama por partidários de Nova Jersey, levado para Perth Amboy, entregue ao exército britânico e posto a ferros. Ele passou semanas na prisão na ocupada Nova York, deliberadamente sujeito a rações curtas e clima frio. Enquanto isso, sua propriedade foi saqueada, seu gado morto, sua biblioteca queimada, sua casa usada como quartel-general pelo general britânico Cornwallis. Stockton foi libertado em liberdade condicional em 1777; como termo de liberdade condicional, ele assinou um acordo para ficar fora do esforço de guerra. Sua saúde foi prejudicada por sua prisão. Ele morreu de câncer em 1781.

O primeiro registro do uso da expressão Dia da Independência ocorreu em 1791 e, ao longo dos anos, o país celebrou o quarto dia com entusiasmo crescente. Observando as festividades do Dia da Independência em julho de 1811, 35 anos depois que membros do Congresso Continental fizeram seu pacto de suicídio, um idoso Benjamin Rush lamentou que o papel que os signatários desempenharam tivesse sido esquecido. Os militares fugiram com toda a glória do dia, Rush escreveu a John Adams, cuja amizade havia sido forjada na provação de 1776. Quase não se disse uma palavra sobre a solicitude e labores e medos e tristezas e noites sem dormir dos homens que projetou, propôs, defendeu e subscreveu a Declaração de Independência. E em meio a todo o alvoroço do Quatro de Julho desde então, a coragem pessoal dos signatários foi amplamente esquecida.

O livro mais recente de William HogelandFinanciar a Fundação: como dívidas, especulação, execuções hipotecárias, protestos e repressões nos tornaram uma nação.

Publicado originalmente na edição de agosto de 2013 deHistória americana. Para se inscrever, clique aqui.

Publicações Populares

Cabelo e maquiagem de gala do Encontro 2019 parecem que todo mundo está falando

O tema do Met Gala 2019 era sobre 'acampamento', e você pode apostar que as celebridades não desapontaram no tapete vermelho. Veja os melhores looks aqui.

'Como eu (finalmente) aprendi a parar de namorar o tipo errado de cara'

Depois de anos namorando o cara errado, uma mulher aprende o que realmente significa ter um bom relacionamento.

Diferença entre ansiedade e TDAH

Ansiedade vs. TDAH Ansiedade e TDAH podem parecer como se não tivessem nada em comum. A ansiedade geralmente está relacionada a alguém que está constantemente preocupado, não importa

Revisões do MHQ: Guerra de atrito

Uma história rápida e rica em detalhes da Primeira Guerra Mundial

Uma história de proposta nevada - com uma torção de solteiro! (Se você não acredita no destino, isso pode renovar sua fé!)

Em 'Leap Day', 29 de fevereiro de 2012, Jackie se viu em um bar na cidade de Nova York - uma cena familiar para garotas solteiras em Nova York. (Já estive lá, fiz isso.) Mas este não era apenas um bar qualquer. O bar estava comemorando seu aniversário de um ano, e a lista de convidados incluía estrelas de reality shows, celebridades locais e donos de restaurantes. Jackie foi convidado como uma personalidade de solteiro. (Você deve se lembrar dela da segunda vez de Brad Womack em The Bachelor (bala esquivada, querida) e de Ames perseguindo sua limusine no primeiro Bachelor Pad (calças feias esquivando, querida).) 'Eu não estava particularmente olhando para encontrar alguém na hora ', Jackie se lembra daquela noite,' mas, como diz o clichê, você encontrará 'aquele' quando menos esperar. ' Enquanto ela estava conversando com uma namorada, um cara se aproximou deles no que Jackie chama de 'moda típica de Nova York - confiante, quase arrogante e nos fazendo perguntas chatas que toda garota em Nova York está cansada de ouvir'. Jackie educadamente dispensou o cara, dizendo que ela e sua amiga queriam conversar em particular. Mas seus olhos o seguiram até o bar, onde viu seu amigo perguntar: 'O que ela disse?' 'ESSE cara era quem queria

Diferença entre projetores DLP e LCD

Projetores DLP vs LCD DLP e LCD são as duas principais tecnologias de exibição usadas principalmente nos projetores digitais coloridos de hoje. Na verdade, quase todos os projetores