T.E. Lawrence: o enigmático ‘Lawrence da Arábia’



T.E. Lawrence transformou as tribos beduínas árabes em um poderoso exército de guerrilha contra os turcos e, em seguida, lutou para obter justiça da Grã-Bretanha.

O calor árabe aumentou em ondas brilhantes, turvando a visão dos beduínos e secando suas gargantas. Eles se posicionaram ao longo da crista de uma colina, atirando nos soldados turcos que atiraram de volta contra eles de seu posto abaixo. De repente, houve um som trovejante quando cerca de 50 cavaleiros de camelos, liderados pelo feroz guerreiro Howeitat Auda abu Tayi, galoparam colina abaixo na retaguarda dos turcos aterrorizados. Então, um líder tribal entre a coleção heterogênea de beduínos atirando na colina olhou para o oficial britânico solitário entre eles e gritou: Vamos! Ambos os homens correram para baixo, seguidos por 400 beduínos montados em camelos, mantos e toucas flutuando sobre eles enquanto se chocavam contra o flanco da força turca.



Agora no meio do inimigo, o oficial britânico disparou seu revólver de serviço nas formas cáqui em fuga ao seu redor quando de repente seu camelo caiu como um tiro de chumbo, jogando-o no chão. Ele ficou atordoado, esperando ser morto pelos turcos ou pisoteado por seus próprios homens. Quando o atordoado bretão se sentou, viu que a batalha havia acabado. Durou apenas alguns momentos sangrentos. Os beduínos estavam acabando com os turcos com rifle e espada. No final, 300 inimigos estavam mortos, com a perda de apenas dois árabes. Foi uma batalha brutalmente eficiente, travada com surpresa, fúria, coragem e um fino senso tático - qualidades que se tornariam emblemáticas para as campanhas de T.E. Lawrence, Lawrence da Arábia, uma das mentes militares mais brilhantes e fascinantes do século 20.

Nascido no norte do País de Gales em 16 de agosto de 1888, Thomas Edward Lawrence foi um personagem único e complexo moldado por várias forças. Um era sua altura. Com apenas um metro e meio de altura, ele se sentia diferente de seus quatro irmãos e dos outros meninos da escola. Outro fator determinante foi a descoberta de que era filho ilegítimo de Sir Thomas Chapman e de sua amante escocesa, Sarah Lawrence. A natureza independente de Lawrence foi, portanto, formada por um senso agudo de sua alteridade, seu conhecimento de que tudo o que ele conquistou na vida seria devido a seus próprios esforços. Ele era inteligente e obstinado. E como um menino, ele começou a se testar física e mentalmente, como se para alguma provação futura inevitável. Excelente aluno, Lawrence foi para Oxford para estudar história e escreveu sua tese sobre os castelos dos cruzados. Durante uma viagem de pesquisa de três semanas no Levante, ele ficou encantado com os árabes. De volta à Grã-Bretanha, ele completou seus estudos com um diploma de honra de primeira classe e, em seguida, ansioso para retornar ao Oriente Médio, ele se juntou a uma escavação do Museu Britânico no sítio hitita de Carchemish, no norte da Síria, como assistente arqueológico. Ele trabalhou intermitentemente nessa importante escavação de 1910 a 1914, aprendendo árabe e como lidar com os árabes. Então a guerra estourou.



Lawrence foi comissionado como tenente do Exército Britânico e, com seu conhecimento especializado da região, destacado em 1915 para o Departamento de Inteligência Militar do Cairo, sob a direção do Coronel Gilbert Clayton. A atmosfera descontraída do escritório demonstrava pouca preocupação com a etiqueta militar. A equipe de lá rapidamente reconheceu Lawrence como um membro inestimável, com uma mente rápida e ágil. Ele coletou dados geográficos para a cartografia, entrevistou prisioneiros e trabalhou em um livro de referência, oManual do Exército Turco. Os planejadores de guerra com um ponto de vista centrado no Ocidente muitas vezes ridicularizavam a guerra no Oriente Médio como um espetáculo secundário de um espetáculo secundário, mas Lawrence sabia que era de enorme importância para os milhões de árabes que viviam sob o domínio otomano.

Embora promovido a capitão em março de 1916, Lawrence achava o trabalho de escritório enfadonho e ansiava por ação. Seus irmãos Will e Frank morreram na Frente Ocidental, uma tragédia que o encheu de culpa enquanto estava sentado no conforto do Cairo colonial. Ele também sonhava em liderar um levante de árabes contra seus opressores turcos. Seus desejos foram logo realizados quando o exército o enviou e dois outros oficiais britânicos em uma missão secreta para garantir a fuga de uma força anglo-indiana liderada pelo major-general Charles Vere Ferrers Townshend, que havia sido cercado por turcos em Kut al- Amara na Mesopotâmia. Lawrence e seus colegas oficiais encontraram-se com seus colegas turcos, mas tudo o que puderam obter foi a libertação de alguns dos feridos. Foi um negócio triste e frustrante. Townshend e 12.000 de seus sobreviventes se renderam em 29 de abril de 1916. Os relatórios bem escritos de Lawrence sobre Kut e o nacionalismo árabe, no entanto, impressionaram tanto seus superiores que o enviaram em outra missão importante.

No Hejaz (litoral oeste da Arábia), algo importante aconteceu. O rei Hussein, do clã hachemita, o grande sharif (descendente de Maomé) de Meca, declarou uma revolta contra o domínio otomano em 5 de junho de 1916. Lawrence foi despachado para Jeddah para relatar os acontecimentos. Um observador atento de homens e caráter, Lawrence conheceu os quatro filhos de Hussein, avaliando-os para ver se um deles era adequado para se tornar o líder militar da revolta. DentroSete Pilares da Sabedoria, O relato épico de Lawrence sobre a revolta, ele se lembra de dispensar todos eles até que conheceu o alto e elegante Príncipe Feisal bin Hussein bin Ali, percebendo imediatamente que este era o homem que eu vim buscar na Arábia - o líder que traria a Revolta Árabe para a glória total. Ele voltou para relatar a situação, mas foi prontamente enviado de volta à Arábia em dezembro para atuar como conselheiro e oficial de ligação em Feisal. Ele permaneceria na área pelos próximos dois anos.



A situação era sombria. Os beduínos eram guerreiros inconstantes, ferozes quando a honra ou o butim estavam em jogo, mas se afastavam quando ficavam entediados ou sofriam muitas baixas. Por seu serviço, Feisal e Lawrence tiveram de pagar-lhes ouro e equilibrar as variadas rixas de sangue e a tradicional desconfiança entre os clãs. Embora seus números não fossem insignificantes - de acordo com um relatório que Lawrence escreveu em 1919, em um ponto os árabes levantaram cerca de 14.000 membros da tribo Harb, 11.000 aldeões de Beni Salem e 9.000 Juheina - a disciplina era frouxa e a artilharia era extremamente necessária para dar um soco em seus ataques.

Mas Lawrence ficou impressionado com a frieza e determinação de Feisal. Permanecendo na tenda do líder, Lawrence observou cuidadosamente como ele lidou com seus homens com paciência e tato. Durante esse tempo, Feisal presenteou Lawrence com belas vestes de seda e ouro. Lawrence os vestiu prontamente, pois com tal traje - um símbolo visual de status e importância - ele seria mais aceitável para os árabes. Os vestidos esvoaçantes também eram ideais para o calor e passeios de camelo.

Em 3 de janeiro de 1917, Lawrence partiu em seu primeiro ataque no deserto com 35 membros de uma tribo armada. Sob a cobertura da escuridão, eles cavalgaram seus camelos para fora do acampamento, desmontaram e escalaram uma colina íngreme com vista para um acampamento turco, que eles bombardearam com tiros de rifle até serem expulsos. Ao retornar, encontraram dois turcos fazendo suas necessidades e os levaram de volta ao acampamento para interrogatório. Esse pequeno triunfo foi mais tarde contrabalançado por uma pequena tragédia quando, para evitar que uma rixa de sangue paralisante estourasse, Lawrence teve que executar pessoalmente um membro de seu próprio bando, um feito que o perseguiria pelo resto de sua vida.

Um importante trampolim na revolta foi a captura da cidade costeira de Wejh, que caiu com a ajuda vital da Marinha Real em 1917. Depois disso, doente com disenteria e malária, Lawrence - um soldado amador não impedido de treinamento militar formal - tinha hora de refletir sobre o curso da revolta e grande estratégia. Tanto Feisal quanto Lawrence sentiram que a revolta deveria se mover para o norte, em direção à Síria e Damasco, com o objetivo de alcançar a independência árabe. A ideia do levante sempre foi expulsar os turcos de Medina e das outras grandes cidades da Arábia. Enquanto estava doente, no entanto, Lawrence decidiu que seria melhor manter os turcos reprimidos na cidade. As forças beduínas não gostavam de guerras de cerco e não podiam lutar como um exército regular, então Lawrence queria usar os pontos fortes dos árabes - velocidade, excelente conhecimento do terreno, imensa coragem individual - para atacar a linha de vida de suprimento dos turcos, o Ferrovia Hejaz, que se estende por quase 700 milhas de Medina a Damasco.

No final de março, Lawrence iniciou seu primeiro ataque contra a ferrovia, uma estação turca em Abu el-Naam. Depois de fazer um reconhecimento cuidadoso, Lawrence desceu sorrateiramente até as linhas ao anoitecer e instalou uma mina Garland sob os trilhos, cortando os fios do telégrafo ao sair. Na manhã seguinte, os beduínos invadiram a estação com a ajuda de um canhão de montanha e um obus, colocando fogo em vários vagões de um trem próximo. Enquanto saía da estação, Lawrence explodiu a mina sob os vagões dianteiros, jogando-a para fora dos trilhos. Embora os turcos tenham feito o trem andar novamente, a operação foi um sucesso.

No entanto, tais vitórias foram meras alfinetadas contra as forças otomanas. O olhar de Lawrence agora pousou no importante porto de Aqaba no Mar Vermelho. Tomá-la asseguraria as rotas de abastecimento dos árabes do Egito, permitiria à revolta explorar novas fontes de mão de obra e permitir que os invasores atacassem confortavelmente a Ferrovia Hejaz. Lawrence visitou Aqaba antes da guerra e sabia que o porto era fortemente protegido do mar em Wadi Itm, uma passagem estreita. Capture Wadi Itm e o porto ficará em mãos árabes. Lawrence consultou Feisal e outros líderes árabes, que gostaram de sua ideia de cortar o deserto para surpreender os turcos por trás. Como uma preliminar para o ataque, era necessário estabelecer contato com a poderosa tribo Howeitat, que ajudaria as outras tribos a apoiar a revolta. Em março, Lawrence conheceu o feroz e destemido líder Howeitat Auda abu Tayi, que supostamente matou 75 árabes rivais e não se importou em contar os turcos. Lawrence explicou seu plano para Aqaba, que Auda considerou viável. Ambos os homens resolveram os detalhes.

Os dois homens gostavam um do outro, o que diz muito sobre a capacidade de Lawrence de influenciar homens mais poderosos do que ele. Embora possuísse carisma abundante e um caráter vigoroso, sua força estava em sua capacidade de capacitar outros a alcançar seus objetivos. Ele compreendeu que, para motivar os orgulhosos beduínos, não era preciso gritar ordens, mas sim ganhar seu respeito por meio de ações e grande coragem pessoal. Lawrence raramente falava, lembrou o coronel Pierce C. Joyce, que lutou ao lado dele. Ele apenas estudou os homens ao seu redor e quando a discussão acabou ... ele então ditou seu plano de ação que normalmente era adotado e todos foram embora satisfeitos.

Não foi, como muitas vezes se supõe, por sua liderança individual de hordas de beduínos que ele alcançou o sucesso, acrescentou Joyce, mas pela sábia seleção de líderes tribais. Isso e distribuindo ouro. Combinei sua chuva solta de faíscas, escreveu Lawrence, em uma chama firme.

Conforme a revolta árabe se tornou mais bem-sucedida, atraiu a atenção no nível diplomático. Os franceses e britânicos tinham projetos imperiais na região e se opunham a uma nação forte e independente de árabes. Em reuniões entre o político britânico Sir Mark Sykes e o diplomata francês Georges Picot em 1916, as terras otomanas foram divididas, com a França tomando a Síria e o Líbano, enquanto a Grã-Bretanha administraria a Mesopotâmia, a Transjordânia e a maior parte da Palestina. Lawrence soube desse negócio por meio de uma carta cínica que o coronel Clayton havia escrito delineando o Acordo Sykes-Picot, declarando que a ocupação de Aqaba por tropas árabes poderia muito bem resultar na reivindicação dos árabes daquele lugar no futuro. Portanto, é essencial que Aqaba permaneça nas mãos dos britânicos após a guerra. Ao saberem desse acordo, os oficiais britânicos que lutavam ao lado dos árabes ficaram horrorizados. Feisal, um político astuto, percebeu que a Grã-Bretanha e a França haviam concordado em algum tipo de acordo e começou a perder a fé neles. E Lawrence, um idealista que alimentava uma imagem romântica da liberdade árabe, mergulhou em profunda depressão. Ele admirava os árabes e considerava Feisal um amigo. Ele estava cercado por homens que acreditavam apaixonadamente na causa, sem saber a verdade. Em vingança, Lawrence disse a si mesmo, jurei fazer da Revolta Árabe o motor de seu próprio sucesso ... conduzi-la tão loucamente na vitória final que a conveniência deveria aconselhar as Potências um acordo justo das reivindicações morais dos árabes.

Mas ainda havia muito a ser feito. Com Auda e seus homens, Lawrence iniciou a longa marcha através do calor escaldante do deserto até Aqaba. Ao longo do caminho, eles explodiram linhas ferroviárias perto da cidade de Deraa e então entraram no deserto árido e castigado pelo sol chamado El Houl. Eles visitaram um acampamento beduíno após o outro, festejando com arroz e cordeiro à noite, recrutando e aumentando suas fileiras pela manhã. Mas, no fundo de sua mente, Lawrence se sentia culpado, sentia que estava traindo aqueles homens. Eu tive que me juntar à conspiração, ele escreveu emSete pilares, e ... assegurei aos homens sua recompensa ... mas, é claro, em vez de ficar orgulhoso do que fizemos juntos, eu ficava contínua e amargamente envergonhado. Sua crise pessoal piorou. Em seu caderno, Lawrence escreveu em 5 de junho: Não aguento mais um dia aqui. Cavalgará para o norte e o lançará. Outra mensagem dizia ameaçadoramente, Clayton. Decidi ir sozinho para Damasco, na esperança de ser morto no caminho: pelo amor de Deus, tente limpar este show antes que vá mais longe. Estamos chamando-os para lutar por nós em uma mentira, e eu não aguento.

Lawrence então se separou da força principal e embarcou em uma viagem extraordinária de 480 quilômetros ao Líbano e à Síria, conversando com líderes de clãs para angariar seu apoio à revolta. Com a ajuda de tribos locais, ele explodiu pontes e cavalgou até os arredores de Damasco para se encontrar com os líderes da resistência. Na época, ele lembrou, eu estava com um humor imprudente, não me importando muito com o que fazia ... Uma ferida no corpo teria sido uma ventilação grata para minhas perplexidades internas. Por essa façanha, o exército recomendou Lawrence para o maior prêmio da Grã-Bretanha por bravura, a Victoria Cross. Ele era inelegível, entretanto, porque nenhum outro oficial britânico havia testemunhado seu feito.

De volta com Auda, Lawrence e os árabes fizeram uma grande jornada semicircular pelo deserto e caíram em Aqaba por trás em 6 de julho. A surpresa guarnição turca se rendeu rapidamente. Com aquela vitória surpreendente, quase sem derramamento de sangue, a revolta árabe tornou-se uma força a ser considerada. Depois da captura de Aqaba, escreveu ele em 1927, as coisas mudaram tanto que eu não fui mais testemunha da Revolta, mas protagonista da Revolta.

Lawrence estava sendo modesto, pois desempenhou um papel importante. Os turcos ofereceram uma recompensa por sua captura e um relatório sobre a situação na Arábia, enviado ao Cairo em fevereiro de 1917, dizia que Lawrence com Feisal é de valor inestimável. Depois de Aqaba, Lawrence recebeu o prêmio de Companheirismo do Banho e foi promovido a major. Ele então teve uma reunião importante com o novo comandante-chefe da Força Expedicionária Egípcia, General Sir Edmund Allenby, que concordou com a estratégia de Lawrence para a revolta. Eu dei-lhe carta branca, disse Allenby depois da guerra. A sua cooperação foi marcada pela máxima lealdade, e nunca tive nada além de elogios ao seu trabalho, que, de fato, foi inestimável durante toda a campanha. Lawrence agora ocupava uma posição poderosa, como conselheiro de Feisal e uma pessoa que tinha a confiança de Allenby.

Os ataques à ferrovia continuaram ao longo de 1917. Durante um, Lawrence explodiu uma locomotiva com uma mina elétrica. Tínhamos uma Lewis [metralhadora], ele escreveu em uma carta a um amigo, e atirou nas laterais. Então eles pularam e se esconderam atrás do barranco e atiraram em nós entre as rodas a 50 jardas. Os árabes trouxeram um morteiro Stokes e os turcos fugiram em terreno aberto. Infelizmente para eles, continuou Lawrence, o Lewis cobriu o trecho aberto. Todo o trabalho durou dez minutos, e eles perderam 70 mortos, 30 feridos e 80 presos, com a perda de apenas um árabe. Enquanto os árabes saqueavam o trem, outra força turca chegou, quase isolando os beduínos. Perdi alguma bagagem e quase eu mesma, acrescentou Lawrence com indiferença. Em outra carta sobre o mesmo programa, Lawrence confidenciou: Não vou durar muito mais tempo neste jogo: os nervos à flor da pele e o temperamento enfraquecendo ... Essa matança e matança de turcos é horrível.

A exaustão de Lawrence aumentou quando ele e um grupo de invasores de cerca de 60 árabes não conseguiram explodir uma importante ponte ferroviária sobre o rio Yarmuk. Allenby havia solicitado a invasão e Lawrence estava arrasado de culpa por seu fracasso. Mais tarde, enquanto fazia o reconhecimento do importante entroncamento ferroviário em Deraa, Lawrence, tentando se passar por um circassiano de pele clara, foi preso pelos turcos, levado até seu comandante e severamente espancado antes de ser arrastado por dois homens, cada um disputando um perna como se para me separar: enquanto um terceiro homem me montou. Lawrence escapou, mas o tormento daquela noite estava gravado em sua consciência e em sua alma, mutilando-o emocionalmente.

Embora essas tragédias pessoais fossem imensas, os eventos globais estavam varrendo a velha ordem e refazendo o mundo. Em novembro, os bolcheviques tomaram o poder na Rússia, publicando documentos secretos descobertos nos arquivos do czar Nicolau II. Um deles foi o Acordo Sykes-Picot. O embaraçado governo britânico assegurou rapidamente aos árabes que os termos do acordo ainda não haviam sido ratificados, o que Feisal e outros líderes árabes acreditaram apenas parcialmente. Mais tarde, a Declaração Balfour foi publicada, declarando que o governo britânico via com bons olhos o estabelecimento de uma pátria judaica na Palestina, em grande parte povoada por árabes. Ambos os eventos teriam um enorme impacto na região e no mundo após a guerra, até os dias atuais. Então, após uma série brilhante de batalhas travadas por Allenby, as forças britânicas entraram em Jerusalém em 11 de dezembro. Allenby convidou Lawrence para entrar com ele a pé. Um uniforme oficial foi emprestado para Lawrence, que ficou encantado com ele. Para mim, ele escreveu mais tarde, foi o momento supremo da guerra. Mas agora a corrida era para Damasco, o coração intelectual e político do mundo árabe.

Depois de uma merecida semana de descanso no Cairo, Lawrence voltou para Aqaba, que agora estava totalmente transformada. Os navios estavam descarregando armas, sacos de moedas de ouro, carros blindados Rolls-Royce, um esquadrão de aeronaves e um batalhão do Imperial Camel Corps. O bando fluido de lutadores árabes agora era chamado de Exército Árabe do Norte, e o Exército Regular Árabe ostentava cerca de 6.000 homens.

Em janeiro de 1918, Lawrence e uma força árabe comandada pelo irmão de Feisal, Zeid, ajudaram a direcionar o que havia de mais próximo de uma batalha armada em toda a campanha. Em Tafileh, uma vila ao sul do Mar Morto, eles foram atacados frontalmente por três batalhões de turcos. Marchando contra o fogo fulminante dos árabes, os turcos foram derrotados no campo pelos fluidos e flexíveis contra-ataques dos árabes. Na derrota que se seguiu, 400 turcos foram mortos e mais de 200 feitos prisioneiros no que o historiador militar Basil Liddell Hart rotulou de uma obra-prima em miniatura. Lawrence recebeu a Ordem de Serviço Distinto por essa ação e, em março, foi promovido a tenente-coronel.

Embora mentalmente e fisicamente exausto e ansioso para que Allenby o transferisse para um trabalho mais silencioso, Lawrence teve que continuar com a luta. Durante a primavera e o verão de 1918, enquanto os alemães perseguiam uma série massiva de ofensivas para vencer a guerra na Frente Ocidental, Allenby fez planos para usar as forças disponíveis para lançar o ataque final a Damasco, atribuindo aos beduínos de Feisal a tarefa de corte de linhas ferroviárias e telegráficas. A ofensiva foi finalmente lançada em 19 de setembro. Em um movimento tático magnífico, Allenby fez os árabes executarem uma finta em Amã, que atraiu as forças turcas naquela direção enquanto os principais exércitos britânicos desferiam um golpe de martelo nos turcos enfraquecidos no Levante. Com quatro carros blindados, 40 metralhadoras, quatro peças de artilharia, duas aeronaves e 8.000 homens de tribo, Lawrence e Feisal varreram Deraa e massacraram uma coluna traseira do Quarto Exército turco. Aliando-se às unidades da cavalaria britânica, eles marcharam rapidamente para o norte, em direção a Damasco. Lawrence pressionou as forças árabes, certificando-se de que entrariam na cidade primeiro e, assim, estabeleceriam sua autoridade para as negociações de paz depois. Dirigindo em uma lancha Rolls-Royce, Lawrence entrou na cidade em 1º de outubro enquanto a população saía descontroladamente para as ruas, gritando Feisal! Urens! - como os árabes pronunciavam Lawrence. Dessa taça, escreveu Lawrence mais tarde, bebi tão profundamente quanto qualquer homem deveria beber, quando tomamos Damasco: e fiquei farto dela. Sua guerra acabou e dois dias depois ele estava voltando para a Inglaterra.

Mas seu trabalho ainda não havia terminado. Como os governos aliados vitoriosos planejavam se reunir com seus inimigos derrotados em Versalhes em 1919, Lawrence apresentou suas opiniões sobre a região ao gabinete britânico. Ele ganhou mais prestígio e notoriedade quando, em uma audiência privada com o Rei George V, se recusou a aceitar a insígnia dos prêmios que havia recebido, citando as promessas não cumpridas da Grã-Bretanha aos árabes. Lawrence foi a Paris com a delegação britânica para a conferência de paz em janeiro como conselheiro e intérprete de Feisal. Na conferência, antes da imprensa e em reuniões sociais, Lawrence defendeu a causa árabe. Ao mesmo tempo, ele começou a trabalhar em seuSete pilares. O Oriente Médio, entretanto, tinha pouca prioridade para as potências imperiais.

Com a intenção da Grã-Bretanha e da França em dividir o Oriente Médio, Lawrence voltou à Inglaterra para escrever, recusando todas as ofertas para uma carreira no governo. Em 1919, o jornalista Lowell Thomas, que conheceu Lawrence brevemente durante a guerra, começou uma série de apresentações de slides sobre as batalhas no Oriente Médio. Estes provaram ser extremamente bem-sucedidos e Lawrence da Arábia tornou-se famoso. Embora as palestras de Thomas às vezes fossem pura fantasia - rotulando Lawrence de rei sem coroa da Arábia e semelhantes - Lawrence usou sua celebridade recém-descoberta para reavivar seus esforços para buscar um acordo justo para os árabes. Ele também iniciou uma campanha de redação de cartas emOs tempose em outros lugares. Em 1920, porém, os franceses expulsaram Feisal da Síria e os árabes estavam se rebelando contra o mandato britânico no Iraque. Lawrence juntou-se a Winston Churchill no Colonial Office para encontrar uma solução, o que acabou resultando em Feisal se tornando rei do Iraque e seu irmão Abdullah rei da Transjordânia. Foi, para Lawrence, um acordo honroso.

Mas Lawrence era um homem destroçado. Seu corpo foi devastado por doenças e perda de peso e marcado por dezenas de feridas. A guerra, o profundo trauma psicológico sofrido em Deraa, a política, a escritaSete pilarese seu status de celebridade o afetou muito, e ele ficou deprimido e atormentado pela angústia existencial. Uma indicação terrível de seus fardos é que, de 1923 em diante, Lawrence fez um arranjo para se espancar. Não se sabe se isso foi por penitência, punição ou para suprimir impulsos indesejáveis. Como uma trégua, ele se juntou às fileiras da Royal Air Force (RAF) sob o nome de John Hume Ross em 1922. Quando isso foi descoberto pela imprensa, ele foi dispensado, mas ingressou no Royal Tank Corps no ano seguinte sob o alias de TE Shaw. Em 1926, ele completouSete Pilares da Sabedoria, que estava disponível apenas por assinatura. Naquela época, ele estava de volta à RAF e estacionado na Índia quandoRevolta no Deserto, um resumo popular de seu livro, foi publicado para aclamação instantânea. Lawrence também escreveu um romance,A hortelã, sobre a vida na RAF, e completou uma tradução moderna altamente elogiada da obra de HomeroOdisséia. Ele manteve uma correspondência volumosa com alguns dos mais influentes artistas e políticos da época. Assombrado pela imprensa, que agora afirmava que ele era um espião na Índia, ele voltou para a Grã-Bretanha, onde viveu recluso em Clouds Hill, sua cabana em Dorset. Instalado em Plymouth, ele foi influente no projeto de um barco de resgate de alta velocidade para a RAF. Ele também se entregou a uma das grandes paixões de sua vida, andar de motocicleta. Ele se aposentou da RAF em março de 1935, mas apenas dois meses depois, em 13 de maio, ele se feriu em um acidente de motocicleta perto de Clouds Hill e morreu seis dias depois.

Lawrence ansiava pela fama e ficou horrorizado com ela. Ele desejava ser aceito por outros, mas era um forte individualista. Ele era um homem intensamente solitário que tinha legiões de amigos. Uma pessoa livresca, talvez seu primeiro amor na vida tenha sido a escrita e a literatura. Mas seus talentos eram uma legião e ele se destacava em tudo que fazia. A partir dessas misturas voláteis, nascem os gênios; o contente raramente atinge a grandeza. Lawrence era uma raridade, pois ousara sonhar e transformar seus sonhos em realidade.


Este artigo foi escrito por O’Brien Browne e publicado originalmente na edição de outubro de 2003 daHistória Militar.

Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!

Publicações Populares

B-29 Crash Site agora um memorial ao longo de uma trilha de caminhada popular

Em 3 de novembro de 1948, Over Exposed, um B-29 Superfortress convertido caiu no Peak District durante uma corrida de rotina para a Força Aérea dos EUA de Burtonwood

Billhook: Cavaleiros inimigos provando ser caros? Envie-lhes a conta

O gancho permitia a um soldado de infantaria derrubar um cavaleiro que passava, atacá-lo ou abrir um buraco em sua armadura.

Uma raça rara de gatos: o F6F-5

O F6F-5 da Flying Heritage Collection se junta a um punhado de Hellcats voadores. Em junho de 1942, enquanto o Grumman F4F-4 Wildcat levava o Mitsubishi A6M2

Diferença entre RTF e DOC

RTF vs DOC Quando se trata de documentos de processamento de texto, o formato DOC é indiscutivelmente o rei. Este formato é usado pelo Microsoft Word, um processador de texto muito popular

Diferença entre o estímulo fiscal e o estímulo monetário

As preocupações após a crise financeira não são novidade. Quando o mercado financeiro desmorona, isso tem um impacto significativo na economia. Durante os tempos de

Não haverá mais enterros em Arlington em 25 anos? Cemitério famoso está ficando sem espaço

Autoridades dizem que os projetos de expansão não serão suficientes, e novas regras de elegibilidade para o enterro dos veteranos podem ser necessárias. WASHINGTON - Quando Arlington National