Teddy Roosevelt Jr .: O oficial que invadiu a Normandia com nada além de uma bengala e uma pistola





Vamos começar a guerra aqui mesmo! O Brigadeiro General Theodore Roosevelt Jr. supostamente declarou que sua nave de desembarque Higgins derivou cerca de uma milha de seu destino em Utah Beach na manhã da invasão da Normandia em 6 de junho de 1944.

Aos 56 anos, Roosevelt, filho do presidente Theodore Roosevelt, não era apenas o soldado mais velho destacado durante a Operação Overlord, mas também a figura americana de mais alto escalão a invadir as praias.



Ele fez isso apenas com uma bengala e uma pistola.

Um veterano da Primeira Guerra Mundial, Roosevelt foi um dos primeiros pastores americanos a pousar na França em 1918, entrando em ação durante a Batalha de Cantigny. Se realistando com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Roosevelt liderou quatro ataques anfíbios, desde a Operação Tocha - a invasão do Norte da África - a combates nas praias da Sicília e nas montanhas da Itália.

Carta de Roosevelt para Barton, datada de 26 de maio de 1944. (Biblioteca Digital Theodore Roosevelt)



Bem querido e respeitado por seus homens, Roosevelt teve que fazer uma campanha dura, no entanto, para implantar durante a invasão da Normandia. Seu oficial superior, o general Raymond Tubby Barton inicialmente rejeitou o pedido de Roosevelt para entrar no Teatro Europeu e liderar a 4ª Divisão de Infantaria, 8º Regimento de Infantaria em combate. Em uma carta pessoal a Barton datada de 26 de maio de 1944, Roosevelt defendeu seu caso em sete tópicos sucintos, observando que eu conheço pessoalmente os oficiais e os homens dessas unidades avançadas e acredito que os ajudará a saber que estou com eles. Barton finalmente cedeu.

Em meio ao fogo fulminante de instalações costeiras alemãs, ninhos de metralhadoras e campos minados densamente povoados ao longo da praia de Utah, Roosevelt permaneceu uma figura calma guiando ondas sucessivas de soldados lutando para a cabeça de praia.

Ele era inegavelmente antiquado, inegavelmente verdadeiro e inegavelmente o último dos Rough Riders de seu pai, escreveu Tim Brady emFilho de Seu Pai: A Vida do General Ted Roosevelt, Jr. De acordo com Legião Americana Roosevelt continuou a confundir o inimigo enquanto mancava para frente e para trás até os barcos Higgins, bengala na mão, para manter os homens em movimento.

PARA sargento do 8º convocado encontrar Roosevelt na praia com uma bengala em uma das mãos, um mapa na outra, andando como se estivesse olhando algum imóvel.

Soldados americanos da 4ª Divisão de Infantaria avançam sobre o paredão de Utah Beach. (História Naval e Comando de Patrimônio)
Soldados americanos da 4ª Divisão de Infantaria avançam sobre o paredão de Utah Beach. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Ao final do dia, a 4ª Infantaria foi capaz de penetrar no interior seis milhas, e das 21.000 tropas que desembarcaram, houve apenas 197 vítimas.

O próprio filho de Roosevelt, Quentin II, foi uma das primeiras ondas a pousar em Omaha Beach, tornando-os a única dupla pai e filho a desembarcar no Dia D. Quentin sobreviveu à guerra apenas para morrer em um acidente de avião na China em 1948.

Tragicamente, cinco semanas após o desembarque do Dia D, o amado general morreu repentinamente de um ataque cardíaco.

Três meses depois, por seu valor frio sob fogo, Roosevelt foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra. Sua citação diz:

Ele liderou repetidamente grupos da praia, sobre o paredão e os estabeleceu no interior. Sua bravura, coragem e presença bem na frente do ataque e sua completa despreocupação por estar sob fogo pesado inspiraram as tropas a alturas de entusiasmo e auto-sacrifício. Embora o inimigo tivesse a praia sob fogo direto constante, o Brigadeiro-General Roosevelt mudou-se de uma localidade para outra, reunindo os homens ao seu redor, dirigiu e conduziu pessoalmente contra o inimigo. Sob sua liderança experiente, precisa, calma e inabalável, as tropas de assalto reduziram os pontos fortes da praia e moveram-se rapidamente para o interior com o mínimo de baixas. Assim, ele contribuiu substancialmente para o estabelecimento bem-sucedido da cabeça de ponte na França.

Roosevelt está enterrado no Cemitério e Memorial Americano da Normandia. Seu irmão Quentin, que foi morto na Primeira Guerra Mundial, foi levado para descansar ao lado de Roosevelt e continua sendo o único soldado da Primeira Guerra enterrado naquele solo sagrado.

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