Terror no mar: o naufrágio trágico do USS Indianápolis



Quando o USSIndianápolisafundou em águas infestadas de tubarões, a marinha injustamente responsabilizou seu capitão. Demorou mais de 50 anos para limpar seu nome

Segunda-feira, 30 de julho de 1945



O mar das Filipinas

Logo depois da meia noite



O capitão Charles B. McVay III ajudou a ver seu navio durante um devastador ataque kamikaze no final de março de 1945. (Bettmann / Getty Images)
O capitão Charles B. McVay III ajudou a ver seu navio durante um devastador ataque kamikaze no final de março de 1945. (Bettmann / Getty Images)

O PRIMEIRO TORPEDObateu no cruzador pesado USSIndianápolisProa a estibordo, matando dezenas de homens em um instante. A violenta explosão ejetou o capitão Charles B. McVay III, 47, de seu beliche na cabine de emergência logo atrás da ponte. O navio chicoteou sob ele e criou uma vibração barulhenta que o levou de volta para Okinawa quatro meses antes.

Eles foram atingidos por outro suicida?



Não, pensou McVay. Impossível.

Outra concussão devastadora abalouIndya meia nau. Fumaça branca e acre imediatamente encheu a cabine de McVay. Ele se levantou do convés, tateando até a porta da cabine, contornou a antepara e apareceu na ponte sem luz, totalmente nu. Naquele momento, havia 13 homens na ponte; apenas três sobreviveriam. Para o capitão e muitos outros, um pesadelo que duraria décadas estava apenas começando.

1.500 metros deIndianápolis, a bordo do submarino Imperial JaponêsI-58, O Tenente Comandante Mochitsura Hashimoto olhou através de seu periscópio noturno para a cena de destruição que se desenrolava rapidamente diante dele.

Um acerto! Um acerto! ele gritou. Sua equipe exultante improvisou uma dança da vitória.

Para garantir que ele atingisse o cruzador americano mesmo se ele tivesse ziguezagueado - uma manobra para escapar de torpedos que o navio quase certamente faria - Hashimoto havia disparado seis torpedos de oxigênio Tipo 95 em uma propagação em leque. Sua tática funcionou. Agora, nas torres principais e posteriores do alvo, arranha-céus de água prateada dispararam em direção à lua. Línguas de chamas vermelhas seguiram imediatamente, saboreando a noite.

Hashimoto tinha visto o inimigo enviar muitos de seus colegas comandantes de submarinos para sepulturas subaquáticas salgadas e temeu que ele não conseguisse ganhar um prêmio para o Japão antes que a guerra fosse perdida. Cheio de alegria, Hashimoto se preparou para enviar uma mensagem ao seu comandante-chefe:I-58havia torpedeado um grande navio de guerra americano.

A bordoIndianápolis, O capitão McVay estava tentando verificar se um sinal de socorro havia sido transmitido quando uma parede de água o varreu do navio junto com centenas de seus homens. Do mar, eles viram a nau capitânia da Frota do Pacífico de pé, a popa elevando-se sobre eles. McVay e seus homens ficaram fascinados enquantoIndyOs parafusos enormes continuavam girando preguiçosamente, enquanto ao redor deles a água fosforescente brilhava como fogo verde.

Apenas 12 minutos se passaram desde as explosões do torpedo. Agora, em meio a um rugido como ondas batendo na praia em uma tempestade,Indianápolismergulhou direto para baixo. McVay ergueu os olhos para ver os homens ainda saltando da popa e as silhuetas gigantes deIndyOs parafusos da porta caindo diretamente em direção à sua cabeça. Enquanto ele girava e começava a nadar, óleo combustível quente subiu por sua nuca e logo ele ouviu um barulho alto de agitação atrás dele. Quando McVay olhou novamente, seu navio havia sumido.

Dos 1.195 homens a bordoIndianápolis, cerca de 300 haviam afundado com o navio, incluindo o oficial executivo de McVay, Comandante Joseph Flynn, e o dentista do navio, Tenente Comandante Earl Henry Sênior, cuja esposa acabara de ter um filho. Agora, no centro negro como tinta do mar das Filipinas, a 280 milhas da terra mais próxima, McVay girou a cabeça na escuridão líquida. Ele podia ouvir homens gritando enquanto ele flutuava sozinho em uma espessa camada de óleo combustível, que balançava na superfície em uma placa pegajosa, seu fedor de alcatrão descendo por sua garganta como a fumaça cáustica de construção de estradas. McVay encontrou um par de jangadas de emergência e logo depois ouviu seu contramestre, Vince Allard, chamando no escuro. A última vez que McVay viu o Quartermaster Terceira Classe Vincent Allard foi no convés, quando Allard registrou a ordem do capitão para parar de ziguezaguear e retornar o navio ao curso de base. Allard lutava para sustentar dois jovens marinheiros que estavam em tão mau estado que McVay pensou que estivessem mortos. Os dois homens, de fato, sobreviveram.

Ao norte da posição de McVay e longe da vista, o Seaman Second Class L. D. Cox nadou até outro jovem marinheiro, Seaman Second Class Clifford Josey, que estava coberto de queimaduras. No luar fraco, parecia a Cox como se o rosto de Josey estivesse derretendo. Cox ficou com Josey, abraçou-o e acalmou-o com uma conversa sobre como seria quando os dois voltassem para casa no Texas. Em uma hora, Josey estava morto.

Durante as cinco noites e quatro dias seguintes, muitos desses heróicos silenciosos - junto com atos de crueldade e covardia - se espalhariam pelos grupos de sobreviventes. Aproximadamente 300 dos 880 homens no oceano aglutinaram-se em uma única grande massa. Alguns desses homens só tinham coletes salva-vidas; outros, absolutamente nada. Outros sobreviventes tiveram a sorte de encontrar redes flutuantes e jangadas equipadas com rações escassas, sinalizadores, suprimentos de pesca e lanternas.

O submarino japonês I-58 (acima), comandado pelo Tenente Comandante Mochitsura Hashimoto, lançou os torpedos que afundaram o cruzador pesado. (US Marine Corps / Naval History and Heritage Command)
O submarino japonês I-58 (acima), comandado pelo Tenente Comandante Mochitsura Hashimoto, lançou os torpedos que afundaram o cruzador pesado. (US Marine Corps / Naval History and Heritage Command)

No início, os homens tinham esperança de resgate. Mas as horas se transformaram em dias porque a Marinha nem percebeu que o navio estava desaparecido. Depois de entregar componentes a Tinian para a bomba atômica a ser lançada em Hiroshima,Indianápolisreagrupou-se na base próxima em Guam antes de partir para Leyte, Filipinas - um tiro direto de 1.800 milhas através do mar das Filipinas. Depois disso, os oficiais de Guam não fizeram nada além de moverIndypara o oeste em uma placa de plotagem de acordo com sua velocidade planejada de avanço - isto apesar de relatos confirmados de uma perseguição submarina inimiga morta à frente do cruzador pesado acompanhar. Em Leyte, entretanto, quandoIndyO tempo estimado de chegada chegou e passou, o pessoal da marinha percebeu sua ausência, mas também não fez nada. Além disso, o pessoal da inteligência interceptou a mensagem que Hashimoto enviou sobre o afundamento de um grande navio de guerra e a transmitiu a oficiais de alto escalão em Guam e Pearl Harbor , junto com oficiais de inteligência trabalhando para o almirante da frota Ernest J. King. A mensagem estava faltando a localização e o tipo de navio afundado, mas informações anteriores haviam colocado o barco de Hashimoto,I-58, na mesma área ondeIndye seus homens eram conhecidos por serem. Novamente, ninguém agiu.

Com o passar dos dias, centenas de homens morreram devido aos ferimentos ou perderam as esperanças e se afogaram. Muitos marinheiros foram pegos por tubarões. Em um momento, esses predadores se comportavam como gigantes gentis e curiosos, farejando de perto para inspecionar os homens com olhos negros que não piscavam. No próximo, eles atacaram, suas mandíbulas de armadilha de aço apagando a vida de um homem antes que ele pudesse respirar para gritar.

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Quinta-feira, 2 de agosto de 1945

Sobre o mar das Filipinas

Na manhã de quinta-feira, 2 de agosto, os homens já estavam na água havia quatro noites e três dias. Wilbur Chuck Gwinn, um piloto da marinha, estava sobrevoando o mar das Filipinas em seu bombardeiro Lockheed PV-1 Ventura. Era pouco depois das 11 da manhã e Gwinn estava a 350 milhas ao norte de Palau , navegando a 3.000 pés. Nesta altitude, ele podia ver 20 milhas quadradas de relance, e o mar abaixo parecia tão liso e reflexivo como uma folha de papel alumínio.

Sua tripulação estava testando uma nova antena traseira que se enroscou pela terceira vez. Frustrado, Gwinn passou os controles para seu copiloto e se abaixou na barriga do Ventura para ajudar. Gwinn se abaixou para dar uma olhada por uma janela no convés - e quase tão rapidamente se levantou e correu para a cabine.

Qual é o problema? seu artilheiro da aviação gritou acima do barulho da hélice.

Gwinn gritou de volta: Olhe para baixo e você verá!

Ele avistou uma mancha de óleo, que interpretou como a pista reveladora de um submarino inimigo. Quando ele desceu para sua corrida de ataque, entretanto, Gwinn viu a última coisa que ele esperava - pessoas.

O piloto alertou seu comandante de esquadrão em Peleliu , que despachou um PBY-5A Catalina, ou Dumbo, com o tenente Adrian Marks nos controles. Quando Marks alcançou os sobreviventes, ele viu que muitos não durariam até que um navio pudesse chegar para pescá-los no mar. Então sua tripulação viu um tubarão pegar outro homem; Marks, contrariando os regulamentos, decidiu fazer um desembarque em mar aberto.

Os sobreviventes do naufrágio incluem Willie Hatfield e Cozell Smith, cujo braço esquerdo foi enfaixado por causa de uma mordida de tubarão. (Marinha dos EUA / Arquivos Nacionais)
Os sobreviventes do naufrágio incluem Willie Hatfield e Cozell Smith, cujo braço esquerdo foi enfaixado por causa de uma mordida de tubarão. (Marinha dos EUA / Arquivos Nacionais)

Pouco depois das 17h, contra um sol poente, Marks executou um estol de força contra o vento e bateu seu avião de barriga para cima na parte de trás de um enorme swell. O casco do Dumbo guinchou de fúria, emitindo todos os sons de um acidente. A tripulação caiu para a frente, os cintos de segurança esmagando seus peitos. O mar rejeitou o avião, jogando-o 15 pés de volta no ar. Lutando contra a física, Marks agarrou a coluna de controle com as duas mãos. A barriga do Dumbo novamente se quebrou em uma onda e novamente saltou - mas não tão alto desta vez. Marks lutou contra os controles, desejando que o avião obedecesse. Finalmente, o Dumbo rompeu a pele brilhante do swell.

Marks e sua tripulação salvaram 53 homens. Perto da meia-noite da quinta noite dos homens na água, navios de resgate finalmente chegaram e carregaram a bordo mais 263, embora os homens continuassem a morrer mesmo após o início das operações de resgate. Os navios transportaram sobreviventes para hospitais de base ao redor do Mar das Filipinas antes de finalmente trazê-los para Guam. Embora a marinha encorajasse os homens a escreverem cartas para casa, ela os proibia de mencionar seu paradeiro, o fato de queIndianápolisafundaram, suas enfermeiras ou médicos, ou para se referir de alguma forma à provação a que tinham acabado de sobreviver.

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13 de agosto de 1945

Mayfield, Kentucky

Onze dias se passaram desde o resgate, quando Jane Henry, esposa deIndianápolisO dentista correu para o telefone do andar de cima para atender antes que o toque acordasse o bebê. Jane e o pequeno conde de dois meses estavam com seus pais, George e Bessie Covington. Em sua última carta, Earl Sr. havia se entusiasmado com as fotos do filho que ele ainda não conhecera. Não seria maravilhoso, escreveu ele, se a guerra acabasse no tempoIndianápolisvoltou para os estados?

Jane Henry, esposa do dentista Earl Henry Sr. de Indianápolis, filho de berço, Earl Jr. O pequeno Earl tinha seis semanas quando seu pai se perdeu no mar. (Cortesia de Earl O
Jane Henry, esposa do dentista Earl Henry Sr. de Indianápolis, filho de berço, Earl Jr. O pequeno Earl tinha seis semanas quando seu pai se perdeu no mar. (Cortesia de Earl O'Dell Henry Jr. - www.earlhenrybirdprints.com)

Jane pegou o telefone e ouviu vozes já na extensão.

George, sentimos muito em ouvir as notícias.

Quais notícias? Jane ouviu seu pai dizer.

A outra voz fez uma pausa. Horace e Arletta acabaram de receber um telegrama hoje da Marinha, disse ele, referindo-se aos pais de Earl. Diz que Earl está faltando em ação.

As entranhas de Jane gelaram. Ela ergueu a mão para se apoiar na parede.

No dia seguinte, Jane recebeu sua própria versão do temido telegrama, que leu através de uma cortina de lágrimas:

Lamento profundamente INFORMAR-LHE QUE SEU MARIDO, EARL O’DELL HENRY, LIEUTENANT COMANDANTE USNR, ESTÁ FALTANDO EM AÇÃO 30 DE JULHO DE 1945 A SERVIÇO DE SEU PAÍS. SUA GRANDE ANSIEDADE É APRECIADA E VOCÊ SERÁ MOBILADO COM OS DETALHES QUANDO O RECEBER.

Mais tarde naquela manhã, o sino de uma igreja da cidade começou a tocar, seu repique insistente flutuando pela rua em uma canção alegre. Outro sino se juntou, e outro, até que parecia que todas as torres de igreja em Mayfield haviam se juntado em algum tipo de coro arrebatador. George abriu a porta para ver as pessoas saindo de suas casas, rindo, chorando e se abraçando. Mesmo dentro de casa, Jane podia ouvir suas palavras: Japão rendeu ! A guerra acabou! Ela olhou para o telegrama amassado ainda seguro em sua mão e chorou.

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3 de dezembro de 1945

Washington Navy Yard

Washington DC

Durante sua corte marcial, McVay detalhou seu paradeiro logo após a explosão inicial na noite em que Indianápolis caiu. (Bettmann / Getty Images)
Durante sua corte marcial, McVay detalhou seu paradeiro logo após a explosão inicial na noite em que Indianápolis caiu. (Bettmann / Getty Images)

Quatro meses depois de ser puxado do mar,O capitão Charles McVay entrou na sala do tribunal no Edifício 57 do Washington Navy Yard.

Um tribunal de inquérito naval de uma semana havia recomendado que McVay fosse julgado por corte marcial, sendo a acusação principal que ele colocou seu navio em perigo ao não ziguezaguear - apesar do fato de que, sem nenhuma ameaça de submarino conhecida, era procedimento padrão cessar ziguezagueando à noite, quando a visibilidade era ruim. Em 25 de setembro, o almirante Ernest King concordou. King também ordenou o que viria a ser chamado de investigação suplementar. Esta investigação vagou longe e fundo, e os oficiais que a conduziam não hesitaram em relatar fatos que poderiam expor as falhas da marinha emIndyEstá afundando. Esses homens enviaram atualizações regulares para King. Uma dessas atualizações pode ter selado a desgraça de McVay.

Em 9 de novembro, o inspetor-geral de King, almirante Charles Snyder, disse que McVay sentiu que a nova investigação poderia produzir evidências favoráveis ​​ao seu caso e sugeriu que a corte marcial fosse adiada até que a investigação fosse concluída. Isso seria em meados de dezembro. King primeiro concordou com o adiamento, mas logo se reverteu depois de saber que os homens que conduziam a investigação desejavam interrogar os líderes da Guerra do Pacífico - incluindo almirantes tão veteranos que aceitaram pessoalmente a rendição japonesa. Em 12 de novembro, King ordenou que a corte marcial procedesse imediatamente. Ao fazer isso, ele iria garantir que o testemunho dos almirantes - e relatos da inação da Marinha - não chegassem ao ouvido público.

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10 de dezembro de 1945

Washington DC

O subcomandante Mochitsura Hashimoto ficou no topo de uma escada de carregamento de aeronaves e olhou para uma terra estrangeira: Washington, DC. O vencedor convocou os vencidos: a Marinha dos Estados Unidos chamou Hashimoto para testemunhar na corte marcial de McVay. Uma procissão de testemunhas já havia testemunhado sobre tópicos como visibilidade, luar, abandono do navio e se oIndianápolisa tripulação sabia da prolongada perseguição ao submarino à frente de sua pista, enquanto os repórteres escreviam furiosamente. Mas quando Hashimoto chegou, os jornais americanos começaram a chamá-lo de testemunha estrela.

Em um movimento altamente incomum, a marinha chamou Hashimoto, um comandante inimigo derrotado, do Japão para testemunhar na corte marcial de McVay. (Foto AP)
Em um movimento altamente incomum, a marinha chamou Hashimoto, um comandante inimigo derrotado, do Japão para testemunhar na corte marcial de McVay. (Foto AP)

O advogado de McVay e seus apoiadores se opuseram vigorosamente a um comandante inimigo testemunhando contra um oficial americano. Mas Hashimoto acabou testemunhando que ziguezaguear não teria salvadoIndianápolis.Ou tentou: fatalmente, um intérprete traduziu mal suas palavras, dando a impressão oposta.

A testemunha de defesa, capitão Glynn Robert Donaho, um veterano de submarinos de 15 anos,feztestifique, inicialmente, que ziguezaguear não salvaria um alvo de um ataque de torpedo. Com isso, o ímpeto parecia ter balançado a favor de McVay. Mas depois de suportar mais de 50 perguntas às vezes condescendentes do promotor Capitão Thomas J. Ryan, Donaho solapou tudo o que disse ao admitir que, quando um navio-alvo ziguezagueia, pode ser desconcertante para um comandante de submarino, pois atrapalha seus cálculos.

Com isso, uma bola de demolição se chocou contra a defesa. O tribunal militar considerou McVay culpado de arriscarIndypor não fazer ziguezague. Ele foi condenado a perder 200 números para sua promoção a Comodoro - o que significa que 200 homens da posição de McVay iriam passar à frente dele para promoção - com uma recomendação de clemência.

McVay sabia que sua carreira havia acabado e carregou seu destino com resignação estóica. Mas a dor não diminuiu para as famílias dos perdidos, e muitos empreenderam uma campanha para nunca deixar McVay esquecê-la. Enquanto o filho, irmão, pai ou marido haviam desaparecido nas profundezas, McVay, na opinião deles, havia recebido um tapa na cara e uma pensão vitalícia.

Por 23 anos, cartas das famílias dos perdidos, como os Joseys e os Flynns, chegaram em sua caixa de correio em envelopes que pareciam selados com veneno.

Se não fosse por você, meu filho faria 25 anos hoje!

Se não fosse por você, eu estaria comemorando o Natal com meu marido!

Se não fosse por você, minhas meninas teriam um pai!

No início, essas reclamações vinham semanalmente. Em seguida, eles foram diminuindo gradualmente e surgiram principalmente na época do Natal e de outras datas marcantes. Mas eles nunca pararam.

McVay suportou silenciosamente a tortura daqueles 879Indianápolismortes, seu sentimento de culpa e pesar crescendo naquele rio eterno de cartas odiosas. Finalmente, foi demais. Em 6 de novembro de 1968, ele vestiu seu uniforme azul-marinho de costume, uma camisa cáqui passada e calças combinando. Às 12h30, ele saiu pela porta da frente de sua casa em Litchfield, Connecticut, sentou-se em um degrau de pedra, colocou um revólver .38 na têmpora e puxou o gatilho.

McVay não foi o únicoIndianápolissobrevivente para acabar com sua própria vida. Pelo menos mais uma dúzia cometeu suicídio poucos anos após o naufrágio. Mesmo entre os que viveram, nenhum homem que entrou na água saiu da mesma forma.

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Junho de 1999

Escritórios do senador Bob Smith

Washington DC

Quando a salvação veio, veio 31 anos depois, e de uma fonte improvável.

Olha, Bob, eu o respeito, estou no comitê com você, mas vamos, o senador John Warner, da Virgínia, estava dizendo. Este é um projeto de escola infantil. Vale realmente a pena uma audiência no Comitê de Serviços Armados do Senado?

A resposta da Warner foi típica da difícil batalha que o senador Bob Smith por New Hampshire vinha travando há um ano. Há quanto tempo ele não avistou pela primeira vez um item de linha em sua agenda diária que o paralisou.

O que é isso? Smith disse, lançando um olhar interrogativo para seu assistente legislativo, John Luddy. ‘USSIndianápolise Hunter Scott?

É um encontro com os sobreviventes do USSIndianápolis, sir, Luddy said.

Hunter Scott é um aluno da oitava série, Luddy acrescentou. Ele é um constituinte de Joe Scarborough, um congressista que representa o primeiro distrito congressional da Flórida.

De todo o material coletado pelo jovem de 14 anos, emergiu um tema. Para um homem, os sobreviventes ainda estavam indignados com o tratamento dispensado ao capitão. Hunter Scott se uniu à causa deles.

Também indignado estava o Comandante da Marinha dos Estados Unidos Bill Toti, o último capitão de um submarino de ataque nuclear - também denominado USSIndianápolis-desativado no ano anterior. Tendo estudado extensivamente a posição da marinha, Toti encontrou seu tratamento da ofensiva do capitão. No Pentágono, ele trabalhou incansavelmente em nome dos sobreviventes. Ele publicou uma nova análise do papel de McVay noIndydesastre no jornal de prestígio,Processos.Como amigo dos sobreviventes e assessor do vice-chefe de operações navais, Toti se viu em uma posição única para influenciar a palavra final da marinha sobre a culpabilidade de McVay pelo desastre.

Para garantir a audiência no Senado, havia apenas um homem que Smith precisava convencer: Warner, o presidente do comitê. Mas Warner se opôs a reabrir a questão.

A marinha já decidiu isso, disse Warner. Vamos mexer em um ninho de vespas que não precisa ser mexido.

Vamos ouvir, disse Smith. Isso é tudo o que vamos fazer. A exoneração vem depois, se você concordar. Se você não concordar com isso, não faremos.

Após meses de disputa, Smith finalmente conseguiu sua audiência.

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14 de setembro de 1999

Comitê de Serviços Armados do Senado

Washington DC

Três meses depois, o senador Warner deu início à audiência. Ele elogiou a coragem dos homens a bordoIndianápolisnaquela noite fatídica 54 anos antes, especialmente aqueles sobreviventes presentes na sala de audiência.

Entre as testemunhas estavam o jovem Hunter Scott; o sobrevivente Paul Murphy, que argumentou que a Marinha culpou McVay por evitar admitir seus próprios erros; e o jornalista Dan Kurzman, que destacou sua descoberta de uma arma fumegante. Kurzman havia encontrado um memorando enterrado nas profundezas dos Arquivos Nacionais. Do ex-assistente especial do secretário da Marinha em 1945, dizia: O nexo causal entre a falha em ziguezague e a perda do navio parece não ter uma base sólida.

No final, entretanto, o homem que finalmente persuadiu Warner foi o mesmo que afundouIndianápolis. Em novembro de 1999, o comandante japonês Mochitsura Hashimoto do submarinoI-58, então com 90 anos, escreveu uma carta ao senador expressando seu desânimo pelo fato de McVay ter sido julgado em tribunal:

CONHEI MUITOS DOS SEUS BRAVOS HOMENS QUE SOBREVIVERAM AO NAUFRÁGIO DE INDIANÁPOLIS. EU GOSTARIA DE ME JUNTAR A ELES PARA INSTITUIR QUE SUA LEGISLATURA NACIONAL ESCLARECE O NOME DO CAPITÃO. NOSSOS POVOS SE PERDOARAM POR ESSA TERRÍVEL GUERRA E SUAS CONSEQUÊNCIAS. TALVEZ ESTEJA HORA DE SEUS POVOS PERDOAR O CAPITÃO MCVAY PELA HUMILIAÇÃO DE SUA CONVICÇÃO INJUSTA.

Para a Warner, foi o peso final na balança. Ele decidiu levar a resolução de exoneração ao plenário do Senado. Em 12 de outubro de 2000, a medida foi aprovada.

A Resolução Conjunta 48 da Câmara também foi aprovada, e com linguagem de exoneração mais forte: que o povo americano deveria agora reconhecer a falta de culpabilidade do Capitão McVay pela trágica perda do USSIndianápolise as vidas dos homens que morreram como resultado do naufrágio daquele navio; e que o histórico militar do Capitão McVay deve agora refletir que ele foi inocentado pela perda do USSIndianápolise muitos de sua tripulação.

Finalmente, o histórico do capitão Charles McVay refletia sua inocência.

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19 de agosto de 2017

O mar das Filipinas

Para mais vídeos ao vivo da equipe de Paul AllenIndianápolisdescoberta conferir Clique aqui

MasIndyA história de ainda tinha um capítulo final. Em 2017 - 17 anos após a exoneração de McVay - um veículo operado remotamente, ou ROV, zuniu pelo fundo do mar a 18.000 pés de profundidade. Sua câmera resolveu um objeto que estava envolto em trevas por 72 anos. O número 35 saiu da cor preta, tão nítido quanto no dia em que foi pintado.

É isso, Paul, nós conseguimos. OIndy!

Paul é o co-fundador da Microsoft Paul G. Allen, cuja equipe encontrou o que muitos argumentam ser o mais importante naufrágio militar americano a ser descoberto em uma geração: USSIndianápolis.

Chamadas ecoaram em todo o país para sobreviventes e familiares de pessoas perdidas no mar. Suas reações, embora variadas, tiveram o mesmo tom - espanto seguido de reverência. Para Earl Henry Jr., o filho de 72 anos do dentista perdido no mar, Tenente Comandante Earl Henry Sênior, as emoções irromperam inesperadamente. Depois de uma vida inteira de desejos incertos, ele finalmente soube onde estava seu pai.

De volta ao Mar das Filipinas, depois de muitos mergulhos nos destroços, os propulsores do ROV o fazem girar para longe dos destroços pela última vez. Chamado de volta à sua nave-mãe na superfície, o veículo leva consigo uma série de luzes, câmeras e sensores. Mais uma vez, a escuridão envolve as orgulhosas linhas do navio. Inclinando-se ligeiramente para estibordo, é como se o navio estivesse atingindo a crista de uma onda, evitando outro swell em seu caminho para uma missão importante. Armas apontadas para o céu,Indianápolisestá pronto para todos que possam desafiá-la, para sempre em patrulha.

Adaptado de INDIANAPOLIS por Lynn Vincent e Sara Vladic. Copyright 2018 de Lynn Vincent e Sara Vladic. Reproduzido com permissão de Simon & Schuster, Inc.

Esta adaptação foi publicada originalmente na edição de outubro de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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