A ofensiva do Tet, 52 anos depois

É difícil acreditar que 52 anos se passaram desde o início da Ofensiva do Tet. Para aqueles de nós que estavam lá, parece que foi ontem que fomos alertados pela primeira vez nas primeiras horas da manhã - no meio da noite, na verdade - de 31 de janeiro de 1968. Algo grande estava acontecendo. A maioria dos generais e comandantes seniores provavelmente tinha uma noção de quão grande era, mas para aqueles de nós nas unidades de linha era apenas uma questão de selar e partir.





A saga da Ofensiva do Tet na verdade começou no início de julho de 1967, quando um general de alto escalão do Exército do Vietnã do Norte (NVA) morreu em um hospital militar em Hanói. Por muitos anos, foi relatado que o general Nguyen Chi Thanh havia sido morto por um ataque americano de B-52 enquanto estava em seu posto de comando em algum lugar do Vietnã do Sul. Evidências mais recentes sugerem que ele morreu de causas muito mais naturais. Independentemente da causa, no entanto, o momento de sua morte teve um impacto profundo no processo de tomada de decisão norte-vietnamita que levou à ofensiva do Tet de 1968 e, por extensão, levou o curso da guerra a sua triste conclusão.

Thanh era o principal comandante militar norte-vietnamita no sul. Além do ministro da Defesa, Vo Nguyen Giap, ele foi o único outro homem a ocupar um posto de quatro estrelas no NVA. Ele também foi uma grande potência política - por 17 anos ele foi membro do Politburo governante do Vietnã do Norte. Além disso, ele foi um oponente de longa data da política de Giap de enfrentar o poderio militar da América de frente. Mas agora sua voz foi silenciada para sempre. Imediatamente após o funeral de estado de Thanh em 7 de julho, o Politburo se reuniu para considerar o plano ousado de Giap de levar a guerra a uma conclusão rápida e bem-sucedida.

A guerra não estava indo bem para os comunistas. As tropas vietcongues (VC) de Thanh e NVA no Sul vinham perdendo em todos os encontros com os americanos desde que sofreram uma surra sangrenta no vale de Ia Drang em 1965. Thanh considerou uma loucura tentar competir com o poder de fogo e mobilidade superiores dos EUA. Ele queria reduzir as operações e conduzir uma luta de guerrilha prolongada, oprimindo lentamente a vontade americana de continuar. Mas o general Giap, o vencedor de Dien Bien Phu 13 anos antes, queria encenar outro golpe de mestre para colocar a América de joelhos rapidamente. Com Thanh agora morto, não havia outra voz dissidente no Politburo.



A chave para o plano de Giap era o conceito da Ofensiva Geral, emprestado da doutrina comunista chinesa. Após a Ofensiva Geral, com um golpe duplo, viria a Revolta Geral, em que o povo do Sul se uniria à causa comunista e derrubaria o governo de Saigon. A Revolta Geral foi um elemento distintamente vietnamita do dogma revolucionário.

O sucesso do plano de Giap dependia de três premissas principais: 1. que o Exército da República do Vietnã (ARVN) não lutaria e entraria em colapso com o impacto inicial; 2. que o povo do Sul seguiria em frente com a Revolta Geral; e 3. que, ao se deparar com uma ação de choque avassaladora, a vontade americana de continuar a luta quebraria.

O momento da Ofensiva Geral foi definido para o Tet 1968, o Ano Novo Lunar que deu início ao Ano do Macaco. Tet é de longe o feriado mais importante do ano vietnamita. É quase impossível para um ocidental compreender seu significado. É como Natal, Ação de Graças, Quatro de Julho e seu aniversário, tudo em um.



O acúmulo e a encenação da Ofensiva do Tet por Giap foram uma obra-prima de engano. Instruções gerais foram enviadas às unidades em campo, mas o momento exato e os objetivos específicos das unidades dos ataques foram retidos até o último momento. A partir do outono de 1967, Giap encenou uma série de batalhas sangrentas, mas aparentemente sem sentido, nas regiões de fronteira e no norte do país perto da Zona Desmilitarizada (DMZ). Em 29 de outubro, o 273º Regimento VC atacou a capital do distrito de Loc Ninh, na região de Fishhook a noroeste de Saigon. Em 23 de novembro, o 4º Regimento NVA lançou um grande ataque a Dak To. No início de janeiro de 1968, várias divisões do NVA começaram a convergir para o posto avançado isolado da Marinha dos EUA em Khe Sanh, perto da DMZ.

Todas essas ações faziam parte da campanha periférica de Giap, projetada para tirar as unidades dos EUA das áreas urbanas e em direção às fronteiras. Em sua maior parte, eles foram executados por tropas NVA, enquanto as unidades VC assumiram suas posições de salto de Tet, reuniram seus suprimentos e ensaiaram seus exercícios de batalha. No caso do ataque do 273º Regimento VC em Loc Ninh, documentos do inimigo capturados revelaram posteriormente que o objetivo da batalha tinha sido dar aos vietcongues experiência em formações de ataque convencionais. A liderança militar comunista usou o cessar-fogo de Natal de 1967 com grande vantagem. Os comandantes seniores usaram a trégua para reconhecer seus objetivos designados. Assim, o cenário estava montado para lançar a grande aposta de Giap nos primeiros dias de 1968.

Tet surpreendeu no nível estratégico, embora no nível tático a inteligência americana tenha reconhecido que haveria ataques durante a temporada de férias. O tenente-general Fred Weyand, comandante das Forças de Campo dos EUA II e ele próprio um ex-oficial de inteligência na Segunda Guerra Mundial, concluiu que algo provavelmente aconteceria em uma escala maior do que em menor. Ele convenceu o general William Westmoreland a deixá-lo realocar 13 de seus batalhões de manobra mais perto de Saigon em meados de janeiro. Como resultado, as forças dos Estados Unidos não foram apanhadas totalmente de pernas para o ar quando o ataque veio. Na maior parte do país, a batalha acabou em questão de dias, mas em lugares como o distrito de Cholon de Saigon, Hue e Khe Sanh, a luta prolongada se arrastou por semanas. Quando tudo acabou, Giap estava totalmente errado em duas de suas três suposições principais. O povo do Sul não se uniu à causa comunista. A Revolta Geral nunca aconteceu - mesmo em Hue, onde as forças comunistas controlaram uma cidade inteira por mais tempo. Nem o ARVN desistiu. Pode ter se dobrado em algumas áreas, mas em geral lutou, e lutou incrivelmente bem.



Se houve um único grande perdedor na Ofensiva do Tet, foi o vietcongue. Os guerrilheiros do Sul lideraram os principais ataques e sofreram as maiores baixas. A infraestrutura da guerrilha, tão cuidadosamente desenvolvida ao longo de muitos anos, foi dizimada com um único lance de dados. Daquele ponto em diante, a Segunda Guerra da Indochina foi inteiramente comandada pelo Norte. Os VC nunca mais foram uma força significativa no campo de batalha. Quando o Vietnã do Sul finalmente caiu em abril de 1975, estava nas mãos de quatro corpos do NVA.

E, no entanto, Giap estava bastante correto em sua terceira suposição - sobre a vontade de seu inimigo. O resto do mundo, e o povo americano em particular, ficaram chocados com a aparente força dos ataques comunistas. A subsequente vitória esmagadora no campo de batalha alcançada pelas unidades americanas e sul-vietnamitas não conseguiu reverter a imagem de desastre e derrota que se tornou tão firmemente arraigada na mente do público. Com uma das mãos, o United Earle G. Wheeler montou um plano exigindo um adicional de 206.000 soldados americanos para explorar a derrocada do inimigo, mas alguém na Casa Branca de Johnson vazou o plano para a imprensa. A história estourou em 10 de março de 1968. O público americano concluiu que as tropas extras eram necessárias para se recuperar de uma derrota massiva, com acusações de que o governo havia mentido. Foi um ponto de viragem psicológico. Menos de três semanas depois, o presidente Johnson anunciou que não buscaria a reeleição. Como o historiador militar americano Brig. Gen. S.L.A. Marshall resumiu mais tarde, a Ofensiva do Tet de 1968 foi uma grande vitória potencial transformada em uma retirada desastrosa por meio de estimativas equivocadas, perda de coragem, maus conselhos, fracasso na liderança e uma onda de derrotismo.

Mas Tet não deveria ter sido a surpresa chocante que foi. A história militar está repleta de exemplos de apostas de última hora para reverter uma guerra perdida. Houve pelo menos três exemplos importantes de tais ataques surpresa desesperados apenas na primeira metade do século XX.

Em março de 1918, os alemães lançaram sua massiva Operação Michael, também conhecida como a Batalha do Kaiser, uma tentativa de tirar os britânicos da guerra antes que as forças americanas recém-chegadas pudessem inclinar o equilíbrio estratégico contra a Alemanha. Como Tet, o ataque alemão não foi uma surpresa total para os Aliados, mas seu tamanho e intensidade foram. A Operação Michael alcançou um dos maiores sucessos táticos da Primeira Guerra Mundial, mas foi um fracasso estratégico. Não conseguiu abalar a vontade e a confiança dos Aliados, e a Alemanha ainda assim perdeu a guerra.

Os alemães tentaram a mesma coisa novamente em dezembro de 1944. Desta vez, a Batalha do Bulge foi uma surpresa quase total, mas acabou sendo uma falha tática e estratégica, e a Alemanha mais uma vez perdeu a guerra. As forças americanas foram novamente surpreendidas no final de outubro de 1950, quando parecia que toda a resistência norte-coreana havia desmoronado entre o Paralelo 38 e o rio Yalu. Mas de 14 de outubro a 1º de novembro, as Forças Comunistas Chinesas conseguiram colocar cerca de 180.000 soldados ao sul do rio. Quando eles contra-atacaram o Oitavo Exército dos EUA, a surpresa foi quase total. Desta vez, o ataque foi um sucesso tático e estratégico, e a Península Coreana permanece dividida até hoje.

Juntos, esses quatro exemplos de ataques surpresa desesperados e de última hora representam todas as quatro combinações possíveis de sucesso e fracasso tático e estratégico. Assim como a Operação Michael mostrou que o sucesso tático não leva automaticamente ao sucesso estratégico, Tet mostrou que o fracasso tático não leva necessariamente ao fracasso estratégico. A lição clara aqui é que o veredicto final de vitória ou derrota em tais situações é mais frequentemente decidido na mente do lado que está sendo atacado. Como Napoleão observou: Na guerra, a moral está para o físico como três está para um. Esta é uma lição que devemos ter em mente para o futuro.

A maioria de nós que lutou no Tet há 52 anos, quando eram muito jovens, agora está prestes a atingir a terceira idade. Nossos camaradas que eram de cinco a dez anos mais velhos naquela época são agora velhos, mais ou menos a mesma idade que os veteranos da Primeira Guerra Mundial teriam quando éramos crianças na década de 1950. Nossos líderes seniores, aqueles que foram veteranos da Coréia e da Segunda Guerra Mundial, são agora positivamente antigos - aqueles que têm a sorte de ainda estarem conosco.

Assim, este 52º aniversário marca um marco importante e uma ocasião adequada para oferecer uma retrospectiva sobre a batalha que se tornou o ponto de viragem da Guerra do Vietnã. Em nossa edição especial do 52º aniversário do Tet daVietnãRevista, partimos do nosso formato usual para oferecer aos nossos leitores uma análise aprofundada do Tet, juntamente com relatos de testemunhas oculares de homens que estiveram no terreno. O professor (tenente-coronel, aposentado) Jim Willbanks, autor de uma história aclamada pela crítica do Tet, oferece novos insights sobre a falha de inteligência do Tet, não apenas do lado aliado, mas também do lado comunista. Também repetimos um artigo perspicaz deVietnãO editor fundador, o falecido Coronel Harry Summers, escrito para o 25º aniversário do Tet. O relato de uma testemunha ocular do ataque VC à Embaixada dos Estados Unidos do ex-repórter da ABC, Don North, examina o forte impacto psicológico que o ataque fracassado teve na percepção do público sobre o Tet.

Não havia realmente nada de novo na Ofensiva do Tet. Se existe uma constante na história da guerra, é a surpresa desagradável. Houve muitas ofensivas Tet ao longo da história militar e é muito provável que vejamos algo semelhante novamente.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2008 deRevista do Vietnã.Para se inscrever, clique aqui.

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